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La humanidad deber enfrentar varios desafos: poblacionales, polticos, econmicos y

ambientales.
PRINCIPALES DESAFOS DE LA HUMANIDAD PARA EL SIGLO XXI
POBLACIONALES AMBIENTALES ECONMICOS POLTICOS
* Crecimiento Desmedido de
la poblacin.
* Analfabetismo.
* Intensas corrientes
migratorias.
* Enfermedades globales.
* Inseguridad Social.
* Discriminacin.
* Falta de reconocimiento a
las minoras. (Indgenas)
* Urbanizacin explosiva.
* Desigualdades de gnero.
* Escasez de agua.
* Deforestacin.
* Prdida de biodiversidad.
* Erosin de los suelos.
* Desertificacin.
* Desastres naturales.
* Cambio climticos
* Capa de ozono.
* Contaminacin.
* Residuos txicos y
nucleares.
* Residuos urbanos.
* Desempleo.
* Pobreza.
* Uso excesivo del suelo.
* Aprovechamiento
irracional de los recursos
naturales.
* Brechas econmicas.
* Globalizacin.
* Deudas externas.
* reas de soberana.
* Refugiados.
* Conflictos blicos
* Conflictos tnicos.
* Bloques econmicos-
polticos.
* Movimientos
nacionalistas
* Violacin de los DD.HH.
* Separatismo y
regionalismos.
(Los desafos para el nuevol milenio)
La contaminacin ambiental es el deterioro ms grave que podemos causarle a nosotros mismo y
a las futuras generaciones. Est en nuestras manos cambiar el futuro, juntos podremos plantar la
semilla de concientizacin a cada una de las persona, ya que esto representa la esperanza de un
mundo ms sano y un futuro mejor. Te a travs a apostar por un mundo mejor? Aydanos a
salvar nuestro planeta donde vivimos.

La contaminacin del aire siempre ha estado entre nosotros a pequea escala. El reto mayor ser
reducir la brecha que separa a los pases en desarrollo de los desarrollados. La ayuda que los
pases ricos dieron a los pobres, en general, no ha dado frutos y slo acarre endeudamientos del
que es muy difcil salir.
La crisis ambiental que afecta al planeta y a la vida de todos los seres vivos, es por el consumo
excesivo que tiene el humano sobre los recursos naturales, ya que se evidencia una enorme
degradacin de hbitats y constante prdida de biodiversidad y especies, complicando un peligro
para la vida de las bisferas.
El estudio Evaluating the Relative Environmental Impact of Countries, utiliza 7 indicadores para
evaluar la degradacin medioambiental: 1) Prdida de bosques naturales. ; 2) Transformacin de
hbitats. ; 3) Capturas marinas. ; 4) Uso de fertilizantes. ; 5) Contaminacin del agua. ; 6) Emisiones
de carbono. ; 7) Amenaza de especies. Este estudio ha dejado a un lado la evaluacin a la salud
humana y a datos econmicos, y solo se concentr en el impacto ambiental. El estudio contempla,
uno proporcional al nmero de habitantes del pas y la cantidad de recursos naturales disponibles
en este, y otro que no considera estas variables locales, sino que evala desde una perspectiva
global. (Veo verde. El futuro es verde.)
RANKING LOS 10 PASES QUE CONTAMINAN MS EN EL MUNDO
PAS IMPACTO
1. ESTADOS
UNIDOS
Uso de fertilizantes, emisiones de

contaminacin del agua, capturas marinas y


especies amenazadas.
2. RUSIA Contaminacin del agua, emisiones de

y captura marina.
3. CHINA
Contaminacin del agua, captura marina, emisiones de

y especies
amenazadas.
4. JAPN
Captura marina, transformacin de hbitats, contaminacin del agua, emisiones
de

y contaminacin nuclear.
5. INDONESIA
Prdida de bosques naturales, especies amenazadas, emisiones de

, captura
marina, uso de fertilizantes y contaminacin del agua.
6. MXICO Especies amenazadas, prdida de bosques naturales y bruma de polucin.
7. INDIA
Uso de fertilizantes, contaminacin del agua, especies amenazadas, captura
marina y emisiones de

.
8. AUSTRALIA Transformacin de hbitats, uso de fertilizantes y prdida de bosques naturales.
9. BRASIL
Prdida de bosques naturales, transformacin de hbitats, uso de fertilizantes,
especies amenazadas, emisiones de

y contaminacin del agua.


10. PER Captura marina y de especies amenazadas y destruccin de hbitat.
(Informador.com.mx)
La industrializacin es un elemento fundamental del crecimiento econmico en los pases en
desarrollo, ese proceso tiene consecuencias negativas sobre la salud ambiental como resultado de
la liberacin de contaminantes en el aire y el agua y la eliminacin de residuos peligrosos.
La contaminacin industrial es un problema ms complejo en los pases en desarrollo que en las
economas desarrolladas. Los obstculos estructurales que dificultan la prevencin y limpieza de la
contaminacin son mayores. Esos obstculos son en gran parte econmicos, pues los pases en
desarrollo no poseen los recursos necesarios para controlar la contaminacin en la misma medida
en que lo hacen los pases desarrollados. Por otra parte, los efectos de la contaminacin pueden
ser muy costosos para una sociedad en desarrollo en trminos de salud, residuos, degradacin del
medio ambiente, reduccin de la calidad de vida y costes de limpieza en el futuro.
CASO ECUADOR
Ecuador es un pas que posee entornos
exclusivos en su medio ambiente y distintos
ecosistemas, como la gran llanura costera y
el Archipilago de Galpagos, bosques
hmedos tropicales de la Amazona y las
cadenas montaosas de los Andes, son
escenarios de mucha diversidad biolgica.
La inclusin al mercado mundial ha transitado en un modelo econmico de sustitucin de
importaciones a una economa aperturista y liberal en el que el eje principal es el incremento de
las exportaciones para poder cumplir con las obligaciones de la banca acreedora internacional, ya
que hoy en da est ejerciendo presin para que el gobierno ecuatoriano reanude al pago de
intereses de la deuda externa, como paso previo para llegar a un acuerdo sobre la deuda en su
conjunto. Ecuador ha informado a la prensa que reanudar el pago de intereses cuando est cerca
de lograr un acuerdo de refinanciacin con los bancos, lo que pone en una controversia.
Debido a condiciones polticas, econmicas, sociales y culturales, esta enorme riqueza se est
deteriorndose, y aadiendo una densidad poblacional de las ms elevadas de Amrica Latina,
tiene como resultado un proceso de incremento de la frontera agrcola, ganadera y la expansin
creciente de las actividades mineras y petroleras, ya que produce la causa de deterioro y
destruccin del conjunto de los ecosistemas. Las consecuencias que acarrea este modelo de
extraccin, es la degradacin de recursos naturales, uso indiscriminado de plaguicidas,
deforestacin y avance a la desertificacin, deterioro de cuencas hidrogrficas, prdida de
diversidad biolgica y de recursos genticos, presin sobre reas naturales protegidas y
asentamientos de pueblos tradicionales, crecientes niveles de contaminacin de suelo, agua y aire,
as como degradacin en zonas rurales dedicadas a la produccin agropecuaria y forestal.
A esta situacin el Estado ha planteado polticas y ha emitido ciertos cuerpos legales
correspondientes al mbito medioambiental, lo que es obligatorio para las intervenciones del
Programa de Pequeas Donaciones (PPD) en las diferentes regiones del pas.
CUERPOS LEGALES RESPECTO AL MEDIO AMBIENTE
- La formulacin y posterior aprobacin de una Nueva Carta Poltica, que coloca entre los Deberes Primordiales del
Estado el proteger el medio ambiente (Art. 3) y garantiza a todas las personas el derecho a vivir en un ambiente sano,
ecolgicamente equilibrado y libre de contaminacin (Art. 23, 6).
- La creacin del Ministerio de Medio Ambiente en octubre de 1996 y la existencia de varios cuerpos legales como el
Plan Ambiental Ecuatoriano, Polticas Ambientales Bsicas, Sistema Nacional de reas Protegidas, Plan Nacional de
Desarrollo Social, Conferencia Ecuatoriana sobre Salud y Ambiente en el Desarrollo Sostenible, Polticas sobre reas
Naturales, Estrategia de Vida Silvestre y la Estrategia Nacional de la Biodiversidad.
- La Ley de Descentralizacin y sus polticas que se orientan a transferir recursos y a delegar funciones a los Organismos
de Poder Local (Consejos Provinciales y Municipios) en aspectos tan importantes como salud, educacin y medio
ambiente.
- La inclusin de la variable ambiental en la planificacin nacional particularmente en la definicin de la Estrategia
Nacional de Desarrollo Sostenible.
- La propuesta de Eco-regin puesta a discusin del Estado Ecuatoriano, entendida como una unidad geogrfica
especfica, constituida por comunidades naturales que cooperan la mayora de sus especies y su dinamia ecolgica, ya
que tiene condiciones ambientales similares, y sus interacciones ecolgicas son crticas para la supervivencia a largo
plazo. Estos escenarios conviven comunidades humanas con caractersticas socio-culturales especficas.
- El Ministerio de Medio Ambiente, dentro de la Estrategia Nacional de Desarrollo Sostenible ha incorporado el
concepto de bioregin, el mismo que es referencial para el PPD.
(Programa de pequeas donaciones de FMAN del Ecuador)
Muchos pases por condicionamientos mundiales han constituido a uno de los principales
problemas al deterioro ambiental, tambin inciden componentes internos de cada pas, como:

