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Thompson, J.

(2006) El concepto de cultura en Ideologa y cultura


moderna. Teora social crtica en la era de comunicacin de masas.
Mxico, Universidad Autnoma Metropolitana, pp. 183-240.

CAPTULO

EL CONCEPTO DE CULTURA

En la literatura de las ciencias sociales, el estudio de las .forpias_si-mb licas se ha con.oo Yen_eralmente_bajo.la_ .rbrica del concepto de
cultura . Si bien puede haber desacuerdo en cuanto al significado del
concepto mismo, muchos analistas convendran en que el estudio de los
fenmenos culturales es uno . preocupacin de importancia central para
todas las ciencias sociales . La ~ .'
c .al no es slo una cuestin de
objetos e incidentes que se presentan como neci,uc _r . >I mundo natural :
tambin es una cuestin de acciones y expresiones significativas, de
enunciados, smbolos, textos y artefactos de diversos tipos, y de sujetos
que se expresan por medio de sts y buscan comprenderse a s mismos
y a los dems mediante la interpretacin de las expresiones que producen. y reciben . En su sentido ms amplio, la reflexin sobre_e los
fenmenos culturales..se .~~tiede interp_retaarcomo el estudio del mundo
sociohistrico. .en tanto. campo significativo . Se puede interpretar como
el estudio de las maneras en que individuos situados en el mundo
sociohistrico producen, construyen y reciben expresiones significativas
de diversos tipos . Visto as, el concepto de cultura alude a una variedad de
fenmenos y a un conjunto de preocupaciones que hoy da comparten
analistas que trabajan en diversas disciplinas, que van de la sociologa y
la antropologa a la historia y la crtica literaria .
Sin embargo, no siempre se ha usado de este modo el concepto
de cultura . Es un concepto que posee una larga historia propia, y el
sentido que transmite en la actualidad es en cierta medida producto
de ella . Al recorrer algunos de los principales episodios del desarrollo

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del concepto de cultura podremos obtener una comprensin ms

en que aparece., por ejemplo, en los escritos de Geertz- es que no

profunda de lo que interviene y de lo que debe evitarse en el estudio


contemporneo de los fenmenos culturales . Por tanto, empezar es-

presta suficiente atencin a las rel_ciones,sociales es_tructuradasd9nde


seinsertan siempre los smbolos y las a cci ones.si_mblicas . En con-

te captulo ofreciendo una breve visin panormica de este desarrollo .

se e~nca formo lo e~llam la concepcin estructural dela cultura . De

Mi objetivo no es proporcionar un examen exhaustivo de los muchos

auerdo_cn_ella,_1s_ fenmeno&cultura les gueden . .entenderse-corno

usos, pasados y actuales, del concepto de cultura, sino ms bien poner

formas simblicas en contextos estructurados ;

de relieve algunas de las principales lneas de su empleo .' En aras de

puede interpretarse como el estudio de la constitucin significativa

la sencillez, distinguir entre cuatro sentidos bsicos . El primero es el

y de,l contextualizacin social de las formas simblicas . La ma-

que era aparente en las primeras discusiones de la cultura, en especial

yor parte del presente captulo se relaciona con la elaboracin de los

en aquellas que se produjeron entre los filsofos e historiadores ale-

dos rasgos implicados por la concepcin estructural de la cultura : es

manes durante los siglos xviii y xix . En estas discusiones el trmino

decir, la constitucin significativa y la contextualizacin social de las

cultura se usaba generalmente para referirse a un proceso de desarrollo intelectual o espiritual, proceso que difera en ciertos aspectos

formas simblicas .
Al considerar las formas simblicas en relacin con los contextos

del de cvlizacin . Podemos describir este empleo tradicional del

sociales estructurados en los cuales se producen y reciben, la con-

trmino como la concepcin clsica de la cultura . Con la aparicin de la

cepcin estructural de la cultura proporciona una base sobre la cual

antrpologa a fines del siglo xix, la concepcin clsica cedi el paso

podemos empezar a pensar en lo que implica el surgimiento y el desa-

ante diversas concepciones antropolgicas de-la cultura . Aqu distingo

rrollo de la comunicacin masiva . De determinadas maneras y en

dos de tales concepciones : lo que llamo la concepcin. descriptiva y la

virtud de ciertos medios, la comunicacin masiva trata de la pro-

concepcin simblica-La concepcin descriptiva de la cultura se refiere,


al conjunto diverso de valores, creencias, costumbres,, convenciones,

duccin y transmisin de las formas simblicas . La comunicacin de

hbitos -y --prcticas caractersticos de una sociedad particular o de un

canismos de produccin y transmisin ; pero tambin es una cuestin

periodo histrico . La concepcin simblica desplaza el enfoque-hacia

de formas simblicas, de expresiones significativas de diversos tipos,

un inters por el simbolismo : de acuerdo con ell.a, .IQS fenmenos

que son producidas, transmitidas y recibidas por conducto de las

culturales son fenmenos simblicos, y el estudio de la cultura se

tecnologas desplegadas por las industrias de los medios . De este mo-

interesa esencialmente por la interpretacin de los smbolos y de la

do, el surgimiento y el desarrollo de la comunicacin de masas pueden

accin simblica .

anlisis _cultural

masas es ciertamente una cuestin de tecnologa y de poderosos me-

considerarse como una transformacin fundamental y continua de las

La concepcin simblica es un punto de partida adecuado para

maneras en que se producen y circulan las formas simblicas en las

desarrollar un enfoque constructivo para el estudio de los fenmenos

sociedades modernas . Es en este sentido cuando me refiero a la me-

culturales . No obstante, la debilidad de esta concepcin -en la forma

diatizacin de la cultura moderna . Lo que define a nuestra cultura

1 Para conocer algunas discusiones generales acerca del concepto de cultura vanse A . L .
Kroeber y Clyde Kluckhohn, Culture: A Crtica' Reviese of Concepts and Defintons
(Cambridge, Massachusetts : Papers of the Peabody Museum of American Archaeology
and Ethonology, Harvard University, 1952) ; Raymond Williams, Keywords, A Vocabulary
of Culture and Society (Londres : Fontana, 1976) y Culture (Londres : Fontana, 1981) .
ltrad .cast . Paidsi

184

como moderna es el hecho de que, desde1in.es . delsiglo xv,_la .produccin y la circulacin de las formas simblicas han estado creciente
e irreversiblemente atrapadas en-procesos demercantilizacin
transmiy
sin que ahora poseen un carcter global . Los anteriores son desarrollos
que examinar en el captulo siguiente .

185


CULTURA Y CIVILIZACIN

Permtaseme comenzar haciendo un recorrido por la historia del concepto de cultura . Deri ado de la plbr
tina culturm, el concepto
adquiri una presencia significativa en muchas lenguas europeas
durante el inicio del periodo moderno . Los primeros usos dados al
concepto en las lenguas europeas preservaron parte del sentido original
de cultura, el cual significaba primordialmente el cultivo o el cuidado de
algo, como las cosechas o los animales . A_partir_.del-siglo-xvi-el-sentido
originaLse_ extervdi_ oco a poco deJaa esfera_de la- abran za. al Proceso
del desarrollo humano : pas del cultivo de las cosechas al-culti-vq de la
mente . Sin embargo, el usodeLsustantivaindep .endiente _cultura,
para referirse a un proceso general o al_producto_de .-dicho.proceso,_no
fuealgo comn sino hasta fines del siglo_ xvii .!.-y-romienzos-del--xLx, -El
sustantivo_independiente apareci primero en francs e ingls ; y a fines
del siglo xvin, la palabra francesa se incorpor . al alemn, . en. el_ que
primero se escriba .Cultury ms tarde Kultur.
A principios .x,_la.pa_lab.ra.cultura>_>_seusaba
del-siglo
como sinnimo de la palabra-civilizacin, o_en algunos casos_ en oposicin a
ella . Derivado de la palabra latina civilis, que significa de los ciudadanos o perteneciente, a, ellos, el . trmino civi l iz acion se uso inicialmente
en francs e ingls afines del siglo xviii para describir _un proceso
progresivoo de, desaxr_pllhumano, esto es, un movimiento hacia el refinamiento y el orden, y un alejamiento de la barbarie y el salvajismo .
Detrs de este nuevo sentido se encontraba el espritu de la Ilustracin
europea y su cre_ .icia confiada en el carcter progresista de la era
moderna . En francs e ingls se traslaparon los usos de las palabras
cultura y civilizacin : ambas se usaron cada vez ms para describir un proceso general de desarrollo humano, de cultivarse o
civilizarse . Sin embargo, en lemn estas palabras se usaban con
frecuencia en oposicin, de manera que Zivilisation adquiri una connotacin negativa y Kultur una positiva . La palabra ZiizlYisaton se

186

asociaba con la cortesa y el refinamientode los modales, mientras que


Kultun> se usaba para referirse a .los_ ..productos intelectuales,artsticos-y
espirituales donde se expresaban la individualidad y la creatividad
d_e~a_nfe .
ELcontmste-germano . entre Kultur-y7Z_vilisationse.vinculabacon los
patrones de la estratificacin_ social de la Europ -moderna . temprana .
NorbertElias ha examinado con cierto detalle este vnculo : Como observa
Elias, en la Alemania del siglo xviu el francs, era la lengua de la nobleza
c orte a de los estratos superiQ1 esd_e 1_al uxgaes a hal2lar. fratacs .era. un
smbolo de prestigide Js dsesaltas . Adems de .las-clasesaltas, exista
un estrato de intelectuales .qu_e slq hablaban alemn y que pertenecan
principalmente a los drculos oficiales cortesanosy_gcsioilalmente a la
nobleza terrateniente . Esta intelligentsia conceba su propia actividad en
trminos de sus logros intelectuales y artsticos ; se mofaba de las clases altas
que, aun cuando no lograban nada en este sentido, gastaban sus energas en refinar sus modales y en imitar a los franceses . La polmica contra las
clases altas. se_expres en trminos del-contraste entre Kultury Zilisztion .
Nos cultivamos por medio del arte. de la ciencia, seal Kant, nos
civilizamos [al adquirir] . una variedad_de buenos modales y refinantientos sociales' La intelligentsia alemana usaba el . trrnino-Kultur para
expresar su -p_osicin -peculiar y para distinguirse y distinguir sus logros
de las clases altas a las cuales no tena acceso . En este sentido, la situaJiz de la ntelligentsia alemana difiri significativamente de la francesa .
En Fran la existi tambin un naciente grupo de intelectuales, que
inclua al Vire y Diderol pe - o stos_fueron.asimiladospor-la_gran
sociedad de_J fiarte de Pars, mita' . rn sus contrapartess alemanes
fueronn exrjuids de la vida.
a cortesana. Por consiguieiiL, .la--in.tr1.lligentsia
alem_a.na_buscy encontr su realizacin y orgullo en otra --parte .: en- Los
mbitos de la academia, la ciencia, laEsbfay el arte, es .decir en el mbito-de la Kultur.
2 Vase Norbert Ellas, The CivilizingProcess vol . 1 : The History oManrers trad . Edmund
Jephcott (Oxford : Basil Blackwell, 1978), cap . 1 . [trad .cast. FCEI
3 Immanuel Kant, mencionado en Warterbuch de Jacob Grimm y citado en Kroeber y
Kluckhohn, Culture: .A Critical Review, . . .op.cit., p . 11 .

181

xix

el termino cultura
A fines deLsiglo x -Vill-ycomienz as`del
tambin se u s_bcomnm_er_tte_en_trab_ajlzs_ que buscaban servir como

para que todo individuo de la especie humana deba avenirse a lo

historias_uuniversales del desarrollo de la humanidad . Este uso era


particularmente fuerte en la literatura alemana; por ejemplo, en los

da sera a menudo una expresin ms apropiada? Nada ms vago


que el trmino mismo ; nada ms propicio para desviarnos, que apli-

trabajos de Adelung, Herder, Meiners y Jensch . Fue en el trabajo que el

carlo a naciones y pocas enteras .6

primero llev a cabo en 1782 donde apareci por primera vez la expresin
Cultur-Geschichte , historia de la cultura ~ Ei_estashistorias, el trmino_
cultura se usa en general en_elsen#ido

el~ultiyo, el me

r miento y _

el_en
`n_Qblecimi nto de ls-cualidadp-, fi5icas y..espirituales deuna_p!ersona
.Las histQriasde-la_cultur_eacpresaban-asIa creencia_que,
o un pueblo__

que nosotros llamamos cultura, trmino para el cual debilidad refina-

Herder prefiri hablar de culturas en plural _y dirigir la a tencin hacia las


caractersticas Particulares de liferentes grupos, naciones y perodos . Este
nuevo sentido_de cultura fue adoptado y elaborado ms tarde por Gustav
Klemm, E B . Tylor, y otros, en el siglo m, cuyos escritos etnogrficos pro-

tena la Ilustracin en el carcter px ogr..esista-de-la,_era-moderna, _al

porcionaron, como veremos, un estmulo para el desarrollo de la antropologa .

tie3np-o_q-ue._tr-nsmitan la connotacin positi va.de-eultura, . como-el


desarrollo y el ennoblecimiento genuinos de las facultades -humanas.; La

El concepto de ._ttltuta gue emergi-a-fines-del siglo- .xviii . .y-.co-mienzos del xix, y que fue formulado principalmente por filsofos_e

ms conocida de estas primeras historias de la cultura fue la obra de J .


G . von Herder, Ideen zurPhilosophie der Geschichte derMenschheit, que

historiadores alemanes, puede describirse

se public originalmente en cuatro volmenes entre 1784 y 1791 . 5 En

proceso de desa_rroll y ennoblecer-lasfacultadeshumanas procesa que se


facilitporlasimlacin-de-obras -eruditas y artsticas relacinadascon el
c~?rcte ro eslsta de l_era moderna . Es evidente que ciertos aspectos de

esta vasta obra, Herder preserv algunos de los nfasis de sus contemporneos, aunque critico f
el etnocentrismoctacfe-rsticp de- muchas_
t_ra~jQs que se presataban-corvhistorias l ~niversales . En respuesta a
lo que consider como una mala interpretacin de sus ideas, Herder apunt :

como l

concepcin clsica .

A grandes rasgos, estac-Qnc_epcion-se-puede .defirur asi: .lacultura_esel .

la concepcin clsica -su nfasis en el cultivo de los valores y las cualidades superiores, su inters por las obras eruditas y artsticas, su
vnculo con la idea de progreso de la Ilustracin- se mantienen vigen-

Nunca me pas por la mente, al emplear las pocas expresiones figuradas, la niez, adolescencia, adultezy vejez de nuestra especie, cuya

'tes en la actualidad

y estn implcitos en algunos de los usos habituales

de la palabra cultura . Sin embargo, la restriccin y la estrechez mis-

cadena se aplicaba, pues era aplicable, slo a unas cuantas naciones,


sealar un camino por el que pudiera reconstruirse la historia de la

mas de la concepcin clsica constituyen tambin la fuente de sus

cultura, para no hablar de la filosofa de la historia de la humanidad en

sobre otros ; considera tales obras y valores como los medios por los cua-

su totalidad. Existe un pueblo sobre la Tierra que carezca totalmente

les pueden cultivarse los individuos, es decir, ennoblecerse en mente y

de cultura? Y qu tan estrecho debe ser el esquema de la Providencia

espritu . Este_pri_vilegio otgrgado . a ciertas obras

limitaciones . Esta concepcin privilegia ciertas obras y ciertos valores

cie_ztos-valorease vin-

cul_ccon la autoafirmacin y la autoimagen de,la.intelligentsia-alemana


4 Vase J . C . Adelung, Versuch ener Geschchte der Kultur des Menschlichen Geschlechts
(Leipzig: Gottlieb Hertel, 1782) .
5 Vase J . G . von Herder, Ideen zur Philosophy der Geschichte der Menschheit, repr. como
vols . 13 y 14, en Bernhard Supham (ed .), Simmtliche Werke (Berln : Weidmannsche
Buchhandlung, 1887) . Una edicin en ingls de Ideen apareci con el ttulo de Outlines of
a Philosophy of the History ofMan, trad . T. Churchill (Londres: J . Johnson, 1800) .

188

_D_en~Fal--con l creencia confiada en -jclpxogreso asociad


Ilustracin europea . El concepto de cultura no pudo soportar el peso
de semejantes suposiciones durante mucho tiempo. Ya he hecho notar

6 Vase von Heder, Outlines oa Philosophy, . . .op.cit., p . v. (traduccin modificada .)

189'

las reservas expresadas por Herder . Sin embargo, el cambio decisivo se


present a fines del siglo xix con la incorporacin del concepto de cultura
a la naciente disciplina de la antropologa . En este proceso se despoj al
concepto de cultura de algunas de sus cnnotaciones etnocntricas y se
adapt a las tareas de la descripcin etnogrfica . El estudio de la cultura
trataba ahora menos del ennoblecimiento de la mente y el espritu en el
corazn de Europa, y se interesaba ms por descifrar las costumbres, prcticas y creencias de aquellas sociedades que constituan el otro para Europa .

