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La geosfera
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1. Introduccin de la unidad didctica
Esta unidad didctica es la ltima de las tres que se dedican al bloque de contenidos relativos a los
materiales terrestres.
Al igual que en el caso de las capas gaseosa y lquida del planeta, la importancia de esta unidad didc-
tica radica en su relacin con el comportamiento del planeta y sus parmetros compatibles con la vida.
La unidad pretende estudiar los materiales que forman la corteza terrestre y que el ser humano
aprovecha para su modo de vida. En concreto, en esta unidad se estudian las rocas y minerales.
Adicionalmente, el estudio de la corteza terrestre se aborda como parte de la estructura interna
de la Tierra, la cual a su vez se puede conocer gracias a la utilizacin de mtodos de estudio, tanto
directos como indirectos.
2. Sugerencias didcticas para el desarrollo de la unidad
En la presentacin de la unidad destacan varios elementos visuales importantes:
La ilustracin central corresponde a una cueva de terreno krstico que muestra no solo la belleza
natural del interior terrestre, sino una serie de recursos minerales fcilmente disponibles y de gran
utilidad para el ser humano.
El texto de Edmund Halley versa sobre las ideas poco acertadas que grandes pensadores del siglo
XVII y XVIII tenan acerca del interior terrestre. En concreto, en esa poca todava se barajaba la po-
sibilidad de viajar al interior de la Tierra, lo cual puede ser tambin revisado mediante la lectura de
la obra de Julio Verne. La idea es que el alumnado perciba que el conocimiento cientfico es algo
en constante construccin y que los avances tecnolgicos permiten descartar teoras no vlidas.
Estructura interna de la Tierra
Este epgrafe hace referencia a los contenidos relativos a los mtodos de estudio del interior terres-
tre y a las capas que configuran la estructura interna del planeta.
En cuanto a los mtodos de estudio, distinguimos entre mtodos directos e indirectos, haciendo
referencia a las ventajas e inconvenientes de cada uno de ellos. Respecto a los mtodos indirectos,
destaca el mtodo ssmico, el cual se introduce aqu de forma sencilla y se acompaa con una visin
de las consecuencias desastrosas que tienen los terremotos sobre la poblacin humana.
En cuanto a las capas de la Tierra, se estudia el modelo geoqumico como aproximacin a la es-
tructura interna, responsable del comportamiento de la corteza y, por tanto, de la creacin de los
materiales que conforman los recursos geolgicos.
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En este apartado se ofrece un recurso visual de gran importancia para que el alumnado trabaje la
idea de los diferentes estados fsicos que tienen los materiales internos de la Tierra y a qu profun-
didad varan las condiciones de dichos materiales.
Los materiales de la corteza terrestre
En cuanto a los materiales de la corteza, cabe destacar la ilustracin que relaciona los minerales
como componentes fundamentales de las rocas y las piedras preciosas como trozos de rocas o mine-
rales con gran valor econmico, y fuente de materias primas para joyera.
Los minerales
Este apartado parte de la definicin de mineral y de la distincin de los materiales que pueden o
no ser considerados minerales. Se subdivide en tres apartados bien diferenciados relativos a las pro-
piedades de los minerales, su clasificacin y el procedimiento para su identificacin.
En cuanto a las propiedades, se ofrece una exhaustiva relacin para que el alumnado pueda apro-
vecharla como consulta bibliogrfica a la hora de realizar sus propias clasificaciones. En este sentido,
la informacin aportada se puede considerar material de consulta durante las actividades prcticas
de reconocimiento de rocas y minerales mediante visu.
Entre los muchos recursos interesantes de este apartado, destacan el relativo a la escala de Mohs,
presentada en forma de Ciencia en clase, y un ejercicio resuelto de identificacin de propiedades
de los minerales en forma de tabla.
Para concluir el epgrafe, se presenta una clave dicotmica de clasificacin de minerales que puede
utilizarse tambin de forma inversa, es decir, conocido el mineral, es posible encontrar algunas de
sus propiedades bsicas.
Las rocas
En este apartado, al igual que para los minerales, se parte del concepto de roca y se abordan los
aspectos referentes a los tipos de rocas, su ciclo y su identificacin.
En el caso de los tipos de rocas, se ofrece un recurso visual de gran utilidad que permite al alum-
nado conocer las caractersticas de los tres tipos bsicos de rocas que existen en un mismo mapa
conceptual.