El estudio pedaggico, efectuado por la Corporacin de Gestin Tecnolgica y Cientfica sobre el
Ambiente, OIKOS, sintetizamos algunos de los factores ambientales que afectan al pas.
(Movimiento ambientalista)
La palabra contaminacin procede del latn contaminato y hace referencia a la accin y efecto de
contaminar. Este verbo se utiliza para denominar a la alteracin nociva de la pureza o de las
condiciones normales de una cosa o un medio por agentes qumicos o fsicos. En otras palabras la
contaminacin es la introduccin de un agente contaminante dentro de un medio natural,
causando inestabilidad, desorden y tambin daos en el ecosistema.
- Modelo econmico basado en relaciones econmicas que hacen nfasis al mercado, utilizando al hbitat y
recursos humanos solamente como fuentes de acumulacin y lucro.
- Modelos productivos y de gestin que son obsoletos, estos privilegian a la ganancia sobre el desarrollo
sostenible.
- Impacto a la crisis econmica que exige a la sobreexplotacin de recursos naturales y a utilizacin de
tecnologas que devastan a la naturaleza.
- Insuficiente capacidad para consolidar esfuerzos y criterios institucionales con el objetivo de optimizar el
medio ambiente y la calidad de vida de la poblacin.
PROBLEMAS AMBIENTALES DEL ECUADOR
1.- La mayor parte de ros estn contaminados por la adicin de desechos orgnicos e inorgnicos provenientes de las
industrias, ciudades, extraccin de petrleo, minera, uso indebido de plaguicidas y fertilizantes.
2.- El aire de Quito, Guayaquil y otras ciudades estn contaminados por emanaciones txicas (bixido de azufre y
plomo) que exceden las normas establecidas. Estas emisiones provienen de industrias, transporte, extraccin de
minerales, incendios forestales, disposicin inadecuada de desechos slidos y incineracin de los mismos.
3.- Los suelos estn afectados por procesos de erosin, contaminacin, empobrecimiento y desertizacin.
4.- La deforestacin anual flucta entre los 200.000 y 340.000 hectreas por ao, proceso que de continuar habr
liquidado los bosques ecuatorianos en apenas dos dcadas.
5.- La construccin de piscinas camaroneras ha provocado la destruccin de manglares. Desde 1969 hasta 1992 se ha
perdido un 20% de los bosques de manglar en el Ecuador.
6.- La colonizacin desde 1970 hasta 1988 se adjudicaron 2'692.000 has., a colonos a nivel nacional, lo que representa
el 34% de las tierras agropecuarias existentes.
7.- Varias especies de animales y plantas se encuentran amenazadas, en las que podemos encontrar son 21 especies de
mamferos, 64 de aves y 8 de reptiles y el nmero de plantas en peligro de extincin asciende a 256. Las causas de estos
fenmenos es la destruccin del hbitat, trfico de especies, introduccin de especies exticas, deterioro de reas de
reserva, la caza y pesca indiscriminada, contaminacin del aire, agua y suelo.
8.- La calidad de vida de la poblacin es mala; ya que es afectada por desnutricin, falta de servicios bsicos,
condiciones adversas de trabajo, viviendas inapropiadas, desempleo y subempleo, ingresos insuficientes para la
subsistencia familiar.
FORMAS DE CONTAMINACIN
CLASIFICACIN SEGN EL TIPO DE CONTAMINACIN
La contaminacin puede afectar a distintos entornos con diferentes caractersticas y como
consecuencia de esta, se puede producir varios efectos en el transcurso del tiempo. Generalmente
el origen de la contaminacin est en la mano del hombre.
Contaminacin atmosfrica: Consiste en la liberacin de sustancias qumicas y partculas en la
atmsfera alterando su composicin y un riesgo para la salud de las personas y de los dems seres
vivos. Los gases contaminantes del aire ms comunes son producidos por la industrias y de los
gases producidos en la combustin de los vehculos. Los fotoqumicos como el ozono y el esmog se
aumentan en el aire por los xidos de nitrgeno e hidrocarburos y reaccionan a la luz solar.
El polvo contaminante en el aire se mide por su tamao en micrmetros, y es comn en
erupciones volcnicas. La contaminacin atmosfrica puede tener un carcter local, cuando los
efectos ligados al foco de emisin afectan solo a las inmediaciones del mismo, o un carcter
global, cuando las caractersticas del contaminante afectan al equilibrio del planeta y zonas muy
distantes a los focos emisores, ejemplos de esto son la lluvia cida y el calentamiento global.
Contaminacin hdrica: Se da por la liberacin de residuos y contaminantes que drenan a
las alcantarillas, los cuales son transportados hacia ros, penetrando en aguas subterrneas o
descargando en lagos o mares. Por derrames o descargas de aguas residuales, eutrofizacin o
descarga de basura. O por liberacin descontrolada del gas de invernadero CO
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que produce la
acidificacin de los ocanos. Los desechos marinos son la mayora de plsticos que contaminan los
ocanos y costas. Los derrames de petrleo en mar abierto por el hundimiento o fugas en
petroleros y algunas veces derrames desde el mismo pozo petrolero.
Contaminacin del suelo: Ocurre cuando productos qumicos son liberados por un derrame o
filtraciones sobre y bajo la tierra. Los contaminantes ms significativos del suelo se encuentran
los hidrocarburos, metales pesados frecuentes en bateras, herbicidas y plaguicidas rociados a
cultivos industriales y monocultivos y rgano clorados producidos por la industria. Esta
contaminacin puede afectar a la salud de forma directa y al entrar en contacto con fuentes
de agua potable.
Contaminacin por basura: Las grandes acumulaciones de residuos y de basura se origina por las
grandes aglomeraciones de poblacin en las ciudades industrializadas o que estn en proceso de
urbanizacin. La basura es acumulada en vertederos, y muchas veces es arrastrada por el viento o
ros y se dispersa por la superficie de la tierra hasta llegar a veces al ocano.
Basura espacial: Basura que orbita alrededor de la Tierra se compone de restos de
cohetes y satlites viejos, explosiones y pequeas partculas artificiales. Esta basura puede
generar daos en los satlites en funcionamiento, ya que impactos a velocidades orbitales
pueden transformar a los satlites funcionales en ms basura espacial produciendo un
proceso llamado Sndrome de Kessler.
Contaminacin radiactiva: Resultado de las actividades en fsica atmica desde el siglo XX, puede
ser resultado de graves desperfectos en plantas nucleares o por investigaciones en bombas
nucleares, tambin por la manufactura y uso materiales radioactivos.
Contaminacin gentica: Es la transferencia incontrolada de material gentico por medio de
la fecundacin, hacia una poblacin salvaje. Tanto desde organismos genticamente modificados a
otros no modificados, o desde especies invasivas o no nativas hacia poblaciones nativas. La
contaminacin gentica afecta al patrimonio gentico de una poblacin o especie, y puede
afectar la biodiversidad gentica de una poblacin o especie.
Contaminacin electromagntica: Producida por las radiaciones del espectro electromagntico
generadas por equipos electrnicos u otros elementos producto de la actividad humana, como
torres de alta tensin y transformadores, las antenas de telefona mvil, los electrodomsticos,
etc. Esta contaminacin puede producir peligros de 3 tipos:
1. Peligros elctricos capaces de inducir una corriente elctrica que puede daar personas o
animales, sobrecargar o daar aparatos elctricos, un ejemplo son las tormentas solares
que inducen corrientes elctricas en el campo magntico de la tierra.
2. Peligros de incendio en el caso de una fuente de muy alta radiacin electromagntica
puede producir una corriente elctrica de tal intensidad que genera una chispa que puede
causar incendios en ambientes con combustible como por ejemplo gas natural.
3. Peligros biolgicos conocido que el efecto de los campos electromagnticos pueden
causar calentamiento dielctrico, este efecto es lo que hace funcionar al horno
microondas, ya que una antena que transmite a una alta potencia puede generar
quemaduras en personas cercanas a esta.
Contaminacin trmica: Es un cambio en la temperatura de un cuerpo de agua causado por la
influencia humana, como el uso de agua como refrigerante para plantas de energa, el aumento
artificial de la temperatura puede tener efectos negativos para algunos seres vivos en un hbitat
especfico ya que cambia las condiciones naturales del medio en que viven.
Contaminacin acstica: Comprende el ruido producido por automotores, ruido de aviones, ruido
industrial o ruidos de alta intensidad. Pueden reducir la capacidad auditiva del hombre y producir
estrs.
Contaminacin visual: Se refiere al abuso de ciertos elementos no arquitectnicos que alteran la
esttica, la imagen del paisaje tanto rural como urbano, y que generan, a menudo, una sobre
estimulacin visual agresiva, invasiva y simultnea a estmulos agresivos que las invaden y contra
los cuales no existe ningn filtro ni defensa.
Contaminacin lumnica: Incluye sobre la iluminacin e interferencia astronmica; es decir que
disminuye y distorsiona el brillo de las estrellas o cualquier objeto estelar afectando el trabajo de
observatorios y astrnomos, esta contaminacin se da durante la noche en cercanas de las
ciudades.
CLASIFICACIN EN FUNCIN DE LA EXTENSIN DE LA FUENTE
Contaminacin puntual: Cuando la fuente se localiza en un punto. Por ejemplo, las chimeneas de
una fbrica o el desage en el ro de una red de alcantarillado.
Contaminacin lineal: La que se produce a lo largo de una lnea. Por ejemplo, la contaminacin
acstica, qumica, y residuos arrojados a lo largo de una autopista.
Contaminacin difusa: La que se produce cuando el contaminante llega al ambiente de forma
distribuida como es la contaminacin de suelos y acuferos por fertilizantes y pesticidas empleados
en la agricultura, tambin es difusa la contaminacin de los suelos cuando la lluvia arrastra hasta
all contaminantes atmosfricos, como pasa con la lluvia cida. Esto afecta a vegetales y animales,
y modifican la composicin de los suelos y desgasta los monumentos y el exterior de los edificios.
DEGRADABILIDAD
Contaminantes no degradables: Son aquellos contaminantes que no se descomponen por
procesos naturales. Ejemplo, son no degradables el plomo y el mercurio.
Contaminantes de degradacin lenta o persistente: Son aquellas sustancias que se introducen en
el medio ambiente y que necesitan dcadas o incluso a veces ms tiempo para degradarse.
Ejemplo, el Dicloro Difenil Tricloroetano (DDT) y la mayor parte de los plsticos.