LAS CONCEPCIONES ANTROPOLGICAS DE LA CULTURA

El concep_tde cultura se_h_asocid~an_estrecham ente con el desarrollo


la antropologa que a veces se les consideran como virtualmente c_oextensivos_ : la antropologa, o al menos una de sus principales ramas, es el
estudio comparativo de la cultura . En vista de la centralidad que tiene
el concepto de cultura en la literatura antropolgica, tal vez no resulte
sorprendente que el concepto se haya usado de varias maneras y se haya
vinculado con muchos supuestos y mtodos diferentes . No intentar hacer un anlisis o estudio detallado de tales usos ; para mi propsito bastar
con distinguir entre dos empleos bsicos, a los cuales denominar la concepcin descriptiva y la concepcin simblica . Semejante distincin
implica inevitablemente cierta simplificacin, no slo porque no considera
algunos matices que pueden discernirse en los distintos usos del trmino,
sino tambin porque acentan las diferencias entre las dos concepciones y
en consecuencia descuida las similitudes . Sin embargo, la distincin es un
recurso analtico til que nos permitir revisar algunos de los principales
usos del concepto de cultura en la literatura antropolgica .
La concepcin descriptiva

La concepcin descriptiva de la cultura puede rastrearse desde los escritos


de los historiadores culturales del siglo xix, quienes estaban interesados
en la descripcin etnogrfica de las sociedades no europeas . Entre

190

los ms importantes estaba Gustav Klemm, cuya obra, Allgemeine


Cultur-Geschichte derMenschhelt, se public en diez volmenes entre
1843_y_ .1852.._I<lemnm,trat de proporcionar una descripcin sistemtica
y ampliaa de .el__desarrollo_.grad
dqkl .d(1_tqJiumppidad, al-examinar las
costumbres, habilidades, artes, herrmient s,~rma_G .pr .ticas, rel giosas, y as sucesivamente, de pueblos y trib-us_de_t .asLa..el-.mundo El
trabajo-. de Klemm.. era conoci.do_pDz,E,-B.._Tylor, profesor de antropologa
de la Universidad de Oxford, cuya obra ms importante, Primitive Culture,
se public en dos volmenes en 1871 . En el cgnt_e cto ingls, el . con_ traste
entre cultura y civilizacin no fue .-tarl ..?arcado,como en Alemania .
T lor emple ambos trminos de manera intercambiable y present esta
definicin clsica all principio de Primitive Culture:
La cultura o civilizacin, tomada en su sentido etnogrfico amplio,
es esa totalidad compleja que abarca al conocimiento, las creencias,
el arte, la moral, la ley, las costumbres y cualesquiera otras habilidades
y hbitos adquiridos por el hombre como miembro de la sociedad . La
condicin de la cultura entre las diversas sociedades de la humanidad, en la medida en que se puede investigar a partir de principios
generales, es un tema propicio para el estudio de las leves del pensamiento y la accin humanas .'
La definicin de Tylor contiene los elementos clave de la concepcin desc tina de la cultura . De acuerdo con esta concepcin, la cultura se
puede considerar como el conjunto interrelacionado de creencias,
costumbres, leyes, formas de conocimiento y arte, etctera, que adquieren
los individuos como miembros de una sociedad particular y que se pueden
estudiar de manera cientfica . Todas estas creencias, costumbres, etctera,
conforman una totalidad compleja que es caracterstica de cierta sociedad
y la distingue de otras que existen en tiempos y lugares diferentes . En la
7 Vase de Gustav Klemm, All;enreine Cultur-Geschichte der Blenschheit

(Leipzig :

B .G . Leubner, 1843-52), esp : vol . 1 .


8 Edward B . Tylor, Primitive C.rlt'rre Researches finto the Developmen! of blythology
Philosophe, Religin, Lan>uage, Ar>, a .
v; .nar, vo1 . 1 (Londres : John Murray, 1903), p . 1 .

descripcin de Tylor, una de las tareas del estudio de la cultura es disecar

previas que persisten en el presente y que dan testimonio de los orgenes

estas totalidades en sus partes componentes y clasificarlas y compararlas

primitivos y brbaros de la cultura contempornea .

de manera sistemtica . Es una tarea similar a la que emprenden el bot-

todos los aspectos de la vida general de un pueblo representa esa totalidad

El carcter cientfico y evolutivo_, del_trabajo-o de .Tylor fue_coherente,


con el clima intelectual general defines del siglo xix, momento en que
los mtodos de las ciencias -positivas se estabinadapfarulo-a.nuevos_.cam.-un gran ~enetrcin_eLimpacto
pos de investigacin y cuando tena

que llamamos su cultura .9

cle las ideas de Darwin . En los escritos de antroplogos posteriores,

Tal como lo pone en claro la ltima observacn, el enfoque de Tylor


comprende una serie de su_Dosicionesmetodolgicas aceren de c mq .s e

estos nfasis fueron moderados un poco o a veces fueron desplazados

nico y el zologo: As comael catlogo de todas las especies de plantas


y animales de una localidad representa su flora y su fauna, la lista de

debe estudiar la_ cultura ._Tales supsiciones_constituyen a la_cultura como el objeto de una investigacin cientfica y_sistemtica ;. producen lo
que podemos describir como la .cientifizacin del conceptode_cultura . En
tanto que a . primera concepcin clsica de la cultura era sobre todo una

en parte por otras preocupaciones . Por ejemplo, Malinowski adopt en


sus escritos de las dc ias de_i93.0-y 1940 una tera_cientfiea-de-la
cultura y_ respald una perspectiva evolutiva calificada ; sin embargo, . .
su prrincip inters consistan desarrollar un-enfoqueiulnsion_list

nocin humanstica interesada en el cultivo de las facultades humanas

acerca de la cultura, en el cual los fenmenos cultur_ales ..se pudieran


analizar en trminos deja.satisfac ein..delas .necesidades_humanas ." La

por medio de obras eruditas y artsticas, la concepcin descriptiva de la

concepcin de cultura empleada por Malinowski es una versin de lo

cultura, tal como apareci en los escritos de Tylor y otros, se consider

que he llamado la concepcin descriptiva . Segn l, los seres humanos


son distintos en dos aspectos . En primer lugar, varan en cuanto a su

comq_el principal apoyo de una nueva disciplina cientfica relacionada con


el anlisis, l clasificacin y la c omparacin . d e los elementos constitu-

estructura corporal y a sus caractersticas fisiolgicas ; el estudio de tales

tivos de diversas culturas . Sin embargo, la cientifizacin-del concepto,


de cultura no elimin su nfasis original en la . idea de . progreso- en mu-

variaciones es labor de la antropologa fsica . Asimismo, varan en tr-

chos casos simplemente insert la idea.en.un marco evolutivo . Lo anterior-

antropologa cultural . La cultura comprende artefactos, bienes, pro-

es evidente en el trabajo de Tylor, quien consideraba las condiciones culturales de diversas sociedades cmo - etapas de desarrollo o evolucin,

cesos tcnicos, ideas, hbitos y valores heredados . La cultura es una


realidad sui generis yse debe estudiar como tal 12 El estudio de la cultura ;

siendo cada una el resultado de la historia anterior, y estando a punto

debe intentar separar esta herencia social en sus elementos componen-

de hacer su parte correspondiente para moldear la historia del futuro . 10 Adems de analizar, clasificar y comparar, el estudio . de la cultura

tes y relacionarlos unos con otros, con el medio ambiente y con las

debera, segn Tylor, intentar recorrer el desarrollo .de .laespecie humana,


con miras-a--reconstruir, los pasos que llevaron del salvajisi-noa_ la - vida

examen de las funciones de los fenmenos culturales, de las maneras en

civi liz ada . De aqu la preocupacin de Tylor por lo que l llama la supervivencia en la cultura : es decir, a partir de los restos de formas culturales

formular las etapas del desarrollo social y los esquemas evolutivos .

9 Ibid., p. 8 .
10 Ibid., p .l .

192

minos de su herencia social o cultura, y tales variaciones ataen a la

necesidades del organismo humano . De acuerdo con Malinowski, el


que satisfacen las necesidades humanas, debe preceder todo intento por,

11 Vase Bronislaw Malinowski, A Scientific Theory of Culture and Other Essays (Chapel Hin,
Carolina del Norte : University of North Carolina Press, 1944) . [trad .cast . Edhasal
12 Vase Bronislaw Malinowsl i, "Culture", en Encyclopaedia o the Social Sciencies, vol . 4
(Londres: MacMillan, 1931), pp . 621-623 . [ vid. J .S . Kahn, El concepto de la cultura : textos
fundamentales, Anagrama]

193

A pesar de los diferentes nfasis evidentes en los escritos de Tylor,

denciales intelectuales . La preocupacin por contrarrestar dicho peligro

Malinowski y otros, todos comparten un punto de vista comn de la

ha sido uno de los motivos que respaldan la formulacin de un concepto

cultura y de las tareas -o al menos algunas de ellas- del estudio de los

de cultura un tanto diferente dentro de la antropologa .

fenmenos culturales . He caracterizado este punto de vista como la


concepcin descriptiva de la cultura, concepcin que puede resumirse as : la cultura de un grupo o sociedad es el conjunto de creencias, costumbres,

La concepcin simblica

ideasy valores, as! como los artefactos, objetos einstrumentosmateriales que


adquieren losindividuos comomiembros de ese grupo o esa sodedact, y el es-

Durante mucho tiempo se ha sostenido que el uso de smbolos es un

tudio de la cultura implica, al menos en ..parte, el anlisis,_ laclasificacin

manos pueden emitir seales de diversas clases y responder a ellas, slo

y la comparacin cientficas de estos diferentes fenmenos . Sin_ embargo, como hmos visto, existen puntos de vista divergentes. acerca_ de cmo

los seres humanos han desarrollado plenamente, segn se argumenta,

debera, proceder .el-estudio_de la cultura ;yor ejemplo, si debera efec-

presiones significativas :-`Los seres humanos no slo producen y reciben

tuarse en un marco evolutivo, o si debera drsele prioridad al . anlisis


funcional . Las principales dificultades que entraa la concepcin descrip-

expresiones lingsticas significativas, sino que tambin dan significado

tiva de la cultura, tal como ha aparecido en la literatura antropolgica, se

teriales de diversos. tipos . El carcter simblico de la vida humana ha sido

relacionan ms con estas suposiciones asociadas acerca del estudio de

un tema de reflexin constante entre los filsofos preocupados por el

la cultura que con la concepcin de la cultura misma . Hay muchos cam-

desarrollo de las ciencias sociales y humanidades, y entre los profesio-

pos donde tales suposiciones podran ser cuestionadas, y de hecho lo han

nales dedicados a l . En el contexto de la antropologa, esta reflexin se

sido, por parte de los antroplogos y otros que se interesan por la lgica y

ha concentrado en elaborar lo que podemos describir como una concep-

la metodologa de la investigacin social; y si estas suposiciones se po-

cin simblica de la cultura . En la dcada de 1940, L,_ A . White . deline

nen en tela de juicio, entonces la concepcin descriptiva de-Ja cultura

en Th_e Science,ofCulture. una concepcin en este sentido . A partir de la

pierde gran parte de su valor y utilidad, puesto que el puntQ.prircipal

premisa de que el uso de smbolos, o simbollyng> como lo llama l, es el

de esta concepcin era definir una serie de fenmens .que._se pudieran

raso distintivo-del_ser .hum ano, .._White argumenta que la 'cultura' es el

analizar demanera cientfica-_y_ sistemtica . Sin una-mayor_ especifica-

nombre de un tipo preciso o clase de fenmenos, es decir, las cosas y los

cin del mtodo..de.anlisis, .la concepcin descriptiva de la cultura puede

sucesos que dependen del ejercicio de una habilidad mental, exclusiva

quedarse girando en,eLuaco . Asimismo, muy bien podramos tener

de la especie humana, que hemos denominado 'symbolling' .? 3 White

algunas reservas en relacin con la extensin misma del concepto de

divide despus la amplia_c-ategora de_los. .fenmens culturales en tres

cultura, tal como lo emplean Malinowski y otros . Al usarse para abarcar

sistemas : el tecnolgico,

rasgo distintivo de la vida humana . En tanto que los animales no hu-

lenguajes en virtud de los cuales se pueden construir e intercambiar ex-

a construcciones no lingsticas : acciones, obras de arte y objetos ma-

todo lo que vara en la vida humana, aparte de las meras caracters-

el. sociQlgic-o_y_elideolgico, y los coloca . en un


marco evolutivo amplio .que_enfatiza_el..papel de laa tecnologa . No obs-

ticas fsicas y fisiolgicas del ser humano, el concepto de cultura se vuelve

tante al desarrollar de esta manera su descripcin, White pierde gran

coextensivo de la antropologa misma, o ms precisamente, de la antro-

parte del inters y la originalidad de su concepcin de cultura . Si bien

pologa cultural . El concepto se torna vago en el mejor de los casos y


redundante en el peor; como sea, corre el peligro de perder el tipo de
precisin que convendra a una disciplina que busca establecer sus cre-

194

13 Leslie A . White, The Scence of Culture: A Study of Man and Civlization (Nueva York :
Farrar, Strauss & Cudahy), p . 363 . [trad .cast . Paids]

195

sus escritos ayudaron a preparar el camino de una concepcin que subray


el carcter simblico de la vida humana, correspondi a otros autores

busca captar lo que se dice en el discurso social,,su .diswsosignificativo,


y fijar lo dichoex1_uzl tex__ _to escrito. Como tal, el anlisis de la cultura tiene

desarrollarla de manera plausible y efectiva .

poco que ver con la formulacin de leyes y predicciones, para no hablar

En aos recientes, la concepcin simblica de la cultura ha sido


colocada en el centro de los debates antropolgicos por Clifford Geertz,
cuyo trabajo magistral, The Interpretation of Cultures, representa un in-

de la construccin de grandes esquemas evolutivos ; se asemeja ms a la


interpretacin de un texto literario que a la observacin de una regularidad
emprica . El analista trata de dar sentido a las acciones y expresiones, y

tento por extraer las implicaciones que tiene dicha concepcin para la
naturaleza de la investigacin antropolgica . Gee rtz_describe-su-w-n cepto

especificar el significado que tienen para los actores que las ejecutan, y al ha-

de cultura mcomo se i niQtic_que simblico, aunque esta diferencia terminolgica carece de importancia aqu . El ir e zs. .fundamer}tal-de..
Geertz .recae-en_cue-stines del signi.ficld4el-simbolismay-la-nter-pre-

acerca de la sociedad de la que forman parte estas acciones y expresiones .


El enfoque interpretativo de Geertz al estudio de la cultura es de

_taci_o_n_ .c<Al c_r_eer tal como Max Weber, que el hombre es un animal
suspendido en tramas de significacin tejidas por l mismo, considero
que la cultura se compone de tales tramas y que el anlisis de sta no .,es,
.-ciencia-experimental en_busca de leyes, sino un_aCienci

por tanto, una
interpretativa_en busca_. de .,significado . 14hsltur es.kri <<jerrqufa
estratificada de estructuras significativas ; consiste en accione s, smbolos y synosLen espasmos, guios, talsos guios, parodias, asi como
en enunciados, conversaciones y soliloquios . $Lanalizax-la-cultor-aTnos
abocamos a.la tarea. de_descifrar capass de significado, .de_.describair-y-redescribir acciones y expresiones que son ya significativas para los individuos

cerlo as, aventurar algunas sugerencias, algunas consideraciones refutables,

gran inters, pues representa un avance antropolgico que coincide en


ciertos aspectos con desarrollos de otras reas de las ciencias sociales y
las humanidades . Este enfoque se apoya en una concepcin de la cultura
que he descrito como la concepcin simblica, y que puede caracterizarse en general de la siguiente manera : lacultura

es el patrn de
significa o 'n~~forrnassimbh`cas-entrelas_queseineluyen
acciones, enunciados y objetossioydflctivos de diversostipos-en . virtud de
los cuales los individuas se comunican entre siy cornprten sus experiencias,
.concep_cine yrrPencias. El anlisis cultural . es, en primer lugar y ante

mismos- que, las. producen, perciben e interpretan .en_el c urso . d e sus.-vidas

todo la elucidacin de estos_patrones de significado la explicacin


terpretativa
ni
de los significados incorporados a las frrnas simblicas .
Visto de esta manera, el analisis de los fenomenos culturales se transforma

diarias-Los anlisis de la cultura -es decir, los escritos etnogrficos de

en una actividad muy distinta de la que implica la concepcin descriptiva,

los antroplogos- son interpretaciones de interpretaciones, descripcio-

con sus suposiciones asociadas acerca del anlisis y la clasificacin cien-

nes de segunda mano, por as decirlo, de un mundo que ya es descrito


e interpretado constantemente por los individuos que lo constituyen . El

tficas, acerca del cambio evolutivo y la interdependencia funcional . En


la descripcin de Geertz, el estudio de la cultura es una actividad ms

etngrafo inscribe el discurso social, es decir, lo asienta por escrito ; al

parecida a la interpretacin de un texto que a la clasificacin de la flora

hacerlo, lo transforma de un suceso fugaz o transitorio en un texto permanente y examinable . Tomando prestada una- frmul. .de.Pau1_Ricoeur,

y la fauna . Lp_g_ue_requiere .no es tanto la actitud de un analista que

Geer tz--clescrib--e-es.te_pr_oce so come_l fitcin de lo ducho del. discur-so


s do aLJ etnografa es una actividad interp retativa.donde . el intrprete
. 5.
14 Clifford Geertz, The Interpretation of Cultures (Nueva York : Basic Books, 1973), p
[trad .cast . gedisal

196

busque clasificar y cuantificar, sino ms bien la sensibilidad de un intrprete que busque descifrar patrones de significado, discriminar entre
distintos matices de sentidy yolver .inteligible un_f_o_rm_a de vida que
a es de por si si n?ficativa .p__ .ara los que la viven.
En mi opinin, el trabajo de Geertz ofrece la formulacin ms importante del concepto de cultura que ha surgido de la literatura antropolgica .