En cuanto al ciclo de las rocas, es esencial que el alumnado reconozca que los materiales de la cor-
teza terrestre estn siendo reciclados de manera continua y muy lenta a lo largo de la historia de la
Tierra, y que el proceso se basa en cinco procesos bsicos: fusin, solidificacin, erosin, litificacin
y metamorfismo.
Para la identificacin de rocas, se aportan tablas de claves dicotmicas que se pueden usar de for-
ma similar a como se utilizan las tablas de minerales.
Recursos geolgicos
Este apartado contiene abundante informacin relativa a los tipos de recursos que utiliza el ser
humano en sus actividades cotidianas, y los procesos en los que se emplean. En concreto, destacan
los materiales metlicos y los de construccin. Es fundamental que, asociado a su uso, se aborden
tambin las consecuencias de su explotacin como fuente de contaminacin de todas las capas que
forman la Tierra.


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3. Recursos didcticos de atencin a la diversidad
A) Actividades de refuerzo
Nombre:
_____________________________________
Apellidos:
___________________________________________________________________________________
Curso:
______________________________________
Grupo:
______________________________________
Fecha:
___________ /_____________ /____________
1 Completa el siguiente esquema de la estructura interna de la Tierra.
2 Clasifica en minerales o no minerales los siguientes materiales: aire, madera, pirita, aragonito, hielo,
plstico, vidrio y grafito.
3 Qu diferencias hay entre rocas y minerales?
4 Indica si las siguientes rocas son sedimentarias, metamrficas o gneas:
Rocas Tipo
Granito
Yeso
Mrmol
Petrleo
Basalto
Pizarra
Carbn
Conglomerado
Arcilla
Caliza
5 Completa la siguiente tabla de utilidad de los recursos minerales metlicos y no metlicos:
Recurso mineral Tipo Utilizacin
Cobre
Azufre
Oro
Mercurio
Fsforo
Hierro
Estao
Nitrgeno
Calcio
Aluminio
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B) Actividades de ampliacin
Nombre:
_____________________________________
Apellidos:
___________________________________________________________________________________
Curso:
______________________________________
Grupo:
______________________________________
Fecha:
___________ /_____________ /____________
1 Describe los dos tipos de mtodos que se emplean en el estudio del interior terrestre.
2 Completa el siguiente mapa conceptual de clasificacin de las propiedades fsicas de los minera-
les: color, dureza, raya, solubilidad, magnetismo, tenacidad, densidad, hbito, brillo, transparencia,
fractura y exfoliacin.
3 Ordena, segn la escala de Mohs para la dureza creciente, los siguientes minerales: diamante, yeso,
fluorita, talco y cuarzo.
4 Dibuja el ciclo de las rocas y comenta los distintos tipos de rocas representadas.
5 Completa la siguiente tabla referida a los diferentes usos de las rocas:
Roca Utilizacin Roca Utilizacin
Petrleo Arcilla
Carbn Grava
Caliza Cuarcita
Granito Mrmol
Basalto Silicio
6 Observa esta fotografa e indica de qu tipo de explotacin minera se trata. Qu materiales se sue-
len extraer de este tipo de explotaciones? Por qu es tan grande?
pticas Otras
Propiedades fsicas de los minerales
Mecnicas


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4. Propuestas de evaluacin
A) Evaluacin de contenidos

Nombre:
_____________________________________
Apellidos:
___________________________________________________________________________________
Curso:
______________________________________
Grupo:
______________________________________
Fecha:
___________ /_____________ /____________
1 Elabora una representacin de la estructura interna de la Tierra.
2 Define los siguientes conceptos: mineral, roca, recursos geolgicos, yacimientos.
3 Realiza una clasificacin de las propiedades fsicas de los minerales.
4 Escribe en orden creciente de dureza los siguientes minerales de la escala de Mohs: fluorita, ortosa,
calcita, corindn, topacio, apatito, cuarzo, talco, diamante y yeso.
5 Elabora un esquema representativo del ciclo de las rocas.
6 Completa la siguiente tabla e indica si las muestras son minerales o rocas:
Muestra Tipo Muestra Tipo
Granito Galena
Cuarcita Mrmol
Calcita Cuarzo
Arcilla Petrleo
Aragonito Olivino
Caliza Moscovita
Basalto Yeso
Pirita Pizarra
7 Elabora una lista completa del material de laboratorio que se necesita para la identificacin de mi-
nerales.