Nota.- La mejor forma de tratar los contaminantes no degradables y de degradacin lenta,
es evitar que se arrojen al medio ambiente y reciclarlos o volverlos a utilizar. Una vez que
se encuentran contaminando el agua, el aire o el suelo, tratarlos o eliminarlos es muy
costoso y, a veces, imposible.
Contaminantes degradables o no persistentes: Se descomponen completamente o se reducen a
niveles aceptables mediante procesos naturales fsicos, qumicos y biolgicos.
Contaminantes biodegradables: Son aquellos contaminantes qumicos complejos que se
descomponen en compuestos qumicos ms sencillos por la accin de organismos vivos,
generalmente bacterias especializadas. Ejemplo, las aguas residuales humanas en un ro, las que
se degradan muy rpidamente por las bacterias, a no ser que los contaminantes se incorporen con
mayor rapidez de lo que lleva el proceso de descomposicin
AGENTES CONTAMINANTES
VERTIDO DE RESIDUOS SLIDOS URBANOS
Formas ms comunes de contaminacin en los vertederos comunes son fuente de sustancias
qumicas que daan al medio ambiente tanto al suelo y agua. Cabe recalcar que cada ciudadano
de las grandes urbes aporta una cantidad de residuos slidos domsticos generando enormes
cantidades de desechos orgnicos, de papel, plsticos, vidrio, textiles, minerales, metales y
tambin descarga de policlorodibenzodioxinas (Dioxinas) por simplicidad, como la TCDD.
Es prioritario compatibilizar el desarrollo econmico y social con la proteccin de la naturaleza
evitando las agresiones a los ecosistemas vivos y al medio ambiente en general. Es necesario el
reciclado o la minimizacin de residuos es una manera de combatir este mal, evitando el continuo
consumo de materias primas agotables y su vertido contaminante en la naturaleza.
Residuos orgnicos: Son biodegradables. Naturalmente estos desechos pueden recuperarse y
utilizarse, por ejemplo para la fabricacin de un fertilizante eficaz y beneficioso para los cultivos.
Una causa de contaminacin orgnica son los desechos (excrementos y purines) de animales de las
granjas que generan una importante contaminacin. Existen estudios de investigacin para
conseguir convertir estos contaminantes en productos aprovechables e inocuos.
Los residuos humanos generalmente son tratado en plantas de tratamiento, y en pases poco
desarrollados con pocos recursos y que prescinden de estas plantas, estos liberan sus residuos sin
tratar, contaminando el ambiente como fuentes de agua potable, esto conduce enfermedades a la
poblacin, como por ejemplo el clera. Si bien los residuos de origen humano se degradan solos
con el tiempo, es conveniente tratarlos por el bien de la salud de la poblacin.
Nota.- Las plantas depuradoras de aguas residuales son indispensables para potabilizar las
aguas desechadas por las grandes ciudades evitando as la dispersin de enfermedades
prevenibles en humanos y animales.
SUSTANCIAS QUMICAS
En la actualidad existen 70.000 productos qumicos sintticos, incrementndose cada ao en unos
200 a 1000 nuevas sustancias qumicas. Los efectos que producen estas sustancias en algunos
casos son conocidos, y en otros se sabe poco sobre sus efectos potenciales en los humanos y en el
medioambiente a largo plazo. As el cncer originado un producto qumico puede en algunos casos
tardar de 15 a 40 aos en manifestarse.
Agricultura: fertilizantes, plaguicidas y herbicidas: El sector de la agricultura es uno de los que
ms contaminacin indirectamente produce. Los causantes de la contaminacin son los
fertilizantes y plaguicidas utilizados para la fertilidad de la tierra y para fumigar los cultivos de las
plagas que disminuyen la produccin. Estos productos a travs de las lluvias y de los riegos
contaminan las aguas superficiales y los acuferos.
Dioxinas y Polifenilos: Las dioxinas son una serie de compuestos qumicos que son muy
resistentes a una degradacin qumica o bioqumica y terminan acumulndose en los organismos
vivos. Se originan a partir de la reaccin de cloro con materia orgnica y oxgeno a alta
temperatura. En 1940 las dioxinas no existan, pero la industrializacin de productos qumicos
orgnicos relacionada al desarrollo econmico que se ha producido en las 7 ltimas dcadas, lo
que ha originado su aparicin en ciertos plsticos, pesticidas, insecticidas, etc. que contienen
importantes cantidades de cloro.
Metales pesados: Representan una importante forma de contaminacin antropognica. Existen
metales pesados esenciales en el ciclo vital de los seres vivos, denominados oligoelementos. Otros
metales pesados no ejercen funcin biolgica alguna y ciertas concentraciones en los seres vivos
pueden ser peligrosas. Los principales metales txicos que estn dispersos en cualquier medio es
el mercurio, cadmio, plomo, cobre, cinc, estao, cromo, vanadio, bismuto y aluminio. Los metales
de forma similar al resto de agentes contaminantes, se diluyen con facilidad en el agua. Las
acciones de estos metales sobre algunos organismos marinos pueden afectar a su crecimiento,
inhibir su reproduccin e incluso convertirse en letales.
El plomo es encontrado en pinturas, combustible de aviacin, aunque se ha reducido el uso en la
mayora de los pases an sigue empleando en la gasolina como producto antidetonante. La
contaminacin atmosfrica que ha provocado la combustin de la gasolina con plomo llega hasta
el mar. Se sabe que el plomo se deposita en las branquias de los peces provocndoles serios
problemas respiratorios.
El mercurio es el principal metal contaminante marino. Se acumula en los peces y a partir del
riesgo por el consumo de pescado por su concentracin de contaminantes son ms sensibles a su
toxicidad por parte de los humanos, frente a los beneficios de los nutrientes.
Cianuro: La mayora de los cianuros son altamente txicos. Un envenenamiento con
cianuro ocurre cuando un organismo est expuesto a un compuesto que emite iones (CN-)
disuelto en agua. El cianuro tiene muchos usos, en la actualidad se utiliza en la industria, para
exterminar plagas, y hasta en la medicina. Bajo un uso controlado puede ser seguro. En la
minera se utiliza para la extraccin del oro, cobre, zinc y plata, utilizando un proceso muy
controversial y debido a esto su uso est prohibido en varios pases. Esto se debe a varios
desastres ecolgicos debido a derrames o filtrado de cianuro de las minas o el colapso de los
diques de colas. En el proceso de cianuracin del oro se obtiene metales requeridos y se extraen
metales pesados de poca importancia econmica que quedan depositados en los diques de cola, y
a veces son abandonados sin realizar procesos de remediacin.
Por ejemplo el caso del derrame de Baia Mare el 30 de enero de 2000 en el norte de Rumania, se
derram 130.000 metros cbicos de cianuro diluido en agua que lleg a los ros Danubio y Tisza a
travs de ros tributarios. La alta concentracin de cianuro de ese vertido provoco la destruccin
de fauna y flora acuticas en el ro Some y en Tisza. Los efectos del derrame llegaron hasta el mar
Negro. Hungra present una denuncia contra la empresa australiana Esmeralda, accionista
mayoritaria de las acciones de la empresa Aurul de Baia Mare.
Detergentes y dispersantes de petrleo: El consumo de detergentes aumenta constantemente en
el mundo. Los dispersantes de petrleo son lquidos utilizados en los derrames de petrleo que
cumplen la funcin de hacer soluble el petrleo en agua, y lo transfieren desde la superficie del
agua hacia la columna de agua. Existen varias marcas de dispersantes, una de las ms conocidas
es Corexit, utilizada en los desastres ambientales de Exxon Valdez y Deepwater Horizon. Una
cualidad de los dispersantes es que a veces son ms txicos para el medio ambiente y la salud que
el propio petrleo, y de bioacumularse en los tejidos de seres vivos. Los dispersantes el hecho de
transfieran el petrleo flotante hacia la columna de agua significa un serio riesgo para los seres
que viven bajo el mar y para las aves marinas que se alimentan de ellos.
PETRLEO
Toxicidad: El petrleo es una mezcla homognea de compuestos orgnicos, especialmente de
hidrocarburos insolubles en agua. Muchos de estos compuestos son altamente txicos y causan
cncer (carcingenos). El petrleo es letal para los peces. Solo un cuarto de gasolina alcanza para
hacer 250.000 galones de agua de mar txicos para la vida salvaje, equivalente la concentracin de
1 ppm de petrleo o destilados de este para causar enfermedades congnitas en aves.
El benceno est presente en el petrleo y la gasolina, se sabe que causa leucemia en humanos y
que el compuesto reduce los leucocitos en la sangre humana, lo que deja a las personas ms
susceptibles a infecciones.
Estudios han relacionado exposiciones al benceno en un escaso rango de partes por billn a
leucemia terminal, enfermedad de Hodgkin, y otras enfermedades de la sangre y el sistema
inmunitario con exposiciones de entre 5 a 15 aos.
Extraccin: La extraccin de petrleo es simplemente remover el petrleo de un reservorio. Este
es a menudo recuperado como una emulsin de agua y petrleo, se utilizan qumicos de
mulsificantes para separar el petrleo del agua. La extraccin ha evolucionado desde sus principios
sumndose al proceso de extraccin una amplia variedad de tcnicas y nuevas tecnologas que son
costosas y contaminan al medio ambiente.
Por ejemplo el caso de los campos petroleros de Lago Agrio en Ecuador donde se contaminaron el
suelo y agua de la regin y se produjeron problemas de salud a la poblacin. Debido a que la
empresa encargada de la explotacin de los pozos petrolferos no trato el agua producida
proveniente del interior del pozo, y la acumularon en piletas al aire libre sin ningn tratamiento
previo, esto produjo que estas aguas contaminadas se filtraran a los suelos, ros y napas
subterrneas de la regin.
Plsticos: Son unos materiales muy resistentes a la degradacin que impone la naturaleza y con
una vida media muy alta. En 1955 era un residuo inexistente en la mayora de pases y hoy es un
gran protagonista. Dada su alta resistencia a la degradacin y lo til que resulta su empleo, en la
actualidad prcticamente es indispensable, la forma para disminuir su proliferacin como residuo
sera el reciclado. Pero se encuentra con el problema de que cada objeto de plstico responde a
una composicin diferente lo que impide su reciclado. Lo idneo sera homogeneizar la recogida
por tipo de plstico pero es muy difcil.
Combustin: La combustin del petrleo y sus derivados produce productos residuales, partculas
como el

