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INHALT

DOROTHEE ELM / THORSTEN FITZON / KATHRIN LIESS / SANDRA


LINDEN
Einleitung . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . VII

FRIEDRICH SCHWEITZER
Der Wandel des menschlichen Lebenszyklus religise und
theologische Implikationen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1
GNTER THOMAS
Das hohe Alter als Herausforderung der theologischen
Anthropologie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
UDO FRIEDRICH
Altersstufen als Narrative und Metaphern in mittelalterlichen
Wissens- und Erziehungsdiskursen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
WILLIAM RANDALL
A Time to Read. Reflections on Narrative Openness in Later
Life . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
ANDREAS KUNZ-LBCKE
Erwachsenwerden Entwicklung oder Vollendung?
Perspektiven der Hebrischen Bibel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103
KATHRIN LIESS
Jung bin ich gewesen und alt geworden.
Lebenszeit und Alter in den Psalmen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131
THOMAS HIEKE
Das Gedicht ber Freude, Alter und Tod am Ende des
Koheletbuches (Prediger Salomonis) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 171
JAN TIMMER
Wer, der ber 50 Jahre alt ist, will sprechen? (Aischin. 1,23).
berlegungen zu einer Zsur und ihrem Verschwinden im
Lebenslauf attischer Brger . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 193
ANJA WOLKENHAUER
Dehnung der Akm, Eukrasie und Zeitlosigkeit:
Entwrfe des guten Alterns im griechisch-rmischen
Zeitaltermythos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 221


DOROTHEE ELM
Die Entgrenzung des Alter(n)s: Zur Kaiserpanegyrik in der
Dichtung des Statius und Martial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 237
THERESE FUHRER
Erneuerung im Alter: Augustins aetates-Lehre . . . . . . . . . . . . . 261
UTA STRMER-CAYSA
Zeit, Alter und Gewissheit im Hildebrandlied . . . . . . . . . . . . . . 289
MANFRED KERN
Schere, Stein, Papier. Alterszsuren, Autorschaft und Werk in
der mittelalterlichen Liebeslyrik . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 299
SANDRA LINDEN
fr singen hst ich durch die kel. Das Memento mori
in den Liedern Oswalds von Wolkenstein . . . . . . . . . . . . . . . . 323
ALEXANDER KOENINA
Alles ohne Hexerei. Verjngungsmedizin in Kunst und
Literatur seit der Frhen Neuzeit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 355
JUTTA HEINZ
Urszenen, Schwellenlektren und Wnschperioden zu
Kindheitszsuren in Erzhltexten um 1800 . . . . . . . . . . . . . . . 377
THORSTEN FITZON
Schwellenjahre Zeitreflexion im Altersnarrativ. Arthur
Schnitzlers Erzhlung Frau Beate und ihr Sohn . . . . . . . . . . . . 405

Zu den Autorinnen und Autoren . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 433
Autoren- und Werkregister . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 439





THERESE FUHRER

Erneuerung im Alter: Augustins aetates-Lehre
The idea that the world and human history from the creation to the present have
passed through different stages of development and continue to do so appears in
ancient literature in the comparison of the history of the world and of humanity (or of
a particular people) with the human passage through the stages of life from birth to
old age. This paper addresses the question of how and with which interpretative goals
this last phase the phase of life of the elderly person, bringing with it a loss of
strength or even decline and approaching death was made a fruitful metaphor for
ancient intrepretations of history and the world. At the heart of the investigation is
Augustines doctrine of aetates, which equated the six ages of the world with the six
days of creation. With Christs birth, humanity has reached old age, and in the same
moment the sixth day of creation has dawned, the day on which man was created.
Now Christians have the opportunity to become new men and to be created anew.
For them, old age does not mean decline, but the chance of renewal.

Bereits im Begriff der Antike oder des Altertums wird ein Bedrfnis der
Menschen deutlich, die eigene Gegenwart mit der Vergangenheit in Rela-
tion zu setzen und durch die Gliederung der vergangenen Zeit Ordnung
in die Geschichte zu bringen. Altertum, Mittelalter, Neuzeit und Moderne
sind seit dem 19. Jahrhundert gngige Epochenbegriffe. Sie sind aus ver-
schiedenen Grnden nicht unumstritten, die ihnen zugrunde liegende
Vorstellung der Gegenwart als der jngsten Zeit und der Anfnge der so-
genannten abendlndischen Kultur als der alten oder archaischen Zeit
steht jedoch nie zur Diskussion.
1

Bis ins 19. Jahrhundert war neben diesem Epochenschema, das in der
Regel auf der bereits antiken Dreiteilung alt mittel neu basiert,
2
noch
ein weiteres Denkmodell gebruchlich: Die Geschichte der Menschheit,
eines Volkes, einer Stadt oder einer bestimmten Kultur wird verglichen
mit dem Leben eines heranwachsenden und alternden Menschen, mit dem
Durchgang eines einzelnen Menschen durch die Altersstufen von der Ge-
______________________________
1
Vgl. hierzu Peter Seele, Philosophie der Epochenschwelle. Augustin zwischen Antike und Mittelalter,
Berlin und New York 2008, S. 18 und 259f.
2
Zu diesem antiken Einteilungsschema vgl. Heinz-Gnther Nesselrath, Die attische mittlere
Komdie. Ihre Stellung in der antiken Literaturkritik und Literaturgeschichte, Berlin und New York
1990, S. 128.
262 Therese Fuhrer

burt bis ins Alter. Das Denkmodell trgt der Vorstellung Rechnung, dass
sich die Menschheit, ein Volk, eine Kultur entwickelt, dass sie von einem
primitiven Urzustand zur Blte und Reife gelangt und dann alt wird. Die
Metaphern der Wiege der Menschheit oder einer Kultur, der Blte- oder
Verfalls-Zeit dienen auch noch in der modernen Wissenschaftssprache
der Markierung von Zeitstellungen, denen innerhalb eines linear konstru-
ierten Geschichtsbildes eine besondere Bedeutung zugeschrieben wird.
3

Diese Metaphorik der Altersstufen der Welt oder auch einzelner Vl-
ker oder Kulturen hat ihre Wurzeln oder zumindest prominente Vorbilder
in der antiken Literatur; sie wurde insbesondere in der rmischen Histo-
riographie immer wieder als Schema der Periodisierung der Vergangenheit
in der Relation zur Gegenwart herangezogen. Der Metaphernkomplex der
Altersstufen blieb im ganzen Mittelalter als Gliederungsprinzip der Ge-
schichte gebruchlich. Neben der Funktion als Periodisierungsschema war
der Lebensaltervergleich
4
auch immer ein Instrument der Geschichtsdeu-
tung; denn im Gegensatz zum Drei- bzw. Vierteilungsschema alt mittel
neu ( modern), das metaphernlos und wertneutral ist, legen die Bilder
der Wiege, der Blte, der Reife und des Greisenalters die Vorstellung von
Entwicklung, Hhepunkt und Verfall nahe. Hierin zeigt sich auch die
Problematik des Vergleichs der Geschichte mit den Altersstufen eines
menschlichen Individuums: Wenn der Mensch die Stufe des Greisenalters
(der senectus) erreicht hat, ist er zwar wohl erfahren und vielleicht weise,
aber er hat den Zenit seiner Vitalitt berschritten und geht dem natrli-
chen biologischen Ende entgegen. Diese letzte Phase bietet somit mehr
als die anderen Altersstufen vielfltige Mglichkeiten sowohl der positi-
ven wie auch der negativen Bewertung. Tatschlich wird der Lebensalter-
vergleich als Gliederungsschema in der antiken (paganen und christlichen)
Geschichtsschreibung und -betrachtung nur dann angewendet, wenn ein
hermeneutisches Interesse an dieser letzten Altersstufe besteht.
In den folgenden Ausfhrungen soll daher der Frage nachgegangen
werden, wie und mit welchen Deutungsabsichten gerade diese letzte Phase
des menschlichen Individuums, die Lebensphase des alternden Menschen,
die ein Nachlassen der Krfte oder sogar Verfall und nahen Tod impli-
ziert, als Metapher fr die antike Geschichts- und Weltdeutung fruchtbar
gemacht wurde. Dabei soll ein Beispiel aus der christlichen Literatur im
______________________________
3
Dazu Alexander Demandt, Metaphern fr Geschichte. Sprachbilder und Gleichnisse im historisch-
politischen Denken, Mnchen 1978, S. 3740.
4
Der Begriff wurde geprgt von Reinhard Hussler, Vom Ursprung und Wandel des Le-
bensaltervergleichs, in: Hermes, 92 (1964), S. 313341; vgl. dens., Neues zum sptrmi-
schen Lebensaltervergleich, in: Actes du VIIe congrs de la F.I.E.C., Bd. 2, Budapest 1983,
S. 183191; Giovanbattista Galdi, Der Lebensaltervergleich. Neue Beobachtungen zu ei-
nem alten Bild, in: Hermes, 137 (2009), S. 403. Zum Thema vgl. auch Jose Miguel Alonso-
Nuz, The ages of Rome, Amsterdam 1982.
Augustins aetates-Lehre 263

Zentrum stehen, das besonders wirkmchtig geworden ist, nmlich das
ausgesprochen differenzierte Weltaltermodell Augustins. Um das herme-
neutische Potenzial von Augustins Konstruktion herauszustellen, muss
zunchst kurz die Vorgeschichte dieses Metaphernkomplexes aufgerollt
werden.
Beginnen wir mit einem Seitenblick auf ein anderes Zeitgliederungs-
schema, das ebenfalls mit der Vorstellung von Weltaltern operiert, diese
jedoch nicht mit den Altersstufen des Menschen vergleicht, sondern nach
mythischen Epochen oder Menschengeschlechtern benennt: Hesiod und
nach ihm am prominentesten Arat und Ovid referieren in ihren Darstel-
lungen der Menschheitsgeschichte den Mythos von aufeinander folgenden
Zeitaltern, die mit je verschiedenen Metallen charakterisiert und bewertet
werden.
5
Am Anfang steht das paradiesische Goldene Zeitalter, es folgen
Silber, Erz und Eisen. Der Wert der Metalle impliziert eine pessimistische
Entwicklung der Lebensqualitt. Hier wird ein Geschichtsbild entwickelt,
das vier Zeitepochen in stndiger Abwrtsbewegung umfasst, es ist ein
Bild des stndigen Niedergangs bis zur Gegenwart.
6

