Sie sind auf Seite 1von 20

AUTOR: OBIOLS, GUILLERMO; DI SEGNI DE OBIOLS, SILVIA

MODERNIDAD Y POSTMODERNIDAD: ELEMENTOS PARA ENTENDER UN DEBATE



Tomado de Adolescencia, postmodernidad y escuela secundaria.
Grupo Editorial Norma, Bogot 1997 Captulo 1.P. 17 77

Modernidad y Postmodernidad: elementos para entender un debate
Ahora luchemos para cumplir aquellas promesas,
luchemos por liberar al mundo, por acabar con las
barreras, con los odios e intolerancia. Luchemos por
un mundo con raciocinio, un mundo donde la
ciencia y el progreso nos conducirn a la felicidad.
Soldados, en nombre de la democracia, pulmonos!

Charles Chaplin 1940.

INTRODUCCIN

Desde que en la antigua Grecia Herclito afirm que todo cambia permanentemente y Parmnides replic que
lo esencial es inmutable, calibrar la entidad y el significado de los cambios ha resultado bastante
problemtico.Sin embargo, el cambio parece ser el denominador comn de las ltimas dcadas. En Amrica
Latina como en el mundo, en la poltica como en la economa, en la tecnologa como en las ideas y la vida
cotidiana, en las comunicaciones como en la educacin, rpidos y significativos cambios han transformado la
vida en gran parte de los hombres, a los que nos toca vivir un complejo final de siglo. Aunque el cambio lo
afecta todo y produce una crisis global de las distintas sociedades, hay territorios, sectores, instituciones, grupos
y generaciones, ms menos dinmicos, ms o menos dependientes, que viven la crisis de modo diferente.
No es difcil advertir la interrelacin entre los diversos procesos de cambio: un descubrimiento tecnolgico en
el mundo desarrollado lleva a que tiempo despus se instale un video-club a la vuelta de nuestra casa, lo que
traer como consecuencias, entre muchas otras, menos salidas al cine, con una reduccin en el nmero de salas,
y un mayor acceso al mundo de la imagen televisiva, con una reduccin del tiempo dedicado a otras
actividades; el generalizado uso del walk-man entre los jvenes, replantea su relacin con la msica que se hace
omnipresente en los contextos ms diversos, incluida el aula de la escuela que debe dar alguna respuesta a este
nuevo fenmeno. Aunque advertimos la interrelacin de los cambios entre s, ms difcil resulta encontrar un
hilo conductor que nos permita aproximarnos a comprender las grandes lneas de los procesos de cambio de los
que participamos, un hilo conductor que nos permita llegar a entender aunque sea de un modo provisional, el
sentido global de los mismos y nos posibilite una ubicacin ms o menos lcida en relacin con ellos.
Naturalmente se puede intentar buscar este hilo conductor en muy distintas reas y acudiendo a distintos
conceptos; explicarlo todo desde la economa, a partir de la revolucin cientfico-tecnolgica o postular una
crisis de los valores. Sin embargo, estas explicaciones suelen ser un tanto reduccionistas: todo sera
consecuencia de ciertos desarrollos producidos en el rea que se privilegia. En lugar de definir una clara, pero a
la vez unilateral perspectiva, para intentar una comprensin de los procesos de cambio, hemos optado, en este
trabajo, por algo ms difuso cual es considerar como punto de referencia la transmisin, el corte o el
enfrentamiento modernidad- postmodernidad que atraviesa las disciplinas cientficas, pero tambin las
expresiones estticas, el mundo de los valores, la poltica, la economa, la educacin y la vida cotidiana.
Este corte modernidad postmodernidad ha resultado fecundo para entender diferentes reas sociales y
aunque se lo ha aplicado a la comprensin de la educacin, en general , y a la universidad en particular, casi no
se lo ha empleado para comprender la crisis de la escuela secundaria y la situacin del adolescente en relacin
con esta institucin en las presentes circunstancias.
La expresin postmodernidad fue ocupando un espacio a partir de los aos ochenta. Desde su uso en los
medios de comunicacin en primer trmino, y en el vocabulario de algunos jvenes posteriormente, quienes la
abreviaron postmo, nos fuimos habituando a una palabra que, en casi todos los casos, se emplea con un
significado extremadamente vago.
Comencemos por indagar sus orgenes. A fines de los sesenta, Alain Touraine escribe un libro titulado La
sociedad postindustrial; en la dcada del setenta se habla de cultura postmoderna, con especial referencia a la
arquitectura. De 1979 es el libro de Jean- Francois Lyotard, La condicin postmoderna, donde sostiene la
hiptesis de que el saber cambia de estatuto al mismo tiempo que las sociedades entran en la llamada edad
postindustrial y las culturas en la edad postmoderna (I). La postmodernidad sera entonces la cultura que
correspondera a las sociedades postindustriales, sociedades que se habran desarrollado en los pases
capitalistas avanzados a partir de los aos cincuenta sobre la base de la reconstruccin de postguerra. Ms
adelante consideramos en este trabajo las caractersticas de estas sociedades postindustriales y, lo que ser
objeto de nuestro especial inters, las de la cultura postmoderna. Pero hay un punto de referencia inevitable de
donde la postmodernidad recibe su nombre que es la modernidad. La postmodernidad, como edad de la cultura,
debe comprenderse por referencia a lo que se denomina modernidad, ya sea que se la considere como su
contrapartida, como su continuidad o su superacin. Nuestro planteo nos llevar entonces inicialmente a la
consideracin de las ideas de la modernidad en los siglos XVII y XVIII y al replanteo y las crticas de estas
ideas en el siglo XIX; posteriormente estudiaremos el desenvolvimiento de las sociedades postindustriales y la
crisis de la modernidad; seguiremos desarrollando las ideas que conforman la cultura postmoderna, para
finalizar con una valoracin crtica de lo expuesto.