son gases de efecto invernadero que generan el cambio climtico y


la acidificacin de los ocanos. Y los

son poderosos productores de lluvia cida que destruyen


bosques y ecosistemas acidificando las aguas.
Derrames de petrleo: Es la descarga de petrleo lquido u otro tipo hidrocarburo al medio
ambiente debido a la actividad del hombre, referentes a derrames en ocanos o en agua dulce,
producidos por derrames petroleros, plataformas petrolferas, plataformas de perforacin, pozos
petrolferos, los derrames tambin pueden ser de productos ya refinados como la gasolina, disel
u otros productos similares. El petrleo puede aparecer en el ambiente marino por medio de
filtraciones naturales, aunque estas filtraciones liberan bajas cantidades de petrleo comparado
con un derrame convencional.
Para limpiar los derrames de petrleo toma meses o incluso aos y para su remediacin se utiliza
una amplia variedad de tcnicas desde recolectar el petrleo, usando micro organismos o agentes
biolgicos para remover el petrleo de dispersantes, quema controlada, solidificar el petrleo para
luego retirarlo, aspirando petrleo y agua mediante vaci, y centrifugando se puede separan el
agua del petrleo.
Existe gran cantidad de derrames de petrleo, por ejemplo el derrame de la plataforma
petrolfera Deepwater Horizon en el golfo de Mxico que se hundi el 22 de abril de 2010 como
resultado de una explosin que haba tenido lugar dos das antes provocando uno de los derrames
ms grande de petrleo en la historia de Estados Unidos. La empresa British Petroleum verti 780
millones de litros, afectando 4.800 kilmetros de costas y marismas y 220.000