Im Gegensatz zum Lebensaltervergleich impliziert der Weltalter-
mythos also den kontinuierlichen Abstieg vom goldenen Hhepunkt zum
eisenharten Tiefpunkt ohne die Vorstellung einer aufsteigenden Entwick-
lung von der Wiege und den Kinderschuhen zu Blte und Reife, auf die
dann erst der Verfall folgt. Beide Systeme sind aber doch flexibel genug,
um auch anders interpretiert zu werden: Im Abstieg vom goldenen zum
eisernen Zeitalter kann zugleich auch ein Aufstieg zu bestimmten kulturel-
len Errungenschaften gesehen werden, indem der forschende und fragen-
de Intellekt der aus dem Paradies entlassenen Menschen die kulturelle
Entwicklung immer weiter treibt und technische Fortschritte ermglicht.
7

Derselbe Weltaltermythos lsst sich auch in einem weiteren Sinn fr ein
optimistisches Weltbild instrumentalisieren, indem eine bestimmte Zeit als
Wiederkehr des Goldenen Zeitalters prophezeit oder als gegenwrtig pro-
pagiert wird. So verkndet Vergils vierte Ekloge, dass das Eiserne Zeital-
ter mit seinen Entartungen in der Brgerkriegszeit durch ein neues Gol-
denes Zeitalter abgelst werde.
8
Diese Vorstellung setzt ein zyklisches Ge-
______________________________
5
Dazu Bodo Gatz, Weltalter, goldene Zeit und sinnverwandte Vorstellungen, Hildesheim 1967,
S. 144ff.
6
Hesiod schaltet zwischen ehernem und eisernem Zeitalter zustzlich die Heroenzeit ein;
hier wird also der sonst kontinuierliche Abstieg durch einen Aufschwung unterbrochen.
7
Zu den unterschiedlichen Typen von Aufstiegs-, Fortschritts- und Verfallsschemata vgl. die
berlegungen von Friedbert Roser, Die vier Weltalter in Ovids Metamorphosen (Met. I
89150), in: Der altsprachliche Unterricht, 13,5 (1970), S. 5477.
8
Dazu Klaus Kubusch, Aurea saecula: Mythos und Geschichte. Untersuchung eines Motivs in der anti-
ken Literatur bis Ovid, Frankfurt a. M. u. a. 1986, S. 91ff.; Gatz, Weltalter, S. 87103. Au-
264 Therese Fuhrer

schichtsbild voraus, in dem sich bestimmte Ereignisse wiederholen kn-
nen, allerdings nicht im Sinn eines gleichmigen Kreislaufs mit kontinu-
ierlich aufsteigender Linie nach dem Tiefpunkt im Eisernen Zeitalter;
vielmehr setzt das Goldene danach sogleich ein.
9
Dabei wird die Ankn-
digung der Rckkehr des Goldenen Zeitalters mit der Geburt eines Kin-
des (eines puer) in Verbindung gebracht, das mit seinem Heranwachsen
zum Jngling und zum Mann verschiedene Aspekte einer Goldenen Zeit
zur Erscheinung bringen werde. Die Lebensalteranalogie wird so in den
Weltaltermythos integriert. Die letzte Stufe, die senectus, bleibt allerdings
ausgeklammert: Das hier prophezeite Goldene Zeitalter, der Friede nach
den Brgerkriegen, bleibt nicht nur ewig bestehen, sondern kennt auch
keine Verfallszeit. Der puer wird nicht lter als ein iuvenis.
Der Lebensaltervergleich hat in der antiken Geschichtsdeutung die
grere Verbreitung gefunden als der Weltaltermythos, nicht zuletzt wohl
deshalb, weil die Altersstufen im Gegensatz zu den Metallen unterschied-
lich konnotiert werden knnen und damit eine variable Wertung zulassen.
Der Anwendungsbereich dieses biomorphen Gliederungsschemas ist zum
einen die profane (und pagane) rmische Geschichte, zum anderen die
biblische Geschichte und aus christlicher Perspektive damit die Ge-
schichte der Menschheit schlechthin. Die Altersstufen waren in der rmi-
schen sozialen und juristischen Praxis wichtige Periodisierungselemente,
an denen die Zulassung zu mtern und Militrdienst sowie die Heiratsf-
higkeit festgemacht wurden. Die Grenzen variieren zwar je nach Zeitstel-
lung und Kultur, knnen aber auf bis zu sechs Perioden festgelegt wer-
den:
10

17 Jahre Kleinkindalter (infantia)
714 J. Knabenalter (pueritia)
1425/30 J. Jnglingsalter (adolescentia)
25/3045 J. Alter des jungen Mannes (iuventus)
______________________________
gustus hat diese Vorstellung 20 Jahre spter in sein Kultur- und Bauprogramm aufgenom-
men; dazu Paul Zanker, Augustus und die Macht der Bilder, Mnchen 1987,
5
2009, S. 171ff.
9
So Gatz, Weltalter, S. 99; zu den unterschiedlichen Deutungen vgl. Robin G. M. Nisbet,
Vergilss Forth Eclogue: Easterners and Westerners, in: Bulletin of the Institute for the Classical
Studies, 25 (1978), S. 5978, abgedruckt in: Katharina Volk (Hrsg.), Oxford Readings in Ver-
gils Eclogues, Oxford, S. 155188, bes. 159f.
10
Die Altersgrenzen werden in den Quellen und dementsprechend in der Forschungsliteratur
unterschiedlich festgesetzt; dies soll jedoch im Folgenden keine Rolle spielen. Vgl. dazu
Wieslaw Suder, On Age Classification in Roman Imperial Literature, in: Classical Bulletin,
55 (1978), S. 59; Johannes Christes / Richard Klein / Christoph Lth (Hrsg.), Handbuch
der Bildung und Erziehung in der Antike, Darmstadt 2006, S. 74f., 86f.; Elisabeth Herrmann-
Otto, Die Ambivalenz des Alters. Gesellschaftliche Stellung und politischer Einfluss der
Alten in der Antike, in: E. H.-O. (Hrsg.), Die Kultur des Alterns von der Antike bis zur Gegen-
wart, St. Ingbert 2004, S. 318.
Augustins aetates-Lehre 265

4560 J. reiferes Mannesalter (aetas senioris/senectus)
nach 60 Greisenalter (senectus)
Die drei ersten Altersstufen werden als Vorstufen zum Mannesalter, der
iuventus, verstanden, auf die sogleich die Phase der senectus folgt, die ihrer-
seits in zwei Phasen unterteilt wird. Nach 45 gehrt man zu den lteren
(seniores); in der Regel wird bereits diese Altersstufe als senectus oder auch
als senioris aetas bezeichnet. Nach 60 ist man definitiv im Greisenalter. In
jedem Fall aber wird die Zeit nach der iuventus als Phase der vergangenen
Jugend und damit als Phase der Hinflligkeit und des physischen Verfalls
verstanden.
Wenn dieses Schema auf die Geschichte oder Entwicklung des rmi-
schen Volkes oder Staates bertragen wird, bedeutet dies immer auch,
dass aus der Perspektive des schreibenden Autors bzw. des Lesepubli-
kums die Altersstufe der senectus erreicht ist. Die frheren Altersstufen
werden unterschiedlichen Zeitabschnitten zugewiesen bzw. die Altersz-
suren werden unterschiedlich definiert und sind fr die Interpretation der
Gegenwartsgeschichte nicht ausschlaggebend.
Erhalten sind vier Texte kaiserzeitlicher und sptantiker Autoren, in
denen das Lebensaltersschema auf die Entwicklung des populus Romanus
oder der res publica Romana bertragen wird.
11
Im Abriss der rmischen
Geschichte des Florus, der in trajanischer und hadrianischer Zeit in der
Umgebung des Kaiserhofs ttig war, ist die letzte Altersstufe die vierte, die
durch eine Verjngungsperiode unter Trajan in sich weiter gegliedert ist
(Epitoma de Tito Livio, praef. 48; s. Appendix).
12
Florus entwirft folgende
Biographie des rmischen Staates:
1. infantia sub regibus
2. adulescentia a Bruto Collatinoque consulibus in Appium Claudium
Marcum Fulvium coss.
3. iuventus ad Caesarem Augustum
4. senectus a Caesare Augusto in saeculum nostrum -- inertia Caesarum
+ reddita iuventus sub Traiano principe
Ammianus Marcellinus (Ende 4. Jahrhundert) zieht fr seine Gliederung
der rmischen Geschichte bis zu Kaiser Julian Apostata alle sechs in der
______________________________
11
Gem Cicero, De re publica 2,2 hat bereits der ltere Cato (vielleicht in den Origines) be-
stimmte Altersstufen (saecula, aetates) der rmischen Republik markiert. Dazu Gatz, Weltal-
ter, S. 109.
12
Florus lsst die pueritia weg. Vgl. dazu Martin Hose, Erneuerung der Vergangenheit. Der Histori-
ker im Imperium Romanum von Florus bis Cassius Dio, Stuttgart und Leipzig 1994, S. 7076, der
das Gliederungsschema der antiken Biographie, namentlich Suetons, als Vorlage vermutet
(Florus als Biograph des populus Romanus).
266 Therese Fuhrer

Lebenspraxis verankerten Lebensalter heran und weist sie vier Entwick-
lungsphasen des populus Romanus zu (14,6,4f.; s. Appendix):
13