1. Las ideas de la modernidad en los siglos XVII y XVIII

La modernidad se haba gestado en las ciudades comerciales de la Baja Edad Media en las que se haba
desarrollado el capitalismo y surgido una nueva clase social: la burguesa. En las mismas se haba originado el
Renacimiento artstico de los siglos XV y XVI con figuras que, como Leonardo Da Vinci, atisbaban un futuro
diferente. De estas ciudades haba partido el impulso de viajar y conocer el mundo, de afn de riquezas y de
conocimiento cientfico. El mundo se ensancha con los grandes viajes de descubrimiento y conquista de los
siglos XV y XVI que penetran en lo desconocido y abren nuevas posibilidades al comercio cuyo desarrollo
lleva, progresivamente, a la construccin de un incipiente mercado mundial potenciado por la plata americana.
El predominio econmico y poltico se desplaza del Mediterrneo al Atlntico, a partir del siglo XVI.
Polticamente, los estados nacionales necesarios para encarar los enormes gastos que exigen las empresas de la
modernidad, se van consolidando frente a la multitud de condados, ducados, etc. La autoridad de los reyes,
apoyados por la burguesa, se impone sobre los seores feudales y enfrenta exitosamente al papado.
En materia religiosa en el siglo XVI se produce la Reforma Protestante. Esta, al defender la libre
interpretacin de la Biblia, significa un espaldarazo en el desarrollo del individuo. Con la Reforma, la religin
se recluye en la conciencia individual y se retira de los asuntos pblicos. Por otra parte, la Reforma cuestiona la
supuesta dignidad de la pobreza y exalta el valor del trabajo con lo que propende al desarrollo del capitalismo.
A la Reforma sigue la Contra Reforma, la intolerancia, las guerras de religin, y la ruptura poltica y religiosa
de Europa Occidental.
En el siglo XVI Coprnico postula el sistema astronmico heliocntrico en reemplazo de la concepcin
tradicional que ubicaba a la tierra en el centro del universo. Poco despus, a principios del siglo XVII, Galileo
realizar astronoma observacional y una lectura matemtica de la naturaleza estableciendo las leyes de la cada
de los cuerpos y Kepler, corrigiendo a Coprnico, enunciar las leyes del movimiento de los planetas. En buena
medida estas ideas se abrirn camino luchando contra la intolerancia de la Iglesia, que llevar a Giordano
Bruno, defensor de las teoras de Coprnico y de la idea de la infinitud del universo, a la hoguera y que obligar
a Galileo a abjurar de sus creencias. A finales del siglo XVII, Newton enunciar la teora de la gravitacin
universal, paradigma de la fsica moderna.
Este conjunto de cambios llevan a una crisis de la concepcin medieval del mundo centrada en Dios y en
considerar al ser humano una criatura trascendente cuyo autntico destino es la salvacin de su alma. La
modernidad va a elaborar una concepcin ms bien antropocntrica, menos religiosa y ms profana, para la cual
la autntica vida es la terrenal y el cuerpo recupera su lugar al lado del alma. Con la crisis de la concepcin
medieval del mundo se cuestionan las grandes autoridades medievales: la Biblia, la Iglesia y Aristteles. Como
contrapartida, con el desarrollo cientfico, los tiempos modernos darn progresivamente ms importancia a la
observacin y la experimentacin que a cualquier autoridad.
Una descripcin literaria de los tiempos modernos en la que se resume buena parte de lo expuesto se encuentra
en Galileo Galilei, obra de dramaturgo alemn Bertolt Brecht, quien pone en la boca de Galileo las siguientes
palabras:

Desde hace dos mil aos, Andrea, la Humanidad cree que el Sol y todos los astros del Cielo giran alrededor de
la Tierra. Pontfices y cardenales, prncipes y eruditos, militares y comerciantes, alfareros y artesanos, todos
creen estar parados inmviles, sujetos a una esfera de cristal. Pero ahora nosotros vamos a terminar con todo
eso. Se acerca una nueva era, amiguito, y a m me gusta pensar que todo empez con los barcos. Desde que el
hombre tiene memoria, los barcos se arrastraron a lo largo de la costa. Pero un da decidieron lanzarse mar
adentro. En nuestro viejo continente se empieza a escuchar el rumor de que hay otros continentes, y el hombre
descubre alborozado que el inmenso ocano, tan temido, no es ms que un modesto estanque. Surge entonces el
deseo de investigar la causa de todas las cosas: por qu la piedra cae cuando la soltamos y por qu se eleva
cuando la arrojamos hacia arriba. Todos los das se descubre algo nuevo, y si bien ya se han explicado muchas
cosas, lo que queda por explicar es muchsimo ms todava. Por eso, una gran tarea le espera a las nuevas
generaciones. Una vez, cuando era joven, vi a dos albailes que, luego de cambiar ideas tan slo cinco minutos,
sustituyeron la costumbre milenaria de mover los bloques de granito por una nueva y ms razonable manera de
disponer las cuerdas y las poleas. En ese momento me di cuenta de que el tiempo viejo haba terminado y que
estbamos ante una nueva poca. Pronto la Humanidad entera sabr exactamente dnde habita, en qu clase de
cuerpo celeste le ha tocado vivir. Al hombre ya no le alcanza con lo que dicen los viejos textos, y donde la fe
rein mil aos hoy reina la duda. Si los libros dicen eso, pero ahora yo quiero mirar con mis propios ojos,
piensa. Hasta las verdades ms respetadas son puestas en tela de juicio, y ha empezado a soplar un viento que
levanta las doradas vestiduras de prncipes y prelados, dejando al desnudo piernas ms gordas o ms flacas,
pero exactamente iguales a las nuestras. Yo te aseguro, Andrea, que antes de morirnos vamos a or hablar de
astronoma hasta en los mercados (2).