de agua
cerrados a la pesca. Provoc un desastre ecolgico y econmico para la regin. La BP se ocup de
detener la fuga y de hacer parte de la limpieza, reparti miles de millones de dlares en
compensaciones, y afronta miles de juicios por indemnizaciones. Un estudio publicado en
Science concluye que la desaparicin de la marea negra es ms lenta de lo esperado,
encontrndose bajo la superficie, lo que podra ser un grave riesgo para la fauna marina. Otro
estudio informo que el 80% del crudo no ha sido recuperado y que las cifras de crudo vertido
podran ser mayores a las oficiales.
RADIACIN IONIZANTE
Se denomina contaminacin radioactiva a la presencia no deseada de sustancias radiactivas en el
entorno y no da est indicacin de la magnitud de los riesgos inherentes a esta contaminacin.
Esta contaminacin puede proceder de radioistopos naturales o artificiales.
Las fuentes naturales provienen de ciertos elementos qumicos, sus istopos y de rayos csmicos,
estos ltimos son las responsables del 80% de dosis recibidas por las personas en el mundo, el otro
porcentaje proviene de fuentes mdicas como los rayos x. Bajas dosis de radiacin no son
peligrosas, el problema ocurre cuando una persona est expuesta a estas dosis por un tiempo
prolongado y a altas dosis de radiacin.
Las fuentes artificiales pueden provenir de derrames o accidentes en la produccin o uso de
radioistopos, en menor medida la lluvia radioactiva proveniente de bombas atmicas y test
nucleares, otras fuentes son provenientes de la medicina nuclear o el xenn que se libera durante
el reprocesamiento nuclear de combustible nuclear ya usado, y otra es debido a accidentes en
centrales nucleares.
Niveles de contaminacin: Pueden ser bajos o altos, cuando son bajos an pueden ser detectados
por los instrumentos, y se deja que los radioistopos pierdan su radiactividad si son de corta vida,
pero si son de lento decaimiento se procede a la limpieza, ya que bajas radiaciones por tiempos
prolongados son perjudiciales para la salud. Altos niveles de radiacin son ms peligrosos para las
personas y el medio ambiente. Las personas pueden estar expuestas a niveles letales de radiacin,
ya sea externo o interno, debido a accidentes implicando grandes cantidades de material
radioactivo. Los efectos biolgicos de exposicin externa a contaminacin radioactiva no son
distintos a las fuentes de radiacin como mquinas de rayos x, y son dependientes de la dosis
absorbida.
Efectos Biolgicos: Los efectos biolgicos del depsito de radioistopos dependen en gran medida
de su actividad, su biodistribucin, sus tasas de eliminacin y del elemento qumico. Los efectos
dependen de la toxicidad qumica del material depositado, independiente de su radioactividad.
Algunos radioistopos se distribuyen en todo el cuerpo y son rpidamente removidos, como es el
caso del agua tritiada.
Por ejemplo, la glndula tiroides acumula gran porcentaje de yodo que entra al cuerpo. Grandes
cantidades de yodo radioactivo pueden daar o destruir la tiroides, mientras que otros tejidos son
afectados en menor medida. El yodo radioactivo es un producto de la fisin nuclear, es uno de los
mayores componentes radioactivos liberados en el accidente de Chernbil dejando nueve casos
peditricos de cncer tiroideo e hipotiroidismo. Durante el accidente nuclear de Fukushima el
gobierno japons entreg dosis de yodo a la poblacin afectada para prevenir casos de cncer
tiroideo. Por otro lado, el yodo radioactivo es utilizado en el tratamiento de muchas enfermedades
de la tiroides precisamente por lo receptiva que es la tiroides al yodo.
Casos: En 1945 para el fin de la segunda guerra mundial se produce en Japn los ataques
nucleares sobre Hiroshima y Nagasaki, ataques que revelaron al mundo la devastacin que
producen las bombas y su contaminacin radioactiva. Se estima que hacia finales de 1945, las
bombas haban matado a 140.000 personas en Hiroshima y 80.000 en Nagasaki, las vctimas del
15 al 20% murieron por lesiones o enfermedades atribuidas al envenenamiento por radiacin.
El caso que se produjo en la planta de energa nuclear en Ucrania, accidente de Chernbil ocurrido
el 26 de abril de 1986, durante una prueba en el reactor nuclear N4 que llev a un
sobrecalentamiento en el centro del reactor y que evoluciono en una fusin de ncleo, lo que
produjo una explosin de hidrgeno que libero al medioambiente materiales radiactivos y txicos.
Se estima que fue unas 500 veces mayor que el liberado por la bomba atmica arrojada
en Hiroshima en 1945, caus la muerte de 31 personas y forz al gobierno de la Unin Sovitica a
la evacuacin de 116.000 personas provocando una alarma internacional al detectarse
radiactividad en 13 pases de Europa central y oriental. Luego del accidente se inici una intensa
descontaminacin con la participacin de 600.000 personas denominadas liquidadores, el reactor
N4 que fue destruido totalmente y fue aislado con un sarcfago de hormign armado para
prevenir el escape adicional de la radiacin, se aisl una Zona de alienacin en un radio de 30 Km
al rededor del reactor. Despus del accidente varios pases europeos instauraron medidas para
limitar el efecto sobre la salud humana de la contaminacin de los campos y los bosques. Se
eliminaron los pastos contaminados de la alimentacin de los animales y se controlaron los niveles
de radiacin en la leche. Se impusieron restricciones al acceso a las zonas forestales, a la caza y a
recoleccin de lea, bayas y setas.
Opinin pblica: Accidentes como el del nuclear de Fukushima iniciado por el terremoto y
tsunami de Japn el 11 de marzo 2011, produjeron un gran impacto en la opinin pblica. Esto
llev al primer ministro de Japn Naoto Kan a congelar la construccin de nuevas plantas
nucleares para el 2030 y a declarar que Japn debera abandonar gradualmente el programa
nuclear por los riesgos que implica esta tecnologa. Esto significara un cambio rotundo en la
matriz energtica de este pas. Kan busca promover la energa renovable para Japn. Alemania dio
marcha atrs a su programa nuclear cuando la canciller alemana Angela Merkel decidi cerrar
todas sus centrales nucleares para el 2022, y dar un importante impulso a energas ms eficientes
y renovables, manteniendo sus objetivos de reducir las emisiones de CO
2
. Este giro en la poltica
energtica fue influenciado por el accidente nuclear en Japn sumado 30 aos de movimientos
ciudadanos en contra de la energa nuclear.
GASES CONTAMINANTES
Las emisiones del motor de los vehculos es una de las primeras causas de la contaminacin del
aire. Pases como China, Estados Unidos, Rusia, Mxico, y Japn son los lderes del mundo en las
emisiones de contaminantes del aire. La contaminacin del aire por la agricultura viene de la tala y
quema de vegetacin natural, y por el rociado de pesticidas y herbicidas.
Gases de efecto invernadero: Son gases en la atmsfera que absorben y emiten radiacin solar
dentro del rango infrarrojo. Los principales gases de efecto invernadero en la atmsfera terrestre
son el vapor de agua, dixido de carbono, metano, xidos de nitrgeno, y ozono son compuestos
naturales, excepto algunos compuestos como los CFC, que han existido en la atmsfera desde
antes de la aparicin de los seres humanos. En el sistema solar, las atmsferas de Venus, Marte,
y Titn contiene gases que causan efecto invernadero, estos afectan a la Tierra: pero sin ellos, la
superficie de la Tierra seria 33 C (59 F) ms fra que el presente.
Desde el comienzo de la revolucin industrial, la quema de combustibles fsiles ha contribuido al
incremento de los xidos de nitrgeno y dixido de carbono de 280 ppm a 390 ppm en la
atmsfera, a pesar de la absorcin de gran parte de emisiones a travs de distintos sumideros
naturales presentes en el Ciclo del carbono. Se estima que el metano est aumentando su
presencia a debidas actividades humanas. A este incremento de emisiones se suman problemas,
como la deforestacin, que han reducido la cantidad de dixido de carbono retenida en materia
orgnica, contribuyendo as indirectamente al aumento antropognico del efecto invernadero, y el
excesivo dixido de carbono que est acidificando los ocanos y reduciendo el fitoplacton.
Gases supresores de la capa de ozono: Los gases que reducen la capa de ozono son de dos tipos:
El primero el de origen natural que se deben a la presencia de radicales libres como monxido de
nitrgeno, xido nitroso, hidroxilo, Cloro, y Bromo, que se liberan a la atmsfera desde fuentes
naturales. Y el segundo el de origen humano que son los gases clorofluorocarbonos, estos reducen
el ozono presente en la atmsfera provocando el agujero de ozono en los polos terrestres,
mediante una reaccin fotoqumica que se produce en la estratosfera debido a la presencia de los
rayos UV-C solares.
Actualmente se prohibi el uso de estos gases de clorofluorocarbonos; ya que se utilizaban como
gases de refrigeracin y en propelentes de aerosol, mediante el Protocolo de Montreal, que es un
tratado internacional que prev la recuperacin de la capa de ozono para el ao 2050 si se cumple
el tratado.
Gases que provocan la lluvia cida
Esmog: Es una forma de contaminacin atmosfrica derivada de la combustin vehicular de los
motores de combustin interna y emisiones industriales, que reaccionan en la atmsfera con la luz
solar para formar un contaminante secundario que se combina con emisiones primarias para
formar esmog fotoqumico, este es una reaccin de la luz solar con xidos de nitrgeno y
compuestos orgnicos voltiles en la atmsfera, que deja material particulado en suspensin y
ozono troposfrico, que fue descubierto en 1950. El esmog fotoqumico es considerado un
problema en la industrializacin moderna, ya que est presente en todas las ciudades modernas,
en ciudades soleadas, clidas, de clima seco y con una gran cantidad de vehculos a motor.
Por ser contaminacin atmosfrica puede viajar con el viento, afectando otras poblaciones que no
produjeron este esmog. La principal manera de reducir este tipo de contaminacin es reducir o
regular el transporte de vehculos y las emisiones industriales.
EFECTOS DE LA CONTAMINACIN EN LA NATURALEZA
EN EL HOMBRE
La calidad del aire adverso puede matar a los organismos, incluyendo al hombre. La contaminacin
con ozono puede producir enfermedades respiratorias, enfermedades cardiovasculares,
inflamaciones de garganta, dolor de pecho y congestin nasal. La contaminacin causa muchas
enfermedades y estas dependen del contaminante que las cause; generalmente son
enfermedades de los ojos y del aparato respiratorio como la bronquitis, asma y enfisema
pulmonar.
La contaminacin del agua causa cerca de 14.000 muertes por da, la mayora debido a la
contaminacin de agua potable por aguas negras no tratadas en pases en vas de desarrollo. Un
estimado de 700 millones de hindes no tienen acceso a un sanitario adecuado, 1.000 nios
hindes mueren de enfermedades diarreicas todos los das. Alrededor de 500 millones de chinos
carecen de acceso al agua potable, 656.000 personas mueren prematuramente cada ao
en China por la contaminacin del aire. En India, la contaminacin del aire se cree causa 527.700
muertes cada ao. Estudios han estimado en cerca de 50.000 muertes en EEUU por contaminacin
del aire.

Efectos sobre la salud de algunos de los ms tpicos contaminantes.