1./2. ab incunabulis primis ad pueritiae tempus circummurana bella
3. aetatem ingressus adultam (populus) Alpes transcendit et
fretum
4./5. in iuvenem erectus et virum reportavit laureas et triumphos
6. vergens in senium ad tranquilliora vitae discessit
fundamenta libertatis et
retinacula sempiterna
Beide Autoren interpretieren die mit der senectus evozierte Vorstellung des
physischen Verfalls mit deutlich panegyrischer Absicht so, dass nicht auf
eine kulturelle und politische Dekadenz unter den regierenden Kaisern ge-
schlossen werden kann. Florus, der das Vergreisen des Staates zunchst
tatschlich als Prozess des Verfalls deutet, lsst das alte Rom unter Trajan
sozusagen einen zweiten Frhling erleben (eine quasi reddita iuventus:
gleichsam eine Rckkehr der Jugend). Ammian schildert das Greisenal-
ter Roms unter seinem verehrten Kaiser Julian als einen endlosen Zustand
der Freiheit und Ruhe.
14
Die Zeit unter bestimmten Kaisern kann also
auch dann, wenn sie gem dem Lebensalterschema als hohes Alter gelten
muss, positiv konnotiert werden: als Prozess der Erneuerung oder als sp-
ter Hhepunkt einer Entwicklung.
Eine negative Deutung erhlt das Greisenalter in der sptantiken
Sammlung von Kaiserbiographien, der Historia Augusta (Vita Cari, Carini et
Numeriani 2,23,2; s. Appendix). Der (fiktive) Autor Flavius Vopiscus un-
terscheidet ebenfalls vier Stufen:
1. viguit res publica usque ad Tarquinii Superbi tempora
2. adolevit usque ad tempora Gallicani belli
3. crevit victa Carthagine
4. consenuit usque ad Augustum;
per Augustum reparata [] apud exteras gentes effloruit
[]; passa tot Nerones per Vespasianum extulit caput
Nachdem der Staat (die civitas) in den Brgerkriegen das Greisenalter er-
reicht hat, wird er von Augustus, wenn auch mit dem Verlust der Freiheit
(libertate deposita), wiederhergestellt (reparata). Er erhlt also eine Art Ge-
sundungs- oder Verjngungskur und erlebt durch sein Ansehen bei den
fremden Vlkern eine weitere Bltezeit (effloruit), also eine Art spte Blte
im Alter. Nach schwierigen Zeiten unter den julisch-claudischen Kaisern
______________________________
13
Dazu Gatz, Weltalter, S. 107.
14
Nach der konstantinischen Zeit; dazu Hussler, Ursprung, S. 331 mit Anm. 4. Vgl. dage-
gen Prudentius, Contra Symmachum 2, 655660.
Augustins aetates-Lehre 267

(den Neronen) vermag der Staat als Greis unter Vespasian den
Kopf wiederum zu erheben (extulit caput.). Der Text impliziert ein zwar
lineares Schema, in dem jedoch in der letzten Phase nochmals verschiede-
ne Stufen durchlaufen werden, die auf- und abwrts fhren. Hier wird
gleichsam die Biographie des vergilischen puer, der unter Oktavian / Au-
gustus die Goldene Zeit zurckgebracht hat, fortgeschrieben; er ist aber
ein senex und hat ein bewegtes Leben vor bzw. jetzt aus der Perspektive
des Erzhlers und des Lesepublikums auch bereits hinter sich.
Ein differenzierteres System scheint der ltere Seneca gekannt zu ha-
ben. Nach Laktanz, der wahrscheinlich aus dessen verlorenen Historiae zi-
tiert und referiert, unterscheidet er fnf Epochen (Divinae institutiones
7,15,1417; s. Appendix):
15

1. infantia unter Romulus
2. pueritia bis zur Vertreibung der Knige
3. adolescentia bis zum Ende der Punischen Kriege
4. iuventus bis zu den Brgerkriegen
5. prima senectus bis zum Beginn des Prinzipats
5a. quasi altera infantia seit der Alleinherrschaft des Augustus
Nach dem Beginn des Greisenalters (prima senectus) habe nach der Allein-
herrschaft des Augustus gleichsam eine zweite Kindheit (quasi altera
infantia) begonnen.
16
Doch auch dann bleibt der Staat ein Greis, er ist nur
in eine senile Kindlichkeit zurckgefallen, in der er die Kaiser als Sttze
(adminiculum) braucht. Senecas Schema ist somit nicht mit den Biographien
von Vergils puer oder von Flavius Vopiscus civitas vergleichbar: Die Wie-
derkehr der Kindheit des Staates bedeutet keinen Neubeginn einer zykli-
schen Entwicklung und keine Verjngung, sondern einen Rckfall in ei-
nen Zustand der Hilfsbedrftigkeit, also hinter die bereits vollendeten
Entwicklungsstadien. Der Staat ist hier zum sprichwrtlichen puer senex
geworden.
17

Bevor wir nun zu Augustins aetates-Lehre kommen, sei zunchst ein
Blick auf das jdische und voraugustinische christliche Geschichtsbild ge-
worfen: Nach der alttestamentlichen Vorstellung beginnt die Geschichte
der Welt mit der Schpfung oder metaphorisch gesprochen der Ge-
burt der Welt und der Schaffung der ersten Menschen, auf die mit dem
______________________________
15
Zur Zuschreibung des von Laktanz zitierten bzw. referierten Texts an den lteren Seneca
(und dessen Historiae) vgl. Stefan Freund, Laktanz, Divinae institutiones, Buch 7: De vita beata.
Einleitung, Text, bersetzung und Kommentar, Berlin und New York 2009, S. 424439.
16
Diese Phase liegt auf der Stufe der Vergreisung, d. h., Seneca legt ein Fnferschema
zugrunde; dazu Freund, Laktanz, S. 432f. mit Anm. 56; Gatz, Weltalter, S. 108.
17
Mit Anspielung auf das bekannte Sprichwort dis paides hoi grontes. Dazu Freund, Laktanz,
S. 432 mit Anm. 55 (Otto Nr. 1626).
268 Therese Fuhrer

Sndenfall sogleich der Verfall folgt. Am Ende steht fr Juden und Chris-
ten das Reich Gottes. So ergibt sich ein Geschichtsbild, in dem nach ei-
nem langen linearen Verlauf auf sozusagen niedrigem Niveau die Weltge-
schichte abbricht, weil das Reich Gottes nicht mehr zeitlich fassbar ist.
18

Im christlichen Geschichtsbild ist irgendwo auf dieser waagrechten Linie
der Menschheitsgeschichte die Geburt Christi (des puer Iesus) anzusetzen,
nach der das Leben der Menschen weiter verluft bis zu seiner Wieder-
kunft und dem Jngsten Gericht. Auch nach der christlichen Geschichts-
auffassung verluft also das Geschehen linear-progressiv zwischen Schp-
fung und Endzeit, es ist jedoch gegliedert durch das entscheidende Ereig-
nis der Menschwerdung Gottes, also in ante und post.
19
Fr beide Ge-
schichtsbilder ist die eschatologische Perspektive grundlegend, aus der
heraus die diesseitige Geschichte weder durch Zyklen noch durch einen
Auf- oder Abstieg strukturiert ist. Die Aussicht auf Erlsung im Reich
Gottes fhrt jedoch zu einer Naherwartung der Erlsung; die Vorstellung,
dass die letzte Phase der irdischen Geschichte angebrochen ist, dass das
Ende nah sei, ist also positiv konnotiert.
Bereits im ersten nachchristlichen Jahrhundert hatte man begonnen,
diesen Geschichtsverlauf in Analogie zu den sechs Schpfungstagen in
sechs Perioden zu gliedern, die nach jdischer Vorstellung je 1000 Jahre
umfassen. Da nach Psalm 90 (89),4 vor Gott 1000 Jahre wie ein Tag sind,
lassen sich die sechs Tage der Schpfung (das Hexaemeron) vor der Sab-
batruhe als 6 x 1000 Jahre der irdischen Geschichte verstehen. Fr die
frhen Christen ist der siebte Tag dieser Weltenwoche die Zeit, in der
Christus nach seiner Wiederkunft mit den Seinen weitere 1000 Jahre herr-
schen wird; der Schpfungssabbat des Heptaemeron wird damit zum Wel-
tensabbat, auf den nach dem endgltigen Ende der Welt am achten Tag
die Ewigkeit folgt.
20
Daraus entwickelte sich das chiliastische Geschichts-
bild der frhen Christen:
______________________________
18
Hier sei auch auf die Daniel-Prophetie hingewiesen (Dan 2,31ff.), in der ebenfalls Metalle
den Wert der einzelnen Zeitepochen und weltlichen Reiche charakterisieren; mit dem Er-
scheinen des Messias nimmt das Reich Gottes seinen Anfang.
19
Vgl. dazu Hanna-Barbara Gerl-Falkovitz, Ante Christum natum post Christum natum.
Anmerkungen zum christlichen Zeitbegriff, in: H.-B. G.-F. (Hrsg.), Eros, Glck, Tod und
andere Versuche im christlichen Denken, Mnchen 2001, S. 4065 = Elenor Jain / Stephan
Grtzel (Hrsg.), Sein und Werden im Lichte Platons. Festschrift fr Karl Albert zum 80. Geburtstag,
Freiburg und Mnchen 2001, S. 313329 (u. .).
20
Aufgrund von Apk 20,46 wird dieses tausendjhrige Reich zum messianischen Zwischen-
reich oder zum Weltensabbat nach dem Ende der gegenwrtigen Zeit und vor der darauf fol-
genden Ewigkeit, die auch mit dem achten Tag gleichgesetzt wird. Dazu Roderich Schmidt,
Aetates mundi. Die Weltalter als Gliederungsprinzip der Geschichte, Zeitschrift fr Kirchenge-
schichte, 67 (1955/56), S. 288315, bes. 295f.; Karl-Heinz Schwarte, Die Vorgeschichte der Augustini-
schen Weltalterlehre, Bonn 1966, S. 62ff.; Paul Archambault, The Ages of Man and the Ages of the
World. A Study of Two Traditions, in: Revue des Etudes Augustiniennes, 12 (1966), S. 200f.
Augustins aetates-Lehre 269

6 Schpfungstage Christi Geburt

Parusie Christi Jngstes Gericht

| 1 | 2 | 3 | 4 | 5 | 6 || 7 || ( 8 )