197

f Ha reorientado el anlisis de la cultura hacia el estudio del significado y


del simbolismo, y ha puesto de relieve la centralidad de la interpretacin como enfoque metodolgicQ Es precisamente porque encuentro tan
interesante el enfoque de Geertz que quiero invertir algo de tiempo en
examinar lo que considero las dificultades y debilidades de su trabajo .
Me limitar a tres principales crticas . Primero, aunque Geertz ha intenta~dojo_rmulr una caracterizacin precisa de la concepcin simb lica
de cultura, de hecho usa el trmino, cultura de varias maneras diferentes, de las cuales no todas parecen ser totalmente consistentes . Por
ejemplo, en un punto dado, Geertz define la cultuxa_<_<.Lomo_41n pt rn,
transmitido histricamente, de significadoss que se incorporan-en . .sm=.
bolos, en tanto que en otro pasaJ~e la cultura e Mcnnribe cnn~noun conjunto
de mecanismos_de control-planes,recetas, .reglas,_ instrucciones-(lo-que,
los ingenieros en computacin llaman 'programas!)-_p ara -gobernar
la conducta .u De acuerdo con. esta. ltima -. concepcin, la cultura se
asemeja ms a un patrn o un plano para organizar los procesos sociales y
psicolgicos, patrn que segn Geertz, es-necesario porque . laconductahu,
mana es extremadamente plstica . Sea como sea, de . .ninguna manera
queda, ;claro, cmo-se _relaciona esta concepcin de la .cultura. como reglas,
planes . o.. programas ..que gobiernan la conducta, coro la concepcin simblica.
de la .cultura ..como.patrones
s de significados incorporados . a las formas,
.
Tampoco
resulta evidente que el anlisisde la cultura, concebida
simblicas .
corno la _elucidacin de reglas, planes o programas, equivaldra a--la
explicacin interpretativa- .del, significado . Elucidar las reglas, planes
o programas que gobiernan la conducta humana puede requerir que
se preste atencin a los patrones de significado, pero tambin puede
requerir que se haga lo mismo con otros factores, como las reglamentaciones y rutinas, las relaciones de poder y desigualdad, y las tendencias sociales
ms amplias ; analizar los patrones de significado no puede esclarecer, por
s solo, las reglas, los planes o los programas que gobiernan la conducta
humana . En consecuencia, el uso que hace Geertz del trmino cultura, y
su punto de vista acerca de la naturaleza y las tareas del anlisis cultural,
15 Ibid., pp . 89, 44; vanse tambin pp . 10, 216, 363 .

198

no son tan claros y consistentes como podran parecer en un comienzo .


Uua.segunda-dificultad en el trabajo de Geertz se relaciona con la
nocin del tex_tQ,,el cual desempea un papel central en su enfoque . Tal
como mencion antes, Geertz toma prestada esta .nocin de Paul Ricoeur,
quien ha intentado definir las caractersticas clave del texto y desarrollar una teora de la interpretacin sobre esta base . 16 Geertz parece emplear
dicha nocin de dos maneras diferentes y ambas originan problemas .
En algunos contextos,Geertz sugiere que el anlisis cultural se relaciona
con los textos en el~entido de que_la prctica de la etnografa es la
produccin de textos : los textos con los que estamos tratando son textos
etnogrficos, que fijan lo dicho deLdisc lirs o_social, Ahora bien, no cabe
duda que escribir etnografa implica la produccin de textos . Pero, dnde
estn los argumentos que,apoyen_la .afirmacion dee que lo que los textos etnogrficos hacen, o deberan intentar hacer, es fijar lo_que est_ dicho en
el discurso social de los sujetos que forman el objeto de la investigacin etnogrfica? Tales argumentos no pueden encontrarse en los escritos de Ricoeur,
cuyas propuestas relativas a la fijacin del significado no tienen nada
que ver con la relacin entre el investigador cientfico y el sujeto/objeto de
su investigacin . Adems, a veces resulta difcil conciliar la propia prctica de Geertz como etngrafo con este precepto metodolgico . Por ejemplo,
en su Deep Play : Notes on the Balinese Cockfight, ensayo brillante e
imaginativo de la etnografa interpretativa, Geertz interpreta la pelea de
gallos como una forma artstica en la cual y mediante la cual los balineses
experimentan y dramatizan sus preocupaciones por la posicin social ; es,
en palabras de Goffman, un bao de sangre por la posicin social que da a
los balineses una manera de percibir y actuar sus relaciones sociales sin
correr el riesgo de modificarlas o interrumpirlas realmente ." Aunque esta
interpretacin es brillante e imaginativa, Geertz no proporciona ninguna
16 Vase en especial Paul Ricceur, Hermeneutics and the Human Sciences: Essays on Language,
Action and Interpretation, ed . y trad . John B . Thompson (Cambridge : Cambridge
University Press, 1981) ; e Interpretation Theory : Discourse and theSurplusofMeanng(Fort
Worth : Texas Christian University Press, 1976) . En el captulo 6 analizar con ms
detalle la teora de la interpretacin .
17 Vase Clifford Geertz, "Deep Play : Notes on the Balinese Cockfight"', en The Interpretation ofC'u/tures, .. .op.cit, pp . 412-453 .

199

defensa convincente de la afirmacin de que esto sea lo que significa la pelea de


gallos para los balineses que participan en ella . No realiza entrevistas entre
una muestra representativa de participantes (o si lo hace, no nos lo dice),
ni ofrece su interpretacin a los balineses para juzgar si ellos la consideraran
como una versin precisa de su propia comprensin . Hay aqu problemas
metodolgicos que merecen ser discutidos en s mismos, 18 pero el punto
que deseo acentuar es simplemente que la relacin entre el texto etnogrfico
y el tema acerca del cual escribe el etngrafo puede ser considerablemente
ms compleja de lo que sugerira el precepto metodolgico de Geertz .
Sin embargo, Geertz tjr
lea_lanocin...del.texto..de,.uI
manera algo distinta . A veces sostiene que el anlisis cultural se relaciona
con textos, no nada mas prqu~ escribir etnografa implique la produccin
de textos, sino tambin porque los patrones de significado que el etngrffD _ .,
busca_cap.tar-estn, en s .construidQ lzto un. texto. L~ .culturase .puedg
considerar como- .un-conjunt de . textos, como documentos actua
dos, cmo trabajos imaginativos construidos con materiales sociales . 19El
propsito de esta analoga es dirigir nuestra atencin hacia las maneras
en que se inscribe-el significado en las formas culturales y pellittmos considerar el anlisis de estas, formas como algo semejante, en aspectos_
esenciales, a la interpretacin de un texto literario . Considerar las instituciones, las cstmbrs y'Is cambios sociales como si fuesen 'lebles'
en algn sentido implica modificar todo nuestro sentido de lo que es dicha
interpretacin y cambiarlo hacia modos de pensamiento algo ms familiares para el traductor, el exgeta o el icongrafo, que para el aplicador
de pruebas, la persona dedicada al anlisis factorial o el encuestado?
Comprendida de esta manera general, la analoga es un recurso metodolgico til ; sin embargo, los problemas surgen tan pronto como se investiga
18 Algunos de los problemas metodolgicos de la obra de Geertz son analizados por
Vincent Crapanzano, "Hermes Dilemma : The Masking of Subversion in Ethnographic
Description", en James Clifford y George A . Marcus (ed .), Writing Culture.. The Poetics
and Politics ofEthnography (Berkeley : University of California Press,1986),_pp . 51-76 .
19 Vase Geertz, The Interpreta (ion of Cultures, . . .op .cit., pp . 10, 448 y s. Vase tambin
Clifford Geertz, Local Knowledge.-Further Essays in Interpretativa Anthropology (Nueva
York : Basic Books, 1983), pp . 30 y s.
20 Geertz, Local Knowledge,. . .op.cit., p . 31 .

200

la analoga en detalle y se examinan las suposiciones sobre las cuales se


basa . Geertz no expresa tales suposiciones de manera clara y explcita, y
se apoya en cambio en referencias ocasionales de Ricoeur para justificar el
uso de la analoga . No obstante, la conceptuacin del texto de Ricceur,
sus argumentos en favor de tratar la accin como un texto y con su teora
de la interpretacin se pueden cuestionar en ciertos aspectos fundamentales . Como he argumentado en otra parte, pienso que se puede demostrar
que el enfoque de Ricceur implica una cosificacin injustificable de la
accin y una abstraccin engaosa de las circunstancias sociohistricas
en que se producen, transmiten y reciben las acciones, los enunciados y, de
hecho, los textos ." Por muy til que sea en un nivel general, el uso que
hace Geertz de la analoga descuida estas dificultades del detalle ; simplemente se desplaza sobre un conjunto de problemas que, si se confrontasen
ms directamente, arrojaran considerables dudas sobre cualquier intento
por considerar la cultura en masse como una coleccin de textos .
,La tercera dificultad del enfoque de Geertz es que no presta suficiente_atencion a los problemas del poder y el conflicto social . Los fenmenos
culturales son vistos-ante-todo-como eonstructossignificativos, como
formas simblicas, y el anlisis de la cultura se entiende como la interpretacin de los patrones de significado incorporados a stas . Sin embargo,
los fenomenos culturales tambin estn insertos en relaciones de poder y
de conflicto . Los enunciados y las acciones cotidianas, as como fenmenos
ms elaborados como los rituales, los festivales o las obras de arte, son
producidos o actuados siempre en circunstancias sociohistricas particulares, por individuos especficos que aprovechan ciertos recursos y que
poseen distintos niveles de poder y autoridad ; y una vez quese_pr duc_en
y re rp esentap estos fenmenps_significativos, son difundidos, recibidos,
st anci_as
percibidos e interpretados por otros ,individuos situados en circunstancias
sociohistricas particulares que aprovechan ciertos recursos a fin de
21 Para conocer un anlisis crtico y detallado de los puntos de vista de Ricceur, vase John
B .'Thompson, Critcal Hermeneuticsr A Study in the Thought of Paul Ricceur and Jrgen
Habermas (Cambridge: Cambridge University Press, 1981); y "Action, Ideology and the
Text : A Reformulation of Ricceu s Theory of Interpretation", en d., Studes n the Theory
oftdeology, .. .op .ct., pp . 173-204 .

201

dar sentido a los ._fenmenos-en-cuesin . Vistos_ de_esta_maner-a, losfenme


nos . culturales pueden-considerarse cQm-Q si expresaran relaciones sle pode
como si sirvier an en c ircunstanncias-espec ficas para mantenerlas o
interrumpirlas y como si estuvieran sujetos a mltiples interpretaciones divergentes y conflictivas p .or-_parte_de los individuos que reciben y

aunque intentar evitar las dificultades y limitaciones evidentes en su


trabajo . Propondr lo que podra llamarse una concep.stn estructural
de lasultura, con la cual me refiero a_una coneepcindela .cultura-que
enfatiza tanto el carcter simblico de los fenmenos culturales- .como .el
hecho de -que tales fenomenos se inserten siempre en contextos-sociales

percibir diclros~,,enomenos en el curso-desusvidas-diarias_Ning -una de


estas consideraciones figura de manera prominente en el enfoque de Geertz .

estructurados . Podemos ofrecer unacaractenzac_in p r_g_liznuiar . de esta


concepcin
aTdefinir el anlisis cultural_eomo. .elestudio.de.las .formas-

Su nfsis-recae en el significado ms que en el poder, y en_ elsignificado


ms que en los significados conflictivos y divergentes que pueden tenerlos

simblicas-es decir, lasacciones los.objetosylasexpresionessignificativos


de diversos tipos-en relacin con los contextos v orocesoshistoricamente
especficos y estructurados socialmente en los cuales ..,vpormedio delos
cuales, se producen, transmiten yreciben tales formas simblicas . En esta,
descripcin, los fenmenos culturales se van a considerar como . formas
simblicas en contextos estructurados y el^anlisis cultural --para usar una
frmula abreviada que explicar a fondo ms tarde- se . puede considerar

fenmenos culturales para individuos situadQs en diferentes-ciruntan


ciasy dotados .de diferent es recursos y oportunidades . En este. sentido, es
proba que el modelo deLtexto--de_Ric~ur s ea algo confuso . Segun l, la.
. _..
caracterstica clave del texto es su distanciamiento de las condiciones
sociales, histricas y psicolgicas.-de_su$
produccin, de tal manera que la
interpret.cin_t
eItexto- sl_o_ .pttede basarse-en.el anlisis de..su estructura interna y contenido . Sin=embargp, proceder de. .esta .manerasignifica

como el estudio de la constitucin significativa y la contextualizacin


social de las formas simblicas . Como formas simblicas, los fenmenos

pasar por alto las formas en que el textoo el anlogo dell texto, se inserta en
Toscotextos sociales en los cules, y en virtud de los cuales, seprnduce_y_se

culturales son -significativos tanto para los actores como para los analis-

xeeibe significa olvidar el sentido que tiene para los individuos_que participan . .en la creacin y el consumo. d e este objeto,, los .individuos para .quienes_
este objeto representa, de maneras . .diferentes y tal vez divergentes, una

el curso de sus vidas diarias y que reclaman una interpretacin por parte

forma simblica significativa . La concepcin simblica de la cultura, especialmente como se ha elaborado en los escritos de Geertz, no consigue

tas . Son fenmenos que los actore s interpretan de manera rutinaria en


de los analistas que buscan captar las caractersticas significativas de la
vida social . No obstante, estas formas simblicas se insertan en context osyprocesos_sociohistricos en los cuales, y por medio de los cuales,,se
producen, transmiten _y-reciben Tales-_ contextos y procesos se estructu-

prestar suficiente atencin a los problemas del poder y el conflicto, y de

ran de_di versas maneras . Pueden caracterizarse, por ejemplo, ppr ser

manera general, a los contextos sociales estructurados en los cuales se

relaciones- asimtricas de poder, por un acceso diferencial a los recursos

producen, transmiten y reciben los fenmenos culturales .

y oportunidades, y por mecanismos institucionalizados para la produccin, transmisiony,recepcin de las formas simblicas . El anlisis de los
fenmenos culhxrales implica elucidar estos contextos y procesos estruc-

REPENSANDO LA CULTURA : UNA CONCEPCIN ESTRUCTURAL

turado s socialmente, as como interpretar las_ formas simblicas ; o, como


itntar demostrar con ms detalle en un captulo posterior, implica

Los anlisis precedentes acerca de las diferentes concepciones de la cultura

interpretar las formas simblicas por medio del anlisis de contextos y - ,

proporcionan el teln de fondo contra el cual deseo delinear un enfoque

procesos..estructurados-socialmente .

alternativo para el estudio de los fenmenos culturales . Al desarrollar


este enfoque me basar en la concepcin simblica formulada por Geertz,

estructural, quiero poner de relieve la preocupacin por los contextos

202

Al describir esta concepcin de la cultura como una concepcin

203

onYe conl, estructural referencia) y_<scontext ual .