Es en este contexto que Descartes inicia sus Meditaciones metafsicas, de 1641, con las que se considera que
comienza la filosofa moderna diciendo:

Hace ya algn tiempo que me he dado cuenta de que desde mis primeros aos haba admitido como
verdaderas una cantidad de opiniones falsas y que lo que despus haba fundado sobre principios tan poco
seguros no poda ser sino muy dudoso e incierto, de modo que me era preciso intentar seriamente, una vez en
mi vida, deshacerme de todas las opiniones que hasta entonces haba credo y empezar enteramente de nuevo
desde los fundamentos si quera establecer algo firme y constante en las ciencias (3).

Descartes afirma que a lo largo de su vida ha considerado como verdaderas una cantidad de opiniones falsas y
que todo lo edificado sobre ellas no puede ser sino dudoso e incierto. De este modo, expresa sus dudas sobre
todo aquello que le han enseado: los principios aristotlicos y los valores tradicionales; pero la duda no aqueja
a Descartes individualmente, sino que es el sentimiento de la poca frente a las transformaciones que han tenido
lugar. Si el conocimiento tradicional ha mostrado no ser muy firme, es necesario empezar de nuevo, desde los
fundamentos, es decir, refundar el edificio todo del saber; por esta idea de empezar de nuevo es que Hegel
considera a Descartes un hroe de la filosofa. Para esta tarea, es que se necesita un mtodo; el elemento
esencial de ese mtodo es justamente la duda, ahora transformada en instrumento: no habr que admitir
proposicin alguna que no sea indubitable. Para la misma poca, la preocupacin por el mtodo tambin est
presente en F. Bacon, filsofo britnico. El mtodo es concebido por ambos como un camino para descubrir
nuevas verdades, a diferencia del silogismo, que slo permite convalidar lo ya sabido, y como un conjunto de
procedimientos sencillos que cualquiera persona podra aplicar. Estas caractersticas implican una
democratizacin del saber y una concepcin revolucionaria para la poca. Inicialmente, Descartes duda de todo,
y, en ese momento, aparece como un escptico, pero profundizando en la duda descubre que en tanto que duda
piensa y si piensa existe. Pienso luego existo se constituye en la primera verdad. La primera certeza es la
existencia del yo que piensa. La misma existencia de Dios y la del mundo se derivarn de esta verdad. Nunca
antes de Descartes se le haba dado un papel tan fundamental al sujeto pensante. La preeminencia del mismo
ser el signo fundamental de casi toda la modernidad.
Mientras en Europa continental se desarrolla el racionalismo, en Inglaterra crece vigorosamente otra rana de la
filosofa moderna: el empirismo. Segn el empirismo, el conocimiento se halla fundado en la experiencia y por
experiencia, en ltima instancia, se entiende algn tipo de informacin sensorial. Para los empiristas no hay
ideas innatas; por el contrario, la conciencia es una tabla rasa, un papel en blanco por escribir y quien escribe es
la experiencia. La escuela empirista britnica incluye a F. Bacon, contemporneo de Descartes, J.Locker,
Berkeley y David Hume.
Ya en el siglo XVIII, los empiristas por boca de Hume, mucho ms drsticamente que Descartes, afirmaban:

Si procediramos a revisar las bibliotecas convencidos de estos principios, qu estragos no haramos! Si
cogemos cualquier volumen de Teologa o metafsica escolstica, por ejemplo, preguntemos Contiene algn
razonamiento abstracto sobre la cantidad y el nmero? No. Contiene algn razonamiento experimental acerca
de cuestiones de hecho o existencia? No. Trese entonces a las llamas, pues no puede contener ms que
sofistera e ilusin (4).