1000-jhrige Christusherrschaft
Schpfungs-/Weltensabbat

Ewigkeit

Die Zeit von der Schpfung bis zu Christi Geburt bleibt dabei ein blo
durch die fnf Tage hindurch laufendes Kontinuum, das nicht durch be-
stimmte Ereignisse der Heilsgeschichte gegliedert wird. Die Analogie von
Schpfungswerk und Heilsgeschichte dient allein der Verdeutlichung der
eschatologischen Perspektive, ihre Aufgabe ist nicht die Periodisierung der
Vorgeschichte. Die Hexaemeron-Analogie unterscheidet sich vom Le-
bensaltervergleich der paganen historiographischen Texte also sowohl da-
durch, dass sie keine aufsteigende Progression zugrunde legt, als auch da-
durch, dass die Periodisierung nach Tagen nicht mit der Zuordnung zu
bestimmten historischen Ereignissen verbunden ist. Zwar ist in beiden
Systemen die gegenwrtige Periode die wichtigste und naturgem rele-
vanteste, doch bleibt in den historiographischen Modellen das Ende in
der Lebensalteranalogie: der Tod ausgeblendet (fr die Roma aeterna ist
dies schlicht undenkbar),
21
whrend die sechste Chiliade mit dem Weltun-
tergang endet.
Die beiden Periodisierungssysteme kombiniert erst Augustin in seiner
Geschichtsdeutung.
22
In seinen frhesten Auslegungen des ersten Schp-
fungsberichts, in De Genesi contra Manichaeos (388390 n. Chr.), bernimmt
er zum einen die Hexa- bzw. Heptaemeron-Analogie der jdisch-
christlichen Tradition, ohne sie aber chiliastisch zu deuten. Augustin ver-
bindet eine Periodisierung nach bestimmten Ereignissen oder Schlsselfi-
guren des Alten Testaments, die er aus der Christusgenealogie vom Be-
ginn des Matthus-Evangeliums bernimmt, die beim Stammvater Abra-
______________________________
21
Dies stellt Galdi, Lebensaltervergleich, S. 416f., heraus.
22
Vgl. dazu (mit einer Zusammenstellung der einschlgigen Stellen) Bernhard Ktting / Wil-
helm Geerlings, Aetas, in: Augustinus-Lexikon, 2 (19861994), Sp. 150158; Christof Ml-
ler, Geschichtsbewusstsein bei Augustinus. Ontologische, anthropologische und universalgeschichtlich-
heilsgeschichtliche Elemente einer augustinischen Geschichtstheorie, Wrzburg 1993, S. 290298. Die
ebenfalls gelufige Gliederung in fnf Tage nach der Weinbergparabel aus Mt 20,1ff. lehnt
Augustin dagegen ab. Dazu Alois Wachtel, Beitrge zur Geschichtstheologie des Aurelius Augusti-
nus, Bonn 1960, S. 57ff.
270 Therese Fuhrer

ham beginnt (Mt 1,17 und Lk 3,3438), und erweitert sie entsprechend
seiner Periodisierung nach dem Hexaemeron durch die Periode von Adam
bis Noah (bis zur Sintflut) und von Noah bis Abraham.
23
Die Geschichte
des jdischen Volkes wird also bis zur Schaffung des Menschen nach hin-
ten ergnzt und damit zur Geschichte der Menschheit insgesamt. Zum
anderen wendet Augustin das Lebensalterschema der rmischen Histori-
ker auf die biblische Geschichte an, fr das er gem den gngigen Vor-
stellungen (wie spter Ammian)
24
sechs Altersstufen unterscheidet (De
Genesi contra Manichaeos 1,3541; s. Appendix)
25

1. infantia (Kindheit) von Adam bis Noah
(1. Schpfungstag)
2. pueritia (Knabenalter) von Noah bis Abraham
(2. Schpfungstag)
3. adolescentia (Jugend) von Abraham bis David
(3. Schpfungstag)
4. iuventus (Mannesalter) von David bis zur babylonischen
(4. Schpfungstag) Gefangenschaft
5. gravitas/aetas senioris von der babylonischen Gefangenschaft
(Lebensabschnitt des alternden Mannes) bis zur Geburt Christi
(5. Schpfungstag)
6. senectus (Greisenalter) von Christus bis zum Ende der Welt
(6. Schpfungstag)
(7. ewige Sabbatruhe)
Augustin geht wie die rmischen Historiker von einer progressiven Ent-
wicklung der Geschichte aus, in der nun das Greisenalter als christliche
ra grundstzlich positiv gedeutet wird. Die sechs Zeitabschnitte oder
Weltalter (articuli temporum oder aetates) nach der Schpfung und dem Sn-
denfall entsprechen nicht nur den sechs Lebensaltern des Menschen, son-
______________________________
23
Ein hnliches Gliederungsschema findet sich bereits bei Tertullian, De virginibus velandis
1,9f.; vgl. auch Cyprian, Ad Demetrianum 35; Laktanz, Divinae institutiones 7,14; Hieronymus,
In Ezechielem 3 praef.; Ambrosius, De Abraham 2,65. Zur Tradition dieser (variierenden)
Genealogie(n) in der frhchristlichen Literatur vgl. Mller, Geschichtsbewusstsein, S. 294296;
vgl. auch Schwarte, Vorgeschichte, S. 52f.; Archambault, Ages of Man, S. 201f.; Elena Zoc-
ca, La senectus mundi. Significato, fonti e fortuna di un tema ciprianeo, in: Augustinia-
num, 35 (1995), S. 641678.
24
Als Publikationsdatum des ersten Teils von Ammians Res gestae (bis Buch 26) wird das Jahr
391 angenommen.
25
Vgl. auch c. Faust. 12,8. Das Schema nach Ktting / Geerlings, Aetas, Sp. 152154. Vgl.
dazu auch Schwarte, Vorgeschichte, S. 17ff.; Mller, Geschichtsbewusstsein, S. 295298; Corneli-
us P. Mayer, Die Zeichen in der geistigen Entwicklung und in der Theologie des jungen Augustinus,
Wrzburg 1969, S. 5356.
Augustins aetates-Lehre 271

dern auch den sechs Schpfungstagen, an deren sechstem die Menschheit
nun angelangt ist. Das siebte Weltalter, der siebte Tag, der Tag der Sabbat-
ruhe, der neue Aion, der durch Christi Wiederkehr, Weltgericht und Welt-
untergang eingeleitet wird, folgt gem Augustin in unbestimmter Zeit.
26

Es hat keinen Abend, es ist die ewige Sabbatruhe Gottes und der Men-
schen im Jenseits.
27

Die sechs Lebensalter vor dem siebten Tag entsprechen den Statio-
nen, die das Volk Israel auf seinem heilsgeschichtlichen Entwicklungsweg
durchschreitet. Dieser Vergleich, der einer Allegorese der Geschichte des
Volkes Israel entspricht, wird in allen Einzelheiten durchgefhrt:
28

1. infantia Geburt keine Erinnerung Licht Sintflut
2. pueritia noch nicht zeugungsfhig Israel noch nicht Volk Gottes
3. adolescentia Zeugungsfhigkeit Volk Gottes
4. iuventus Wirksamkeit des Mannes theokratisches Knigtum Davids
in der ffentlichkeit und der Davididen
5. senioris aetas Ende der Jugend Exil in Babylon: Niedergang des
jdischen Volkes
6. senectus krperlicher Verfall Gesetzesreligion des Judentums;
Zerstreuung des jdischen Volkes
in alle Welt; Entstehung der
Kirche Christi und des Neuen
Menschen
Am ersten Schpfungstag schuf Gott das Licht, und so erblickt auch jeder
Mensch am ersten Tag seines Lebens das Licht, und wie die Ereignisse des
Kleinkindalters nicht im Gedchtnis haften bleiben, so gert auch die pri-
ma aetas durch die Sintflut in Vergessenheit; sie dauert also bis Noah. Die
zweite aetas, die pueritia, unterscheidet sich von der dritten, der adolescentia,
dadurch, dass der Knabe noch nicht zeugungsfhig ist; analog dazu ist das
Volk Israel noch nicht Volk Gottes. Die Zeugungsfhigkeit erlangt der
Mensch erst mit der dritten Altersklasse, dem Jnglingsalter, was in der
juristischen Praxis dem Kriterium der Mndigkeit entspricht; nun kann
aus dem Geschlecht Abrahams das Volk Gottes entspringen. Das Man-
nesalter (iuventus) zeichnet sich durch die Wirksamkeit des Mannes in der
______________________________
26
Damit richtet sich Augustin gegen den in seiner Zeit immer noch verbreiteten Chiliasmus;
vgl. dazu Ktting / Geerlings, Aetas, Sp. 152; Schwarte, Vorgeschichte, S. 269.
27
Als achten Tag bezeichnet Augustin die ewige Sabbatruhe in De civitate dei 22,30 (vgl. Enar-
rationes in Psalmos 62; Epistula 55,17); dazu Mller, Geschichtsbewusstsein, S. 297.
28
Dazu Schwarte, Vorgeschichte, S. 23ff. und 52ff.; Mller, Geschichtsbewusstsein, S. 295f. Vgl.
auch Wachtel, Geschichtstheologie, S. 61ff. zu hnlichen Gliederungsschemata in De catechizan-
dis rudibus 39 und De civitate dei.
272 Therese Fuhrer

ffentlichkeit aus, was in der Geschichte des jdischen Volkes dem ver-
besserten Gottesverhltnis unter David und den Davididen entspricht. Im
babylonischen Exil ist das Volk Israel seines Reiches beraubt und muss
unter den Vlkern zerstreut leben, es erlebt also eine Epoche des Nieder-
gangs analog der senioris aetas des Menschen.
Die wichtigste und interessanteste Altersstufe ist auch hier die sechste,
die senectus, die in der Hexaemeron-Analogie der Erschaffung des Men-
schen am sechsten Tag entspricht. In der Heilsgeschichte beginnt sie mit
der Geburt Christi, der in der letzten Epoche der irdischen Geschichte
geboren wird. Das Greisenalter der Welt wird also mit dem Ursprung (der
Erschaffung Adams) am sechsten Schpfungstag und mit der Mensch-
werdung Gottes angesetzt.
29
Auf der sechsten Altersstufe wird nun auch
die Perspektive erweitert: Mit Christi Geburt wird die Geschichte endgl-
tig zur Menschheitsgeschichte und damit eng mit der rmischen Ge-
schichte verbunden. Fr das in alle Welt zerstreute jdische Volk gilt wie
bisher das jdische Gesetz, und damit verharrt es auf der Stufe der senectus
veteris hominis (des Greisenalters des alten Menschen). Doch gleichzeitig
hat sich der neue Mensch herausgebildet, der in der christlichen Kirche
verwurzelt ist und das Greisenalter der Welt transzendieren kann: Er ist
bereit fr das neue saeculum, den neuen Aion. Die senectus ist also nur die
des vetus homo: Alt sind nur die Juden und Heiden, doch haben auch die
Christen nur erst die Mglichkeit, sich zu erneuern (nach 2 Kor 4,16),
sich zu einem Neuen Menschen (einem homo novus) zu entwickeln (nach
Eph 4,22 und 24). Die dem Fleisch verhafteten Christen blieben ebenfalls
alte Menschen in diesem Greisenalter der Welt.
30

