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San Agustn naci en el ao 354 D.C.

, en Tagaste, ciudad que perteneca a la


regin del norte de frica donde hoy est ubicado el Estado de Argelia. En
esta regin, nuestro pensador pas prcticamente toda su vida, salvo una
corta pero importante estada en Italia. Muri en Hipona, ciudad de la que era
obispo, en el 430. Tras haber abrazado en su vida multitud de tendencias y
sectas, se convirti al cristianismo.

La ciudad de Dios es el tratado ms largo que nos ha legado la antigedad
grecorromana. Se compone de 22 libros que pueden dividirse en dos partes
generales, cada una de las cuales tambin tiene sus subdivisiones temticas.
La primera parte, que va del libro I hasta el libro X, es un anlisis del sistema
poltico romano. Desde el libro I hasta el VI, el anlisis es histrico, y del libro VII
al X, el anlisis es ms filosfico y jurdico. La segunda parte va del libro XI al
libro XXII, y es all en donde se expone la divisin entre la ciudad de Dios y la
ciudad de los hombres. Desde el libro XI hasta el libro XIV, se trata del origen
de las dos ciudades, de acuerdo con la teora del origen del mal, a partir de la
cada del primer hombre, Adn. Despus, desde el libro XV hasta el XVIII, hay
un anlisis histrico que expone lo que aparece relatado en la Biblia sobre la
historia de Israel hasta el nacimiento de la Iglesia cristiana (en donde se
conectan las historias de Roma y de Israel) y en donde se mantiene la
diferencia de las dos ciudades como hilo conductor. Por ltimo, desde el libro
XIX hasta el XXII, el tema son los fines de cada una de las ciudades y la Justicia
Divina.

Como se puede observar, si bien la motivacin de La ciudad de Dios es un
hecho histrico concreto, el autor va mucho ms all, y se enfoca en la
construccin de una teora que abarca temas como la filosofa de la historia,
la poltica y la teologa. La primera parte, dedicada a la respuesta a los
romanos, hace una crtica de los orgenes y el desarrollo del Imperio, para
atacar la idea de un pasado ureo que habra sido destruido por el
cristianismo. Roma tena, segn el anlisis de Agustn, el germen de su
destruccin en su misma constitucin, y esto por seguir nicamente los
preceptos que constituyen la ciudad de los hombres.

El sentido de hacer una historia de la cada del hombre como inicio de la
segunda parte es mostrar que la ciudad de los hombres nace de nuestra
naturaleza pecaminosa. Esta debe entenderse a partir de una distincin
respecto de los fines humanos que aparece en varias obras de Agustn: la
distincin entre las cosas que han de ser disfrutadas (fruenda) y las cosas que
han de ser usadas (utenda). Las primeras refieren a aquellos fines que se
buscan por s mismos sin miras a otra cosa; las segundas, a aquellas cosas que
buscamos solo para un fin posterior. Para Agustn, la falla del ser humano
consiste en confundir ambos trminos: en concebir las cosas que solo son de
uso, por ejemplo, los bienes materiales o el poder poltico, como si fueran cosas
para disfrutar, o sea fines ltimos. Y viceversa, tratar las cosas que deben
disfrutarse como fin ltimo, por ejemplo, las virtudes morales, como medios
para lograr cosas que deberan ser de uso. La idea de Agustn es entonces que
el poder poltico y la justicia ejercidos en la ciudad de los hombres son poderes
instituidos (no naturales) para regular las relaciones sociales entre los hombres
que han cado en el Pecado Original y que tienden a la guerra en la
bsqueda del poder y los bienes materiales.

Pero las dos ciudades, la de Dios y la de los hombres, no estn claramente
delimitadas: su relacin es de conflicto. Agustn, a lo largo de sus obras, ha
tratado el problema de la voluntad humana y de la tensin entre la bsqueda
de la felicidad verdadera dada por los objetos de disfrute y la bsqueda mal
encaminada de los objetos de uso: as como el individuo libra una lucha
interna entre su voluntad buena y su voluntad pecaminosa, as tambin la
ciudad de los hombres est en una dialctica entre la bsqueda de la paz y
la tendencia a la guerra, entre la justicia eterna y la justicia secular.