Si se repara que todava en el ao 1600 Giordano Bruno haba sido quemado por la Inquisicin por adherir a
las ideas de Coprnico en contra de las verdades reveladas de la teologa, es notable y sintomtico de un cambio
de la mentalidad imperante que slo 150 aos despus Hume, en nombre de los principios del empirismo, se
permita sugerir, metafricamente, que los libros de la teologa o metafsica escolstica pueden ser quemados sin
ninguna prdida.
La tradicin racionalista francesa el empirismo britnico y el desarrollo de las ciencias son en el plano de las
ideas las fuentes de las que se nutre el Iluminismo, o filosofa de la ilustracin, en el siglo XVIII. Esta corriente
de pensamiento defiende una razn que se apoya en la experiencia, que va de los singular a lo universal, de los
hechos a los principios y que, cada vez ms, va tomando a la ciencia natural como el modelo de todo
conocimiento. El auge de la burguesa, el desarrollo del capitalismo y las revoluciones inglesa, norteamericana
y francesa, constituyen el marco econmico, social y poltico en el que se forman las ideas iluministas, ideas
que a su vez van a ejercer decisiva influencia en la sociedad en general y en los procesos revolucionarios
mencionados en particular.
En 1751 comenz a publicarse la Enciclopedia o Diccionario Razonado de las Ciencias, de las Artes y de los
Oficios, bajo la direccin de Diderot y D Alembert, que buscaba reunir y sistematizar todos los conocimientos,
incluidos los pertenecientes a los oficios y las artes mecnicas, para difundirlos entre los contemporneos y
transmitidos a la posteridad para que nuestros nietos, al convertirse en ms instruidos, lleguen tambin a ms
virtuosos y ms felices. Caracterstica de la Enciclopedia y del movimiento ilustrado es la idea de que el
conocimiento es til, debe divulgarse y tiene un carcter liberador, pues, a mayor instruccin corresponder
mayor virtud y mayor felicidad; en la divulgacin del conocimiento los ilustrados le asignarn un papel
privilegiado a la educacin y en particular, a la escuela y al libro. La educacin debe ampliarse a todas las
condiciones. Merced a la misma y al desarrollo de las ciencias, la humanidad puede lograr un futuro mejor:
progresar, tanto material como espiritualmente. En lugar de ubicar una edad de oro en el pasado, en algn
pasado remoto y perdido, mito comn a varias culturas, los iluministas creen que es posible lograr, en el futuro,
una humanidad ms libre de los condicionamientos de la naturaleza.En general, los ilustrados ven al progreso
como una posibilidad de la humanidad y no como una marcha inexorable de la misma hacia algo mejor. El
iluminismo tiene una vocacin universitaria, sus ideales son de tipo universal, el ciudadano ilustrado rechazar
los prejuicios de raza, nacionalidad o religin y, en cambio, se identificar con cualquier otro ilustrado en
cualquier continente.
En materia de religin, los ilustrados son librepensadores, en su mayor parte no se trata de ateos, pero est
muy extendida la idea de una religin natural o desmo. Esta posicin sostiene que en el fondo de las distintas
religiones histricas habra una religiosidad comn. Las distintas tradiciones histricas deformaran ese ncleo
natural llevando a la supersticin y el fanatismo; Dios, denominado preferentemente Ser supremo, es
considerado el gran arquitecto, punto de referencia ltimo para la explicacin del universo.
La Revolucin Francesa con su lema Libertad, igualdad y fraternidad y la democracia poltica son deudoras
de la Ilustracin y forman parte del ncleo de las ideas de la modernidad que tanto influyen en nuestra
Revolucin de Mayo y, en general, en el proceso independentista en Hispanoamrica.
Una esfera particularmente importante en el desarrollo de la modernidad est constituida por el campo de las
ideas ticas. Las normas morales y jurdicas de un pueblo se originan generalmente a partir de las tradicionales
religiosas. Durante siglos se concibi al Estado como dotado de una religin oficial. En la Europa medieval,
ms all de las diferencias entre los distintos pueblos que la conforman, la religin catlica es la fuente de las
normas morales y jurdicas, las cuales dejan poco margen para el desarrollo de ideales de vida individuales que
contradigan las tradiciones sociales. En ese marco, las minoras musulmanas y juda son apenas toleradas. Con
la Reforma Protestante y las guerras de religin del siglo XVII se quiebra la unidad religiosa y la idea de
fundamentar la moral y el derecho en la religin cede su paso entre los iluministas a una concepcin que busca
establecer normas universales fundamentadas racionalmente. El progreso que ha proclamado la ilustracin tiene
en el dominio de la moral un mbito privilegiado y, en esta esfera, el progreso consistir en buscar establecer
normas que, en lugar de valer para un pueblo o una cultura determinadas, valgan para todos, sean universales y,
en vez de estar basadas en la tradicin o en la religin, tengan un fundamento racional. En realidad, los
requisitos de racionalidad y universalidad se complementan.
La tica de Kant expuesta en la Fundamentacin de la metafsica de las costumbres y en la Crtica de la razn
prctica va a construir el ms elaborado intento por construir una tica universal de naturaleza racional.
Segn Kant puede haber muchas cosas buenas como el valor, la decisin, la perseverancia y otras muchas
cualidades, pero ninguna de ellas puede ser llamada buena sin restriccin, porque cualquiera de estas
cualidades puede llegar a ser mala y daina si la voluntad que ha de hacer uso de ella no es buena. Una
voluntad buena, en cambio, lo es en cualquier circunstancia y con independencia de que alcance un fin
propuesto. No importa el xito de la accin. As por ejemplo, si hago todo lo posible por ayudar a una persona y
finalmente fracaso en el intento, esto no disminuye el valor moral de la accin. La buena voluntad es buena
cuando obra no por inclinacin, es decir, siguiendo alguna tendencia de nuestras acciones podemos obrar en
forma contraria al deber, siguiendo alguna inclinacin, por ejemplo, cuando no ayudo a una persona que se
encuentra en apuros porque privilegio mi comodidad.Tambin puedo obrar de acuerdo al deber, pero por
inclinacin, cuando ayudo a una persona, pero lo hago porque soy amigo de ella. Finalmente, puedo obrar
simplemente por deber cuando ayudo a una persona porque el deber manda ayudar a una semejante. Slo estas
ltimas acciones merecen la calificacin de moralmente buenas. Las contrarias al deber son moralmente malas
y las que se efectan de acuerdo con el deber, pero por inclinacin, son moralmente neutras. As, por ejemplo,
Kant analiza el caso de los actos de beneficencia y seala que hacer beneficencia es un deber pero que en
realidad muchas personas experimentan un cierto regocijo al efectuar la beneficencia; en consecuencia, obran
de acuerdo al deber, siguiendo una inclinacin, pero no por deber y su accin, aunque no es moralmente
reprochable, tampoco es digna de que se le adjudique valor moral.
Kant define al deber como la necesidad de una accin por respeto a la ley. Se refiere a la ley moral universal
que la razn prctica da a la voluntad y que dice que no debo obrar nunca ms que de modo que pueda
querer que mi mxima deba convertirse en la ley universal (5). Esta ley, a la que Kant llama imperativo
categrico, quiere decir que no debo obrar sino de acuerdo con mximas que puedan universalizarse. Slo obro
moralmente bien cuando puedo querer, es decir, aceptar por propia conviccin como obligatorio para m, que el
principio de m querer se convierta en ley vlida para todos. As, por ejemplo, supongmonos que en
determinadas circunstancias puedo obtener un beneficio diciendo una mentira, mi mxima podra expresarse as
En caso de que me sea til dir una mentira. Esta mxima puede servirme, pero segn Kant debo
generalizarla y pensarla como si fuera una ley que dijera: Cualquiera persona, en caso de que le sea til, puede
decir una mentira. Al universalizarse, se advierte que esta mxima no puede valer como ley general, pues, si
todos mienten, la misma mentira ya no sera eficaz. La mxima, en resumen, no es moralmente buena. Lo
moralmente malo consiste en que el sujeto se permita acciones que no les permite a los dems.
El imperativo categrico se constituye as en el fundamento racional de las normas morales que la modernidad
buscaba. Ante la necesidad de obrar, el sujeto racional debe preguntarse si la mxima con la que se est guiando
es universalizable o no. La tica kantiana es a priori, puesto que el imperativo categrico no depende de
condiciones o circunstancias empricas, es formal porque lo que enuncia es la condicin general a que deben
someterse las acciones para ser consideradas moralmente buenas, pero no dice en concreto o en particular qu
es lo que debe hacer cada individuo; precisamente por dejar librada a cada individuo la eleccin de las
mximas, con la sola restriccin de que sean universalizables, la tica kantiana es autnoma.
Jurgen Habermas, filsofo alemn de la escuela de Frankfurt, realiza una sntesis del significado del
Iluminismo con las siguientes palabras:

El proyecto de modernidad formulado por los filsofos del Iluminismo en el siglo XVIII se basaba en el
desarrollo de una ciencia objetiva, una moral universal, una ley y un arte autnomos y regulados por lgicas
propias. Al mismo tiempo, este proyecto intentaba liberar el potencial cognitivo de cada una de estas esferas de
toda forma esotrica. Deseaban emplear esta acumulacin de cultura especializada en el enriquecimiento de la
vida diaria. Es decir en la organizacin racional de la cotidianidad social (6).

Como se habr advertido, el conjunto de ideas gestadas en los siglos XVII y XVIII constituy una concepcin
del mundo alternativa a la cosmovisin cristiana indiscutiblemente hegemnica en el Medioevo y se tradujo en
instituciones y pautas concretas de conducta que orientaron la vida de los hombres en todo el mundo Amrica
no fue ajena a este proceso y en ocasiones se consider que la modernidad tena ms posibilidades de plasmarse
integralmente por construir un territorio virgen en el que sera ms fcil organizar la sociedad desde las pautas
modernas. El proceso de revoluciones independentistas que desde fines del siglo XVIII se desarrolla en el
continente es expresin del clima de ideas de la modernidad.

2. El siglo XIX: crticas y replanteos de las ideas de la modernidad.

En lo econmico social, el siglo XIX es la poca de la consolidacin del desarrollo industrial iniciado en
la segunda mitad del siglo anterior, con la aplicacin en gran escala de la mquina de vapor a las comunidades
y la produccin. Con la Revolucin Industrial se desarrolla un nuevo sector social, el proletariado o la clase
obrera, que trabaja en las minas de carbn y en las fbricas y que va a librar importantes luchas sociales, que en
algunos momentos se transformarn en luchas polticas. Todo el perodo est marcado por un ascenso constante
en todos los pases europeos de la burguesa. En todas partes es su capital el criterio que sita a los individuos
dentro o fuera de la misma. La burguesa, por una parte se opone a la nobleza; por la otra, se opone a las
reivindicaciones obreras y populares, siendo ella misma heterognea y tejiendo alianzas alternativamente con
uno u otro sector social.
En el plano poltico la primera mitad de siglo XIX oscilar entre la revolucin y la restauracin, entre las
relaciones pblicas o monarquas constitucionales y las monarquas o imperios absolutistas. Ya en la segunda
mitad, la revolucin poltica se desvanece y lo que predomina es el despliegue del capitalismo en el mundo.
La restauracin, despus de la derrota de Napolen en 1815, reacciona contra el Iluminismo. De Maistre y
de Bonald, pensadores tradicionalistas, desechan la posibilidad de que el hombre programe racionalmente la
sociedad. El segundo de los nombrados afirma: El hombre no puede dotar de una constitucin a la sociedad
poltica, como tampoco puede dotar de gravedad a los cuerpos o de extensin a la materia (7).
En una orientacin similar, para la Escuela histrica del derecho que se desarrolla con fuerza en Alemania,
la generacin anterior careca de sentido histrico. Se desenvuelve el nacionalismo que constituir una fuerza
poltica importante en el siglo XIX y que enfatiza como elementos diferenciadores de la nacin los aspectos
geogrficos, tnicos, religiosos y lingsticos, reivindicando el volkgeist, el espritu del pueblo, y las
tradiciones nacionales.
En realidad, aunque el siglo XVIII, llamado el siglo de las luces, es el siglo del auge de la razn
universalista y de la idea del progreso, no faltarn en las mismas tendencias que cuestionarn tanto la idea de
progreso como la posibilidad de una razn universalista en el plano prctico y aun en el terico.
Expresin de estos cuestionamientos a la modernidad es el alemn Johann G. Herder quien en su Filosofa
de la historia para la educacin de la humanidad sostiene una concepcin providencialista de la historia en la
que cada pueblo debe desarrollar sus propias instituciones y formas espirituales que le son caractersticas. Para
Herder, cada poca constituye una plenitud en s y no hay progreso en la historia. Las ideas de Herder se
ampliarn y desarrollarn en el romanticismo alemn del siglo XIX, cuyos ideales se contrapondrn
marcadamente al Iluminismo del siglo XVIII.