8 Completa la siguiente tabla de utilidades de las rocas:
Recursos
geolgicos
Fuentes
de energa
Productos
qumicos
Sillares ridos
Materiales
cermicos
Usos
decorativos


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9 Observa el siguiente dibujo y comenta lo que representa.
10 Completa la siguiente tabla de utilizacin de recursos minerales e indica qu mineral metlico o no
metlico elegiras para cada tipo de necesidad o utilizacin.
Utilizacin Recurso mineral Utilizacin Recurso mineral
Fertilizante Joyera
Pintura Esculturas
Moneda Automviles
Maquinaria Barmetro
cido sulfrico
Materiales
espaciales
Hojalata Latn


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B) Evaluacin de competencias
Nombre:
_____________________________________
Apellidos:
___________________________________________________________________________________
Curso:
______________________________________
Grupo:
______________________________________
Fecha:
___________ /_____________ /____________
La Alhambra
La Alhambra es una fortaleza-palacio de los reyes
nazares granadinos levantada sobre la colina de
la Al-Sabika, de 790 m de altitud que domina la
ciudad de Granada situada a la orilla izquierda
del ro Darro. Esta fortificacin existe desde el
siglo IX. Aqu fijaron su residencia los primeros
reyes nazares, cuya fortaleza recibi el nombre
de al-Hamr o la Roja por el color ferruginoso
(hierro) de sus ladrillos elaborados con la arcilla
del cerro. La simplicidad de su estructura arqui-
tectnica, que consiste en una infinidad de pe-
queas estancias con techos planos ordenadas
en torno a patios, se enriquece con elementos
ornamentales que disfrazan sus lneas arquitec-
tnicas y, sobre todo, ocultan la pobreza de los
materiales usados (ladrillo, madera y yeso). Entre
los motivos ornamentales destacan los artesona-
dos de las techumbres que reproducen compli-
cadas estructuras geomtricas, frecuentemente
policromadas; la cermica de los azulejos que re-
cubren los arrimaderos o partes bajas de los muros (zcalos) decorados con motivos geomtricos, muchos
de ellos con irisaciones metlicas. El material ms usado es el yeso, cuya extraordinaria blancura lo con-
vierte en el material ideal para crear una segunda arquitectura que cubre paredes, techos y ventanas,
arcos, etc., que diferencian a cada estancia de las dems por la temtica (floral o de lacera).
Adaptado. http://html.rincondelvago.com/alhambra-de-granada_2.html
Cuestiones propuestas
1 De dnde procede el nombre de la Alhambra? Qu elemento qumico predomina en sus ladrillos?
2 De qu roca estn hechos los ladrillos de la Alhambra? De qu tipo es esa roca?
3 De dnde obtenan los rabes las rocas que utilizaban para fabricar los ladrillos? Qu importancia
tiene el agua del ro Darro en la construccin de la Alhambra?
4 Qu otro color predomina en la Alhambra? A qu material se debe este color?
5 En qu construcciones de la Alhambra se emplearon materiales minerales metlicos? Qu ele-
mentos qumicos contienen estos materiales?
6 Qu roca emplearon los rabes para la fabricacin de los materiales cermicos de los azulejos?
7 Qu otro material no procedente de la corteza terrestre se cita en el texto como fundamental para
la arquitectura de la Alhambra?
8 Cul es el material ms usado en la Alhambra? Qu dureza tiene en la escala de Mohs?
9 Por qu crees que la Alhambra se construy a una altitud de 790 m sobre el nivel del mar?
10 Te parece adecuado que edificios como la Alhambra sean considerados patrimonio de la humani-
dad? Razona adecuadamente tu respuesta.
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5. Soluciones de los recursos didcticos de atencin
a la diversidad y de las propuestas de evaluacin
Soluciones de las actividades de refuerzo
1 El esquema de la estructura interna de la Tierra es el siguiente:
2 Los materiales propuestos son los siguientes:
Minerales No minerales
Pirita
Aragonito
Grafito
Hielo
Aire
Vidrio
Plstico
Madera
3 Los minerales son sustancias con una estructura y composicin qumica determinada. Sin embargo, las
rocas estn formadas por uno o ms minerales y no presentan estructura ni composicin qumica fija.