El mejor orden poltico dentro de este marco sera el que permitiera el ejercicio
de la justicia dentro de los parmetros de la ciudad de los hombres, pero
que tambin diera lugar a la justicia universal que Agustn considera propia de
la ciudad de Dios. Dentro de los parmetros agustinianos, ni siquiera Roma
en su punto ms alto poda ser llamada una ciudad justa. A lo sumo, sus leyes
permitiran el desarrollo de la virtud cvica y de un buen orden social secular,
pero, dado que la justicia es dar a cada cual lo suyo, para Agustn Roma
fallara en dar a Dios la gloria que le corresponde. Esto, en opinin del
pensador, impedira que los romanos buscaran una paz verdadera y la llevara
finalmente a su destruccin, como corresponde con todos los imperios
terrenales.

De las tesis de San Agustn no se desprende una defensa de la teocracia. Todo
lo contrario: el autor es consciente de la necesidad del establecimiento de un
orden civil en la ciudad de los hombres que regule los asuntos tpicamente
terrenales y facilite la convivencia entre los ciudadanos. Este orden es, como
ya dijimos, distinto del que impera en la ciudad de Dios, y entre ambos hay
una situacin de tensin. No obstante esto, Agustn s aboga por un orden ms
o menos confesional en donde el papel de la religin sea de gran importancia,
y en donde haya la oportunidad de desarrollo de la virtud como es entendida
desde el marco de la cristiandad. La ciudad de los hombres que aspire a ser
verdaderamente justa debe tener en observacin las leyes universales de la
ciudad de Dios y debe generar sus leyes en relacin con su situacin
particular (de lo que surge la diversidad de rdenes polticos), pero siempre
evitando contradecir la Ley Divina.

La influencia de estas tesis iba a ser determinante en el desarrollo histrico del
Occidente cristiano, desde el orden feudal medieval (bajo el dominio moral
del papado), hasta los modernos estados seculares que se basan en principios
universales que no necesariamente invocan a la religin. Si bien ha habido
varios cambios histricos e ideolgicos desde la poca en que Agustn escribe,
la idea de la bsqueda de principios universales que lleven a la paz y la
conciencia a la vez de lo inevitable de las tensiones sociales y polticas que se
dan en el desarrollo histrico siguen mantenindose vigentes en el debate
poltico general.