y procesos estructurados socialmente donde se insertan las formas sim-

intencinj

blicas . Sin embargo, no quiero sugerir que dicha preocupacin agote


las tareas del anlisis cultural : por el contraro, lo que es crucial es la

Deseo sugerir que est_ os guaco aspecto intervienen tpicamente en la


constitucin de las forma s simblicas, aunque lass maneras especficas en

manera en que se vincula esta preocupacin con la actividad de la interpretacin : La concepcin estructural de l_cul .tur no es tanto un
alternativa la concepcin si mblica comouna modificacin de ella : es
una manera de modificar la concepcin simblica tomando en consideracin los contextos y procesos estructurados socialmente . El trmino
estructural, tal como lo uso aqu, no debe confundirse con estructuralista . Este ltimo se usa generalmente para aludir a una variedad

que lo hacen, y la importancia relativa de un aspecto en


con otra,-pt

riar considerablemente

cpmprc

de un tipo o ejemplo de forma

simblica a otro . Los_ aspectos intencional, convencional, estructural y


referencial se relacionan todos con lo que se transmite comnment e por
ficacin . No es
m edio de los trminos significado, sentido y si
mi objetiv presentar aqu un estudio general de la literatura que aborda estos trminos tan discutidos, y mucho menos algo tan amplio como

de mtodos, ideas y doctrinas asociados con pensadores franceses como

una teora del significado . Mi objetivo es mucho ms modesto : distinguir

Lv-Strauss, Barthes, Greimas, Althusser y, al menos en algunas fases

algunas de las caractersticas clave en virtud de las cuales las formas

de su trabajo, Foucault . Ms tarde examinar con algn detalle los pun-

simblicas se pueden considerar como fenmenos significativos, de tal

tos fuertes y dbiles de los mtodos estructuralistas . Por el momento

rasgos estructurales internos de las formas simblicas, por .una parte, y los contextosyprocesos estructurados socialin ente en los cuales se insertan las formas simblicas, por la
bastar con establecer una distincin entre los

otra . Los mtodos estructuralistas sejelaci .onan .trad_ic_ionl y fundamentalmente con, los primeros -es decir, con los rasgos_estruSturAles
internos de las formas simblicas- en tanto que la concepcin estructural
de la cultura se preocupa por tomar en cuenta los contextos-y_pr4eesos
estructurados socialmente . Argumentar ms tarde que los mtodos estructuralistas pueden ser tiles como medios para analizar rasgos estructurales
internos tales como la estructura de la narrativa desplegada en un texto .
Pero tambin sostendr que, por diversas razones, estos mtodos son
estrictamente limitados en trminos de su utilidad y validez . La . concepcin estructural de la cultura se prepcupa .por evitar.. las ..limitacioues. de
los enfoques estructuralis_ts . Aunque emplear mtodos estructuralistas

manera que ms tarde podamos examinar lo que implica la interpretaaspecto de las formas simblicas,
cin de las formas simblicas . El quinto
el contextual, es tambin relevante para las cuestiones del significado
'
.,caractersticas
y la interpretacin ; pero drig_ e nuestra~te_ncixihari9 1a-,
de formas simblicas estructuradas socialmente que con frecuencia se
omiten en las discusiones del significado y la interpretacin, caractersticas que son, pese a todo, cruciales para el anlisis de la cultura . En la
seccin siguiente me concentrar en el aspecto contextual de las formas
simblicas . Aqu quiero comenzar por ofrecer una clarificacin preliminar de los aspectos intencional, convencional, estructural y referencial .
En esta discusin preliminar no examinar en detalle las diferencias que
puedan existir entre el significado lingstico y no lingstico, o las
variaciones que se pueden encontrar entre diferentes tipos de formas
simblicas . Usar el trmino formas simblicas para referirme a un
amplio campo de fenmenos significativos, desde L : acciones, gestos y

cuando resulte til hacer_o,

rituales, hasta los enunciados, los textos,-los programas de televisin y las


obras de arte . En el captulo siguiente establecer algunas diferencias en-

cado y el contexto que transmite la concepcin estructural de la cultura .

tre distintos tipos de formas simblicas, en el curso del anlisis de


algunas de las modalidades de la transmisin cultural .

metodolgico que delinear buscar


combinar de manera sistemtica las pro :, tl, : : iones gemelas por el, signifiPodemos empezar a elaborar la concepcin estructural de la cultura discutiendo, algunas, de las caractersticas de las formas simblicas .
Distinguir cinco caractersticas, a las cuales describir como sus-aspectos

204

Permtaseme considerar primero el aspecto intencional de las formas


simblicas . Lo que quiero decir con ello es que

las formas simblicas son

expresiones de Un sujeto Y paf _r~ sujgt~ [ ~u e_ts) . Es decir las formas

dbiles de estos intentos, ni de tratar de determinar, de manera general

simblicas son producidas, construidas o empleadas por un sujeto que,


al prgducirlas o emplearlas, persigue ciertos objetivos o E_r2psitos y bus-

y exhaustiva, la relacin que existe entre el significado de las formas


simblicas y las intenciones de un sujeto productor . Baste hacer dos

ca_expres.ar .p .or. . .s. .misrnn..lo que ..cccuier.e._dscir, ose_ropgne,, con,y


mediante las formas as producidas . El sujeto productor tambin busca
ex resarse pr

observaciones generales . Primero, la constitu~c Q, _de las akljetos coma


formas
rmas simblicas -es decir, su constitucin como, fenmenos significativos- presupone ciue son producidos, construidos, o empleados por ..

mensaje que se . .debe..cornprender . Aun en el caso limitado de un diario

un
n suieto
capaz de actuar de manera intencional, o por lo menos que se
p erciban .mo si }}ubieran sido producidos .pr dicho..sujeto . Decir que

un

sujeto ._ o sujetos quienes, 1._~e il2ire ;ore zetaxla


forma simblica, la perciben como la expresin de un sujeto, como un
personal que no tiene la intencin de ponerse en circulacin, el sujeto
productor escribe para un sujeto, es decir, para el mismo sujeto que
escribe el diario y que es el nico que posee la clave . En este sentido, las
formas simblicas difieren de los patrones naturales de las piedras en la
playa o de las nubes en el cielo . En general, tales patrones no son precisamente formas simblicas porque no son expresiones de un sujeto y
no se perciben como tales . En ciertos sistemass de creencias animistas, los
patrones naturales pueden adquirir un carcter simblico y pueden

un objeto fue p roducido, o que se percibe como si hubiera sido producido por un sujeto capaz de actuar de manera intencional rts
ca, sin
embargo, que el sujeto haya producido el objeto de manera intencional,
o que ste sea lo que el 5ujeto , tena laa intencin de producir ;,significa simplemente cfue eLabjetafue..pxoducido, o
.e. percibidocomo si hubiera
sido producido, por un sujeto acerca, del .cual,,.podramos_decir, alguna
vez, quelo hizo de_manera . intencional . La segunda observacin que

patrones naturales ad uieren este carcter en la medida en ue..son

podemos hacer es la siguiente : elsignificado,.de una. forma simblica,


o de los elementos que la constituyen,, no es necesariamente idnticoaa .
lo q_ue el suie t_prgductor se,propus_c o quiso decir al producir la forma

considerados como la expresin de un sujeto intencional y con propsi-

simblica . Esta divergencia potencial est presente en la interaccin

tos, sea ste un ser humano, cuasihumano o sobrenatural . La constitucin


de los objetos como formas simblicas presupone que sean_ producidos,

social cotidiana, como puede apreciarse en una respuesta indignada del


tipo de : Tal vez eso sea lo que quisiste decir, pero no es para nada lo que

construidos o empleados por un sujeto para dirigirlos a un sujeto o sujetos, o que sean percibidos como si hubieran sido producidos as por el

dijiste . Pero la divergencia puede ser an ms comn en el caso de formas simblicas que no se vinculen con una situacin d ialgi.ca . De esta

sujeto o sujetos que los reciben .

manera, los textos escritos, o las acciones ritualizadas o las obras de arte

considerarse como significativos

en algn sentido; sin embargo,

-l-os.

Al describir este aspecto de las formas simblicas como intencio-

pueden tener o adquirir un significado o sentido que no podra expli-

nal, no deseo sugerir que el significado de las formas simblicas, o

carse plenamente con slo determinar lo que el sujeto productor se propuso

los elementos que las constituyen, se puedan analizar exclusiva o exhaus-

o quiso decir al producir la forma simblica . El significado o sentido de


una forma simblica puede ser mucho ms complejo y variado que el

tivamente en trminos de lo que se propuso o quiso decir el sujeto


productor . Se han hecho varios intentos por analizar el significado en
trminos de las intenciones del sujeto productor, desde Grice hasta E .
D . Hirsch .22 No hay necesidad de examinar aqu los puntos fuertes y

22 Vase H . P. Grice, "Meaning", en Philosophical Review, nm . 66, 1957, pp . 377-388, y


la descripcin revisada en parte que aparece en "Utterer's Meaning and Intentions", en

206

significado que podra derivarse de lo que el sujeto productor se propuso originalmente . Adems, lo que el sujeto productor se propuso o
quiso decir en cualquier caso particular puede ser poco claro, confuso,

Philosophical Review, nm . 78, 1969, pp . 147-177; y Eric D. Hirsch 1,r .,


lnterpretation (NVew Haven, Connecticut: Yale University Press, 1967) .

Validity in

207

rudimentario o inaccesible ; el sujeto pudo haber tenido intenciones


diversas, conflictivas o inconscientes, o quiz simplemente ninguna
intencin clara . Estas variaciones y combinaciones entre las intenciones
del sujeto productor no se reflejan necesariamente en el nivel de la forma
simblica como tal . El significado de una forma simblica, o de los elementos que la constituyen, es un fenmeno complejo que depende de, y
queda determinado por, una variedad de factores . Lo que el sujeto productor se propuso o quiso decir al producir la forma simblica es ciertamente
uno (o algunos) de estos factores y puede, en ciertas circunstancias,
tener una importancia crucial . Pero ste no es el nico factor y sera muy
engaoso sugerir que las intenciones del sujeto productor pudieran o
debieran tomarse como la piedra angular de la interpretacin .
La segunda caracterstica de las formas simblicas_es- el aspecto
convencional . Por ello me refieroaMquela produccin, la construccin o
el empleo delasfonnas simblicas, .as.comosulnterpretaclenparpazt~ helos
s ietosquelasreciben,sonprocesos -dueimplicart.6picamentela.aplicaei-de
reglas, cdigoso convenciones: de diversos_tipos . Tales reglas, cdigos o
convenciones van de las re as_gr_amaticales__las_cpnvo o unes estilsticas y expresivas, de los cdigos quee vinculan las seales.. particulares con,
letras, palabras o estados de cosas particulares (por ejemplo, el cdigo
Morse) a convenc unes que gobiernan la accin y_la interaccin dejos
individuos que buscan expe, at, :-: .~ '. `-"-nretar las expresiones de los dems
(por ejemplo, las convenciones del amor ct . . esano) . Aplicar reglas, cdigos o convenciones a la produccin o interpretacin de las formas
simblicas no significa necesariamente que se est consciente de estas reglas o cdigos, ni que sea uno capaz de formularlas clara y exactamente
si se le pide hacerlo . Estas reglas, cdigos o convenciones se aplican generalmente en un esta-do--rctico es ecir,como- .esquemas,.implcitos_y
presupuestos para generar e interpretar-las-formas simblicas . Constituyen parte del conocimiento tcito que los individuos emplean en eL
cur
e-sus-uidas_diarias, con el_que constantemente crean.exl2resiQues
significativas y dan sentido a las expresiones creadas por otros . Aunque
este conocimiento en general es tacito, es, sin embar o, social, en el sentido de que es compartido por ms de un individuo y est siempre abierto .

208

a la correccin y la sancin de los dems. Si producimos un enunciado


gramaticalmente incorrecto, o si expresamos nuestras emociones de manera anormal en funcin de la condiciones prevalecientes, nuestra forma
de expresarnos puede ser corregida o sancionada de ciertas maneras .
La posibilidad de corregir o sancionar la produccin e interpretacin de las
formas simblicas da fe del hecho de que tales procesos implican tpicamente la aplicacin de reglas, cdigos o convenciones sociales .
Es importante hacer una distincin ms rigurosa de la ofrecida
ahora entre las reglas, los cdigos_o las co_nvencione_sque-i.niervienex
en la produccin, la construccin o el empleo de las formas simblicas,
por un lado, y aquellas plicad as_en_la_in_terpretacionque. .dael, s t etc
a las formas simblicas que recibe, por ,otro. En el primer caso podemos
hablar de las reglas de codificacin, en tanto que en el segundo podemos ha~
`blar de las re las de decodificacin. Es importante establecer esta distincin
a fin de enfatizar el hecho de que no es necesario que coincidan o siquiera
que coexistan estos dos conjuntos de reglas . No necesitan coincidir en
tanto que una forma simblica
codificada de acuerd..o..con . .certas .reglas
o con venciones se puede dec_odificar-de ._acuerdo . .con otras reglas o
convenciones. Por ejemplo, un texto producidoo segn las convenciones
del discurso . cientfico_puedeser..interpretado de diferente manera por
varios lectores consecutivos, ya sea cQLQun. trabajo & e filosofa o mitologia o comoo un trabajo .que rompe con, las convenciones cientficas e
instituye algo nuevo ; asimismo, un espectculo representado como un
acto de gobierno puede ser interpretado por los espectadores como una
advertencia o amenaza como un disparate o como una farsa . Adems,
las reglas de codificacin y d .ecgdificcin -nq,necesitan coexistir en el
sentido ._dequeuw forma simblica se, puede codificar, pero tal vez nunca decodificar en la, prctica, como en el cas de-un diario, que nunca-se -lee
o el de un artefacto que nunca se ve . As, una .forma .simblica se-puede decodificar de-acuerdo con ciertas reglas o convenciones aunque de
hechoo nunca se haya codificado . La interpretacin animista .d e los,patrones.o.sucesos .naturales_-es_un_ejemplo de decodificacin .d e formas
no codificadas; pero esta prctica tambin es comn en la interpretacin cotidiana de las acciones y los sucesos humanos . De esta manera,

209

una accin -Puede interpretarse , como un acto de resistencia o una amenaza


al orden. social, como una seal de cansancio o como un sntoma de enfermedad mental, aunque la accin ni se haya codificado de acuerdo
con ninguna regla o convencin particular . La dificultad para distinguir
claramente entre las reglas de la codificacin y las de la decodificacin
es uno de los problemas que malogran los escritos de Winch y otros filsofos quienes, bajo la influencia del Wittgenstein tardo, han argumentado
que el rasgo clave de la vida social es su carcter de estar gobernada
por reglas . 23 En su afn por subrayar la relacin que guardan las reglas y la accin significativa, Winch termina poblando el mundo con reglas
que gobiernan todas y cada una de las acciones que sean significativas
de alguna manera, en tanto que las reglas relevantes ya existan de hecho en otra forma, es decir, ms como reglas de decodificacin que como
reglas de codificacin . Al distinguir claramente estos dos conjuntos de
reglas, podemos evitar el tipo de problemas que enfrentaron Winch y otros,
y podemos preparar el camino para una investigacin ms detallada de
las relaciones existentes entre las reglas, los cdigos o las convenciones que
intervienen en la produccin de las formas simblicas y quienes .participan en su interpretacin por parte de los sujetos que las reciben .
La tercera cara cterstica de las formas simblicas es su a izectsz
estructural, con lo cual me refiero a que las formas.slfl2blicas son_
construcciones, .quepresentan una estructura articulada . Presentan una
estructura articulada en el sentido de que tpicamente se componen -de,
elementos ue.n
ardan entre s determinadas relaciones . Tales elementos
y sus interrelaciones comprenden una estructura que se puede analizar
de mriera formal en el sentido, por ejemplo, en que, se puede analizar
23 Vase Peter Winch, The Idea of Social Science and its Relation to Philosophy (Londres :
Routledge & Kegan Paul, 1958); vanse tambin R . S . Peters, The Concept of Motivation
(Londres : Routledge & Kegan Paul, 1958) ; A . J . Melden, FreeAction (Londres: Routledge
& Kegan Paul, 1961) ; y A . R . Louch, Explanation and Human Action (Oxford : Basil
Blackwell, 1966) . Para conocer una crtica pertinente de Winch vase Alisdair Maclntyre,
"The Idea of a Social Science", en Bryan R. Wilson (ed .), Rationality (Oxford : Basil
Blackwell, 1970), pp . 112-130 . Para conocer un anlisis crtico ms amplio de la descripcin
que hace Winch acerca de la accin significativa, vase Thompson, Critcal Hermeneutics, . . . op .cit., pp .121-123 y 151-153 .