Hier wird nun also der biologische Lebensaltervergleich mit einer wei-
teren, spirituellen Alterskategorie ergnzt.
31
Dadurch lsst sich das Para-
______________________________
29
So auch in De catechizandis rudibus 39: ab illo [scil. deo] desiderans, ut hac sexta aetate mens humana
renovetur ad imaginem dei, sicut sexta die homo factus est ad imaginem dei. (Von ihm [von Gott]
erhoffend, dass der menschliche Geist auf dieser sechsten Altersstufe nach dem Bild
Gottes erneuert wird, so wie der Mensch am sechsten Tag nach dem Bild Gottes
erschaffen wurde.) In De diversis quaestionibus LXXXIII 44 bezeichnet Augustin diese ae-
tas als iuventus; in Enarrationes in Psalmos 92,1 lsst er sie bereits mit Johannes dem Tufer
beginnen. Dazu Mller, Geschichtsbewusstsein, S. 293 und 296.
30
Zu Augustins Variationen dieser paulinischen Denkfigur vgl. Jochen Schulthei, Generatio-
nenbeziehungen in Augustins Confessiones, Stuttgart 2011 (im Druck), Kap. 3.1.3.3. (S. 97f.) und
3.5.1.3. (S. 200202); Wachtel, Geschichtstheologie, S. 60ff. Die deutlichste Parallele ist De vera
religione 49f., wo Augustin (ohne Bezug auf die Weltalter) die krperliche und geistige Ent-
wicklung des Menschen durch die sieben Lebensalter (aetates) darstellt; der novus homo, der
neue, vergeistigte Mensch, beginnt sich in der fnften und sechsten aetas herauszubilden,
realisiert sich aber erst in der siebten aetas (nach dem Tod?). Im Anschluss daran bertrgt
Augustin das Schema auf die Gesamtentwicklung der Menschheit. Dazu Volker H. Dre-
coll, Die Entstehung der Gnadenlehre Augustins, Tbingen 1999, S. 122132.
31
Mit dieser Vorstellung der sich berlagernden Kategorien von Qualifikationsmerkmalen
innerhalb der Menschheit verbunden ist Augustins Lehre von den zwei Reichen (der civitas
Augustins aetates-Lehre 273

dox, das Augustin mit der bertragung der Altersanalogie auf die Heilsge-
schichte in Kauf nimmt, dass also die christliche ra dem Greisenalter der
Welt entspricht, auflsen: In der Zeit, in der die Gesetzesreligion des Ju-
dentums an Bedeutung verliert, kann sich der Mensch in der Hinwendung
zur christlichen Religion erneuern. Das Greisenalter bedeutet nicht nur
Verfall, sondern auch Chance zur Erneuerung. Damit berwindet Augus-
tin auch die jdisch-christliche Fixierung auf die eschatologische Perspek-
tive: Nicht die Naherwartung und die bevorstehende Erlsung im Jenseits
werten die letzte Phase der irdischen Geschichte auf, sondern die Geburt
Christi und damit die Mglichkeit der eigenen Erneuerung und im Bild
der Lebensalter gesprochen der Verjngung bereits im Diesseits.
Diese positive Umkodierung der Gegenwart, des Greisenalters der
Welt, hat Augustin in seinen Predigten auch fr seelsorgerliche Absichten
genutzt. In einer Predigt aus dem Jahr 410, die er nach der spektakulren
Plnderung Roms durch die Ostgoten unter Alarich in Hippo hielt (sermo
81), trstet er seine Gemeinde mit dem Gedanken, der zunchst paradox
erscheint: Nicht nur Rom, sondern die ganze Welt ist vergnglich. Ohne-
hin ist die Welt wie ein Mensch geboren, gewachsen und vergreist ( 8:
nascitur, crescit, senescit; s. Appendix).
32
Augustin trstet seine Gemeinde in
Hippo damit, dass aber gerade die alternde Welt auch die Mglichkeit bie-
tet, sich durch Christus wiederherstellen (reficere) und erneuern (novum
facere) zu lassen und in Christus die Jugend wiederzufinden (iuvenescere in
Christo). Die Bedingung ist allerdings, dass man sich nicht an die alte Welt
klammert (noli adhaerere velle seni mundo). Rom mag alt werden und unterge-
hen; der Christ kann whrenddessen jung werden, seine Jugend wird er-
______________________________
terrena und der civitas dei), die in der irdischen Geschichte der Menschheit (im saeculum) mit-
einander vermischt sind. Die Weltgeschichte ist zugleich die Geschichte vom Konflikt
der beiden civitates, die sich am Ende der Welt dadurch erfllt, dass die beiden Reiche am
siebten Tag miteinander vereint werden. In De civitate dei 10,14 deutet Augustin den Pro-
zesscharakter der Weltgeschichte als gttliches Erziehungswerk, gem dem das Volk Got-
tes, das er mit dem Menschengeschlecht gleichsetzt, in gewissen Zeitabschnitten (articuli
temporum), die den Altersstufen entsprechen, voranschreitet und sich allmhlich ber die
Grenzen des irdischen Daseins erhebt (vgl. bereits De animae quantitate 7076). Mit dem
Beginn der sechsten aetas sind die Mitglieder der civitas dei nun Christen, im Vergleich mit
den Mitgliedern der terrena civitas somit auch neue Menschen.
32
Vgl. dazu Peter Brown, Augustinus von Hippo. Eine Biographie, erw. Neuausg., aus dem Engl.
von Johannes Bernard und Walter Kumpmann, Mnchen
2
2000, S. 251260, der das Kapi-
tel zur Plnderung Roms von 410 mit Greisenalter der Welt berschreibt; zu Augustins
Auseinandersetzung mit dem Fall Roms (den er jedoch nicht als Vorankndigung des
Weltuntergangs deutet) vgl. zuletzt Heinrich Schlange-Schningen, Augustinus und der Fall
Roms: Theodizee und Geschichtsschreibung, in: Andreas Goltz / Hartmut Leppin / H. S.-S.
(Hrsg.), Jenseits der Grenzen. Beitrge zur sptantiken und frhmittelalterlichen Geschichtsschreibung,
Berlin und New York 2009, S. 135152, bes.136f.
274 Therese Fuhrer

neuert (renovabitur iuventus).
33
Wie aber die Mahnung noli adhaerere velle seni
mundo deutlich macht, ist dem Menschen nur die Mg l i c hk e i t gegeben,
sich im Greisenalter der Welt zu erneuern. Diese Chance einer solchen
nun zyklisch verlaufenden Entwicklung des Menschen
34
ist kein Automa-
tismus, der sich bei allen Christen als Epochenmerkmal einstellt, kein his-
torisches Phnomen, das eine ganze Gemeinschaft im Kollektiv betrifft.
Die renovatio stellt sich nicht im ganzen rmischen Reich ein wie bei Florus
die Rckkehr der Jugend (reddita iuventus) durch Trajans Regime oder die
Rckkehr des Goldenen Zeitalters in Vergils vierter Ekloge. Vielmehr ist
der Prozess der Verjngung abhngig von der Entscheidung und Einstel-
lung jedes einzelnen Menschen. Jedes Individuum muss sich um diese Er-
neuerung bemhen, sich zur Taufe und der damit verbundenen Lebens-
einstellung entschlieen und auch dann immer darum kmpfen, ein neuer
Mensch zu werden.
In den zehn autobiographischen Bchern der Confessiones lsst Augus-
tin sein erzhltes Ich einen solchen Kampf um die innerliche Erneuerung
austragen. Die Erzhlung macht deutlich, dass der biologische Alterungs-
prozess und die spirituelle Verjngung unabhngig voneinander vonstat-
ten gehen: Augustin markiert zwar die sozialen und juristischen Altersz-
suren,
35
dabei steht aber die geistige Entwicklung klar im Vordergrund:
Das erzhlte Ich ist ein Mensch, der sich ber viele Umwege von einem
dem Fleisch und der Welt zugewandten Leben ab- und Gott zuwendet.
Diesen langwierigen Prozess der Erneuerung (renovatio) charakterisiert er
als Abschlachten des Alters (9,10: mactans vetustatem),
36
an anderer Stelle
______________________________
33
Nach Ps 103 (102),5 wie dem Adler; vgl. den Beitrag von Kathrin Liess in diesem Band.
Vgl. Aug. sermo 296,6 im selben historischen Kontext: excutitur vetus homo.
34
Dies hebt Mller, Geschichtsbewusstsein, S. 297, hervor.
35
Augustin beginnt mit der infantia (Buch 1), dem Alter, an das er sich nicht mehr erinnern
kann, geht dann zur pueritia ber (1,13), fhrt in Buch 2 mit der adolescentia fort (2,1), in der
er seine Zeugungsfhgkeit erprobt und auch unter Beweis stellt. In Buch 7 beginnt er mit
der Bemerkung, dass er von der adolescentia zur iuventus bergegangen sei. Dies ist auch die
Altersphase, in der er sich das entscheidende Bekehrungserlebnis zuschreibt und in der er
sich zur Taufe in der katholischen Kirche und zu einem zlibatren Leben entschliet.
Buch 10 ist aus der Perspektive des amtierenden Bischofs von Hippo geschrieben, der sei-
nen gegenwrtigen Zustand beschreibt, also je nach Datierung mehr als zehn Jahre
nach den in Buch 9 geschilderten Ereignissen und damit im Lebensalter, das bereits als se-
nectus gilt.
36
Ibi enim, ubi mihi iratus eram, intus in cubili, ubi compunctus eram, ubi sacrificaveram mactans vetusta-
tem meam et inchoata meditatione renovationis meae sperans in te, ibi mihi dulcescere coeperas et dederas
laetitiam in corde meo [Ps 5 [4],7] (Dort nmlich, wo ich Zorn gegen mich gefasst hatte, in
meiner inneren Lagerstatt, wo ich zerknirscht war, wo ich mein Opfer dargebracht hatte,
indem ich wegschlachtete, was alt an mir war, dort, wo ich in der Hoffnung auf dich be-
gonnen hatte, ber meine Erneuerung nachzudenken, dort nmlich begannst du fr mich
allmhlich s zu sein, dort hattest du mir Freude ins Herz gegeben; bers.: Aurelius Au-
Augustins aetates-Lehre 275