Es la principal obra de San Agustn. Fue escrita entre los aos 413 y 426 para
refutar la opinin de que la cada de Roma en poder de los godos de Alarico
(ao 410) haba sido causada por la aceptacin del cristianismo y por el
abandono de los dioses del Imperio, que en castigo haban dejado a Roma
desamparada en manos de los brbaros.
Agustn se enfrenta a esta opinin en los cinco primeros libros de los 22 que
tiene la obra, mostrando que Roma haba cado por su egosmo y por su
inmoralidad. Adems, en los cinco libros siguientes, Agustn demuestra que ni el
politesmo popular ni la filosofa antigua fueron capaces de preservar el
Imperio y dar la felicidad a sus habitantes.
Los otros doce libros estn dedicados a presentar el nacimiento, desarrollo y
culminacin del enfrentamiento entre las dos ciudades, la terrenal y la
celestial, encarnada sta en la Iglesia de Cristo. As, los libros XI-XIV muestran
cmo nacen las dos ciudades, los libros XV-XVIII presentan su desarrollo en este
mundo, el libro XIX expone la finalidad de las dos ciudades y los libros XX-XXII
estn dedicados a su culminacin tras el juicio final.
El libro XIX, es un libro muy bello, en el que San Agustn hace un profundo
anlisis de las nociones de justicia, paz y felicidad. En concreto, los captulos
11-17 estn dedicados al tema de la paz: definicin (la paz es la tranquilidad
del orden), formas de la paz, medios para conseguirla (las leyes), etc.
El libro muestra otro enfoque acerca de la creacin y lo que nos espera en la
vida despus de la muerte. No descubre nada nuevo sobre la historia,
sencillamente como el resultado, de una serie de principios universales; lo que
San Agustn nos ofrece es una sntesis de historia universal a la luz de los
principios cristianos. Su teora de la historia procede estrictamente de la que
tiene sobre la naturaleza humana, que a la vez deriva de su teologa de la
creacin y de la gracia. No es una teora racionalista, si se considera que se
inicia y termina con dogmas revelados; pero s es racional por la lgica estricta
de su procedimiento e implica una teora definitivamente filosfica y racional
sobre la naturaleza de la sociedad y de la ley, y la relacin entre la vida y la
tica. San Agustn piensa que en toda sociedad existen dos ciudades, la de
aquellos que se aman as mismos hasta el desprecio de Dios y la de aquellos
que aman a Dios hasta el desprecio des mismos; pero estas dos ciudades no
se pueden identificar con el Estado y la Iglesia, respectivamente.
Todos los Estados de esta tierra son Estados terrenales, incluso cuando los
rigen emperadores cristianos. En cuanto tales, tienen que preocuparse
exclusivamente de organizar la convivencia entre los ciudadanos de forma
pacfica y tratando de que todos tengan acceso a los bienes temporales.
Es cierto que la autoridad slo corresponde a Dios, pero tambin lo es que
quiere que los hombres ejerzan el poder como servicio y responsabilidad: quien
ostenta la autoridad debe comportarse con los subordinados como un padre
con sus hijos. La autoridad comprende tres funciones: mandato, previsin y
consejo. El Estado no es el instrumento a travs del cual la Iglesia tenga que
llevar adelante los planes de Dios sobre la existencia humana.
Tanto la monarqua, como la aristocracia o la democracia son sistema vlidos
de gobierno: lo importante es que cumplan con sus objetivos.
Tambin habla de que las dos ciudades tienen como objetivo ltimo la paz,
aunque la ciudad terrenal la busca como un fin en s misma y la ciudad
celestial, como un medio para alcanzar la paz eterna.
A la ciudad del mundo le tocar una eternidad de dolor, a la vez que moral y
fsica (XXI), eternidad de pena contra la cual no valen ni las objeciones fsicas
derivadas de la pretendida imposibilidad de fuego que no se consume, ni las
morales, que dependen de una pregunta desproporcionada entre el pecado
temporal y el castigo eterno: la gravedad del cual ser, no obstante,
proporcionada en intensidad a la entidad de la culpa.
En cambio, a los santos quedar reservada la bienaventuranza eterna (XXII);
no slo para las almas en la contemplacin de Dios, sino para los propios
cuerpos que resucitaran a una vida real, aunque diversa de la terrena. La
forma de la resurreccin no esta clara; pero el hecho, a pesar de las
objeciones de los platnicos, es cierto; como es seguro que, aun siendo en la
ciudad de Dios es primer lugar de predestinacin divina, no es diferente para
ella la orientacin del libre albedro humano. La observacin de la vida
psquica podr dar a entender cul ha de ser la bienaventuranza eterna
como satisfaccin de las exigencias positivas del hombre. Ella ser, por lo
tanto, el gran sbado, la paz suprema en el reino de Dios.