4 La tabla del tipo de rocas es la siguiente:
Rocas Tipo
Granito gnea
Yeso Sedimentaria
Mrmol Metamrfica
Petrleo Sedimentaria
Basalto gnea
Pizarra Metamrfica
Carbn Sedimentaria
Conglomerado Sedimentaria
Arcilla Sedimentaria
Caliza Sedimentaria
Corteza (70 km)
Manto superior
(600 km)
82%
16%
2%
Manto inferior
(2 230 km)
Ncleo externo
(2 220 km)
Ncleo interno
(1 250 km)


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5 La tabla de utilizacin de recursos metlicos y no metlicos es la siguiente:
Recurso mineral Tipo Utilizacin
Cobre Metlico Cables
Azufre No metlico Fertilizante
Oro Metlico Joyera
Mercurio Metlico Termmetros
Fsforo No metlico Fertilizante
Hierro Metlico Maquinaria
Estao Metlico Hojalata o bronce
Nitrgeno No metlico Fertilizante
Calcio No metlico Yeso
Aluminio Metlico Construccin
Soluciones de las actividades de ampliacin
1 Para saber cmo es la estructura interna de la Tierra, podemos utilizar dos mtodos de estudio:
Directos: se utilizan muestras de los materiales terrestres para su anlisis fsico y qumico. Se emplean
mtodos como perforaciones subterrneas o sondeos y minas a cielo abierto.
Indirectos: estudian los materiales terrestres sin necesidad de tomar muestras. Se basan en pruebas que
miden el comportamiento de esos materiales en determinadas situaciones. El ms utilizado es el mto-
do ssmico.
2 El mapa conceptual de clasificacin de las propiedades fsicas de los minerales es el siguiente:
3 Segn la escala de Mohs, el orden creciente de dureza sera el siguiente: talco, yeso, fluorita, cuarzo y
diamante.
4 El ciclo de las rocas es el siguiente:
Rocas gneas: se forman a partir del enfriamiento de un magma que se convierte en roca slida.
Rocas sedimentarias: presentan fragmentos consolidados de otras rocas, minerales precipitados y fsiles.
Metamrficas: se forman a partir de procesos de metamorfismo por gran presin o elevadas temperaturas.
Color Dureza
Raya Tenacidad Solubilidad
Magnetismo
Brillo
Fractura
Hbito Densidad o
peso especfico
Transparencia
Exfoliacin
pticas Mecnicas Otras
Propiedades fsicas de los minerales
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5 La tabla de utilizacin de las rocas es la siguiente:
Roca Utilizacin Roca Utilizacin
Petrleo Energa, plsticos Arcilla Aglomerantes
Carbn Energa Grava ridos
Caliza Sillares Cuarcita Vidrios
Granito Sillares Mrmol Encimeras
Basalto Sillares Silicio Material tecnolgico
6 La fotografa representa una explotacin minera de superficie a cielo abierto. En este tipo de explotacio-
nes se suelen extraer materiales metlicos con alto valor econmico, de ah que sean tan profundas.
Soluciones de la evaluacin de contenidos
1 La estructura interna de la Tierra se puede representar de la siguiente manera:
ROCAS
MAGMTICAS
MAGMA
ROCAS
SEDIMENTARIAS
ROCAS
METAMRFICAS
SEDIMENTOS
Diagnesis
Metamorfismo
Consolidacin
magmtica
Meteorizacin
y erosin, transporte
y sedimentacin
Presin y
temperatura
Fusin
Litificacin
Solidificacin
Corteza ocenica
(6-12 km)
Corteza continental
(20-70 km)
Discontinuidad
de Mohorovicic
Discontinuidad
de Repetti
70 km
670 km
2 900 km
5 120 km
6 370 km
Discontinuidad
de Gutenberg
Discontinuidad
de Wiechert
Manto superior
Manto inferior
Ncleo externo
Ncleo
interno


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2 Las definiciones de los trminos propuestos son las siguientes:
Mineral: sustancia inorgnica slida de origen natural con una composicin fija y una estructura interna
cristalina.
Roca: slido inorgnico de origen natural compuesto por uno o varios minerales que se unieron durante
el mismo proceso de formacin.
Recursos geolgicos: recursos naturales que tienen su origen en la corteza terrestre y que se aprovechan
para distintos usos.