Los derrames de petrleo causan irritacin de piel y eflorescencia. La contaminacin acstica
induce sordera, hipertensin arterial, estrs, y trastorno del sueo. El envenenamiento por
mercurio est asociado a trastornos del desarrollo en nios y sntomas neurolgicos. Los nios y
bebs estn en serio riesgo, la gente mayor de edad con trastornos cardacos o pulmonares est
bajo mayor peligro y estn expuestas a enfermedades inducidas por la contaminacin del aire.
El plomo y otros metales pesados generan problemas neurolgicos. Las sustancias qumicas y la
radiactividad pueden causar cncer e inducir mutaciones genticas que provocan enfermedades
congnitas.
Se ha probado que la contaminacin puede reducir la fertilidad tanto en hombres como mujeres.
En hombres reduce la calidad del semen y puede producir esterilidad. En las mujeres menores a 40
aos pude provocar una menopausia precoz debido a una reduccin radical de su reserva ovrica.
EN LOS ECOSISTEMAS
La contaminacin se presenta considerablemente en el medio ambiente. Existe un amplio nmero
de efectos debido a esto:
Biomagnificacin: Describe situaciones donde toxinas pueden pasar a travs de niveles trficos,
convirtindose exponencialmente en toxinas ms concentradas en los niveles trficos ms altos.
- La emisin de dixido de carbono causa el calentamiento global por aumento en su
concentracin en la atmsfera, y la acidificacin de los ocanos el decrecimiento del pH de
los ocanos de la Tierra debido a la disolucin de CO
2
en el agua.
- La emisin de gases de efecto invernadero conduce al calentamiento global que afecta a
ecosistemas en muchas maneras.
- Especies invasoras pueden competir con especies nativas y reducir la biodiversidad.
Plantas invasivas pueden contribuir con desechos y biomolculas que pueden alterar el
suelo y composiciones qumicas de un entorno.
- xidos de nitrgeno son removidos del aire por la lluvia y fertilizan la tierra y pueden
cambiar la composicin de especies en un ecosistema.
- El esmog y la neblina reduce la cantidad de luz solar recibida por plantas para llevar a cabo
la fotosntesis y conducir a la produccin de ozono troposfrico que daa a las plantas.
- El suelo se puede volver infrtil e inviable para plantas, esto afecta a otros organismos en
la cadena trfica.
- Dixido de azufre y xidos de nitrgeno pueden causar lluvia cida que baja el valor
de pH del suelo y las aguas en donde se precipita.
- El enriquecimiento de un ecosistema acutico con nutrientes artificiales trae una
eutrofizacin, que es un crecimiento desmedido de una especie en general algas verdes
unicelulares que afloran en forma desmedida ecosistemas acuticos, impidiendo el
desarrollo de otras especies tanto vegetales como animales. Esta afloracin de algas se
suele dar por la contaminacin difusa de fertilizantes agroindustriales, desechos de
alimento o fecales de la ganadera industrial, desechos forestales, o aguas servidas de una
ciudad.
Agujero en la capa de ozono: El ozono es un gas presente en la atmsfera, se forma en la
estratosfera por la accin de los rayos ultravioletas en las molculas de oxgeno, el ozono absorbe
parte de la radiacin ultravioleta, y no permite que la peligrosa radiacin UV-B llegue a la
superficie de la Tierra.
La reduccin en la capa de ozono de la estratosfera trae un incremento de UV-B que llegan a la
superficie, ocasiona una variedad de consecuencias debido al incremento de los rayos UV-B, en
humanos causa cncer de piel, cataratas, foto queratitis y daos en el sistema inmunolgico, en la
naturaleza, cultivos y bosques sensibles a los UV-B produce daos en la estructura de ADN u
oxidacin, y reduccin de las poblaciones de plancton de las zonas fticas en los ocanos.
Desde la dcada de 1970 se ha detectado una reduccin de la capa de ozono estratosfrico. Esto
se debe a causas naturales y a causa de la actividad del hombre produciendo la formacin del
agujero de la capa de ozono en los polos de la tierra.
Desafortunadamente muchas de las sustancias reemplazantes de aquellas que causan el agujero
en la capa de ozono, por ejemplo los HCFC, HFC utilizados en refrigerantes y reemplazante del CFC,
se cree que son potentes gases de efecto invernadero con mucha potencia de aumentar el
calentamiento global.
Lluvia cida: Es una precipitacin de cualquier tipo con altos niveles de cido ntrico o cido
sulfrico que puede ocurrir en forma de nieve, niebla, roco, o pequeas partculas de material
seco que se deposita en la tierra.
- Se debe a causas naturales ya sea por la emisin de dixido de azufre que es emitido por
erupciones volcnicas y xidos de nitrgeno que ocurren debido a rayos, o material
vegetal en pudricin que reaccionan con las molculas de agua formando cido. La
mayora de emisiones se deben a la actividad del hombre, es a causa de la quema de
plantas de energa que funcionan a carbn, fbricas y vehculos.
- Desde la revolucin Industrial hubo un considerable aumento de las emisiones de xidos
de nitrgeno y dixido de azufre. Actualmente la lluvia cida provocada por las industrias
es un grave problema en China, Rusia y otras regiones. Incluso a veces las emisiones que
provocan la lluvia cida son trasportadas por el viento a zonas alejadas de los centros
industrializados, donde luego precipitan.
- Tienen un impacto negativo para el suelo, vida acutica, bosques y en menor medida a la
salud humana. En el suelo los altos niveles de pH matan a los microbios liberan toxinas
como el aluminio, y filtran nutrientes esenciales y minerales como el magnesio. En el agua,
un bajo pH y altas concentraciones de aluminio ocasionados por la lluvia cida afectan a
los peces y otros animales acuticos. La biodiversidad se reduce a medida que los lagos y
ros se vuelven ms cidos. Los bosques se ven afectados por los cambios que ocurren en
el suelo, bosques de mayor altitud son ms vulnerables al estar rodeados de nubes y
niebla que tienen mayor acidez que la lluvia.
- Las zonas ms afectadas son Europa del este desde Polonia hacia el norte hasta
Escandinavia, el tercio oriental de Estados Unidos y el sur de Canad. Otras zonas
afectadas son la costa sur de China y Taiwn.
Calentamiento global y acidificacin de los ocanos: El dixido de carbono que es vital para
la fotosntesis, es algunas veces contaminante, porque el aumento en la atmsfera de los niveles
de este gas junto con otros gases de efecto invernadero est afectando al clima de la tierra.
Por ejemplo en febrero de 2007, un informe del Panel Intergubernamental de Cambio climtico,
representando el trabajo de 2.500 cientficos, economistas y polticos de ms de 120 pases, dijo
que el hombre ha sido la primera causa del calentamiento global desde 1950. La humanidad tiene
un camino para cortar las emisiones de gas de invernadero y evitar las consecuencias del
calentamiento global, concluyo informe climtico. Pero para cambiar el clima, la transicin desde
combustibles fsiles como el carbn y el petrleo a fuentes renovables tiene que ocurrir en las
prximas dcadas. Para mitigar las emisiones de gases de efecto invernadero se necesita una
cooperacin conjunta de todos los pases con pautas para la reduccin de emisiones para cada
pas, para este fin existe el protocolo de Kioto.
La alteracin del medio ambiente puede poner en realce la contaminacin de zonas que se
clasifican como separadas, como agua y aire. Por ejemplo reciente investigacin del potencial de
los niveles de dixido de carbono que aumenta a largo plazo en la atmsfera, que causan un
incremento en la acidificacin de las aguas de ocanos, y posibles efectos sobre los ecosistemas
marinos, como por ejemplo el blanqueo de coral, la reduccin de la calcificacin perjudica a los
mariscos como ostras y mejillones con grandes repercusiones sobre la pesca, y es incierto el efecto
sobre otros ecosistemas.

COMBATE CONTRA LA CONTAMINACIN

Esquema los tres pilares del desarrollo sostenible.

CONTROL DE LA CONTAMINACIN
Este trmino es usado en gestin ambiental y significa control de las emisiones y efluentes que se
liberan al aire, agua y suelo. Sin un control de contaminacin, desechos de consumo, calor,
agricultura, minera, industrias, transporte y otras actividades del hombre, degradan y degradarn
el medio ambiente. Son predilectos la jerarqua de controles, prevencin de contaminacin y
minimizacin de residuos que el mismo control de contaminacin. Las tcnicas y prcticas
utilizadas para reducir o eliminar las emisiones contaminantes dependen del agente contaminante
que se quiera atacar.
La enseanza desde un nivel inicial sobre la contaminacin sus consecuencias y formas de evitarla,
esto ayudara a concientizar a varias generaciones sobre los problemas del medio ambiente, ya
que estas generaciones a medida que se vuelvan adultas provocaran presin sobre la proteccin
al medio ambiente, impulsando ms controles y polticas medioambientales.
DESARROLLO SOSTENIBLE
Es un control definitivo a la contaminacin, ya que esta agota recursos medioambientales. La
adopcin de una economa de desarrollo sostenible sera asegurarse que los recursos para
satisfacer las presentes generaciones estn disponibles sin complicar el desarrollo de las futuras
generaciones. Cumpliendo los tres mbitos de importancia de ecologa, economa y sociedad de
acuerdo al Programa 21 de Naciones Unidas.
El desarrollo sostenible forma parte del sptimo Objetivo de Desarrollo del Milenio de Naciones
Unidas, en donde busca "Garantizar el sustento del medio ambiente".
GESTIN AMBIENTAL
Este trmino responde al "cmo hay que hacer" para adquirir un desarrollo sostenible. Las reas
de normativas y acciones legales son:
La poltica ambiental: Relacionada con la direccin pblica o privada de los asuntos ambientales
internacionales, regionales, nacionales y locales.
Ordenamiento territorial: Conocida como la distribucin de los usos del territorio de acuerdo con
sus caractersticas.
Evaluacin del impacto ambiental: Conjunto de acciones que establecen los efectos de proyectos,
planes o programas sobre el medio ambiente y elaborar medidas correctivas, compensatorias y
protectoras de los potenciales efectos adversos.
Contaminacin: Estudio, control, y tratamiento de los efectos provocados por la adicin de
sustancias y formas de energa al medio ambiente.
Vida silvestre: Estudio y conservacin de los seres vivos en su entorno y sus relaciones, con el
objetivo de conservar la biodiversidad.
Educacin ambiental: Cambio de las actitudes del hombre frente a su hbitat biofsico, y hacia una
mejor comprensin y solucin de los problemas ambientales.
Paisaje: Interrelacin de los factores biticos, estticos y culturales sobre el ecosistema.
PRCTICAS
Para reducir la contaminacin correspondientes con la gestin de residuos, minimizacin de
residuos y ahorro de energa, como la elctrica o combustibles fsiles.
Reciclaje: Proceso cuyo objetivo es convertir materiales o desechos en nuevos productos para
prevenir el desuso de materiales tiles, reducir el consumo de nueva materia prima, reducir el uso
de energa, reducir la contaminacin del aire a travs de la incineracin y del agua a travs de los
vertederos, por medio de la reduccin de la necesidad de sistemas de desechos convencionales,
disminuir las emisiones de gases de efecto invernadero en comparacin con la produccin de
plsticos. El reciclaje es un componente clave en la reduccin de desechos contemporneos y es el
tercer componente de las 3R Reducir, Reutilizar, y Reciclar.
Reutilizacin: Es la accin de volver a utilizar los bienes o productos
Reduccin: Reducir el consumo de bienes o de energa, con el objetivo de reducir o eliminar la
cantidad de materiales destinados a un uso nico, adaptar los aparatos en funcin de sus
necesidades, reducir prdidas energticas o de recursos, reducir la emisin de gases
contaminantes, nocivos o txicos evitando la intoxicacin animal o vegetal del entorno.
Prevencin: Accin y efecto de prevenir hacia lo que pueda suceder.
Compost: Denominado compostaje, composto o abono orgnico, es el producto que se obtiene de
compuestos que forman o formaron parte de seres vivos en un conjunto de productos de origen
animal y vegetal, constituye un grado medio de descomposicin de la materia orgnica que ya es
en s un magnfico abono orgnico para la tierra, logrando reducir la basura.
Mitigacin del cambio climtico: Denominado ahorro energtico, consiste en disminuir la
intensidad del forzante radiativo con el fin de reducir efectos potenciales del calentamiento global.