210

la yuxta osp fisin de pglabras e imgenes en un cuadro, o la estructura


narrativa de un mito . Podemosdistinguir aq-u-entre_la_estructura de
una forma simb_lica,, ppr una ,p zte,_y eLslstemique es representado en
. ' ; .otra.. Analizar la estructura de u .na
simblica-q
formas
..
- - -`
forma simblica implica analizar l _os elem
_ enw.,_c._i-,.,,Pficos y las interrelcione"' destosg pu -distinguirse en la forma simblica en cuestin ;
paliza-r_elsistarna-representadoen-resta-forma-simblica.es, por el contrario,
abstraer de la forma en cuestin y reconstruir una constelacin general
de elementos y sus interrelaciones, constelacin, que se ilustra en casos
particulares . La estructura . de. una . forma simblica es un patrn de
elementos que pueden distinguirse en casos de expresiones, enunciados
o textos reales . En cambio, una forma simblica es una constelacin de
el~ ementos -los cuales podemos describir como elementos sistmicosten indep endientemente de cualquier forma simblica pero que
se realizan en__formas-simblicas particulares . El lingista suizo Ferdinand de Saussure se interes en los sistemas simblicos en este sentido sobre
todo . Al distinguir entre lengua (la langue) y habla (la parole), Saussure
intent aislar la lengua como un sistema simblico, como un sistema
de signos, a fin de estudiar sus elementos bsicos y los principios de su
funcionamiento 24 En tanto que podemos distinguir de esta manera entre
sistemas simblicos .y la estructura de las formas simblicas particulares,
el anlisis de las ltimas se puede facilitar, y puede facilitar a su vez el
estudio de la primera . As, el anlisis de un texto particular puede ser
facilitado por una comprensin de la constelacin de pronombres caractersticos de un sistema lingstico. como_el.angles o.el_f_ances ; y, al revs,
podemos reconstruir la constelacin de pronombres caractersticos de dichos
sistemas prestando atencin a las formas en que se usan los pronombres . en textos particulares y en otros ejemplos del uso de la lengua .
El anlisis de los rasgos estructurales de las formas simblicas, y
la relacin que guardan stos y las caractersticas de los sistemas siml2Iicos,. .es una parte - importante pero limitada del e studio. d e las . formas
24 Vase Ferdinand de Saussure, Course in General Linguistics, ed . Charles Bally y Albert
Sechehaye, trad . Wade Baskin (Londres : Fontana/Collins, 1974) . [trad .cast . Losadal

211

simblicas . Es importante po qu el significado transmitido por las formas simblicas se

construye comnmente a partir de rasgos-.estructurales

y elementos sisterruc s, de manera

__11

un signo, pues este ltimo, deacuerdo con Saussure, es meraxtiente_el


concepto que se correlaciona conn el s_onido-imagen o significante
(signifiant) ; tanto_.e.Lsig &'ado-como~elsignificante.sonparte .itegral

,plldignos .profimd izar n,4

las formas simblicas . Consideremos un ejemplo familiar de Barthes


La
portada del Paris-Match presenta la fotografa de un joven soldado negro
que lleva un uniforme francs ; el soldado saluda con los ojos levemente
levantados, como si los tuviera fijos en la bandera a plena asta . Esta rica

d~si Q . 26 El referenteyor el contrrio, wes un objeto, un individ 1.ao,


un estado de cosas ext ralingsticos . Captar e aspecto referencia) de, una
n
form "imblica requiere.+.n.ainterpretaeinczeativ&que .vaya-ms all
del anlisis-del os-r-asgoe y-elementos internos, y que intente explicar lo

yuxtaposicin de imgenes forma una estructura por medio de la cual se

qjje_se-representq dice,, . _ segundo aspectq donde. es-limitado. e] anlisis


--de los rasgos estructurales y elementos sistmicos es_ te_ .al.concentrar-

transmite el significado del mensaje . Cambie algn aspecto de la escena

se en la constitucin interna de las formas simblicas, este tipo de , anlisis

-cambie al soldado negro por uno blanco, o vstalo con un uniforme de

no slo descuida el aspecto referencial de las formas simblicas, sino

guerrillero en vez del uniforme francs, o presente la escena en la portada

tambin abstrae. el. contex Q y_1os_ procesos sociohistricos . en los cuales

de Libration en vez de

Paris Match-y cambiar el significado transmitido

se insertan estas formas . As, el anlisis de lo


. rasgos estructurales y ele-

por el mensaje . Al analizar los rasgos estructurales de la fotografa pode-

nrnentos sistmicos no.considera-lo que, he llamado el aspecto -contextual

mos dilucidar un significado que se construye y que se transmite a partir de

de las formas simblicas ; y por tanto Lcomo intent,, : , demostrar, np__

estos rasgos, a me7i,idn de manera implcita, a los lectores o espectadores .

considera algunas cfe lascaracteristicas.cruciales para el anlisis cultural

Aunque el anlisis .dE .~c,

,, oGtructurales . .y_elementos.sistmi-

de las formas simblicas .

coses importante, el valor de este tipo de,iitlisis, tambin. e s -limitado .

La cartacaracterstica de las formas simblicas es-el aspecto re-

Aqu har notar dos aspectos clave donde se pueden distinguir los

ferencial, con lo cualmerefiero, como indiqu antes, a que las formas

lmites de semejante tipo de anlisis ; en un captulo posterior establecer

simblicas son

las implicaciones metodolgicas de estos puntos . En primer lugar,-en


tanto que el significado transmitido por las - form.s . s mblicas. . . se
. . construye

algo, dicenlgg acerca de_algo. Aqu uso el trmino referencial de manera muy amplia, a fin de abarcar el sentido general cuando una forma

en general

a partir de rasgos . estructurales y elementos sistmicos r tal

o un elemento simblico de una forma simblica puede, en determina-

significado no es agotado nunca por estgs, .rasgos . .y .elementos . Las formas

do contexto, representar u ocupar el lugar de algn objeto, individuo o

simblicas no slo son concatenaciones de elementos y de las interrela-.

situacin, as como el sentido ms especfico donde una expresin lin-

clones de stos : tpicamente tambin son representaciones -de- algo,

gstica puede, en una aplicacin dada, referirse a un objeto particular .

representan o retratan algo, dicen algo acerca de algo . Esta caracterstica


de las formas, simblicas, que describir ms adelante como su aspecto

Considrense algunos ejemplos : una figura en un cuadro del Renacimiento


puede representar u ocupar el lugar del diablo, la maldad humana o la

referencias , no se puede captar mediante ell anlisis,-d.'e- losr~_sgos estructurales y elementos sistmicos solos, El referente de_una expresino.

muerte ; un personaje en una caricatura de un diario moderno, repre-

figura-no es de ninguna manera idntico al-significado

(signifie) de

25 Vase Roland Barthes, Mythologies, trad . Annette Lavers (St . Albans : Paladin, 1973), p .
116 . [trad .cast . siglo veintiuno editores]

212

constriccionesque

tpicamente representan algo, serefieren a

26 Vase Ferdinand de Saussure, Course in General Linguistics, . . .op .cit., pp . 65-67 . Para
conocer un anlisis crtico pertinente acerca de la nocin de signo en Saussure, vase
mile Benveniste ; "The Nature of the Linguistic Sgn", en id., Problems in General
Linguistics, trad . Mary Elizabeth Meek (Coral Gables, Florida : University of Miami
Press, 1971), pp . 43-43 . (trad .cast . siglo veintiuno editores]

213

(, : I t

sentado con los rasgos faciales un tanto exagerados, puede referirse a

utilizados . Al decir la oracin yo estoy decidido a mejorar las condiciones

un individuo particular o a un actor poltico mixto como puede ser un


Estado-nacin ; la expresin yo en la oracin yo estoy decidido a me-

de nuestros miembros, la persona que habla se refiere a un individuo

jorar las condiciones de nuestros miembros se refiere al individuo que

hecho, dice algo acerca de este individuo, es decir, que est decidido a

dijo la oracin en un momento y un lugar particulares . Como indican


estos ejemplos, las figuras y las expresiones . adquieren_su especificidad

hacer algo . Ha dicho, declarado o afirmado algo, acerca de lo cual po-

referencial de, diferentess maneras . Por especificidad referencial me


refiero al hecho de que-en una aplicacin, una figura expresin par-

pues en este contexto verdad, es un predicado que atribuimos a las

ticular se refiere a un objeto u objetos, individuo o individuos, situacin

especfico, es decir, a s mismo como al referente de yo, y, habindolo

dramos decir eso es verdad (o eso no es verdad, segn sea el caso) ;


declaraciones ., ' O considrese otra vez el ejemplo de Barthes . Barthes
dice al comentar la cubierta del Paris-Match : Queda muy claro lo que

o situaciones especificos . Algunas figuras o expresiones d ;,q~_ie_r_ezt-su


especi ficidad referencial tan slo en virtud de .su .uso_eaciertas_cireunstancias Por, . ejemplo, pronombres como yo o tu son_ .termmos

significa para m : que Francia es un gran Imperio, que todos sus hijos,

peferenciales fluctuantes ; se refieren a individuos especfic. os_s.1-(LaLser


usadoss en context >s particulares, al
r_ex-presados-uerj alm
_ente n_
dirigidos p~r un individuo en un momento dado . .Por el contrario, la

nialismo que el celo demostrado por este negi . ul


a sus llamados
.'-1 La fotografa proyecta un significado posible que Barthes
opresores

especificidad referencial de los nombres propios se fija en cierta medida

una interpretacin, una construccin creativa del significado posible . La

de forma independiente de su uso en una ocasin dada . As, el nombre


Richard M . Nixon refiere a un conjunto acumulado de convenciones

interpretacin manifiesta : que . Francia es un gran Imperio, que todos

y prcticas que lo vinculan con un individuo particular (o un conjunto


relativamente pequeo de individuos) . Sin embargo, aun los_nQmbxes

reafirmar lo que proyecta la fotografa, as como explicar y expresar lo

propios poseen cierta ambigedad u opacidad referencial. Tal vez haya . ..

el aspecto referencial de las formas simblicas, no deseo sugerir que po-

ms de un referente posible'p ra un nombr ; y un nombre se puede

damos derivar del trabajo de Barthes una descripcin adecuada de este

usar en una ocasin dada para aludir a un individuo que no sea el

aspecto de la naturaleza y el papel de la interpretacin . El trabajo de

referente fijado por las convenciones y prcticas relevantes (un lapsus

Barthes adolece ,de algunas de las limitaciones del anlisis de los rasgos

linguae,--,una-alusin irnica), en cuyo caso . se_puede. fijar .la_especificidd_referencial l y eliminar- la opacidad, con slo prestar- atencin . a las

estructurales y elementos sistmicos, limitaciones que discut brevemen-

circunstancias particulares en que se usa la expresin .

formal de los elementos estructurales y las interrelaciones de stos, y

sin discriminacin alguna de color, sirven fielmente bajo su bandera, y


que no hay mejor respuesta pu ._ (r,- detractores de un supuesto colo-

busca captar y expresar por medio de la interpretacin . Barthes ofrece

sus hijos . . . ; que no hay mejor respuesta . . . . La interpretacin intenta


que sta puede representar y retratar. Al usar este ejemplo para ilustrar

te antes ; y si en este ejemplo l va ms all de un anlisis puramente

Al subrayar el aspecto referencial .de_las. f_Qrmas.. siTnb.licas,_deseo

por lo tanto, a explorar los vnculos que hay entre las formas simblicas

llamar la atencin no slo sobre las maneras en que las figuras o expre-

y aquello que retratan o aquello acerca de lo que hablan, llega a partici-

siones se refieren o representan . algrn objeto, individuo o situacin,

par en una construccin creativa del significado posible ; entonces este

sino tambin a la manera en que, habindose referido a algn objeto o

ejemplo puede servir menos como una reivindicacin del enfoque general

habindolo . representado, las- .formas simblicas dicen tpicamente algo


acerca de, l,es decir, lo afirnnaa .o_expresan,proyectan o retratan . Podemos ilustrar este punto regresando a algunos de

214

los ejemplos

antes

27 Vase P. F . Strawson, "Truth", en id., Logico-Linguistic Papers (Londres: Methuen, 1971),


pp . 190-213 .
28 Roland Barthes, Mrthologies, . . .op.cit, p . 116 .

215

de Barthes que como una indicacin de que sus anlisis prcticos sobrepasan los lmites de este enfoque .
La quinta caracterstica de las formas simblicas hacia la que quie-

del solo discurso. Por el contrario, tales aspectos pueden dis tinguirse slo atendiendo a los contextos sociales, institucionales y procesos en los

ro llamar la atencin es el aspecto contextual . Por ello me refiero, tal


como lo indiqu antes, a que las formassirnbllcasse ins~rtarzsrerizpe n

laciones de poder, las formas de autoridad, los tipos de recursos y otras

contextos~~~rvces05 sQcihist ros.esp_eccf"_r'cos en los cueles, vpormedio de


los cuales se prQ .ducen-jcrecben . Aun una frase simple, enunciada por
una persona a otra en el ( ur,,
'- interaccin cotidiana, se inserta en
un
_contexto social y puede llevar las hu-a,; -en trminos del acento,
la entonacin, el modo de dirigir la palabra, la eleccin de palabras, el
estilo de expresin, etc .- de las relaciones sociales caractersticas de tal
contexto . Formas simblicas ms complejas, tales como los discursos,

cuales se expresa, transmite y recibe el discurso, y analizando las recaractersticas de dichos contextos . Estos son asuntos que examinar
ms a fondo en la seccin siguiente .

LA CONTEXTUALIZACIN SOCIAL
DE LAS FORMAS SIMBLICAS

en general una serie de instituciones especficas en las cuales, y por me-

Al examinar el aspecto contextual de lasformas simblicas, intentar


poner de relieve aquellos de sus rasgos que derivan del hecho de que stas se . .inserten-en-contextos .sociales estructurados . La insercin de las

dio de las cuales, se producen, transmiten y reciben estas formas . Lo que


son estas formas simblicas, lamanera en que se construyen, difunden y

formas simblicas en los-contextos s.4ciales_,impyig que, adems de ser expresiones de un sujet, estas formas son producidas ,generalmentepQ -r-

reciben en el mundo social, as como el sentido y el valor que tienen para

agentes-situados-en . un contexto sociohistricq especfico .y-dotados_de


recursos y. habilidades de diversns_tipgs ; las formas simblicas .pueden
portar, de distintas maneras, las huellas, de las condiciones sociales de su

los textos, los programas de televisin y las obras de arte, presuponen

los que las reciben, depende todo de alguna manera de los contextos y las
instituciones que las generan, mediatizan y sostienen . As, la manera en
que individuos particulares interpretan un discurso, la percepcin de ste
. .
como discurso y el peso que se le asigna, estn condicionados . por el
l ech6de que tales palabras son expresadas por un individuo en .una_oca-

producci n_La insercin de las formas simblicas en los contextos sociales tambin implica que, adems de ser expresiones dirigidas a un sujeto
(o sujetos), estas formas son por lo regular recibidas e interpretadas por

sin y en un escenario y que son transmitidas por un medio especfico


(un micrfono, una cmara de televisin, un satlite) ; modifquense ns

individuos que se sitan tambin en contextos sociohistricos especficos


y que estn en posesin de diversos tipos de recursos ; cmo entienden

elementos de este escenario -supngase, por ejemplo, que las mismas

los individuos una forma simblica particular- puede . depender de los


recursos y las habilidades que sean capaces de emplear en el proceso de

palabras son dirigidas por un nio a un grupo de padres impresionados-

pecto contextual de las formas simblicas, vamos ms all del anlisis

interpretarla . Una consecuencia ms de la insercin contextual de las


formas simblicas es que con frecuencia son objeto de complejos procesos de valoracin, evaluacin y conflicto . Las formas simblicas son

de los rasgos estructurales internos de las formas simblicas . En el ejemplo


anterior, el escenario y la ocasin del discurso, las relaciones entre quin

valoradas yevaluadas, aprobadas y refutadas constantemente por los


individuos que las producen y reciben . Son objeto de lo que llamar pro-

habla y el pblico, el modo de transmisin del discurso y las maneras en que

cesos de v_alo_ra_ cin, es decir, procesos en virtud dedos cuales y por medio

lo recibe el pblico no son aspectos del discurso mismo, aspectos que pue-

. Adems, como
dels cuales se les asignan ciertos tipos de valor
fenmenos sociales, las formas simblicas tambin se intercambian entre

y las mismas palabras adquirirn un sentido y un valor diferentes-para


quienes las reciben . Es importante sealar que, al poner de relieve el as-

dan distinguirse al analizar los rasgos estructurales y elementos sistmicos

216

217

tercambio requiere ciertos medios de transmisin . Aun un simple

Los contextos sociales de las formas simblicas no_sgl sgn_espcial


y temQerlmente especficos. : tambin se-estructurande ..diyersas.mane-

intercambio de expresiones verbales en una situacin cara a cara

ras . Aunque el concepto de estructura es esencial para el anlisis de los

presupone un conjunto de condiciones y aparatos tcnicos (la laringe,

contextos sociales, es un concepto muy complejo y rebatido que se ha

las cuerdas vocales, los labios, las ondas de aire, los odos, etc .), y mu-

usado ampliamente, a veces en exceso, en la literatura de las ciencias

chas formas-simblicass presuponen otras condiciones _y - aparatos que

sociales . No deseo revisar y evaluar aqu los diferentes empleos del con-

se construyen y despliegan de manera especial . Describir los diferen-

cepto .'-9 Me limitar a delinear un marco conceptual para la identificacin

tes tipos de condiciones y aparatos como modallidades de la transmisin


cultural. En el resto de este captulo quiero concentrarme en las caras=

y el anlisis de algunas de las caractersticas tpicas de los contextos

tersticas de los contextos en los cuales se producen y reciben las formas

nocin de estructura social, como nocin que pone de relieve cierta

simblicas, y en los procesos de valoracin a los que se pueden someter. Diferir hasta el prximo captulo el anlisis de las modalidades de

variedad de fenmenos y dirige nuestra atencin a cierto nivel de an-

la transmisin cultural .

contextos sociales sea una actividad totalmente divorciada del estudio

individuos ubicados en contextos especficos, y este proceso de in-

sociales ." En este marco, se puede asignar un papel especfico a la

lisis . Al delinear ste marco, no deseo sugerir que el anlisis de los

He subrayado que la produccin y la recepcin de las formas simb-

de los individuos que actan e interactan en ellos, que producen las

licas son procesos que,ocur_r_en encontextos_sarial esestructurados . Tales


contextos son espacial y .-temporalmente.especficos : implic?ln escenarios

formas simblicas en ciertos contextos y las reciben en otros . Por el con-

estos escenarios son en parte c onstitutivos .de la accin


la ' teraccin que se dan en ellos Las caractersticas espaciales y tempo-

espacio-temporales

trario, tal como intentar demostrar, el anlisis de tales contextos es una


actividad indispensable pa-

~`udio de la accin y interaccin, de la

produccin y de la recepcin, de la misuuu r a en que el anlisis de

rales del contexto de produccin de una forma simblica pueden coincidir

los contextos sera parcial e incompleto sin una consideracin de las

o traslaparse con las caractersticas del contexto, .de recepcin, como en el

acciones e interacciones que ocurren en ellos .

caso del intercambio de expresiones verbales en una interaccin cara a cara .


