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Hannah Arendt

La condicin
humana

Introduccin de Manuel Cruz























Ttulo original: The Human Condition
Publicado con licencia concedida por The University of Chicago Press,
Chicago, Illinois, USA.

Traduccin de Ramn Gil Novales
Cubierta de Vctor Viano


1" edicin en Espaa, 1993
1 edicin en Argentina, 2003
5 reimpresin, 2009


Reserva.dos todos los derechos. Quedan rigurosamente prohibida, in la autorizacin escrita de
los titulares del cop.vright, bajo las sancionn establecidas en luleyes, la reproduccin parcial
o total de esta obra por cualquier medio o procedimiento incluid.os la reprograa y el trata.nento
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2003 de todas las ediciones en castellano,
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2005 de esta edicin,
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Queda hecho el depsito que previene la Ley 11.723
Impreso en la Argentina - Prnted in Argentina


Impreso en Talleres Grficos D'Aversa,
Vicente Lpez 318, Quilmes, en junio de 2009
Tiro.dn: 1500 ejemplares


ISBN 978-950-12-5414-3
844



Traduccin de Ramn Gil Novales
ISBN 978-950-125414-3







SUMARIO












Introduccin: Hanna Arendt, pensadora del siglo, por
M a>z uel Cruz ........................................................................................... I
Notas a la Introduccin ..................................................... XIII
. .
Agradecimientos .......................................................................... 11
Prlogo ......................................................................................... 13
I. LA CONDICIN HUMANA ........................................................... 21
1. Vita activa y la condicin humana ........................... 21
2. La expresin vita activa ................................................ 25
3. Eternidad e inmortalidad ........................................... 30
Notas del captulo I ........................................................... 33
Il. LA ESFERA PBLICA Y l.A PRIVADA ............................................ 37
4. El hombre: animal social o poltico .......................... 37
5. La polis y la familia........................................................ 41
6. El auge de lo social .................................................... 48
7. La esfera pblica: lo comn ...................................... 59






PRLOGO










En 1957 se lanz al espacio un objeto fabricado por el hom-
bre y durante varias semanas circund Ia Tierra segun f as mis-
mas leves d.e gravitacin que hacen girar y mantienen en movi-
miento a los cuerpos celestes: Sol, Luna y estrellas. Claro est
que el satlite construido por el hombre no era ninguna luna,
estrella o cuerpo celeste que pudiera proseguir su camino orbi-
tal durante un perodo de tiempo que para nosotros, mortales
sujetos al tiempo terreno, dura de eternidad a eternidad. Sin
embargo, logr permanecer en los cielos; habit y se movi en
la proximidad de los cuerpos celestes como si. a modo de prue-
ba, lo hubieran admitido en su sublime compaa.
Este acontecimiento, que no le va a la zaga a ningn 'otro, ni
siquiera a la descomposicin del tomo, se hubiera recibido
con absoluto jbilo de no haber sido por las incmodas circuns-
tancias polticas y militares que concurran en l. No obstante,
cosa bastante curiosa, dicho jbilo no era triunfal; no era orgu-
,llo o pavor ante el tremendo poder y dominio humano lo que
abrigaba el corazn del hom bre, que ahora, cuando levantaba
la vista hacia el firmamento, contemplaba un objeto salido de
sus manos. La inmediata reaccin, expresada bajo el impulso
del momento, era de alivio ante el primer paso de la victoria