auch als Kampf zwischen altem und neuem Willen (8,10: vetus und nova
voluntas); der Prozess kostet also Mhen und Opfer. Den Zustand nach
der Bischofsweihe bezeichnet Augustin als Phase, in der ihm Gott die al-
ten Tage genommen hat (11,28: veteres posuisti dies meos; nach Ps 39 [38],6).
Gott hat dem Menschen dadurch, dass er ihn nach seinem Ebenbild ge-
schaffen hat, die Mglichkeit gegeben, sich durch die Erkenntnis ihres
Schpfers in diesem Ebenbild zu erneuern, sich neu erschaffen zu lassen
(13,32 nach Kol 3,10).
37
Als creator omnium ermglicht er es dem Men-
schen, durch die Taufe wieder geboren zu werden (9,14);
38
er ist der Er-
neuerer (1,4: innovans), selbst ohne Alter (9,24: sine vetustate atque
innovan[s] omnia), er erneuert die Jugend der Menschen (11,11 nach Ps
103 [102],5: renovabitur iuventus). Auch hier wird deutlich: Die agnitio dei ist
kein Zeitphnomen und kein Kollektiverlebnis, sondern das Resultat der
darum ringenden Einzelseele. Augustin zeigt in den Confessiones, wie sein
Protagonist, das erzhlte Ich, auf jeder Altersstufe seines Lebens sowohl
alter Mensch war als auch die Mglichkeit hatte, sich durch die Orientie-
rung an Christus und dem rechten Glauben zu erneuern. Damit zeigt er an
seiner eigenen Persona, wie sich der biologische Alterungsprozess fr den
Christen, der sich um die Erkenntnis Gottes bemht, in einem spirituellen
Prozess der Erneuerung aufheben lsst.
Gem Augustins Interpretation des Lebensaltervergleichs kann also
der puer von Vergils vierter Ekloge jederzeit in jedem Individuum geboren
werden, und gem seiner Analogie der Weltalter mit den Schpfungsta-
gen in De Genesi contra Manichaeos kann Adam jederzeit in jedem Menschen
neu geschaffen werden.
Augustins aetates-Lehre, die Kombination der Vergleiche mit Lebensal-
tern und Schpfungstagen, ist fr das geschichtliche Denken des Mittelal-
ters magebend geblieben, wenn auch mit jeweils anderen Schlsselfigu-
ren des Alten Testaments, die je die Epochenwende markieren. Isidor von
Sevilla nimmt die augustinische Epochenlehre in sein Hauptwerk auf, und
durch ihn wird sie im Mittelalter weit verbreitet. Beda Venerabilis legt sei-
ner Chronik ein System von sechs Weltaltern zugrunde; die siebte aetas,
die Augustin in die ungewisse Zukunft verlegt, wird von ihm als Gegen-
______________________________
gustinus, Bekenntnisse, mit einer Einl. von Kurt Flasch, bers., mit Anm. versehen und hrsg.
von Kurt Flasch und Burkhard Mojsisch, Stuttgart 1989).
37
Ita homo renovatur in agnitione dei secundum imaginem eius, qui creavit eum [Kol 3,10], et spiritalis
effectus iudicat omnia, quae utique iudicanda sunt, ipse autem a nemine iudicatur [1 Cor 2,15] (So wird
der Mensch dank der Erkenntnis Gottes gem dem Bild dessen, der ihn geschaffen hat,
zu einem neuen Menschen, und der geistige Mensch, der er geworden, beurteilt alles, was
berhaupt zu beurteilen ist, er selbst aber wird von niemandem beurteilt). Vgl. 8,3: Marius
Victorinus wird als Kirchgnger zum puer Christi tui et infans fontis tui.
38
Vgl. dazu Schulthei, Generationenbeziehungen, S. 200f.
276 Therese Fuhrer

wart erlebt.
39
Der Lebensaltervergleich ist auch ohne die augustinische
Kombination mit der Schpfungswoche lebendig geblieben in der christli-
chen Geschichtsdeutung des Mittelalters. Nikolaus von Kues vergleicht
die Kirchengeschichte mit dem Leben Christi. Otto von Freising deutet in
der Weltchronik das Imperium Romanum analog zu den Altersphasen des
Individuums. Rudolf von Ems gliedert seine Weltchronik nach der Lebens-
alterlehre und lsst den gesamten Ablauf der Weltgeschichte im staufi-
schen Imperium kulminieren.
40
Noch im 17. Jahrhundert macht der ka-
tholische Konfessionshistoriker am Hof von Louis XIV, Jacques-Bnigne
Bossuet, in seinem Discours sur lhistoire universelle (1681) die Zeitalter-Lehre
Augustins mit geringen nderungen zur Grundlage seiner weltgeschichtli-
chen Epochengliederung.
41

Die beiden gelufigsten antiken Systeme der Epochenperiodisierung
(Weltaltermythos und Lebensaltervergleich) haben eines gemeinsam: Sie
mnden in der Gegenwart, die entweder als letzte Stufe in der Entwick-
lung der Geschichte gesehen wird als Eisernes Zeitalter oder als Grei-
senalter oder auch als Neubeginn nach dem Erreichen der letzten Stufe
als wiederkehrendes Goldenes Zeitalter oder als neue Jugend. In der ers-
ten Variante kann die letzte Stufe und damit die Gegenwart gem einem
pessimistischen Geschichtsbild negativ definiert werden (Eisernes Zeital-
ter und Greisenalter als Dekadenz); sie lsst sich aber auch positiv umdeu-
ten: als hchste Reife des Greisenalters und damit als hchste Entwick-
lungsstufe in einem auf eine bestimmte Dynastie hin ausgerichteten Ge-
schichtskonzept und in der Heilsgeschichte. In allen Systemen bleibt im
Prinzip die Mglichkeit einer Weiterentwicklung offen: Im pessimistischen
Geschichtsbild steht das Goldene Zeitalter oder die Kindheit und Jugend-
blte als Chiffre fr die Sehnsucht nach der guten alten Zeit, und die De-
pression kann ohne Weiteres dadurch berwunden werden, dass man sagt,
das Goldene Zeitalter oder im Lebensaltervergleich die neue Kindheit
oder Jugend wrde in Verbindung mit einem Machtwechsel oder einem
Wechsel der Regierungsform wiederkehren. In der heilsgeschichtlichen
Adaptation des Lebensaltervergleichs erffnet sich der alternden Mensch-
heit die Chance der Verjngung durch den christlichen Glauben und die
Aussicht auf das alterslose, ewige Leben durch die Wiederkehr Christi und
die ewige Sabbatruhe im Jenseits.
______________________________
39
Dazu Schmidt, Aetates, S. 289f. und 293f.; Archambault, Ages of Man, S. 206f.
40
Schmidt, Aetates, S. 310.
41
Dazu Andreas Urs Sommer, Sinnstiftung durch Geschichte? Zur Entstehung spekulativ-
universalistischer Geschichtsphilosophie zwischen Bayle und Kant, Basel 2006, S. 97108; Archam-
bault, Ages of Man, S. 210f.
Augustins aetates-Lehre 277

Appendix
Florus, Epitoma de Tito Livio, praef. 48:
(4) si quis ergo populum Romanum quasi unum hominem consideret totamque eius
aetatem percenseat, ut coeperit utque adoleverit, ut quasi ad quandam iuventae frugem
pervenerit, ut postea velut consenuerit, quattuor gradus processusque eius inveniet. (5)
prima aetas sub regibus fuit prope per annos CCL, quibus circum urbem ipsam cum
finitimis luctatus est. (6) haec erit eius infantia. sequens a Bruto Collatinoque
consulibus in Appium Claudium Marcum Fulvium consules CCL annos patet, quibus
Italiam subegit. Hoc fuit tempus viris, armis incitatissimum, ideoque quis
adulescentiam dixerit. (7) deinceps ad Caesarem Augustum CC anni, quibus totum
orbem pacavit. Hic iam ipsa iuventus imperii et quaedam quasi robusta maturitas. (8)
a Caesare Augusto in saeculum nostrum haud multo minus anni ducenti, quibus
inertia Caesarum quasi consenuit atque decoxit, nisi quod sub Traiano principe movit
lacertos et praeter spem omnium senectus imperii quasi reddita iuventute revirescit.
42


(4) Wenn man also das rmische Volk gleichsam als einen Menschen be-
trachtete und dessen Alter abschtzte, wie er einmal als kleines Kind ange-
fangen hat, wie er herangewachsen ist, wie er gleichsam zu einer gewissen
Reife seiner Jugend gelangt ist, wie er spter geradezu ein alter Mann ge-
worden ist, wird man vier Stadien finden. (5) Die erste Altersstufe befand
sich 250 Jahre lang unter der Herrschaft von Knigen, Jahre, in denen das
rmische Volk unmittelbar rings um die Stadt mit den Nachbarn gerungen
hat. (6) Dies war seine Kindheit. In der Folge erstreckten sich von dem
Konsulat des L. Iunius Brutus und Collatinus bis hin zu den Konsuln
Appius Claudius und Marcus Fulvius 250 Jahre, in denen es Italien unter-
worfen hat. Aufgrund der Kmpfe war diese Zeit fr die heranwachsen-
den Mnner sehr aufregend; man kann sie gerade deswegen Jnglingsalter
nennen. (7) Dann folgten bis hin zu Caesar Augustus 200 Jahre, in denen
es den ganzen Erdkreis befriedet hat. Dies war die Jugend des Reiches
und gewissermaen seine erwachsene Reife. (8) Von Caesar Augustus bis
zu unserem Jahrhundert sind nicht viel weniger als 200 Jahre vergangen, in
denen die Trgheit der Caesaren gleichsam ein Vergreisen zeigt und ein
Aufbrauchen der Krfte, abgesehen davon, dass es unter dem Prinzeps
Trajan seine Arme bewegt hat und sich wider alle Erwartung das Greisen-
______________________________
42
Text: L. Annaei Flori quae exstant, hrsg. von Henrica Malcovati, Rom
2
1972.
278 Therese Fuhrer

alter des Reiches noch einmal aufgebumt hat, als sei ihm gleichsam noch
einmal seine Jugend wiedergegeben worden.
43

Ammianus Marcellinus 14,6,4f.:
(4) eius [sc. Romae] populus ab incunabulis primis ad usque pueritiae tempus
extremum, quod annis circumcluditur fere trecentis, circummurana pertulit bella, deinde
aetatem ingressus adultam post multiplices bellorum aerumnas Alpes transcendit et
fretum, in iuvenem erectus et virum ex omni plaga quam orbis ambit inmensus,
reportavit laureas et triumphos, iamque vergens in senium et nomine solo aliquotiens
vincens ad tranquilliora vitae discessit. (5) ideo urbs venerabilis post superbas
efferatarum gentium cervices oppressas latasque leges fundamenta libertatis et retinacula
sempiterna velut frugi parens et prudens et dives Caesaribus tamquam liberis suis
regenda patrimonii iura permisit.
44