En situaciones cara a cara, el que habla y el que escucha comparten-el mis-

textos sociales mediante el concepto de campos delnteraccin . El concepto

Podemos empezara clarificar las caractersticas tpicas de los con-

mo lugar, y los rasgos del lugar se incorporan de manera rutinaria a . las


formas simblicas y a la interaccin de la cual son parte (por ejemplo, al
proporcionar especificidad referencial a las expresiones y los pronombres demostrativos) . Pero las caractersticas espaciales y temporales del contexto
de produccin pueden diferir de manera significativa o total de las caractersticas del contexto de recepcin . sta es la tpica situacin de las formas
simblicas que se transmiten por conducto de medios tcnicos de algn tipo ;
por ejemplo, una carta que se escribe en un contexto y se lee en otro, o un
programa de televisin que se produce en un contexto y se ve en una
pluralidad de contextos dispersos en el tiempo y el espacio . En 1 captulo
siguiente retomar esta circunstancia de las formas simblicas, a la cual
considero un rasgo fundamental de la transmisin cultural .

218

29 Una revisin crtica de los diferentes usos del concepto de estructura se puede encontrar
en la obra de Anthony Giddens, quien tambin ofrece un planteamiento novedoso del
concepto . Vanse en especial New Rules ofSociologicallvtethod: A Positive Critique o
In terpretative Sociologies (Londres: Hutchinson, 1976) [trad .cast . Amorrortu] ; Central
Problerns in Social Theory: Action, Structure and Contradction in Social Analysis (Londres :
MacMillan, 1979) ; y The Constitution ofSociety : Outline o the Theory ofStructuraton
(Cambridge : Polity Press, 1984) [trad .cast . Amorrortu] . Para conocer un anlisis crtico
sobre la reformulacin propuesta por Giddens acerca del concepto de estructura, vanse
los ensayos de Zygmunt Baumann y los mos en David Held y John B . Thompson (ed .),
Social Theory_ofModernSoc_eties Anthony Giddens and his Critcs (Cambridge: Cambridge
University Press, 1989) .
30 Al delinear este marco amplo observaciones que hice antes en Crtica) Hermeneutics, . . .op.cit., pp . 139-149, y en Studies in the Theory ofIdeology, . . .op.cit., pp . 127-130.

219

de campo fue desarrollado por Pierre Bourdieu y se ha empleado en una


variedad de estudios reveladores .31 No examinar en detalle el uso que
da Bourdieu a este concepto; pero ms adelante en el presente captulo
me basar en su trabajo en la medida en que sea relevante para mis intereses .33 Segn Bourdieu, un campo de interaccinpuede conceptuarse de
manera smcroruca como un espacio de posiciones y-diacronicamente como
un_ conjunto de trayectorias . Los individuos particulares se sitan en ciertas posiciones en este espacio social y siguen, en el curso de sus vidas,
ciertas trayectorias . Tales posiciones y trayectorias estn determinadas
en cierta medida por el volumen y la distribucin de diversos tipos de
recursos o capital . Para los propsitos que perseguimos aqu, podemos
distinguir entre tres tipos principales de capital : el capital econmico,
que incluye la propiedad, la riqueza y los bienes financieros de diversos tipos ;
el capital cultural, que incluye el conocimiento, las habilidades y los diversos tipos de crditos educativos ; y el capital simblico, que incluye los
elogios, el prestigio y el reconocimiento acumulados que se asocian con una
persona o una posicin . En cualquier campo dado de interaccin, los individuos aprovechan estos diferentes tipos de recursos a fin de alcanzar sus
objetivos particulares . Asimismo, pueden buscar oportunidades para convertir un tipo de recursos en otro, como por ejemplo, cuando la riqueza
31 Entre las obras ms relevantes de Bourdieu estn las siguientes : Pierre Bourdieu, Outline oa
Theory o Practice, trad . Richard Nice (Cambridge : Cambridge University Press, 1977);
Distinction : A Social Critique o the Judgement o Taste, trad . Richard Nice (Cambridge
Massachusetts : Harvard University Press, 1984) [trad .cast . Tauros] ; Homo Academicus, trad .
Peter Collier (Cambridge : Polity Press, 1988); The Logic o Practice, trad . Richard Nice
(Cambridge : Polity Press, 1990) [trad.cast . Tauros]; y Lanbnrage and Symbolic Power, ed . John B .
Thompson, trad . Gino Raymond y Matthew Adamson (Cambridge : Polity Press, 1991) .
32 Algunos anlisis relevantes y discusiones crticas sobre la obra de Bourdieu pueden
encontrarse en Nicholas Garnham y Raymond Williams, "fierre Bourdieu and the
Sociology of Culture: An Introduction", en Media, Culture and Society, nm . 2,1980, pp. 209-223 ;
Roger Brubaker, "Rethinking Classical Social Theory : The Sociological Vision of Pierre
Bourdieu", en Theory and Society, nm . 14, 1985, pp . 745-775 ; Axel Honneth, "The
Fragmented World of Symbolic Forms : Reflection en Pierre Bourdieu's Sociology of
Culture", trad . T . Albot, en Theory, Culture and Society, 3/3,1986, pp . 55-66 ; y John B .
Thompson, "Symbolic Violence : Language and Power in the Writings of Pierre Bourdieu",
en Studies in the Theory o Ideology, . . .op .cit., pp . 42-72 .

220

acumulada por una familia se usa para obtener crditos educativos para
los hijos quienes as podrn asegurarse trabajos bien pagados 33
id tratar de alcanzar .sus objetivos e intereses_e_nJQs_empps deyinterc.cinrlos-individuos-tambin se ..basarL.tpicamente-ari,reglsy
_convenciones de div_ersgstipos . ales reglas y convenciones pueden,p ser
preceptos explcitos y bien formulados, como en el caso de las reglas
scritas
que guan el comportamiento de los individuos en una oficina o
fbrica. Sin embargo, semejante tipo de preceptos son la excepcin;
cuando (y donde los hay), pueden ser pasados por alto tan a menudo como son respetados_ En granmedida ; las reglas y convenciones que guian
gran parte de las acciones e interacciones de la vida social son implcitas,
formles imprecisas Y-no
.. estn formuladas . Pueden conceptuarse
com.esqueira flexibles que or ientan a. . los individuoss en el curso de sus
vidas diarias, sin elevarse nunca al nivel de preceptos explcitos y bien
formulados . Existen en la forma de conocimientos prcticos, que, see inculcn. pocopgco_y.se reprodcen continuamente- en la vida. diaria, de la
misma manera, por ejemplo, en qu_e .1os_hbitos.delimpieza_oo los buenos,
modale s se inculcan a partir del nacimiento . Los individuos no se basan tanto en estos esquemas flexibles, sino que los ponen en prctica de
manera implcita . Son condiciones ..de accin e interaccin inculca das y
diferenciad~cialmente, condiciones que,sen realizan y reproducen,
en cierta medida, cada vez que un individuo acta ; por ejemplo, cuando emite una expresin verbal, hace tul gesto, compra y consume comida,
viste y arregla su cuerpo para presentarse ante los dems . Pero al poner
en prctica los esquemas, y al basarse en las reglas y convenciones, -de
diversos tipos, los individuos ..tambin los amplan y adaptan . Cada aplicacin-implica- responder a circunstancias que son nuevas en algunos
aspectos_De,aq que la aplicacin de las reglas . y esquemas no pueda
33 Para conocer anlisis amplios acerca de las estrategias de conversin y reconversin,
vase Pierre Bourdieu y Luc Boltansky : "Formal Qualifications and Occupational
Hierarchies : The Relationship Between the Production System and the Reproduction
System", trad. Richard Nice, en Edmund J . King (ed .), Reorganizing Education Management
and Participation for Change (Londres y Beverly Hills : Sage, 1977), pp . 61-69 ; y Bourdieu,
Distinction, . . .op.cit., pp. 125-168 .

221

.,ser_.comprendida como una.,


operacin_mecnica, como si las acciones
estuvieran determinadas rgidamente por ellas . Ms bien, la aplicacin
de las reglas y los esquemas es un proceso creativo que con frecuencia
implica algn grado de seleccin y juicio, y en el cual las reglas y esquemas
se pueden modificar y transformar en los procesos mismos de aplicacin .
Podemos diferenciar los campos de interaccin, y los diversos tipos de recursos, reglas y esquemas caractersticos de ellos, de lo que puede
llamarse instituciones sociales . Las instituciones sociales pueden ser entendidas como conjuntos especficos y_relat vamente_es_tahl_es_ .de reglas. y
recursos, junto con las relaciones sociales que son establecidas por ellas y en
ellas . Una empresa particular, como la Ford Motor Company, o una organizacin particular, como la ssc, representan una institucin en este
sentido . Las empresas y organizaciones de esta naturaleza se caracterizan
por ciertos tipos y cantidades de recursos, y por ciertas reglas, convenciones y esquemas flexibles que gobiernan el uso de los recursos y la
conducta de los individuos en la organizacin . Tambin se caracterizan
tpicamente por las relaciones jerrquicas que existen entre los individuos, o entre las posiciones que ocupan . Algunas de las caractersticas
de las instituciones pueden formalizarse al recibir una categora legal
explcita, o al equipararse con leyes ya existentes (por ejemplo, los estatutos legales que gobiernan las actividades de la BBC) . Con propsitos
analticos podemos distinguir entre instituciones especficas, como la
Ford Motor Company o la ssc, y lo que podramos llamar instituciones
genricas ... sedimentadas . Por stas me refiero a la forma configurada de
instituciones especficas, configuracin que puede abstraerse de las instituciones especficas y que persiste por medio del flujo y reflujo de
las organizaciones particulares . As, por ejemplo, la Ford Motor Company es una insta- : ::ia de una gran empresa productiva, de la cual se
pueden encontrar muchos otros ejemplos ; y la BBc es una instancia de una
institucin transmisora . Al estudiar las instituciones podernos interesarnos tanto .e los rasgos g_ezricos de las instituciones sedimentadas,
rasgos que ponen _de- . relieve-.ptrones o tendencias amplias, como en
los rasgos e specfics .d e ..organizaciones-par-titulares . Las i nstituciones
sociales pueden considerarse como constelaciones de reglas, recursos y

222

relaciones que se sitan en_campos_de .interacc n_y. l_mismo tiempo. los


crean . Cuando se establece una institucin especfica, da forma a campos de interaccin preexistentes, y al mismo tiempo crea un nuevo conjunto
de posiciones y trayectorias posibles . Para la mayora de los individuos
de las sociedades modernas, la idea misma de una carrera es inseparable de la existencia de instituciones que buscan, como parte de su propia
actividad orientada hacia objetivos, reclutar individuos y asignarlos a
una trayectoria que se base en las instituciones . Si bien las instituciones
sociales son parte integral de los campos de interaccin, no son coextensivas a los ltimos . Hay muchas acciones e interacciones que ocurren
dentro de los campos pero fuera de instituciones especficas ; por ejemplo, un encuentro casual en la calle entre amigos . Pero el hecho de q e
muchas acciones e interacciones se presenten fuera de institucion s
especficas no implica, por supuesto, que tales acciones e interacciones n
sean afectadas por el poder y los recursos, las reglas y los esquemas . Tod&acsi_n._e_interac-einimpl ca l . ejeeucin,de condiciones socialesque
son caractersticasde lQs_campos .en los .cuales ocur_reri;
Hasta ahora me he dedicado a establecer la diferencia entre los
campos de interaccin y las instituciones sociales, y a clarificar los constituyentes de cada uno . Ahora quiero establecer otra distincin entre los
campos de interaccin y las instituciones sociales, por un lado, y lo que
llamar estructura social, por el otro . Aqu usar._el .trmino ..estructura
social para refezirme-a--las-asime-tr-as-y-d-iferenc.ias-re-lativamente ..estables que caracterizan a los campos de interaccin y a las_instituciones
sociales firmr u en est 'er tiun c ampo de interaccin o una
institucin social est estructurado,
" Vrr ar cue se caracteriza por
simetrias y diferenciales relativamente estables en trminos de la distriEiEon de los recursos de diversos tipos, el poder, las oportunidades y
las posibilidades de vida, y el acceso a todo ello . Analizar la estructura
sciaTd ri cmp~institucin es determinar las asimetras y diferenciales relativamente estables -es decir, sistemticas y con probabilidades
de perdurar- e intentar indagar los criterios, las categoras y los principios que las sustentan . En consecuencia, el anlisis de la estructura
social implica en parte la presentacin de categoras y distinciones que

223

pueden ayudar a organizar y esclarecer la evidencia de las asimetras y


diferenciales sistemticas . De esta manera podemos intentar determinar
algunos de los factores que estructuran los campos de interaccin y las
instituciones ubicadas en ellos . As, por ejemplo, el campo de la educacin
en Gran Bretaa o Estados Unidos se caracteriza por un conjunto de instituciones especficas (universidades, preparatorias, politcnicos especficos,
etc., que guardan determinadas relaciones unos con otros) que conforman este campo ; y al igual que el campo en su totalidad, tales instituciones
estn estructuradas por las asimetras y diferenciales sistemticas (por
ejemplo, las que se dan entre hombres y mujeres, entre blancos y negros, entre jvenes de la clase trabajadora y los de la clase media, etc .) que
constituyen en parte la estructura social del campo .
La figura 3 .1 resume los trminos clave del marco conceptual que
he descrito hasta ahora . Los conceptos que estn a la izquierda -es decir,
los escenarios espacio-temporales, los campos de interaccin, las instituciones sociales y la estructura social- se refieren a diferentes aspectos
de los contextos sociales y definen diferentes niveles de anlisis . Nos
permiten captar los rasgos sociales de los contextos en los cuales actan
e interactan los individuos . Tales rasgos no son meramente los elementos de un mbito en el cual ocurre la accin, sino que son constitutivos
de la accin e interaccin, en el sentido de que los individuos rutinaria y
necesariamente aprovechan, ponen en prctica y emplean los diversos
aspectos de los contextos sociales al actuar e interactuar . Los rasgos
contextuales no son simplemente .r_es.tri-c,tiys y limitativos _ tambinson,prnductivos y facuitatiyos34 Circunscriben_ el m argen . de._a.ccin
posible, defendiendo algunos cursos como ms adecuados o ms factibles que otros, y asegurando que los recursos y las oportunidades se
distribuyan de manera desigual . Pero tambin hacen posibles Is .acciones e interacciones que ocurren en la vida cotidiana, constituyendo
las condiciones sociales de las que necesariamente dependen dichas
acciones e interacciones .
34 Este punto ha sido recalcado con particular claridad por Anthony Giddens ; vase en
especial su The Constitulion ofSociety, . ..op .cit., caps .1 y 4 .