4 La condicin humana

lel hombre sobre la prisin terrena. Y esta extraa afirma-
:in, lejos de ser un error de algn periodista norteamericano,
nconscientemente era el eco de una extraordinaria frase que,
tace ms de veinte aos, se esculpi en el obelisco fnebre de
mo de los grandes cientficos rusos: La humanidad no perma-
1ecer atada para siempre a la Tierra.
Durante tiempo esta creencia ha sido lugar comn Nos
nuestra que, en todas partes, los hombres no han sido en modo
1lguno lentos en captar y ajustarse a los descubrimientos cient-
icos y al desarrollo tcnico, sino que, por el contrario, los han
;obrepasado en dcadas. En ste, como en otros aspectos, la
:iencia ha afirmado y hecho realidad lo que los hombres antici-
Jaron en sueos que no eran desc;abellados ni vanos. La nica
1ovedad es que uno de los ms respetables peridicos de este
)as public en primera pgina lo- que hasta entonces haba
)ertenecido a la escasamente respetada literatura de ciencia
.1ccin (a la que, por desgracia. nadie ha prestado la atencin
:_ue merece como vehculo de sentimientos y deseos de la
.nasa). La trivialidad de la afirmacin no debe hacernos pasar
:Jor alto su carcter extraordinario; ya que, aunque los cristia-
nos se han refe1ido a la Tierra como un valle de lgrimas y los
filsofos han considerado su propio cuerpo como una prisin
:!e la mente o del alma, nadie en la historia de la humanidad ha
concebido la Tierra como crcel del cuerno humano ni ha mos-
trado tal ansia para ir literalmente de aqu a la Luna. La emanci-
pacin y secularizacin de la Edad Moderna, que comenz con
un desvo, no necesariamente de Dios, sino de un dios que era
el Padre de los hombres en el cielo, ha de terminar con un
repudio todavfa ms ominosa de una Tierra que fue la Madre de
todas las criaturas vivientes bajo el firmamento?
La Tierra es la misma quintaesencia de la condicin huma-
na, y la nat uraleza terrena segn lo que sabemos, quiz sea
ni.ca en el universo con respecto a proporcionar a los seres
humanos un hbitat en el que moverse y respirar sin esfuerzo ni
artificio. El artificio humano del mundo separa la existencia
humana de toda circunstancia meramente animal, pero la pro-
pia vida queda al margen de este mu ndo artificial y, a travs de
ella, el hombre se emparenta con los restant es organismos vi-
Prlogq
I


vos. Desde hace algn tiempo, los esfuerzos de numerosos cien-
tficos se estn encaminando a producir vida tambin artifi-
cial, a cortar el l timo lazo que sita al hombre entre los hijos
de la naturaleza. El mismo deseo de escapar de la prisin de la
Tierra se manifiesta en el intento de crear vida en el tubo de
ensayo, de mezclar plasma de germen congelado pertenecien-
te a personas de demostrada habilidad con el microscopio a fin
de producir seres humanos superiores, y de alterar [su] tama-
o, aspecto y funcin; y sospecho que dicho deseo de escapar
de la condicin humana subraya tambin la esperanza de pro-
longar la vida humana ms all del lmite de los cien aos.
Este hombre futuro -que los cientficos fabricarn antes de
un siglo, segn afirman- parece estar posedo por una rebelin
contra la existencia humana tal como se nos ha dado, gratuito
don que no procede de ninguna parte (materialmente hablan-
do), que desea cambiar, por decirlo as, por algo hecho por l
mismo. No hay razn para dudar de n uestra capacidad para
lograr tal cambio, de la misma manera que tampoco existe para
poner en duda nuestra actual capacidad de destruir toda la vida
orgnica de la Tierra. La_Jinica cuestin que se plantea es si
queremos o n.o emplear nuestros conocimientos cientficos y
tcnicos en este sentido
1
y tal cuestin no puede decidirse por
medios cientficos.se trata de un problema poltico de primer
orden y, por lo tanto, no cabe dejarlo a la decisin de los cient-
ficos o polticas profesionales.
Mientras tales posibilidades quiz sean an de un futuro leja-
no, los primeros efectos de los triunfos singulares de la ciencia
se han dejado sentir en una crisis dentro de las propias ciencias
naturales. La dificultad reside en el hecho de que las verdades
del moderno m undo cientfico, si bien pueden demostrarse en
frmulas matemticas y comprobarse tecnolgicamente, ya no
se prestan a la normal expresin del discurso y del pensamien-
to. En cuanto estas verdades se expresen conceptual y cohe-
rentemente, las exposiciones resultantes sern quiz no tan
sin sentido corno "crculo triangular", pero mucho ms que un
"len alado" (Envin Schrodinger). Todava no sabemos si sta
es una situacin final. Pero pudiera ser que nosotros, c..riai.Lu:as
atadas a la Tierra que hemos comenzado a actuar como si fura-
16 La co.pdicin humana