(4) Das Volk dieser Stadt hat von seiner ersten Kindheit an bis zum Ende
des Knabenalters, in einem Zeitraum von etwa dreihundert Jahren, Kriege
im Umkreis seiner Mauern bestanden. Als es danach in ein gereifteres Al-
ter eingetreten war, drang es nach vielen Kriegsstrmen ber die Alpen
und das Meer vor. Zum jungen und reifen Mann herangewachsen, hat es
in allen Gegenden des Erdkreises Lorbeeren und Triumphe geerntet.
Schlielich schon dem Greisenalter nahe und zuweilen allein durch seinen
Namen berlegen, hat es sich einem ruhigeren Leben zugewandt. (5) Da-
rum hat die verehrungswrdige Stadt, nachdem sie den bermtigen Na-
cken wilder Vlker bezwungen und ihnen Gesetze als ewige Fundamente
und Sttzen der Freiheit gegeben hatte, wie eine besonnene, kluge und
reiche Mutter den Kaisern als ihren Shnen die Verwaltung ihres Erbteils
anvertraut.
45

Historia Augusta, Vita Cari, Carini et Numeriani 2,23,2:
II (2) Romulus [] fundavit, constituit roboravitque rem p. []. (3) Numa []
civitatem religione munivit? (4) viguit igitur usque ad Tarquinii Superbi tempora
nostra res p., sed passa, tempestatem de moribus regiis non sine gravi exitio semet ulta
______________________________
43
bersetzung nach: Florus, Rmische Geschichte, bers., eingel. u. komm. von Gnter Laser,
Darmstadt 2005.
44
Text: Ammiani Marcellini Rerum gestarum libri qui supersunt, vol. I, hrsg. von Wolfgang Sey-
farth, Liselotte Jacob-Karau und Ilse Ulmann, Leipzig 1978.
45
bersetzung nach: Ammianus Marcellinus, Rmische Geschichte, lat.-dt. und mit einem
Kommentar versehen von Wolfgang Seyfarth, erster Teil, Buch 1417, Darmstadt 1983.
Augustins aetates-Lehre 279

est. (5) adolevit deinde usque ad tempora Gallicani belli [] III (1) crevit deinde victa
Carthagine trans maria missis imperiis, sed socialibus adfecta discordiis extenuato fe-
licitatis sensu usque ad Augustum bellis civilibus adfecta consenuit. per Augustum
deinde reparata, si reparata dici potest libertate deposita. (2) tamen utcumque, etiamsi
domi tristis fuit, apud exteras gentes effloruit; passa deinceps tot Nerones, per
Vespasianum extulit caput.
46


II (2) Romulus hat [...] den Staat begrndet, aufgebaut und befestigt [].
(3) Numa hat [...] einer kriegslsternen und an Triumphen reichen Brger-
schaft den Schutz des religisen Bewusstseins verschafft. (4) Bis auf die
Zeiten des Tarquinius Superbus hat sich unser Staat kraftvoll entwickelt,
musste aber dann einen Sturm von Tyrannenwillkr ber sich ergehen las-
sen, fr den er sich rchte, wobei es nicht ohne schweres Unheil abging.
(5) Hierauf erlebte er sein Jnglingsalter bis zu den Tagen des
Galliersturms []. III (1) Dann wuchs er nach dem Sieg ber Karthago
weiter und dehnte seine Herrschaft jenseits der Meere aus; doch nun be-
eintrchtigten die Zwistigkeiten mit den Bundesgenossen sein Glcksge-
fhl, und er vergreiste in den Wirren der Brgerkriege bis auf Augustus.
Dann stellte Augustus ihn wieder her, wenn man von Wiederherstellung
sprechen darf, da es doch mit der Freiheit vorbei war. (2) Doch gelangte
der Staat auf jeden Fall, mochte es gleich im Innern trbe aussehen, bei
den auswrtigen Vlkern zu Ansehen und Blte; nachdem er in der Folge
viele Nerone hatte ber sich ergehen lassen, war es dem Vespasian zu
verdanken, dass er sein Haupt wieder erhob.
47

Laktanz, Divinae institutiones 7,15,1417:
(14) non inscite Seneca Romanae urbis tempora distribuit in aetates. primam enim
dixit infantiam sub rege Romulo fuisse, a quo et genita, et quasi educata sit Roma;
deinde pueritiam sub ceteris regibus, a quibus et aucta sit et disciplinis pluribus
institutisque formata; at vero Tarquinio regnante cum iam quasi adulta esse coepisset,
servitium non tulisse et reiecto superbae dominationis iugo, maluisse legibus obtemperare
quam regibus; cumque esset adolescentia eius fine Punici belli terminata, tum denique
confirmatis viribus coepisse iuvenescere. (15) sublata enim Carthagine, quae tamdiu
aemula imperii fuit, manus suas in totum orbem terra marique porrexit, donec regibus
cunctis et nationibus imperio subiugatis cum iam bellorum materia deficeret, viribus suis
______________________________
46
Text: Histoire Auguste. Les empereurs romains des IIe et IIIe sicles, dition bilingue latin-franais,
trad./d. par Andr Chastagnol, Paris 1994.
47
bers. nach: Historia Augusta: Rmische Herrschergestalten, eingel. u. bers. von Ernst Hohl,
bearb. u. erl. von Elke Merten und Alfons Roesger, Bd. 2: Von Maximinus Thrax bis Carinus,
Zrich/Mnchen 1985.
280 Therese Fuhrer

male uteretur, quibus se ipsa confecit. (16) et haec fuit prima eius senectus, cum bellis
lacerata civilibus atque intestino malo pressa rursus ad regimen singularis imperii
reccidit quasi ad alteram infantiam revoluta. amissa enim libertate, quam Bruto duce et
auctore defenderat, ita consenuit, tanquam sustentare se ipsa non valeret, nisi
adminiculo regentium niteretur. (17) quodsi haec ita sunt, quid restat, nisi ut sequatur
interitus senectutem?
48


(14) Treffend hat Seneca die Zeitlufte der Stadt Rom in Lebensalter auf-
geteilt. Er sagte nmlich, dass das erste das Suglingsalter unter Knig
Romulus gewesen sei, von dem Rom sowohl gewissermaen gezeugt als
auch aufgezogen worden sei. Dann sei die Kindheit unter den brigen
Knigen gekommen, von denen es weiter gefrdert und in mehrfacher
Hinsicht durch Disziplin und Ordnung geformt worden sei. Als es jedoch
unter der Herrschaft des Tarquinius sozusagen angefangen habe, erwach-
sen zu sein, habe es die Knechtschaft nicht mehr ertragen, und, nachdem
es das Joch anmaender Unterdrckung abgeworfen habe, lieber Gesetzen
als Knigen gehorchen wollen. Nachdem das Jnglingsalter mit dem Ab-
schluss des Punischen Krieges beendet worden sei, da habe es endlich an-
gefangen, mit gestrkten Krften ein junger Mann zu werden. (15) Denn
nach der Vernichtung Karthagos, das so lange die Rivalin um die Herr-
schaft gewesen war, streckte es seine Hnde zu Wasser und zu Lande nach
dem ganzen Erdkreis aus; doch nach der Unterwerfung aller Knige und
Vlker unter seine Herrschaft, als es schon nichts mehr gab, worum man
weiter htte Krieg fhren knnen, setzte es seine Krfte schlecht ein und
richtete sich mit diesen selbst zugrunde. (16) Dies war der Beginn seines
Greisenalters, als es, von Brgerkriegen zerrissen und von innerem bel
bedrngt, wieder in die Regierungsform einer Einzelherrschaft zurckfiel,
wie in ein zweites Suglingsalter zurckversetzt. Denn nach dem Verlust
der Freiheit, die es unter der Fhrung und auf Veranlassung des Brutus
verteidigt hatte, vergreiste es so, als ob es sich nicht mehr von sich aus
aufrechthalten knnte, wenn es sich nicht auf Herrschende sttzte. (17)
Wenn dies aber so ist, was bleibt dann anderes brig, als dass auf das
Greisenalter der Tod folgt?
49

______________________________
48
Text: Freund, Laktanz, S. 156 (nach L. Caeli Firmiani Lactanti opera omnia, hrsg. von Samuel
Brandt, vol. I, Prag etc. 1890 = CSEL 19).
49
bersetzung nach Freund, Laktanz, S. 157.
Augustins aetates-Lehre 281

Augustin, De Genesi contra Manichaeos 1,3541:
(35) video enim per totum textum divinarum scripturarum sex quasdam aetates
operosas certis quasi limitibus suis esse distinctas, ut in septima speretur requies, et
easdem sex aetates habere similitudinem istorum sex dierum, in quibus ea facta sunt
quae deum fecisse scriptura commemorat. primordia enim generis humani, in quibus
ista luce frui coepit, bene comparantur primo diei quo deus fecit lucem. haec aetas
tamquam infantia deputanda est ipsius universi saeculi, quod tamquam unum
hominem proportione magnitudinis suae cogitare debemus, quia et unusquisque homo,
cum primo nascitur et exit ad lucem, primam aetatem agit infantiam. haec tenditur ab
Adam usque ad Noe generationibus decem. quasi vespera huius diei fit diluvium, quia
et infantia nostra tamquam oblivionis diluvio deletur. (36) et incipit mane a
temporibus Noe, secunda aetas tamquam pueritia, et tenditur haec aetas usque ad Ab-
raham aliis generationibus decem [] sed nec ista aetas secunda generavit populum dei,
quia nec pueritia apta est ad generandum. (37) mane ergo fit ab Abraham et succedit
aetas tertia similis adolescentiae [] haec enim aetas iam potuit generare populum deo,
quia et tertia aetas, id est adolescentia, filios habere iam potest [] haec aetas
porrigitur ab Abraham usque ad David quattuordecim generationibus. huius vespera
est in populi peccatis quibus divina mandata praeteribant usque ad malitiam pessimi
regis Saul. (38) et inde fit mane, regnum David. haec aetas similis iuventuti est; et
revera inter omnes aetates regnat iuventus et ipsa est firmum ornamentum aetatum om-
nium, et ideo bene comparatur quarto diei quo facta sunt sidera caeli in firmamento
caeli [] huius quasi vespera est in peccatis regum, quibus illa gens meruit captivari
atque servire. (39) et fit mane, transmigratio in Babyloniam, cum in ea captivitate
populus leniter in peregrino otio collocatus est. et porrigitur haec aetas usque ad
adventum domini nostri, id est quinta aetas, declinatio a iuventute ad senectutem,
nondum senectus, sed iam non iuventus, quia senioris aetas est quem Graeci presbyten
vocant [] et revera sic ista aetas a regni robore inclinata et fracta est in populo
Iudaeorum, quemadmodum homo a iuventute fit senior. et bene comparatur illi diei
quinto quo facta sunt animalia in aquis et volatilia caeli, posteaquam illi homines inter
gentes tamquam in mari vivere coeperunt et habere incertam sedem et instabilem sicut
volantes aves [] huius diei, hoc est huius aetatis, quasi vespera est multiplicatio
peccatorum in populo Iudaeorum, quia sic excaecati sunt, ut etiam dominum Iesum
Christum non possent agnoscere. (40) mane autem fit ex praedicatione evangelii per
dominum nostrum Iesum Christum et finitur dies quintus, incipit sextus, in quo
senectus veteris hominis apparet. hac enim aetate carnale illud regnum vehementer
attritum est, quando et templum deiectum est et sacrificia illa cessarunt; et nunc ea gens,
quantum ad regni sui vires attinet, quasi extremam vitam trahit. in ista tamen aetate
tamquam in senectute veteris hominis homo novus nascitur qui iam spiritaliter vivit
[] et quemadmodum in illo die masculus et femina, sic in ista aetate Christus []
sed spiritalis sic istis alimentis pascitur ut multa intellegat, carnalis autem, id est
parvulus in Christo, tamquam pecus dei ut multa credat quae intellegere nondum
282 Therese Fuhrer

potest; tamen eosdem cibos omnes habent. (41) [] post istam vesperam fiet mane,
cum ipse dominus in claritate venturus est [] post enim talia opera speranda est
requies in die septimo qui vesperam non habet. nullo modo ergo verbis dici potest,
quemadmodum deus fecerit et condiderit caelum et terram et omnem creaturam quam
condidit, sed ista expositio per ordinem dierum sic indicat tamquam historiam rerum
factarum, ut praedicationem futurorum maxime observet.
50