La mitigacin se distingue de la adaptacin, que implica actuar para minimizar los efectos del
calentamiento global y supone la reduccin de las concentraciones de gases de efecto
invernadero, ya sea mediante la reduccin de sus fuente

o aumentando su almacenamiento.
La jerarqua del residuo.
DISPOSITIVOS DE CONTROL DE CONTAMINACIN
CONTROL DEL AIRE
Colectores de polvo: Son de plantas industriales o comerciales que separan polvo o partculas del
aire o un gas.
- Separador ciclnico: Remueve partculas de un medio como aire o un flujo de lquido
aprovechando la rotacin y gravedad.
- Precipitadores electrostticos: Son dispositivos que se utilizan para atrapar partculas
mediante su ionizacin, atrayndolas por una carga electrosttica inducida. Se emplean
para reducir la contaminacin atmosfrica producida por humos y otros desechos
industriales gaseosos, en especial de fbricas que funcionan con combustibles fsiles
Depuradores: Son dispositivos que depuran la contaminacin del aire removiendo partculas o
gases contaminantes, principalmente gases cidos, existen depuradores secos y hmedos, estos
utilizan rociadores o pulverizadores de lquido.
- Depurador de aspersin con deflector: Tecnologa de descontaminacin del aire muy
similar a una torre de rociado pero con la adicin de muchos deflectores que direccionan
el flujo de aire contaminado al siguiente pulverizador logrando as que el contaminante
quede separado en el lquido pulverizado.
- Depurador ciclnico con pulverizador: Similar a un separador ciclnico pero con el
agregado de un pulverizador.
- Depurador eyector venturi: Es un depurador de aire que utiliza un flujo y un pulverizador
que roca agua la cual limpia el aire contaminado especialmente de chimeneas y hornos
industriales.
- Depurador con la ayuda mecnica: Son depuradores de aire que sumado a los
pulverizadores utilizan motores con rotores o paletas que junto a los rociadores producen
pequeas gotas de agua que colectan los contaminantes.
- Depurador hmedo: Remueven contaminantes de chimeneas u otro flujo de gas
contaminado que pasa a travs de una pileta de agua que separa los contaminantes.
Recuperacin del vapor: Recuperan los vapores de la gasolina en gasolineras.
CONTROL DEL AGUA
Tratamiento de aguas residuales
- Sedimentacin: Proceso de tratamiento de aguas mediante la utilizacin del reposo y la
gravedad.
- Lodos activados: Proceso en el que se utilizan bacterias y o protozoos para el tratamiento
de aguas.
- Lagunas de aireado: Son pozos artificiales en que se promueve el aireado de las aguas
para lograr su oxidacin, utilizan oxgeno y microorganismos.
- Humedal construido: Son humedales artificiales que utilizan aguas no tratadas para
restaurar o crear un nuevo hbitat.
Tratamiento de aguas residuales de origen industrial
- Separador de aceite API: Son dispositivo diseado para separar grandes cantidades de
aceite suspendido y slidos suspendidos provenientes de aguas residuales efluentes de
refineras de petrleo, plantas petroqumicas, plantas qumicas, plantas de procesamiento
del gas natural y otras industrias derivadas.
- Biofiltros: Denominados filtros biolgicos, son dispositivos que eliminan una amplia gama
de compuestos contaminantes desde una corriente de fluido ya sea de aire o agua,
mediante un proceso biolgico.
- Flotacin de aire disuelto: Proceso que clarifica aguas residuales u otras aguas, mediante
la remocin de materia suspendida como aceites o slidos. La remocin se logra
disolviendo en el agua u agua residual aire bajo presin y luego liberando el aire a presin
atmosfrica en tanques de flotacin o piletas. La liberacin de aire forma pequeas
burbujas que se adhieren a la materia suspendida y la hacen flotar en la superficie del
agua donde sern removidas por un dispositivo de desnatado.
- Tratamiento con polvo de carbn activado: El carbn activado es materia carbonizada
que puede ser de origen vegetal o mineral. Se le llama activado debido a que toda la
materia carbonizada tiene propiedades adsorbentes, pero el estado de activacin de este
tipo especial de carbn le confiere propiedades especiales que lo hacen tener una gran
capacidad para adsorber ciertas substancias. La alta efectividad en remocin o adsorcin
de compuestos, se debe a que el carbn activado tiene una gran superficie disponible para
que puedan interactuar las molculas de la sustancia que se adsorbe.
- Ultrafiltracin: Tipo de filtracin por membranas, en que la presin hidrosttica forza un
lquido contra una membrana semipermeable. Los slidos suspendidos y los solutos de
alto peso molecular son retenidos, mientras que el agua y los solutos de bajo peso
molecular atraviesan la membrana. Este proceso de separacin es usado en industria e
investigacin para purificar y concentrar soluciones macromoleculares. Ultrafiltracin es
aplicada en casos de flujo cruzado o flujo sin salida.
CONTROL DEL SUELO
- Fitorremediacin: Es la descontaminacin de suelos, depuracin de aguas residuales o
limpieza del aire interior, usando plantas vasculares, algas (ficorremediacin) u hongos
(micorremediacin), y que se trata de eliminar o controlar las diversas contaminaciones.
La degradacin de compuestos dainos se acelera mediante la actividad de algunos
microorganismos.
LEGISLACIN INTERNACIONAL PARA EL CONTROL DE LA CONTAMINACIN
Alrededor del final de la dcada de los 60, la contaminacin y el deterioro medioambiental
comenzaron a ser consideradas como un problema poltico en varios pases industrializados. Como
consecuencia de la toma de conciencia y de la preocupacin que se fue generando muchos pases
fueron introduciendo una legislacin medioambiental y sobre la dcada de los 80 se crearon
agencias de proteccin medioambiental en distintos pases as como en organizaciones
internacionales como la ONU.
Desde los planteamientos que se realizaron sobre la necesidad de una accin internacional
conjunta de proteccin del medioambiente, diversos pases subdesarrollados manifestaron su
preocupacin ya que las medidas de proteccin medioambiental podran aquietar el crecimiento
econmico e industrial que estrechaba su poblacin. Debido a la industrializacin vieron que se
resolvi las necesidades de la poblacin de los pases desarrollados y ahora se permiten expresar
su preocupacin medioambiental mientras que los subdesarrollados no podan todava. La
introduccin de legislaciones de proteccin medioambiental en algunos pases desarrollados a
principios de los 70 represent cierta ventaja para ciertos pases subdesarrollados, ya que las
nuevas plantas industriales de sustancias qumicas establecieron en los pases subdesarrollados
tenan una legislacin ms permisible y crea tener un gasto menor en equipamiento para
controlar la contaminacin. Accidentes como el de Bhopal, en la India, donde en diciembre de
1984 murieron 18.000 personas en un escape en una planta de isocianato de metilo demostraron
la necesidad de disponer de medidas anticontaminantes en todas las plantas.
PROTOCOLO DE KIOTO
Es un protocolo de la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico, este es
un tratado internacional medio ambiental que busca estabilizar las concentraciones de gases de
efecto invernadero en la atmsfera a niveles que prevengan el calentamiento global
antropomrfico en el sistema climtico.
El protocolo fue adoptado el 09 de diciembre 1997 en Kioto Japn, y entr en vigor el 16 de
febrero de 2005 y tiene vigencia hasta fines del 2012. Para agosto del 2009, 191 estados han
ratificado el protocolo. Estados que no lo han ratificado el protocolo son los Estados Unidos,
Afganistn, Andorra, Sudan del Sur. Somalia ratifico el protocolo el 26 de julio de 2010.
Los 37 pases que forman el Anexo I, se comprometen a reducir cuatro gases de invernadero que
son el dixido de carbono, gas metano, xido nitroso, hexafluoruro de azufre y dos industriales el
hidrofluorocarbonos y perfluorocarbonos. Los pases que forman el Anexo I aprobaron una
reduccin del 5,2% a niveles de 1990. Los lmites a las emisiones no incluyen emisiones por
aviacin o navegacin internacional. Los dems pases miembros dieron compromisos generales.
La marca de emisiones de 1990 aceptada por la CMNUCC est establecida en base al ndice
GWP que es una medida relativa de cunto calor puede ser atrapado por un determinado gas de
efecto invernadero, en comparacin con un gas de referencia, por lo general dixido de carbono.
Esta es calculada por el Panel Intergubernamental del Cambio Climtico, conocido por el acrnimo
en ingls IPCC en el Segundo informe de evaluacin.
El protocolo permite varios mecanismos flexibles como, el comercio de derechos de emisin,
mecanismo de desarrollo limpio, y la aplicacin conjunta permite a pases que forman el Anexo I
que lleguen a su limit de gases de efecto invernadero, adquiriendo crditos de reduccin de
emisiones de GEI en otros lugares, mediante intercambios financieros, en proyectos que reducen
emisiones entre pases que no forman o que pertenecen al Anexo I, o en pases del Anexo I con
exceso de subvenciones.
Debido al vencimiento del protocolo al 2012, pases miembros de la CMNUCC comenzaron a
reunirse desde 2005 para conseguir un tratado post-Kioto. A partir del 2007 durante la 13 cumbre
del clima Conferencia de las Partes (COP 13) se cre la hoja de ruta de Bali, un camino a seguir
luego del 2012. Durante el COP 16 en Cancn Mxico ms de 190 pases que asistieron a la
Cumbre adoptaron, con la reserva de Bolivia, un acuerdo por el que aplazan el segundo perodo de
vigencia del Protocolo de Kioto y aumentan la ambicin de los recortes de emisiones. Se decidi
crear un Fondo Verde Climtico dentro de la Convencin Marco que contar con un consejo de 24
pases miembros. La prxima negociacin ser durante el COP 17 el 9 de diciembre en Durban
Sudfrica.
Existen muchos problemas en las negociaciones para acuerdo post-Kioto. Por ejemplo para Japn
un problema del actual protocolo de Kioto es que pases como Estados Unidos, China, India y otras
economas emergentes no tienen objetivos vinculantes en reduccin de emisiones sino
simplemente que estos objetivos son voluntarios, ya que muchos pases desarrollados no se
adelantarn en adoptar medidas que puedan significar un freno en sus economas.
PROTOCOLO DE MONTREAL
Es un tratado de cooperacin internacional para proteger la capa de ozono atmosfrica mediante
la supresin gradual en todo el mundo del uso de sustancias, como los CFC que causan la
reduccin de la capa de ozono. En abril del 2011, 197 pases haban ratificado este protocolo. Se
estima que si todos los pases cumplen con los objetivos propuestos en el tratado, la capa de
ozono podra recuperarse para el ao 2050. Una evaluacin cientfica en el 2006 sobre el efecto
del tratado de Montreal afirma que est siendo til: "existe una clara evidencia en la atmsfera del
decrecimiento en la carga de sustancias que reducen el ozono y algunos signos tempranos de
recuperacin en el ozono estratosfrico."
Segn Achim Steiner, Director del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, el
Protocolo de Montreal desde su negociacin en 1987, se ha ido modificando y mejorando
conforme se desarrolla el conocimiento cientfico y avance tecnolgico. Como consecuencia de la
cooperacin internacional la produccin y consumo de las sustancias qumicas que reducan la
capa de ozono, han sido prohibidas en pases desarrollados y est en marcha la eliminacin en
pases en vas de desarrollo. Alrededor del 95% las sustancias qumicas que agotan el ozono ya no
se utilizan.
CONVENCIN DE ESTOCOLMO
Tratado internacional medio ambiental sobre Contaminantes Orgnicos Persistentes, firmado en
2001 en Estocolmo, entr en vigor en mayo de 2004. Busca eliminar o restringir la produccin de
Contaminantes Orgnicos Persistentes (COPs). En mayo de 2004 la convencin fue ratificada por
173 pases.
El convenio se remonta en 1995 cuando el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente
llamo a una accin global en contra de los COPs, que son sustancias que se bioacumulan a travs
de la cadena trfica y poseen un grave efecto sobre la salud humana y el medioambiente. El Foro y
el Programa Intergubernamental de Qumicos Seguros crearon una lista de los 12 qumicos ms
peligrosos y en 2001 luego de intensas negociaciones se firm la convencin entrando en vigor en
2004 con 128 partes y 151 firmantes. Los Co-signatarios del convenio aprobaron prohibir solo 9 de
los 12 COPs ms peligrosos siendo plaguicidas, limitando el uso del DDT para combatir la malaria, y
reducir la produccin de dioxinas y furanos. Las partes segn el tratado en Estocolmo pueden
revisar los compuestos acordados y adicionar ms, por eso se agregaron nuevos compuestos al
tratado en 2009 en Ginebra.
Existen controversias que el tratado aumenta el nmero de vctimas por la malaria ya que el DDT
puede ser utilizado para el control del mosco vector de esta enfermedad, pero el tratado autoriza
el uso del DDT por salud pblica para el control del vector.
CONVENIO LRTAP
Convenio sobre la contaminacin atmosfrica transfronteriza a gran distancia
CLRTAP o LRTAT siglas en ingls, pretende reducir de forma transfronteriza la contaminacin del
aire. El convenio fue firmado en Gnova en 1979 y entr en vigor en 1983. Para el 2011 ha sido
ratificado por 51 pases, especialmente por Europa, Estados Unidos y Canad.
El convenio LRTAT se remonta en 1960, cuando un estudio prob la relacin entre las emisiones
de sulfuro de Europa continental y la acidificacin de lagos Escandinavos. En 1972 en la
conferencia de Naciones Unidas sobre el hombre y el medioambiente que tuvo lugar en Estocolmo
comenz la cooperacin internacional para combatir la acidificacin. Entre 1972 y 1977 estudios
confirmaron la hiptesis de que los contaminantes del aire se transportan a miles de kilmetros
antes de depositarse y daar el medioambiente, significando que la cooperacin internacional es
necesaria para resolver problemas como la acidificacin. En 1979 el convenio fue firmado por 34
gobiernos ms la Comunidad Europea y entr en vigor en 1983.
Con el tiempo se han unido ms pases al convenio LRTAT y ampliado a 8 el nmero de protocolos,
con el objetivo de limitar y gradualmente reducir la contaminacin del aire en los pases firmantes,
desarrollando polticas y estrategias para combatir la liberacin de contaminantes del aire. Las
partes del convenio se renen todos los aos y forman un Cuerpo Ejecutivo que monitorea el
trabajo y planea futuras polticas.
Actualmente la convencin prioriza la revisin de protocolos existentes, ratifica por parte de los
estados miembros y el seguimiento en todos los pases firmantes. Tambin comparte su
experiencia y conocimientos con otras regiones del planeta.
CONVENCIN OSPAR
Convencin para la Proteccin del Medio Ambiente Marino del Atlntico del Nordeste o
Convencin OSPAR, es un tratado por el cual 15 pases de la costa del Atlntico del Nordeste
sumados a la Unin Europea, cooperan para proteger el medio ambiente marino del Atlntico del
Nordeste. Las convenciones fueron unificadas en la actual OSPAR y fueron consecuencia de dos
convenciones anteriores: 1) Convencin de Oslo de 1972 sobre vertidos al mar, y 2) Convencin de
Pars de 1974 sobre contaminacin marina de origen terrestre. En 1998 se agreg un anexo sobre
la proteccin de diversidad y ecosistemas marinos, incluyendo actividades no contaminantes que
produce dao al ambiente marino.
La Comisin OSPAR (el foro de los pases implicados en la convencin) est bajo el paraguas de las
leyes internacionales codificadas por la Convencin de las Naciones Unidas sobre el Derecho del
Mar de 1982. La convencin OSPAR regula los estndares de biodiversidad marina, eutrofizacin,
el vertido de sustancias txicas y radioactivas a los mares, la actividad de industrias gassticas y
petroleras de alta mar y el establecimiento de las condiciones medioambientales de referencia.
CONCLUSIONES