mos habitantes del universo, seamos incapaces de entender,
esto es, de pensar y hablar sobre las cosas que, no obstante,
podemos hacer. En este caso, sera como si nuestro cerebro,
que constituye la condicin fsica, material, de nuestros pensa-
mientos, no pudiera seguir lo que realizamos, y en adelante
necesitramos mquinas artificiales para elaborar nuestro pen-
samiento y habla. Si sucediera que conocimiento (en el moder-
no sentido de k now-how y pensamiento se separasen definitiva-
mente, nos convertiramos en impotentes esclavos no tanto de
nuestras mquinas como de nuestros k now-how, irreflexivas
criaturas a merced de cualquier artefacto tcnicamente posi-
ble, por muy mortfero que fuera.
Sin embargo, incluso dejando de lad2" estas ltimas y an
inciertas consecuencias, la situacin creada por las ciencias es
de gran significacin poltica. Dondequiera que est en peligro
lo propio del discurso, la cuestin se politiza, ya que es precisa-
mente el discurso lo que hace del hombre un ser nico. Si si-
guiramos el consejo, con el que nos apremian tan a menudo,
de ajustar nuestras actitudes culturales al presente estado del
desarrollo cientfico, adoptaramos con toda seriedad una for-
ma de vida en la que el discurso dejara de tener significado, ya
que las ciencias de hoy da han obligado a adoptar un lengua-
je de smbolos matemticos que, si bien en un principio eran
slo abreviaturas de las expresiones habladas, ahora contiene
otras expresiones que resulta imposible traducir a discurso..La
razn por la que puede ser prudente desconfiar del juicio polti-
co de Ios cfentifi.cos qua cientficos no es fundamentalmente su
falta de Carcter -que no se negaran a desarrollar armas at-
micas- o su ingenuidad -que no entendieran que una vez desa-
rrolladas dichas armas seran los ltimos en ser consultados
sobre su emuieu-, sino concretamente e! hecho de que se mue-
ven en un mundo donde el discurso ha perdido _su poder. Y
cualqmer cosa que el hombre haga, sepa o experimente slo
tiene sentido en el grado en cue pueda expresarlo Tal vez haya
verdades ms all del discurso, y tal vez sean de gran importan-
cia para el hombre en singular, es decir, para el hombre en
cuanto no sea u n ser poltico, pero los hombres en plural, o sea,
los que viven, se mueven y actan en este m undo, slo experi-