Mientras el Iluminismo se identifica con la razn y la ciencia, el romanticismo tiene una mayor inclinacin
por la emocin, la fuerza, la sensibilidad y lo instintivo. El romanticismo privilegia la excitacin y la aventura a
la tranquilidad y la seguridad; aprecia las pasiones fuertes y destructoras --- el amor romntico ---- que pueden
culminar con la muerte del enamorado. Lo esttico es ms valorado que lo utilitario. Los romnticos admiran lo
extico y lo misterioso que se identifica con lo remoso, lo asitico, lo antiguo, lo primitivo, la naturaleza, y
reivindican la Edad Media y sus historias de castillos y brujas. Se idealizan las labores campesinas y se condena
el industrialismo--- en una poca de pleno desarrollo industrial --- que se asocia con la fealdad. La personalidad
debe liberarse de la moralidad y los convencionalismos sociales al servicio del orden. Hay un culto del hroe y
del gran hombre que vive la vida intensa y arriesgadamente. Polticamente el romanticismo es antiuniversalista
y nacionalista, considerando que la nacin es una especie de organismo que posee un alma o espritu que la
anima, siendo los individuos miembros de la misma. Separados de la nacin, los individuos no son nada,
pierden sus races, para usar una metfora naturalista frecuentemente empleada por los romnticos. El
romanticismo es fuertemente antiliberal en la medida en que el liberalismo considera a la sociedad como la
suma de los individuos y defiende los derechos de stos. Como contrapartida, es fuertemente aristocratizante.
Por sus propias concepciones, el romanticismo es un movimiento ms literario que filosfico y que dar
grandes poetas como el ingls Byron o el italiano Leopardi.