RECOMENDACIONES
El conflicto central es que el acceso a la informacin y educacin ambiental a la poblacin en su
conjunto es limitado, ya que por la contaminacin que provoca el hombre por las actividades que
realiza debe ser necesario alcanzar un equilibrio entre la realidad econmica que tiene un pas con
la necesidad de proteger la integridad ambiental y su futuro.
Organizar campaas de educacin sobre la contaminacin del agua en la poblacin para que
tomemos conciencia del problema ambiental y tomar medidas correctivas, como de optimizar
recursos por medio del reciclado de productos, evitar que pescadores empleen sustancias toxicas
al momento de la pesca en aguas que se manipula para el consumo humano, ya que puede afectar
problemas al organismo humano causando enfermedades intestinales e intoxicacin, , orientar a
agricultores para impedir la utilizacin de plaguicidas contaminantes, y efectuar proyectos e
implantar leyes con la intervencin activa de la poblacin como para las industrias sobre el
tratamiento de los desechos slidos, lquidos y gaseosos, disminuyendo de esta forma la
contaminacin al medio ambiente, entre otros cuestionamientos.
Los organismos correspondientes conciban efectuar la ley de prevencin y control de la
contaminacin ambiental respecto a la contaminacin del suelo y desertificacin, con sanciones
drsticas ya que son ignoradas, buscando apoyo ya sea a municipios u organizaciones para realizar
capacitacin por medio de talleres a las personas vinculadas a la produccin agrcola, ganadera y
forestal, para rescatar tecnologas agrcolas tradicionales, sustituir la utilizacin de agroqumicos
con fertilizantes orgnicos menos perjudiciales y as respetando el suelo.
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