La ciudad de Dios crea la ciudad espiritual propia y la terrenal. Aunque es
difcil identificarla de modo preciso con instituciones humanas existentes en
aquella poca. Ya que la iglesia como organizacin humana visible no era
para el lo mismo que el reino de dios, y aun menos idntico el gobierno secular
de los poderes del mal. Crea que el pecado haba hecho el empleo de la
fuerza por los gobiernos y que este empleo era el remedio divinamente
ordenado por los pecados. La ciudad terrenal era de todos los hombres malos;
la ciudad celestial, la comunin de los redimidos en este mundo y en el futuro.
Estas dos ciudades estn en lucha constante hasta que la celestial gane. La
iglesia no es el reino de Dios, pero si la representante de ste en la tierra. Y el
estado el representante de la ciudad terrenal.
En la Ciudad de Dios el hombre tiene fe, mientras que en la ciudad terrenal el
hombre no vive con fe, Dios le da bienes para sustentar la vida., es el vehculo
de la vida celestial. San Agustn deca que la ley natural se encuentra en el
corazn humano y que no es si no la ley divina entregada al hombre. Por lo
tanto, la ley positiva debe inspirarse en la ley natural. Para San Agustn, debe
distinguirse entre el libre albedro consistente en la existencia de una
posibilidad de eleccin, y la libertad, que consiste en la efectiva realizacin
del bien con un objetivo de alcanzar la beatitud. Se percibe claramente la
afinidad con las ideas antes expuestas por Aristteles.
Siendo el libre albedro una mera posibilidad de eleccin, est admitido que la
accin voluntaria del hombre pueda inclinarse hacia el pecado; cuanto se
acta sin la ayuda de Dios. La cuestin de la libertad, entonces, consiste en
determinar de qu modo puede el hombre usar su libre albedro para
realmente ser libre, es decir, para escoger el bien.
Naturalmente, ello conduce directamente a la cuestin relativa al modo en
que puede conciliarse la posibilidad de eleccin constituida por el libre
albedro, con la predeterminacin divina. San Agustn, en definitiva, se refiere a
esta cuestin como el misterio de la libertad; y considera que si bien Dios
tiene el conocimiento previo (presciencia) de qu elegir el hombre, ello no
determina que de todos modos sea el hombre el que elige, con lo que sus
actos no son involuntarios. Una forma consistente en que San Agustn se refiere
al problema de tratar con aquellos que te agreden, o que persisten en su
pecado, es el de explicar la forma correcta de amar al prjimo pecador.
San Agustn rechaza la predisposicin de agredir al pecador, como pecador.
El empieza, "Ningn pecador, o casi pecador, debe ser amado por cuenta de
Dios, y Dios debe ser amado por si mismo. Y si Dios debe ser amado ms que
ningn ser humano, cada persona debe amar a Dios ms que a s mismo"
(doctrina 1 XXVII). El inters de San Agustn es la inteligencia de la verdad
revelada. En esa lnea, adopta una actitud conciliadora entre filosofa y
teologa. No se ocupa tanto de marcar fronteras estrictas entre razn y fe
cuanto de recalcar que las dos tienen el mismo objetivo: esclarecer la verdad
nica que es la verdad cristiana. No son conocimientos divergentes ni
paralelos sino convergentes. El camino a seguir no es de la razn a la fe, sino a
la inversa. La razn sin la fe no es apta para hacernos alcanzar la verdad,
pero, al mismo tiempo, hay que comprender lo que se cree. La razn y la fe
colaboran, para comprender la Verdad cristiana, por este orden:
a) primero, la razn ayuda al hombre a alcanzar la fe, puesto que aunque en
gran parte las verdades de la fe no son demostrables, se puede demostrar
racionalmente que es legtimo creerlas. La razn ayuda al hombre al
presentarle los motivos racionales de su creencia.
b) despus, la fe orienta e ilumina a la razn (iluminismo agustiniano): la
autntica Sabidura no se la proporciona al hombre la filosofa -actividad
racional orientada al anlisis de lo real-, sino la actividad racional volcada
sobre los contenidos de la fe. Sin fe no puede haber sabidura porque la sola
razn es limitada, dbil e imperfecta. c) finalmente, la razn contribuye al
esclarecimiento de los contenidos de la fe: una vez aceptada la fe, la razn le
permite al creyente profundizar en lo que la fe dice. La afirmacin de San
Agustn: "comprende para creer, cree para comprender" expresa
perfectamente su opinin acerca de la colaboracin de la razn y la fe en la
comprensin de la verdad.
San Agustn sigue la herencia de Platn y Aristteles en cuanto a la poltica ya
que postula que el hombre es sociable por naturaleza, llama a su teora
poltica: historia sagrada, en sta el motor de todo es el Amor, si el amor es
egosta conduce al mal y si es altruista conduce al bien