La crtica de la modernidad en el siglo XIX iniciada por el romanticismo culminar en su segunda mitad
con el pensamiento de un filsofo extremadamente corrosivo: Federico Nietzsche. Para ste, la filosofa
occidental, con excepcin de Herclito y otro puado de filsofos, ha sido una filosofa del ser que busca un
fundamento absoluto y que se, ha olvidado del devenir, una filosofa del concepto que ignora la vida y la
voluntad de vivir, una filosofa de la razn que se opone al testimonio de los sentidos. Nietzsche tambin critica
la moral por su antinaturalidad, por su oposicin a la vida, por condenar los instintos y por construir una
evasin del mundo real, de las condiciones concretas de existencia. En realidad, la moral tradicional es para
Nietzsche una moral de esclavos que exalta el dolor, la pequeez, la humildad, la amabilidad, la bondad, la
objetividad, el amor al prjimo y que se niega la que sera una moral de seores que apreciara la vida, el poder,
la grandeza, el placer, la virilidad. La moral tradicional ha significado un ascenso de los valores de los dbiles;
el liberalismo, la democracia, la Revolucin Francesa y los movimientos sociales del siglo XIX se inscriben en
esta lnea valorativa a la que Nietzsche opone la voluntad de vivir que es el mayor desmentido a la objetividad,
al igualitarismo, a la piedad y a la compasin . Vivir es arriesgar la vida y vivir peligrosamente. La crtica de la
religin comienza por hacer notar que la religin nace del miedo. El cristianismo invierte los valores greco
romanos y destruye los valores de los pueblos germnicos, la bestia rubia, el germano brbaro, es domesticado.
El cristianismo significa la prdida del sentido de la tierra, prdida de los instintos y la introduccin de los
valores mezquinos, propios del rebao, y de la nocin de pecado, una idea que atenta contra los instintos de la
vida.
Para que el hombre viva, Dios ha de morir, para que la vida florezca en la tierra, no debe haber ms all.
Pero Dios ha muerto como fruto de la modernidad. A travs de las experiencias del antropocentrismo del
Renacimiento, el racionalismo desde Descartes, el poder del pueblo con la ilustracin y del auge de la ciencia
con el positivismo, no hay lugar para Dios en la cultura moderna que es una cultura secularizada. Hemos
matado a Dios.
Como resultado de la muerte de Dios, el hombre moderno ha llegado al nihilismo que significa una falta de
metas, una falta de respuestas a los porque que se haban respondido desde Dios. Nos hallamos perdidos. No
hay posibilidad de obrar a partir de un fundamento slido. La experiencia del nihilismo se acentuara en la
experiencia vital del siglo XX despus de las dos grandes guerras mundiales y todos sus horrores.
Pero el siglo XIX no es todo romanticismo, sino que en buena medida puede entendrselo como una
continuacin crtica de la lnea que arrancando con Descartes y el empirismo britnico se prolonga hasta el
Iluminismo y Kant. Tres son los grandes pensadores que expresan esta continuidad crtica respecto de la
Ilustracin: Comte, Hegel y Marx.
Augusto Comte funda el positivismo en la primera mitad del siglo XIX. Qu significa positivo? Comte
dice que positivo significa lo real frente a lo quimrico o lo fantstico, lo real es lo dado en la experiencia;
positivo tambin significa lo til frente a lo ocioso, con lo cual Comte defiende una concepcin instrumentalista
del conocimiento que tiene fuerza por lo menos desde Bacon; positivo significa tambin lo preciso, contra lo
vago, lo indefinido; positivo es lo constructivo, lo organizador, frente a lo destructivo; por ltimo, positivo es lo
relativo, frente a lo absoluto, conocimiento de fenmenos, no de esencias.
El punto de partida de Comte es una filosofa de la historia que se resume en la ley de los tres estados. En
el estado teolgico se explican los fenmenos por medio de seres sobrenaturales, sus fases son el fetichismo, el
politesmo y el monotesmo, y se corresponde con un poder espiritual teocrtico y un poder temporal
monrquico unidos en un estado de tipo militar. El estado metafsico arranca del monotesmo y despersonaliza
la fuerza divina, y la causa de los fenmenos pasa a ser ideas abstractas o principios racionales. Es un periodo
crtico en el que irrumpen las fuerzas negativas, disolventes de la inteligencia. En el estado positivo la
especulacin metafsica es sustituida por una investigacin de los fenmenos limitada a la bsqueda de sus
relaciones. En este estado, los sabios o cientficos pasan a desempear el poder espiritual que antes ejercieran
los telogos y los industriales ocupan el poder temporal que en el primer estado ejercieran los monarcas. Esta
reivindicacin de los industriales es de origen saintsimoniano y en ella se expresa el carcter burgus y la aguda
percepcin de Comte de la importancia de este nuevo sector social que se est desarrollando con la revolucin
industrial. El pasaje por los tres estados, adems de una dimensin social tiene una dimensin individual: el
nio es un telogo; el adolescente, un metafsico; y el adulto, un cientfico o una mentalidad positiva.
La ciencia, para el positivismo, se apoya en una metodologa general de tipo inductivista. Los hechos
singulares son conocidos por la observacin y la experimentacin, no hay conocimientos a priori; por la va
inductiva se pueden llegar a establecer leyes que no explican los fenmenos, sino que describen las
regularidades observables en los mismos. La ciencia tiene un carcter instrumental, es valiosa porque sirve a la
tcnica y a la industria.
Las ciencias se ordenan en una jerarqua que tiene en su base a la ciencia ms general, menos compleja y
que ha alcanzado en primer trmino el estado positivo: la matemtica; apoyndose sobre la matemtica se
encuentra la astronoma que es un poco menos general y poco ms compleja que la matemtica; a continuacin
se hallan la fsica, la qumica, la biologa y finalmente, la sociologa. Esta ltima es la ms compleja, la menos
general y la menos desarrollada.
La sociologa es concebida por Comte como una ciencia natural, la denomina fsica social y tiene por
objeto establecer las leyes que rigen el desarrollo social como el de un organismo vivo. Comte lamenta que la
sociologa todava est en paales y atribuye a este escaso desarrollo los desrdenes sociales de su poca.
Naturalmente, el atraso de la sociologa se explica por la complejidad del objeto de que se ocupa: el hombre en
sus relaciones sociales, lo que ha hecho que todava no haya llegado al estado positivo. Cuando la sociologa
ingrese, con Comte, al estado positivo, la humanidad en su conjunto habr ingresado al tercer estado. Esta
concepcin de las ciencias sociales como desarrollo de las ciencias naturales es tpica del positivismo.
En la sociologa de Comte se distinguen la esttica y la dinmica sociales. La esttica social estudia al
individuo, la familia y la sociedad desde la perspectiva del orden, es decir, desde la estructura que le da a estos
objetos estabilidad y firmeza. La dinmica social, en cambio, estudia el progreso; es decir, el cambio, el pasaje
de un estado a otro. Cada estado (teolgico, metafsico y positivo) constituye una situacin transitoria, a
excepcin del ltimo, que es el estado definitivo.
En una lnea de pensamiento muy distinta de la de Comte, Hegel, en los primeros aos del siglo XIX, en su
Filosofa de la historia, trata de demostrar que el mundo de la voluntad no est sometido al azar, que lo que
sucede en la historia tiene un carcter racional, que hay un espritu que se est desenvolviendo en la historia. La
primera categora que surge al pensar el proceso histrico es la de variacin, la de que en la historia todo pasa
y nada permanece. En la historia caminamos entre las ruinas de lo egregia (8); pero a la categora de
variacin incesante, sucede la categora del rejuvenecimiento: de la muerte surge una vida, como en el mito
del ave fnix; pero la nueva idea no es idntica a la anterior, la nueva vida encarna otro momento en el
desarrollo del espritu, el espritu se sublima. Cada pueblo, segn Hegel, encarna un momento en el desarrollo
del espritu y ningn individuo puede saltar por encima del espritu de su pueblo. El papel de los grandes
hombres de la historia es encarnar o interpretar adecuadamente el espritu del pueblo, stos son los conductores
de los pueblos, como Napolen, por ejemplo. En realidad, los grandes hombres, creyendo perseguir sus propios
fines, su gloria, cumplen con el papel asignado por la historia. A esta superposicin entre el fin de la historia y
el fin subjetivo, Hegel la llama la argucia de la razn. Con estas categoras analiza el papel desempeado en la
historia por cada pueblo o cultura, desde China e India hasta los pueblos germnicos, considerando que
Amrica es el continente del porvenir es decir, que todava, no ha ingresado en la historia universal pero lo
har en el futuro. A grandes rasgos, Hegel ve en el desarrollo histrico una marcha hacia mayores grados de la
libertad. En los grandes imperios orientales, uno solo, el emperador, es libre. En las polis griegas y la repblica
romana, muchos, los ciudadanos, son libres. El cristianismo proclama la igualdad de los hombres ante Dios y,
con la reforma protestante que reivindica la libre interpretacin de la Biblia, los pueblos germnicos encarnan el
mayor grado de libertad alcanzado.
A mediados del siglo XIX, Marx construye su filosofa sobre la base de las doctrinas de la filosofa clsica
alemana, la economa poltica inglesa y el socialismo francs. De la filosofa alemana Marx rescata buena parte
del pensamiento de Hegel y Feuerbach, un filsofo de la izquierda hegeliana. De la economa poltica britnica,
Marx toma la teora del trabajo como base del valor, teora ya enunciada por Adam Smith y David Ricardo.
Desde la revolucin de 1789, Francia haba sido el caldo de cultivo de doctrinas socialistas con figuras como
Babeuf, que ya en 1789 levanta las banderas rojas y que termina guillotinado, o Saint-Simn y hechos polticos
de la envergadura de la Comuna de Pars en 1871, primera experiencia de una insurreccin obrera y popular
que logra controlar Pars durante unos meses. Este pensamiento socialista es calificado por Marx como
socialismo utpico, como una experiencia voluntarista al que opondr el socialismo cientfico. Mientras los
socialistas utpicos imaginaban al socialismo como una vuelta hacia un pasado ms simple, Marx lo entiende
como el avance hacia un mayor grado de complejidad y desarrollo social, posibilitado por el capitalismo.
Segn Marx, el modo de produccin capitalista lleva a una concentracin de la burguesa --- habr cada
vez menos burgueses, cada vez ms ricos ---- y a la proletarizacin de la inmensa mayora de la sociedad, a una
socializacin cada vez mayor de la produccin en grandes establecimientos industriales, y conduce a crisis de
superproduccin con inevitables recesiones. De las condiciones en que se desenvuelve el modo de produccin
capitalista surge la necesidad de un nuevo modo de produccin: el socialismo, en el cual se establecer la
propiedad colectiva de los medios de produccin y desaparecer la burguesa como clase social. El proletariado,
a travs de la revolucin social puede y debe acelerar el proceso de surgimiento de la nueva sociedad. Las ideas
de Marx inspiraron la mayor parte de los procesos revolucionarios del siglo XX.
Hegel, Marx y Comte expresan, cada uno a su manera, un pensamiento que cree ver en el desarrollo
histrico de la humanidad una cierta lgica: desarrollo del espritu, lucha de clases y pasaje de la ignorancia al
conocimiento, respectivamente. Los tres adems confan en que la humanidad puede progresar, y en algn caso
hasta afirman que el progreso se ha de producir inexorablemente, aunque definen este progreso de manera
distinta: el reino de la libertad bajo la monarqua constitucional para Hegel, el estado cientfico positivo en el
que la sociedad es dirigida por los industriales para Comte y la sociedad socialista producto de la lucha de
clases para Marx. Los tres tienden a pensar en trminos de la humanidad en su conjunto y aunque a ellos les
interesa el desarrollo del individuo y su libertad, encuentran las posibilidades de realizacin del mismo
inscribiendo en proyectos colectivos. Tambin con grandes diferencias entre s, Hegel, Marx y Comte
cuestionan las ideas iluministas y la revolucin francesa, pero sus teoras se desarrollan tratando de corregir,
mejorar y superar estas ideas que son el punto de partida de los tres. Es por eso que los consideramos como
expresiones de la modernidad que aunque producidas en el siglo XIX, tendrn una gran influencia a lo largo del
siglo XX.
Desde Descartes hasta Marx, las ideas de la modernidad surgidas en interaccin con la lucha poltica y el
desarrollo cientfico tecnolgico modelaron el mundo en el que vivimos. Aunque en pugna entre s, muchas
veces desvirtuadas al llevarse a la prctica y hasta habiendo engendrado criaturas monstruosas, su sello se
encuentra presente en las instituciones polticas y las prcticas sociales desde la salud a la educacin, en los
valores, las creencias y las actitudes de millones de hombres por todo el planeta. Cuando Charles Chaplin, en
plena Segunda Guerra Mundial, en El gran dictador, lo haca para liberar al mundo y acabar con las barreras,
los odios y la intolerancia ideal universalista-, por un mundo con raciocinio y en democracia, en el que la
ciencia y el progreso nos conduzcan a la felicidad, es decir, levantaba todava los grandes ideales de la
modernidad. Terminada la guerra se realizaron estos ideales?, y lo que es ms importante, continuaron o
continan, los mismos, jugando un papel orientador, siendo movilizantes?
Para contestar estas preguntas debemos detener por ahora el recorrido por las ideas de la modernidad y
pasar a considerar los cambios que en el orden econmico social permiten hablar de sociedades
posindustriales, que constituyen el mbito en el que se desarrollan las ideas de postmodernidad