(35) Ich sehe nmlich, dass im ganzen Text der Heiligen Schrift in gewis-
ser Weise sechs Altersstufen durch die darin stattfindenden Aktivitten
gleichsam durch bestimmte Grenzen voneinander unterschieden sind, so
dass am siebten Tag Ruhe erhofft werden kann. Diese sechs Altersstufen
haben hnlichkeit mit den sechs Tagen, an denen das geschaffen wurde,
was nach der Schrift Gott geschaffen hat. Denn die Anfnge des Men-
schengeschlechts, als es das Licht zu schauen begann, lassen sich gut ver-
gleichen mit dem ersten Tag, an dem Gott das Licht erschuf. Dieses Alter
ist wie die Kindheit der gesamten Weltzeit aufzufassen, weil wir es als ei-
nen Menschen unter Wahrung der Proportion denken mssen, da
auch jeder Mensch, wenn er geboren wird und ans Licht gelangt, sein ers-
tes Alter, das Kleinkindalter, durchlebt. Es erstreckt sich von Adam bis
Noah ber zehn Generationen. Gleichsam der Abend dieses Tages ist die
Sintflut, wie ja auch unser Kleinkindalter wie durch eine Flut des Verges-
sens vernichtet wird. (36) Und morgens beginnt mit der Zeit Noahs die
zweite Altersstufe wie das Knabenalter, und dieses Alter erstreckt sich bis
zu Abraham in weiteren zehn Generationen []. Aber auch dieses zweite
Alter erzeugte nicht das Volk Gottes, da ja auch das Knabenalter nicht zur
Zeugung fhig ist. (37) Am Morgen nach Abraham beginnt also die nach-
folgende dritte Altersstufe, die dem Jnglingsalter vergleichbar ist [].
Dieses Alter konnte nmlich Gottes Volk hervorbringen, weil ja auch das
dritte Alter (des Menschen), das Jnglingsalter, bereits Kinder haben kann
[]. Dieses Alter erstreckt sich von Abraham bis David in vierzehn Ge-
nerationen. Sein Abend besteht in den Vergehen des Volkes, mit denen
sie die gttlichen Gebote missachtet hatten, und dauert an bis zur Bsar-
tigkeit des blen Knigs Saul. (38) Und dann wurde es Morgen im Knig-
reich Davids. Diese Altersstufe ist der Jugend gleich. Denn die Jugend ragt
ja wirklich unter allen Altersstufen heraus, und sie ist ein sicherer
Schmuck aller Altersstufen. Daher ist sie sehr wohl vergleichbar mit dem
vierten Tag, an dem die Gestirne des Himmels am Firmament geschaffen
wurden []. Sozusagen ihr Abend besteht in den Vergehen der Knige,
durch die das Volk es verdiente, in Gefangenschaft zu geraten und ver-
sklavt zu werden. (39) Und am nchsten Morgen folgte der Auszug nach
______________________________
50
Text: Sancti Augustini opera: De Genesi contra Manichaeos, ed. Dorothea Weber, Wien 1998.
Augustins aetates-Lehre 283

Babylon, als das Volk in Gefangenschaft und in der Fremde auf einer
sanften Wiese zur Ruhe kam. Diese Altersstufe erstreckt sich bis zur An-
kunft unseres Herrn, sie ist also die fnfte Altersstufe, der Niedergang von
der Jugend zum Greisenalter, aber noch nicht das Greisenalter selbst, aber
auch nicht mehr die Jugend, sondern die Zeit des alternden Mannes, den
die Griechen presbys nennen []. Und tatschlich erlebte diese Altersstu-
fe den Niedergang und das Scheitern der Macht der Knigsherrschaft im
jdischen Volk, wie eben der Mensch nach der Jugend lter wird. Die lsst
sich mit dem fnften Tag vergleichen, an dem die Tiere im Wasser und
die geflgelten Tiere im Himmel erschaffen wurden, als jene Menschen
unter den Heiden gleichsam wie im Meer zu leben begannen und wie die
Vgel einen unsicheren und instabilen Wohnort hatten []. Gleichsam
der Abend dieses Tages oder dieser Zeitspanne ist die Vermehrung der
Snden im Volk der Juden, die so mit Blindheit geschlagen waren, dass sie
auch den Herrn Jesus Christus nicht erkennen konnten. (40) Der nchste
Morgen aber kam gem der Verkndigung des Evangeliums durch unse-
ren Herrn Jesus Christus. Der fnfte Tag ist zu Ende, der sechste hat be-
gonnen, an dem das Greisenalter des alten Menschen sichtbar wird. In
dieser Zeitstufe wurde jenes fleischliche Reich (der Juden) aufgerieben, als
der Tempel zerstrt wurde und die Opfer aufhrten. Nun geht dieses
Volk gemessen an der Kraft seiner Herrschaft gleichsam seinem Lebens-
ende entgegen. Dennoch wird in dieser Zeit wie im Greisenalter des alten
Menschen der neue Mensch geboren, der bereits nach dem Geist lebt [].
Und wie an jenem Tag Mann und Frau [erschaffen wurden], so wurde in
dieser Zeit Christus [geboren] []. Aber der geistige Mensch ernhrt sich
so von den Speisen, dass er vieles erkennt, der fleischliche aber, das heit
das Kleinkind in Christus, ernhrt sich wie das Kleinvieh Gottes, indem er
vieles erst nur glaubt, weil er es noch nicht erkennen kann. Dennoch steht
allen dieselbe Speise zur Verfgung. (41) [] Nach dem Abend wird es
Morgen werden, wenn der Herr selbst in seiner Helligkeit kommen wird
[]. Denn nach diesen Werken knnen wir auf Ruhe am siebten Tag hof-
fen, der keinen Abend hat. Also kann zwar auf keine Weise mit Worten
ausgedrckt werden, wie Gott den Himmel und die Erde und jedes Ge-
schpf, das er geschaffen hat, gemacht und geschaffen hat; doch diese
meine Darstellung nach der Reihenfolge der Tage zeigt gleichsam die Ge-
schichte der vergangenen Ereignisse so auf, dass die Verheiung der knf-
tigen Ereignisse am besten mit einbezogen wird.
51


______________________________
51
bersetzung nach Schwarte, Vorgeschichte, S. 23f.
284 Therese Fuhrer

Augustin, Sermo 81,8:
miraris quia deficit mundus? Mirare quia senuit mundus. homo est, nascitur, crescit,
senescit. querelae multae in senecta: tussis, pituita, lippitudo, anxietudo, lassitudo inest.
ergo senuit homo; querelis plenus est: senuit mundus; pressuris plenus est. parum tibi
praestitit deus, quia in senectute mundi misit tibi Christum, ut tunc te reficiat, quando
cuncta deficiunt? [] venit cum omnia veterascerent, et novum te fecit. res facta, res
condita, res peritura iam vergebat in occasum. necesse erat ut abundaret laboribus: venit
ille et consolari te inter labores, et promittere tibi in sempiternum quietem. noli
adhaerere velle seni mundo, et nolle iuvenescere in Christo, qui tibi dicit: perit mundus,
senescit mundus, deficit mundus, laborat anhelitu senectutis. noli timere, renovabitur
iuventus tua sicut aquilae (Ps 102 [101],5).
52


Du wunderst dich darber, dass die Welt schwach ist? Wundere dich da-
rber, dass die Welt alt geworden ist. Sie ist wie ein Mensch: Sie wird ge-
boren, wchst heran, wird alt. Im Alter gibt es viel zu klagen: Husten,
Schnupfen, triefende Augen, ngstlichkeit, Mdigkeit sind ihm eigen.
Wenn also ein Mensch alt geworden ist, ist er voller Klagen; nun ist auch
die Welt alt geworden, und sie ist voller Bedrngnis. Hat dir aber Gott zu
wenig beigestanden, wenn er ja im Greisenalter der Welt dir Christus ge-
sandt hat, damit er dich dann, wenn alles schwach ist, wiederherstellt? []
Er kam, als alles alt wurde, und er machte dich neu. Die Dinge, die ge-
macht und geschaffen und zum Vergehen bestimmt waren, neigten sich
bereits dem Niedergang zu. Die notwendige Folge waren Mhsal und Leid
allenthalben: Doch er kam, um dich zu trsten in Mhsal und Leid und
um dir ewigen Frieden zu versprechen. Du sollst nicht danach streben, der
greisen Welt anzugehren und nicht in Christus jung zu werden, der dir
sagt: Die Welt vergeht, die Welt wird alt, die Welt wird schwach, sie mht
sich unter schwerem Keuchen des Greisenalters ab. Frchte dich nicht,
deine Jugend wird erneuert wie dem Adler.
53


______________________________
52
Text: Aurelius Augustinus, Opera omnia, vol. 5,1, hrsg. von Jacques Paul Migne, in: Patrologia
Latina, 38, Paris 1865.
53
bersetzung nach Joseph Fischer, Die Vlkerwanderung im Urteil der zeitgenssischen kirchlichen
Schriftsteller Galliens unter Einbeziehung des heiligen Augustin, Diss. Wrzburg, Heidelberg 1948,
S. 52f.
Augustins aetates-Lehre 285

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