En este libro, San Agustn, increpa a los paganos que imputaban a la religin
cristiana, menciona la prohibicin del culto a los dioses, las calumniedades de
Roma y su reciente aislamiento. Tambin trata de las desgracias y gracias que
fueron comunes tanto para los bueno como para los malos, es decir, los que
actuaban de mala manera reciban su castigo y los que actuaban de buena
manera reciban todo lo bueno de Dios.
Comienza San Agustn a describir de donde vienen los enemigos de cristo, es
decir, los que viven en la ciudad de los hombres, donde los que no llegan a ser
buenos arden en el odio contra la misma ciudad y son ingratos con los
beneficios de Dios. Porque son los adversarios de Cristo, dice San Agustn, los
enemigos contra quienes se tiene que defender la ciudad de Dios. Pero donde
tambin hay quienes llegan a ser buenos enmendando sus errores y
entregndose en Cristo.
Todo esto se infiere de las tantas guerras acaecidas continua San Agustn-
tanto antes de la fundacin en Roma, como en su imperio, tomando ciudades
donde los mismos vencedores perdonan a aquellos que se refugiaron en los
templos de sus dioses, el cual no es en ningn caso Dios.
Se encarga San Agustn de explicar en que consiste la actitud de estos
hombres ingratos, que blasfemaban contra Cristo, que padecieron males
justamente por sus depravadas costumbres, pero no se dan cuenta que se les
perdona por el amor de Cristo, aunque ellos tambin hablan en contra de
Dios, e igualmente nacieron de esos lugares sagrados pero igualmente ellos,
los ingratos, disparan maldiciones hostiles contra Dios.
Todo esto es producto del estilo blico de Roma, es decir, la ruina, la sangra, el
robo, el fuego y la afliccin, que es lo que los historiadores de Roma cuentan,
pero lo que se realiz con un nuevo estilo, dice San Agustn, el estilo de elegir y
determinar las baslicas con amplio espacio que haban de llenarse con
aquellos que buscaban el perdn, donde no se cometieron ningn crimen
donde eran conducidos muchos de los piadoso enemigos para librarse y de
donde no era sacado ninguno para verse en manos de los enemigos crueles,
todo esto se puede atribuir al nombre de Cristo.
Por lo tanto, contina San Agustn diciendo que Dios y su inmensa paciencia
invitan a los que actan de mala manera a la penitencia, ya que Dios ama a
los buenos y los favorece y, a los malos, por su misericordia, solo le queda
castigarlos. As se demuestra la manera d obrar de Dios, en esta distribucin, ya
que no porque los buenos y los malos hayan sufrido lo mismo se ha de negar
esta distincin. Dice San Agustn que no porque ambos (buenos y malos) estn
bajo un mismo tormento va a ser lo mismo la virtud y el vicio. Pero aquellos
continua San Agustn- que sobrevivieron a algn mal no perdieron la totalidad
de sus bienes, no han perdido la fe, ya que perder los bienes de la tierra no lo
es todo, ya que los hombres que han perdido estos bienes, los bienes del
hombre interior estn ricos a los ojos de Dios. He aqu los recursos de los
cristianos, replica San Agustn. Todos aquellos que pudieron perder algn bien
de la tierra estn provistos a decir: Desnudo sali del vientre de mi madre, y
desnudo tornare a la tierra. El Seor dio y el Seor quito. Bendito sea el nombre
del Seor. Pero dice San Agustn que aun existen aquellos que fueron
expuestos a tormentos por manifestar sus bienes a los enemigos, aun siendo
buenos y cristianos. En este caso (contina diciendo), que es de mayor utilidad
el tormento que sufrirn por actuar de esta manera, que los mismos bienes que
ellos posean, vale decir, el oro y la plata, lo cual ala larga atormenta a sus
mismos dueos. Tambin se dice, segn San Agustn, que muchos cristianos
murieron de hambre, todo esto por causa de los males de esta vida, y los mato
como cualquier enfermedad matara a cualquier ser humano, pero a algunos