224

Este anlisis proporciona un teln de fondo contra el cual podemos considerar lo que interviene en el ejercicio del poder. En el sentido
ms general,.poder es la c "acidd_ de actuar para alcanzar los _o_bjetivos e ntereses_que-seJienen : un individuo tieneel,poderdeactuar, el
pder de interryenir en lasecuencia..de su .c_esas_y..de_alterar_su .cttxso .
Al actuar as, un individuo aprovecha y emplea los recursos que estn a
su disposicin . En consecuencia, la capacidad de actuar para alcanzar
los objetivos e intereses que se persiguen depende de la posicin que se
ocupa en un campo o una institucin . El poder, analizado en el plano
de un campo o una institucin, es la capacidad que faculta o habilita a
algunos individuos para tomar decisiones, seguir objetivos o realizar
intereses; los habilit'de tal manera que, sin la capacidad conferida por
la posicin que ocupan dentro de un campo o institucin, no habran
podido seguir el trayecto relevante . Individuos que gozan de diversas
capacidades de este tipo, y en consecuencia de diferentes grados de
poder pueden guardar determinadas relaciones sociales unos con otros .
Cuando las relaciones de poder establecidas son sstemicamenteasmtcas,

Figura 3 .1
Caractersticas tpicas de los contextos sociales

Escenarios espacio-temporales

Recursos o capital
Campos de interaccin
Reglas, convenciones y esquemas
Instituciones sociales :

Conjuntos relativamente estables


de reglas, recursos y relaciones

Estructura social :

Asimetras y diferenciales
relativamente estables

225

la situacin se puede describir como de dominacin . Las relaciones de poder


son sistemticamente asimtricas cuando los individuos o grupos de
individuos particulares detentan el poder de una manera durable que
excluye, y hasta cierto grado significativo se mantiene inaccesible, a otros
individuos o grupos de individuos, sin considerar las bases sobre las que
se lleva cabo tal exclusin . En tales casos podemos hablar de individuos o grupos dominantes y subordinados, as como de aquellos
individuos o grupos que ocupan posiciones intermedias en un campo, en
virtud del acceso parcial que tienen a los recursos .
Entre los ejemplos de dominacin que tienen particular importancia estn los que se vinculan con rasgos estructurales que se repiten de
un contexto a otro . La fuerza del anlisis marxista tradicional reside en
su preocupacin por demostrar que la dominacin y la subordinacin
de las sociedades pasadas y presentes estaba estructurada de esta misma manera : es decir, se basaba en una divisin fundamental de clases que
se repite de un contexto a otro, divisin que en las sociedades capitalistas modernas asume la forma de la relacin capital/salario-trabajo .
No cabe duda de que las relaciones y divisiones de clase siguen siendo
una base importante de dominacin y subordinacin en las sociedades
modernas : las clases y el conflicto de clases no han desaparecido de
ninguna manera del panorama social del siglo xx . Sin embargo, sera un
grave error suponer que las relaciones entre las clases constituyen la
nica base importante de dominacin y subordinacin en las sociedades
modernas, o que sta sea la ms importante en todas las circunstancias .
El exagerado nfasis que se da a las relaciones de clases -nfasis evidente
en el trabajo de Marx, as como en el de algunos de sus seguidores- puede oscurecer o tergiversar formas de dominacin y subordinacin que no se
basan en la divisin de clases y que no se pueden reducir a sta . Un
anlisis satisfactorio de la dominacin y subordinacin en las sociedades
modernas tendra que, sin .minimizar la importancia de las clases, prestar
atencin a otras divisiones igualmente fundamentales, tales como las que
se dan entre los gneros, los grupos tnicos y los Estados-nacin .
Las diversas caractersticas de los contextos sociales son constitutivas no slo de la accin y la interaccin, sino adems de la produccin

226

y la recepcin de las formas simblicas . Al igual que la accin en su


sentido ms general, la prduccin de formas simblicas implica el uso
de los recursos disponibles y la puesta en prctica de reglas y esquemas de
diversos tipos por parte de individuos situados en determinada posicin
o posiciones en un campo o institucin . Un individuo emplea los recursos,
se sirve de las reglas y pone en prctica los esquemas a fin de producir
una forma simblica para un receptor particular o una serie de receptores potenciales ; y la recepcin anticipada de la forma comprende parte
de las condiciones de su produccin . La posicin ocupada por un individuo en un campo o institucin, y la recepcin prevista de una forma
simblica por parte de los individuos a quienes se dirige, son condicio-,
nes sociales de produccin que moldean la forma simblica producida .
As, por ejemplo, un enunciado lingstico puede llevar las huellas -en trminos de acento, estilo, palabras empleadas y modo de expresin- de la
posicin socialmente estructurada del hablante . Un enunciado tambin
puede llevar las huellas de su recepcin prevista por parte de los individuos a quienes se dirige, como cuando un adulto modifica el tono de una
expresin dirigida a un nio . No es difcil encontrar otros ejemplos de las
maneras en que la recepcin anticipada de las formas simblicas se incorpora de manera rutinaria en sus condiciones de produccin . Un artista
puede modificar el . estilo de su trabajo con la intencin de llegar a
cierta clientela; un autor puede modificar el contenido de un libro con
la esperanza de atraer a determinado grupo de lectores (o con la esperanza de no ofender a otros) ; y un productor de televisin puede
alterar un programa ante las expectativas acerca de la naturaleza y la
cantidad del pblico .
Si las caractersticas de los contextos sociales son constitutivas de
la produccin de las formas simblicas, tambin lo son de las maneras
en que stas se reciben y comprenden . Las formas simblicas son recibidas por individuos que se sitan en contextos sociohistricos especficos,
y las caractersticas sociales de estos contextos moldean las maneras en
que son recibidas, comprendidas y valoradas por ellos . El proces_de_recepciTn no es un proceso pasivo de asimilacin ; es ms bien un proceso
creat i v o de interpretacin y valoracin, en el cual, el significado de una

227

forma simblica se con

e-v

jeconstituveactivamente . Los indivi-

analizar por s solo . Es en este punto que nuestra discusin de las for-

dan

mas simblicas se reincorpora al problema de la ideologa . Pues el

duos no absorben con pasividad las formas simblicas, sino que les

un sentido activo y creador, y en consecuencia producen un significado en

estudio de la ideologa, segn defin la nocin en el captulo 1, es el estu-

el proceso mismo de recepcin . Una declaracin relativamente sencilla,

dio de las maneras en que el significado movilizado por las formas

intercambiada entre amigos en un encuentro casual, es entendida tpi-

simblicas sirve, en circunstancias especficas, para establecer, mantener

camente en relacin con una historia continua de la cual forma parte

y reproducir relaciones sociales que son sistemticamente asimtricas en

este encuentro . Al recibir o interpretar las formas simblicas, los indi-

trminos del poder. En una etapa posterior considerar con ms detalle

viduos se sirven de los recursos, las reglas y los esquemas que estn a su

lo que implica el estudio de la ideologa .

disposicin. De aqu que las maneras en que se comprenden las formas


simblicas, y las maneras en que se valoran y evalan, puedan diferir
de un individuo a otro segn las posiciones que stos ocupen en campos

LA VALORACIN DE LAS FORMAS SIMBLICAS

o instituciones estructurados socialmente . Estas variaciones son particularmente evidentes en el caso de formas simblicas -como las bellas
artes y la msica clsica- cuya interpretacin y apreciacin requieren
de un conjunto especializado de convenciones que tradicionalmente se
limitan a ciertos sectores privilegiados de la poblacin .

Como mencion antes, una consecuencia de la contextualizacin de las


formas simblicas es que frecuentemente estn sujetas a complejos procesos de valoracin, evaluacin y conflicto . Son los objetos, en otras
palabras, de lo que llamar los procesos de valoracin . Podemos distinguir

Al recibir e interpretar las formas simblicas, los individuos par-

entre dos principales tipos de valoracin particularmente importantes .

en un pr_ceso . permanente_de-constitucin_y_reconstitu(~in .del


ignificdo, y_ste_pr-ocesQ_es..tpicamente .par.te . rle lo que..puede l lamarse

Ej_pri mero_es .-.laque. podemos. .llamar la valoracin simblica : es el

lareproduccinsrmbdlica_de._ls.eontex ssociales. Elsignificadotransmiti-

mas simblicas les asignan cierto valor simblico . ste es el valor que

-P, x>

proceso medi tte . el cul los individuos que producen y reciben las for-

do por las formas simblicas y reconstituido en el curso de la recepcin


puede servir para mantener y reproducir los contextos de produccin y
recepcin . Es decir, el significado de las formas simblicas, tal como es

Figura 3 .2

recibido y comprendido por los receptores, puede servir de diversas maneras para mantener las relaciones sociales estructuradas caractersticas

La reproduccin simblica de los contextos sociales

de los contextos en los cuales se producen, reciben, o ambas cosas, las


formas simblicas. La figura 3 .2 ilustra este proceso . La reproduccin simblica de los contextos sociales es un tipo particular de reproduccin
social mediada por L ~.

Recepcin de .
Produccin de >
formas simblicas
formas simblicas
w

j -tensin cotidiana de las formas simblicas .

No es el nico tipo de reproduccicii, .< i ',-rinoco necesariamente el ms


importante . Las relaciones sociale5l?imb l -le reproducen tpicamente
mediante el usoo la amenaza-de ) u sa.de.la_fuerzar_as, com.Q~rn-ediante la
mera repeticin rutmaXia_de.laida .diria . Pero la reproduccin simbli-

Comprensin
cotidiana del
significado

Reproduccin simblica
de las condiciones
de recepcin
Reproduccin simblica
de las condiciones de
reproduccin

ca de los contextos sociales es un fenmeno importante que vale la pena

228

229

tiene, lQ ~b_~eto s en virtu d de las formas y lamedida .en queson estlm a dosporiosindividuos_qu_e_1os .pr_Qducen .y .re-ciben; es decir, elogiados
o denunciados, apreciados o despreciados por tales individuos . La asig=
nci-u-de_un-valersimblxc_o_pue.de-distinguirse-de.lo-que-podemos
llamar _v?iloracin .econ mic a . La v aloraci n e conmica es el prsceso
mediante el cual se asigna a las formas simblicas cierto valor ecQimico
es,decir, un valor pr_el_cuaLpodrian .ser inte_rcambiadas .en un,mercdo_ .Por medio del proceso de valoracin econmica, las formas simblicas
se constituyen como mercancas; es un precio dado . Me referir a las formas simblicas mercantilizadas como bienes simblicos . En el captulo
siguiente reconstruir el proceso histrico . a lo largo del cual las formas
simblicas se mercantilizan cada vez ms en este sentido, proceso
histrico que es parte esencial del surgimiento y el desarrollo de la
comunicacin de masas .
Ambos tipos de valoracin se acompaan comnmente de formas
distintivas de conflicto . Los individuos que las producen y reciben
pueden asignar diferentes grados de valor simblico a las formas simblicas, de tal manera que un objeto elogiado por algunos puede ser
denunciado o despreciado por otros . Lo anterior se puede describir como conflicto de evaluacin simblica . Tales conflictos ocurren siempre en
un contexto social estructurado que se caracteriza por asimetras y
diferenciales de diversos tipos . Por ello, rara vez poseen la misma categora las evaluaciones simblicas externadas por individuos situados de
distinta manera . Algunas evaluaciones tienen ms peso que otras, en
funcin del individuo que las externa y la posicin desde la cual lo hace ;
v al-tinos individuos estn en una mejor posicin que otros para externar sus evaluaciones y, de ser necesario, imponerlas . Las palabras del
director de la Galera Tate, al hablar por televisin en la BBC acerca del trabajo de un nuevo artista, es probable que tengan ms peso que los
comentarios de un transente en la calle . Al adquirir un valor simblico,
una obra puede ganar un nivel de legitimidad ; es decir, puede ser reconocida como legtima no slo por los que estn en una buena posicin
para asignarle un valor simblico, sino tambin por aqullos que reconocen y respetan la posicin de quienes lo asignan . En la medida en que

230

un trabajo se reconoce como legtimo, su productor recibe honor, prestigio y respeto . Se le reconoce como artista, escritor, cineasta, o como persona
distinguida o de buen gusto . Sin embargo, este proceso de valoracin
rara vez es consensual o rara vez est libre de conflictos . Las controversias continuas en torno al trabajo de artistas pop como Andy Warhol,
o las diversas y con frecuencia mordaces crticas de libros y pelculas
que aparecen en peridicos, revistas y suplementos literarios dan un amplio testimonio del carcter conflictivo de la valoracin simblica .
El proceso de valoracin econmica tambin se acompaa comnmente de conflictos . Los bienes simblicos pueden ser valorados
econmicamente en diversos grados por diferentes individuos, en el
sentido de que algunos de ellos pueden considerarlos ms o menos valiosos de lo que otros los consideran . Podemos describir este tipo de
conflicto como conflicto de evaluacin econmica . Tales conflictos ocurren
siempre en contextos sociales estructurados donde algunos individuos
pueden tener la posibilidad y la disposicin de pagar ms que otros a fin
de adquirir o controlar determinados bienes simblicos . Las licitaciones
y contralicitaciones que se dan en el remate de obras de arte son un
ejemplo vvido, aunque algo excepcional, de los conflictos de evaluacin
econmica : vvido porque las evaluaciones contrarias se expresan abierta y directamente en competencia unas con otras ; excepcional porque la
mayor parte de los conflictos de evaluacin econmica no ocurren en
un espacio claramente definido, ni en un marco temporal estrictamente
regulado, en los que los individuos o sus representantes participen en
una competencia abierta por la adquisicin de bienes simblicos . Con_
n
la creciente-mereantilizacin
formas_simblicas
delasy
. y su incorporacin
a las instituciones_de comunicacin masiva, la_ mayora de los conflictos
de evaluacionecQ.rtn?zca surgen en un marco institucional constituido
por las organizaciones de los medios . Tales org anizaciones se interesan
de manera rutinaria por la valoracin econmica_ de Jas_fosmas.simblicas y por la solucin de los conflictos que genera . As, por ejemplo, al
producir un bien simblico como un libro, una organizacin editorial
transforma una forma simblica en una mercanca y la ofrece en intercambio en un mercado . Segn las ventas anticipadas que tenga el libro, el

231

editor asignar generalmente cierto valor econmico a la forma simblica,


asignacin que puede, y con frecuencia lo hace, diferir de las asignaciones de otros, tales como los autores y los agentes . Dichos conflictos
de evaluacin econmica se confrontan y resuelven de manera rutinaria
como parte de la operacin diaria de las organizaciones de los medios .
Aunque por medio del anlisis podemos distinguir entre valoracin simblica y econmica, y entre las formas de conflicto tpicamente
asociadas con ellas, en circunstancias reales dichas formas de valoracin y conflicto a menudo se traslapan de maneras complejas . En algunos
casos, la adquisicin de un valor simblico -sea que haya sido asignado
por otros o que haya derivado del prestigio acumulado por el productor- puede aumentar el valor econmico de un bien simblico . Esta
relacin directa entre valor simblico y valor econmico es evidente, por
ejemplo, en la venta de pinturas de artistas muy conocidos, o en la venta de los derechos de los libros o las pelculas de autores o directores
conocidos . En otros casos, sin embargo, la adquisicin de un valor simblico puede no aumentar de manera significativa el valor econmico
de un bien simblico e incluso puede reducir su valor econmico . En
ciertos campos de produccin e intercambio simblicos, el valor simblico de un bien se puede relacionar inversamente con su valor econmico,
en el sentido de que, cuanto menos comercial sea, ms valioso se le
considerar . As, algunas personas pueden incluir determinadas formas
de pera y ballet, que dependen mucho de subsidios y donaciones de
fondos pblicos, entre las formas ms elevadas de arte, y cuanto ms
bajo sea su valor econmico, ms valor simblico se les asignar, puesto
que cada vez se pueden considerar ms como no corrompidas por los
intereses comerciales . Asimismo, los acadmicos que escriben libros que
son muy bien recibidos en trminos comerciales pueden ser vistos con
desconfianza por sus colegas, quienes pueden interpretar el xito comercial de una obra como indicacin de su falta de valor intelectual .
Los individuos que participan en la reproduccin y la recepcin
de las formas simblicas estn en general conscientes del hecho de que
stas pueden estar sujetas a procesos de valoracin, y pueden emprender estrategias orientadas a aumentar o reducir el valor simblico o

232

econmico . Intentar alcanzar dichas estrategias puede ser un objetivo


explcito de los individuos ; por ejemplo, cuando un individuo busca expresamente ridiculizar o humillar a otro, o compite abiertamente para
ganar un premio prestigioso . Pero la prosecucin de dichas estrategias
puede ser tambin un objetivo implcito, una meta que se busca pero no
se reconoce, un resultado que se desea pero que no se persigue abierta o
expresamente . Un individuo que busca ganarse el reconocimiento de
sus colegas, puede, si ste es su objetivo manifiesto, ser considerado como oportunista . Las estrategias seguidas por los individuos se pueden
orientar hacia el aumento o la reduccin del valor simblico, hacia el
aumento o la reduccin del valor econmico, o hacia una combinacin
de ambos . Esto ltimo implica lo que puede describirse como valoracin
cru
~; es decir, el usodel valor simblico . como medi para. aumentar
o disminuir-el_valor .econmicor viceversa . La valoracin cruzadaes
parte e s_e_ncial_de .la estrategi&seguida..por los_publicistas .cuandousana
conocidas estrellas_ de cimaestrellas de la msica popularr. o- a_. figuras
pblicas como-mecligp ara promover,pr.,oductos._particulares : el objetivo
es aumentar las ventas por asociacin, aumentar el valor econmico
por asociacin con una figura de alto valor simblico, aunque no haya
una conexin necesaria entre ambos . La v J_orlcin cru aada es_tambin
parte de la estrategia , seguida por los individuos cuando buscan convertir en un trabajo ms lucrativo el reconocimiento del que_ gozan en un
campo, o cuando,-atacan o difaman pblicamente a alguien en un intento por privarlo de un ascenso o un trabajo . Ls estrategias .de-valoracin
cruzada se traslapan de esta manera con lo que_ antes-llam . estrategias
de conversin de capital, mediante las .-cuales- los_ individuosn
tratan_ de
convertir un tipo de capital en otro, y reconvertirlo en una etapa posterior
del cicl_2de sida, a fin de preservar o mejorar su posicin social general .
Las estrategias seguidas por los individuos se vinculan con las posiciones que ocupan en campos de interaccin particular . Los tipos de
estrategias que siguen tpicamente los individuos, y su capacidad para
tener xito con ellas, dependen de los recursos que tienen a su disposicin y de la relacin que guardan con otros individuos del mismo campo .
Ilustrar este punto concentrndome en algunas de las estrategias que
..y_

233

tpicamente siguen los individuos al asignar un valor simblico . Distinguir varias estrategias de evaluacin simblica tpicas y demostrar cmo

Tabla 3 .1

se vinculan con diferentes posiciones de un campo . Al distinguir estas

Algunas estrategias tpicas de evaluacin simblica

estrategias tpicas no quiero sugerir que stas sean las nicas vas abiertas a los individuos, ni que stas sean siempre las vas a las que aspiran
los individuos ubicados en las posiciones en cuestin . Por el contrario, los

Posiciones en un
campo de interaccin

Estrategias de
evaluacin simblica

individuos participan constantemente en el diseo de nuevas estrategias

Dominante

Diferenciacin

y en la bsqueda de nuevas maneras de conseguir sus objetivos o de im-

Burla

pedir que otros sigan los suyos, y estas estrategias slo se pueden analizar
condescendencia

plenamente al considerar casos especficos . Sin embargo, podemos identificar ciertas estrategias tpicas de evaluacin simblica y demostrar

Intermedia

cmo se pueden vincular con diferentes posiciones de un campo . Al hacerlo, me basar en los estudios de tipo ms detallado efectuados por

Moderacin
Presuncin

Bourdieu y otros, y destacar algunas relaciones que podran ayudar a

Devaluacin

su vez a guiar las investigaciones de un carcter ms concreto . La tabla 3 .1


resume algunas de estas estrategias tpicas y los vnculos que guardan
con las diferentes posiciones de un campo .