Yacimientos: lugares con elevadas concentraciones de recursos minerales.
3 La solucin a esta actividad se encuentra en el esquema Clasificacin de las propiedades fsicas de los
minerales, del epgrafe 3.1 del libro del alumno.
4 Los minerales de la escala de Mohs son: talco, yeso, calcita, fluorita, apatito, ortosa, cuarzo, topacio, co-
rindn y diamante.
5 El esquema del ciclo de las rocas es el siguiente:
6 La tabla de clasificacin de muestras es la siguiente:
Muestra Tipo Muestra Tipo
Granito Roca Galena Mineral
Cuarcita Roca Mrmol Roca
Calcita Mineral Cuarzo Mineral
Arcilla Roca Petrleo Roca
Aragonito Mineral Olivino Mineral
Caliza Roca Moscovita Mineral
Basalto Roca Yeso Roca
Pirita Mineral Pizarra Roca
7 Entre el material indispensable para la identificacin, se debe contar con martillo para obtener muestras,
lupa de 10 a 20 aumentos, un trozo de porcelana blanca para la prueba de la raya y objetos para con-
seguir una aproximacin de la dureza aplicando la escala de Mohs (una moneda de cobre, una navaja y
un trozo de vidrio). Adems, suele ser til tener preparada una disolucin de cido clorhdrico (HCl) en
botes que no se rompan con facilidad.
Metamorfismo
ROCAS
MAGMTICAS
MAGMA
ROCAS
SEDIMENTARIAS
ROCAS
METAMRFICAS
SEDIMENTOS
Diagnesis
Consolidacin
magmtica
Meteorizacin
y erosin, transporte
y sedimentacin
Presin y
temperatura
Fusin
Litificacin
Solidificacin
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8 La tabla de utilizacin de las rocas es la siguiente:
Recursos
geolgicos
Fuentes
de energa
Productos
qumicos
Sillares ridos
Materiales
cermicos
Usos
decorativos
Suelo
Relieve
Minerales
Rocas
Petrleo
Carbn
Petrleo Caliza
Granito
Pizarras
Mrmol
Basalto
Arenas
Gravas
Calizas
Arcilla Mrmol
Granito
9 La ilustracin representa la utilidad de las rocas en actividades cotidianas: fuentes de energa, productos
qumicos, materiales de construccin, utensilios domsticos, usos decorativos o materiales tecnolgicos.
10 La tabla de recursos minerales necesarios es la siguiente:
Utilizacin Recurso mineral Utilizacin Recurso mineral
Fertilizante K, N, P y S Joyera Au, Ag
Pintura Pb Esculturas Ca
Moneda Cu, Ag, Au Automviles Al
Maquinaria Fe, Al Barmetro Hg
cido sulfrico S Materiales espaciales Ti
Hojalata Sn Latn Zn
Soluciones de la evaluacin de competencias
1 Alhambra significa la Roja, y se debe al color rojizo de los ladrillos de arcilla. Esta arcilla contiene hierro,
que produce, con la oxidacin, un color rojizo caracterstico.
2 Los ladrillos de la Alhambra estn constituidos por arcilla, que es una roca sedimentaria de tipo detrtico.
3 Los rabes obtenan la arcilla del cerro cercano al lugar de ubicacin de la Alhambra. El agua del ro es
fundamental para amasar la arcilla y para lavar los materiales.
4 El otro color que predomina en la Alhambra es el blanco. Este color es debido al yeso, un material proce-
dente de la roca no carbonatada de origen qumico del mismo nombre.
5 Los materiales minerales metlicos empleados son aquellos utilizados en la decoracin. En concreto, en
el texto se citan las irisaciones metlicas de las figuras geomtricas. Los elementos que se utilizan para
las pinturas son el plomo y, a veces, el mercurio y el cromo. Tambin se pueden citar los metales precio-
sos como el oro y la plata.
6 Para los materiales cermicos como los azulejos se emplea tambin la arcilla.
7 El material es la madera, procedente de la biosfera y no de la corteza terrestre (geosfera).
8 El material ms empleado es el yeso, que ocupa el 2 puesto en la escala de Mohs.
9 La posicin elevada de la Alhambra le permite ser una excelente fortaleza, tanto como observatorio de
vigilancia como refugio difcil de asaltar.
10 Respuesta abierta segn la percepcin del alumnado respecto de la conservacin del patrimonio artstico.