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mentan el significado debido a que se hablan y se sienten unos a
otros a s mismos.
Ms prximo y quizs igualmente decisivo es otro hecho no
menos amenazador: el advenimiento de la automatizacin, que
probabiemente en pocas dcadas vaciar las fbricas y liberar
a la humanidad de su ms antigua y natural carga, la del trabajo
y la servidumbre a la necesidad. Tambin aqu est en peligro
un aspecto fundamental de la condicin humana, pero la rebe-
lin contra ella, el deseo de liberarse de la fatiga y molestia,
no es moderna sino antigua como la historia registrada. La libe-
racin del trabajo en s no es nueva; en otro tiempo se cont
entre los privilegios ms firmemente asentados de unos pocos.
En este caso, parece como si el progreso cientfico y el desarro-
llo tcnico slo hubieran sacado partido para lograr algo que
fue un sueo de otros tiempos, incapaces de hacerlo realidad.
Sin embargo, esto es nicamente en apariencia. La Edad
Moderna trajo consigo la glorificacin terica del trabajo, cuya
consecuencia ha sido la transformacin de toda la sociedad en
una sociedad de trabajo. Por lo tanto, la realizacin del deseo, al
igual que sucede eri los cuentos de hadas, lleg en un momento
en que slo puede ser contraproducente, Puesto que se trata de
una sociedad de trabajadores que est a punto de ser liberada
de las trabas del trabajo, y dicha sociedad desconoce esas otras
actividades ms elevadas y significativas por cuyas causas mere-
cerla ganarse esa libertad. Dentro de esta sociedad, que es igua-
litaria porque sa es la manera de hacer que los hombres vivan
juntos, no quedan clases, ninguna aristocracia de naturaleza
poltica o espiritual a partir de la que pudiera iniciarse de.n uevo
una restauracin de las otras capacidades del hombre. Incluso
los presidentes, reyes y primeros ministros consideran sus car-
gos como tarea necesaria para la vida de la sociedad y, entre los
intelectuales, nicamente quedan individuos solitarios que
mantienen que su actividad es trabajo y no un medio de ganarse
la vida. Nos enfrentamos con la perspectiva de una sociedad de
trabajadores sin trabajo, es decir, sin la nica actividad que les
queda. Est claro que nada podra ser peor.
Este libro no ofrece respuesta a estas preocupaciones y per-
plejidades. Dichas respuestas se dan a diario, y son materia de
18 La condicin humana

poltica prctica, sujeta al acuerdo de muchos; nunca consisten
en consideraciones tericas o en la opinin de una persona,
como si se tratara de problemas que slo admiten una posible y
nica solucin. Lo que propongo en los captulos siguientes es
una reconsideracin de la condicin humana desde el ventajo-
so punto de vista de nuestros ms recientes temores y experien-
cias. Evidentemente, es una materia digna de meditacin, y la
falta de meditacin -la imprudencia o desesperada confusin o
complaciente repeticin de verdades que se han convertido
en triviales y vacas- me parece una de las sobresalientes carac-
tersticas de n uestro tiempo. Por lo tanto, lo que propongo es
m uy sencillo: nada ms que pensar en lo uue hacemos.
En efecto, lo que hacemos. es el tema'tentral del presente
libro. Se refiere slo a las ms elementales articulaciones de la
condicin humana, con esas actividades que tradicionalmente,
as como segn la opinin corriente, se encuentran al alcance
de todo ser humano. Por sta y otras razones, la ms elevada y
quiz ms pura actividad de la que es capaz el hombre, la de
pensar, se omite en las presentes consideraciones. As, pues, y
de manera sistemtica , el libro se limita a una discusin sobre
labor, trabajo y accin, que constituye sus tres captulos centra-
les. H1stortcamente, trato en el ltimo captulo de la poca Mo-
derna y, a lo largo del libro, de las varias constelaciones dentro
de la jerarqua de actividadestal como las conocemos desde la
historia occidental.
No obstante, la Edad Moderna no es lo mismo que el Mundo
Moderno. Cientficamente, la Edad Moderna que comenz en
el siglo XVII termin al comienzo del XX; polticamente, el Mun-
do Moderno, en el que hoy da vivimos, naci con las primeras
explosions atmicas. No discuto este Mundo Moderno. contra
cuya condicin contempornea he escrito el presente libro. Me
limito, por un lado, al .anlisis de esas generales capacidades
humanas que surgen de la condicin del hombre y que son
permanentes, es decir, que irremediablemente no pueden per-
derse mientras no sea cambiada la condicin humana. Por otro
lado, el propsito del anlisis histrico es rastrear en el tiempo
la alienacin del Mundo Moderno, su doble huida de la Tierra al
universo y del mundo al yo", hasta sus orgenes, coa el fin de

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llegar a una comprensin de la naturaleza de la sociedad tal
como se desarroll y present en el preciso momento en que
fue vencida por el advenimiento de una nueva y an desconoci-
da edad.