les enseo a vivir parcialmente, a ellos les enseo a ayunar mas largamente.
San Agustn, se encarga tambin de dejar en claro que nadie muere en el da
que no hubiese de morir. Esto no hace la diferencia entre una muerte u otra en
el sentido que la vida es larga o la vida breve no hace la distincin, sino que el
sentido que se le de a esta vida. En esto da a entender San Agustn que hay
que consagrar la vida a Dios, ya que en este caso se vivir una vida grata y
son tormentos, no importando cuan larga o corta sea esta vida, solo importa el
modo de vivirla. Dice San Agustn al respecto: Pero una cosa es lo que el
sentido de la carne cobardemente rehsa, y la otra lo que la razn de la
mente bien templada convence.
En relacin a los cadveres, dice San Agustn en este libro que, a la
descomposicin de los cuerpos los fieles no le temen porque recuerdan que ni
las bestias que lo devoraran daarn a los cuerpos que aguardan por la
resucitacin. Pero no por esta razn deben ser tirados los cuerpos de los
difuntos, ni siquiera menospreciados, ya que los justos y los fieles fueron
servidores del Espritu Santo, por esta razn hay que tener cuidado y respeto
con los entierros de los justos y fieles. Todo esto nos da a entender que los
cuerpos desprovistos de vida, es decir, los cadveres estn tambin bajo el
resguardo de Dios, todo esto para fundamentar ala fe en la resurreccin el da
del juicio final.
En cuanto a lo que respecta a los que se encuentran en cautiverio, menciona
San Agustn que muchos cristianos permanecieron en esta situacin, muchos
Santos estuvieron en cautiverio, pero que tambin para ellos hay consuelo en
las Escrituras, ya que en ellas y slo en ellas es posible encontrar a Dios, el nico
capaz de brindarles consuelo.
Adems hace hincapi y hace mencin a los estupros que padecieron las
vrgenes en cautiverio, los cuales pudieron contaminar la virtud del nimo sin el
consentimiento e la voluntad. A ellas hay que perdonarlas si en su caso se
infringieran la muerte, es decir, si se quitaran la vida por la calamidad que
estn sufriendo, ya que lo que les han hecho no es por su propia voluntad, sino
que esta por sobre de ella, adems, no hay que incurrir en el error de
recriminar a aquellas que no se quisieran suicidar, por no querer evitar con un
crimen de este tipo tal tormentosa situacin de ser ultrajadas, ya que tampoco
corresponde darle muerte a algn ser humano, por muy culpable que este sea
de sus crmenes, ya que es igualmente catalogado por homicidio el suicidio.
Todo esto da a entender lo que trata de explicar San Agustn en este libro: que
Dios esta en todas partes, no es necesario contar con imgenes que
represente a Dios, como lo hacan los romanos, solo el Dios verdadero es el
que es capaz de estar en todas partes a la vez; a la pregunta Donde esta tu
Dios? La familia de Cristo responde de la siguiente manera: Digan ellos donde
estn sus dioses. Mi dios donde quiera esta presente; en todas partes esta
todo, no encerrado en ningn limite. Es lo que termina de expones San
Agustn.
En conclusin, en este libro se sigue evidenciando la graduacin con que fue
creciendo en los romanos la pasin por reinar, prevaleciendo la ambicin, en
un pueblo corrompido por la avaricia y por la lujuria. Pero con todo esto, el
solo hecho de vivir, dice San Agustn, es por misericordia de Dios, el cual es el
nico capaz de perdonar y da como facilidad para enmendar los errores la
penitencia. Esta es la nica forma de escapara de las manos del enemigo en
las caspillas e los mrtires.
Con esto, se puede concluir de esta lectura la ferviente defensa que hace del
cristiano San Agustn, dejando bien en claro las equivocaciones en que
incurren los infieles, los cuales estn sometidos a la ciudad de l hombre, los
cuales deben optar por la ciudad de Dios, la cual les dar la paz eterna el da
del juicio final.