Subordinada

viabilidad
Resignacin respetuosa

Los individuos que ocupan posiciones dominantes en un campo


de interaccin son aqullos que poseen de manera positiva recursos o

Rechazo

capital de diversos tipos, o que tienen un acceso privilegiado a ellos . Al


producir y valorar las formas simblicas, los individuos de las posiciones dominantes siguen tpicamente una estrategia de diferenciacin, en
el sentido de que buscan distinguirse de los individuos o grupos que

para quienes pueden darse el lujo de exhibirlas . Los individuos de las posiciones dominantes tambin pueden tratar de diferenciarse al seguir una

ocupan posiciones subordinadas a ellos .-15 As, pueden atribuir un alto

estrategia de burla: es decir, considerando las formas simblicas produ-

valor simblico a bienes que sean escasos o caros (o ambas cosas), y que en

cidas por los que ocupan posiciones inferiores a ellos como desatinadas,

consecuencia sean en gran medida inaccesibles para los individuos que poseen menos capital econmico . Por ejemplo, puede atribuirse un alto valor

la aristocracia cortesana de la Europa del siglo xviii, que buscaba proteger

simblico a las obras de arte clsicas, las cuales slo pueden ser plenamente

sus privilegios considerando la conducta de los estratos burgueses en as-

apreciadas por individuos que posean un gusto educado y una considerable


riqueza . De la misma manera, en el mbito de la haute couture, las mar-

censo como vulgares y exagerados 3a Una variante ms sutil de esta ltima


estrategia es la condescendencia . Al elogiar las formas simblicas de una

torpes, inmaduras o poco refinadas . Semejante actitud era evidente entre

cas ms exclusivas y los estilos ms modernos son seal de distincin

35 Esta estrategia es analizada de manera ejemplar por Bourdieu en Distinctlon, . . .op .cit.,
caps . 1 y 3 .

234

36 Norbert Elias, ha analizado a fondo las actitudes de la aristocracia cortesana ; vase en


especial su Stare Fortnation and civilization (vol . 2 de The civilizingProcess), traca . Edmund
Jephcott (Oxford : Basil Blackwell, 1982) [trad .cast . FcE ; y The courtSociety- (Oxford : Basil
Blackwell, 1983) . [trad .cast . FC8]

23c

manera que humilla a sus productores y les recuerda su posicin subordinada, la condescendencia permite a los individuos de las posiciones
dominantes reafirmar su dominio sin declararlo abiertamente .
Las posiciones intermedias en un campo son aqullas que ofrecen
acceso a un tipo de capital pero no a otro, o que ofrecen acceso a diversos tipos de capital pero en cantidades ms limitadas que las que estn
a disposicin de los individuos o grupos dominantes . Una posicin intermedia se puede caracterizar por una gran cantidad de capital econmico
pero una baja cantidad de capital cultural (los nouveauxriches), o por
una baja cantidad de capital econmico y una gran cantidad de capital
cultural (la intelligentsia o la avantgarde), o por cantidades moderadas de
ambos (los estratos burgueses en ascenso de la Europa de los siglos xvM y xtx) .
A menudo las estrategias de evaluacin simblica seguidas por los individuos de las posiciones intermedias se caracterizan por una moderacin :
los individuos valoran positivamente bienes que saben que estn a su
alcance; y, como individuos cuyos futuros pueden no ser totalmente seguros, pueden valorar ms aquellas formas simblicas que les permiten
emplear su capital cultural sin perder sus limitados recursos econmicos . As, en la esfera de la moda intentarn adquirir el mejor estilo con un
mnimo de gasto, fijndose muy bien en lo que compran y tratando de
aprovechar al mximo las liquidaciones anuales o semestrales . No obstante, los individuos de las posiciones intermedias tambin se pueden
orientar hacia las posiciones dominantes, produciendo formas simblicas como si fueran productos de los individuos o grupos dominantes, o
valorndolas como si fueran valoradas por estos ltimos . Los individuos de
las posiciones intermedias pueden seguir de esta manera una estrategia
de presuncin, fingiendo ser algo que no son y buscando integrarse a posiciones superiores a las suyas . Por ejemplo, los individuos de las posiciones
intermedias pueden adoptar el acento, el vocabulario y la afectacin
de la forma de hablar de los individuos y grupos dominantes, produciendo
formas simblicas que reflejan las caractersticas dominantes y que dan
testimonio de su ambicin, de su inseguridad o de ambas ." En algunas
37 Para conocer un anlisis del papel que desempean la pretensin y estrategias afines en

236

circunstancias, sin embargo, los individuos de las posiciones intermedias


pueden seguir una estrategia muy diferente hacia los individuos o grupos
dominantes, intentando devaluaro desprestigiar las formas simblicas producidas por ellos . En vez de reproducir las valoraciones de los individuos y
grupos dominantes a fin de integrarse a las posiciones dominantes, pueden
reprobar las formas simblicas producidas por stos en un intento por
situarse por encima de tales posiciones . As, la burguesa en ascenso de la
Europa de los siglos xvm y xix describa a veces a la vieja aristocracia como
extravagante, degenerada e irresponsable, como incapaz de organizar los
problemas econmicos y polticos, y como superficial en su vida social .3'
Una vez que la burguesa consigui desplazar a la vieja aristocracia y crear
nuevas posiciones de dominacin, la atencin de su guerra simblica se dirigi hacia los lmites que la separaban de los grupos que haba abajo de
ella, de los grupos que posean menos capital econmico y cultural y,
subsecuentemente, de los nuevos estratos medios .
Las posiciones subordinadas en un campo son aqullas que ofrecen acceso a las cantidades ms reducidas de capital de diversos tipos .
Los individuos que ocupan estas posiciones son aqullos que poseen menos
recursos y cuyas oportunidades son ms limitadas . Las estrategias de
evaluacin simblica seguidas por los individuos de las posiciones subordinadas se caracterizan tpicamente por la viabilidad: al ser individuos
que estn ms preocupados que otros por las necesidades de la supervivencia, pueden asignar un mayor valor que otros a objetos que son prcticos
en su diseo y funcionales en la vida diaria?' As, pueden valorar la ropa
prctica, durable y barata ; y pueden preferir los diseos de interiores
funcionales y fciles de mantener . La evaluacin positiva de los objetos
la produccin de expresiones lingsticas, vase Bordieu, Language and Simbolic
Power, . . .op .cit., caps . 1 y 2 .
38 Adems de los trabajos de Elias citados, vase Jonas Frikman y Orvar Lfgren, Culture
Builders: An Historical, Anthropology ofMiddle Class Life, trad . Alan Crozier (New
Brunswick, Nueva Jersey : Rutgers University Press, 1987) ; y Orvar Lfgren, "Deconstructing Swedishness : Culture and Class in Modern Sweden", en Anthony Jackson (ed .),
Anthopology atHome (Londres : Tavistock, 1987), pp . 74-93 .
39 Vase la descripcin que hace Bourdieu acerca del "gusto por necesidad" caracterstico
de la clase trabajadora en la Francia contempornea, en Distinction, cap . 7, . . . op .cit.

237

prcticos puede ir de la mano de una resignacin respetuosa en relacin


con las formas simblicas producidas por los individuos que ocupan las
posiciones superiores de un campo . Esta estrategia es de respeto en el
sentido de que las formas producidas por los individuos que ocupan las
posiciones superiores son consideradas como superiores, es decir, dignas de
respeto ; pero es una estrategia de resignacin en la medida en que la
superioridad de estas formas, y por tanto la inferioridad de los productos propios, se acepta como inevitable . As., los individuos de las posiciones
subordinadas pueden reconocer las obras de arte o la literatura clsicas como grandes obras, y a la vez aceptan que no son los tipos de obras que
les gustara (o que podran) consumir y disfrutar . Pueden valorar formas simblicas que son prcticas, accesibles y relativamente baratas, y
al mismo tiempo reconocen que estas formas son inferiores a ciertas formas
que, aunque sean ms valiosas, no son para ellos . En contraste con esta
estrategia de resignacin respetuosa, los individuos de las posiciones
subordinadas pueden seguir varias estrategias de rechazo. Pueden rechazar o ridiculizar las formas simblicas producidas por los individuos de
las posiciones superiores, de la manera, por ejemplo, en que los muchachos de la clase trabajadora parodian el lenguaje de las autoridades y
rechazan las actividades educativas y el trabajo mental por considerarlo
afeminado :40 Al hacerlo, los individuos de las posiciones subordinadas
no tienen necesariamente que estar buscando ubicarse encima de las posiciones de sus superiores (como tpicamente tratan de hacer aqullos que
siguen una estrategia de devaluacin) ; dada su posicin en el campo, intentar elevarse de esta manera puede no ser un objetivo realista . Pero al
rechazar las formas simblicas producidas por sus superiores, los individuos
de las posiciones subordinadas pueden encontrar una manera de afirmar
el valor de sus propios productos y actividades sin trastornar fundamentalmente la distribucin desigual de los recursos caracterstica del campo .
Hasta ahora he venido examinando algunas estrategias tpicas de
la evaluacin simblica con el objetivo de poner de relieve las relaciones
40 Vase Paul E . Willis, Learning to Labour : How Working Class Kids Get WorkingClass
Jobs, . . . op .cit.; y Stuart Hall y Tony Jefferson (ed .), Resistance Through Rituals: Youth
Subcultures in Post- War Britain (Londres : Hutchinson, 1976) .

238

existentes entre estas estrategias y las posiciones que ocupan los individuos en un campo de interaccin . Sin embargo, no he considerado las
maneras en que dichas estrategias se pueden ver afectadas por el desarrollo
de instituciones que se relacionan en parte con la asignacin y la renovacin del valor simblico (por ejemplo, las escuelas, universidades, museos,
etc .), o por el desarrollo de instituciones que se orientan esencialmente
hacia la valoracin econmica de las formas simblicas (galeras de arte,
instituciones de comunicacin masiva, etc .) . El desarrollo de tales instituciones se acompaa de la acumulacin de recursos, la fijacin de posiciones
de evaluacin y la diferenciacin de las esferas culturales . Surgen instituciones particulares donde se amasan r ecursos . d e diversas clases, no slo
el capital econmico, sino tambin las formas acumuladas de conocimiento
v prestigio . .En virtud de su ubicacin en esas instituciones, los individuos asumen . una posicin de evaluacin que confiere cierta autoridad
a las . evaluaciones que externan . Hablan como un profesor universitario,
como un director de museo, como un corresponsal de una red de televisin, y, como tales, las evaluaciones que externan portarn una autoridad
derivada de la institucin que representen ellos . El desarrollo de las instituciones se acompaa tambin de la diferenciacin de esferas culturales
en el sentido de que, con la aparicin de las instituciones relacionadas
con la produccin, la transmisin y la acumulacin de formas simblicas, surgen diferentes tipos de formas simblicas que se interrelacionan,
diferenciadas en trminos de sus modos de produccin y transmisin y
recepcin, con trminos del valor simblico y econmico que se les ha
atribuido . As, en el campo de las publicaciones, la aparicin y la perpetuacin de un catlogo de grandes obras literarias se vincula con el
desarrollo de un sistema educativo en el cual se ha institucionalizado la
prctica de la crtica literaria . Estas prcticas institucionalizadas operan
como un filtro selectivo para extraer ciertas obras del amplio campo de las
publicaciones, y para constituir estos trabajos como literatura :" La aparicin de una esfera de literatura popular fue producto tanto de estos
mecanismos de exclusin, mediante los cuales la literatura popular se
41 Vase Raymond Williams, The LongRevolution(Harmondsworth: Penguin, 1961) .

239

constituy corno la otra literatura, como del desarrollo de instituciones de


comunicacin y educacin masivas, las cuales crearon las condiciones
para una gran produccin y una amplia circulacin de formas simblicas- .

En este captulo me he interesado sobre todo por el desarrollo de una


concepcin clara de cultura que enfatice la constitucin significativa y
la contextualizacin de las formas simblicas . He seguido el precepto de
Geertz de pensar en el anlisis cultural como el estudio del carcter simblico de la vida social; sin embargo, he sostenido que esta orientacin
se puede combinar con una descripcin sistemtica de las maneras en
que las formas simblicas se insertan en contextos sociales estructurados . Para captar la constitucin significativa de las formas simblicas .
debemos examinar los aspectos intencional, convencional, estructural y
referencial de las formas simblicas . La contextualizacin social de las
formas simblicas requiere que prestemos atencin a ciertos aspectos
sociales de los contextos (aspectos espacio-temporales, la distribucin de
recursos en campos' de interaccin, etc .), as como a ciertos procesos de valoracin y a lo que llamar modalidades de la transmisin cultural .
' La descripcin que se presenta en este captulo nos proporciona
un marco para analizar el surgimiento y el desarrollo de la comunicacin masiva . El surgimiento de la comunicacin masiva se puede entender
como la aparicin en la Europa de fines del siglo xv y comienzos del xvt
de una serie de instituciones relacionadas con la valoracin econmica
de las formas simblicas y con su circulacin extendida en .el tiempo y
el espacio . A partir del rpido desarrollo de estas instituciones y de la
explotacin de nuevos recursos tcnicos, la produccin y circulacin de
las formas simblicas fue mediada cada vez ms por las instituciones y
los mecanismos de la comunicacin masiva . Este proceso penetrante e
irreversible de mediatizacin de la cultura acompa el surgimiento de
las sociedades modernas, las constituy en parte y las defini, tambin
en parte, como modernas . Y es un proceso que sigue ocurriendo a nuestro alrededor y sigue transformando el mundo en que vivimos hoy .

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CAPTULO

TRANSMISIN CULTURAL Y COMUNICACIN DE MASAS

El desarrollo de las industrias de los medos

La produccin y circulacin de formas simblicas en las sociedades modernas es inseparable de las actividades de las industrias de los medios . El papel
de las instituciones de los medios es tan fundamental, y sus productos son
rasgos tan penetrantes en la vida cotidiana, que es difcil imaginarse lo que
sera vivir en un mundo sin libros y sin peridicos, sin radio y televisin, y sin
otros incontables medios a travs de los cuales las formas simblicas nos son
rutinarias y continuamente presentadas . Da a da, semana a semana, los
peridicos, la radio y la televisin nos presentan un flujo constante de palabras e imgenes, informacin e ideas, relacionados con los sucesos que
ocurren ms all de nuestro medio social inmediato . Las figuras que aparecen en pelculas y programas de televisin se transfounan en puntos de
refgrenc acomunes para millones de individuos que al vez nunca interacten entre s, pero que . comparten, en virtud de su participacin en una
cultura mediatizada, una experiencia comn y una memoria colectiva . Aun
qlllisfc-i s de entretenimiento que han existido por muchos siglos,
como la msica popular y los deportes competitivos, estn hoy entretejidas
con los medios de comunicacin masiva . La msica pop, los deportes
y otras actividades estn ampliamente sostenidos por las industrias de
los medios, las cuales estn comprometidas no solamente con la transmisin y apoyo financiero de foi nias culturales preexistentes, sino tambin
con la transformacin activa de las mismas .

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