3. Sociedades posindustriales y cultura postmoderna.

Podemos ahora volver atrs y recordar que, para Lyotard, la postmodernidad sera una edad de la cultura
que se correspondera con un tipo de sociedad a la que se llama sociedad posindustrial. Para comprender
entonces la cultura postmoderna, debemos ahora presentar sucintamente las sociedades posindustriales, el
marco en el que se gesta la cultura postmoderna.
La sociedad posindustrial, tambin llamada capitalismo tardo, era tecnotrnica, se habra desarrollado
fundamentalmente en los pases capitalistas avanzados luego de finalizada la Segunda Guerra Mundial, desde
los aos cincuenta en adelante y se caracterizara por un notable desarrollo de las fuerzas productivas a travs
de la automatizacin y la ciberntica que producira una enorme riqueza material, y una profunda
modificacin en la composicin de las clases sociales: disminucin de la cantidad de obreros agrcolas e
industriales, aumento de profesionales liberales, tcnicos, cientficos y empleados. Las sociedades industriales
se haban desarrollado sobre la base del modelo taylorista de produccin en grandes series, la lnea de montaje
que tan fcilmente se asocia con la produccin de los slidos Ford T, y que en su momento satiriza Chaplin en
Tiempos Modernos; en cambio en las sociedades postindustriales predominara la produccin de,
relativamente, pequeas series de artculos que son fabricados para una duracin mucho ms breve, ya que la
constante innovacin tecnolgica los tornar obsoletos rpidamente. Dicho en forma grfica: ya no hay unos
pocos modelos de televisores o heladeras repetidos hasta el infinito, sino una infinita variedad; tampoco se
pretende que estos artculos vayan a durar toda la vida, sino un corto perodo de tiempo porque pronto sern
reemplazados por modelos ms avanzados. Por otra parte, el sector terciario, la produccin de servicios
concentra la mayor parte de la poblacin econmicamente activa, porque la industria automatizada necesita
menos personal, pero mucho ms capacitado. En este contexto, el conocimiento es la fuerza de produccin
fundamental y la informacin y su adecuada circulacin es imprescindible para el xito de los emprendimientos
econmicos. Tambin la produccin agropecuaria sufre importantes modificaciones: contina el desarrollo de
la tecnificacin, pero hay mucho ms cuidado en el empleo de agroqumicos, aprecindose una produccin ms
natural, libre de agentes contaminantes. Los cultivos orgnicos, sin embargo, no suponen un retorno a
mtodos artesanales, sino por ejemplo, un control biolgico de plagas que requiere un gran conocimiento de las
distintas especies y una tecnologa capaz de interferir en su reproduccin sin necesidad de rociar los cultivos
con productos qumicos de alta toxicidad.
Las modificaciones tienen lugar no slo en la faz productiva, sino tambin en la comercializacin de
millones de mercancas en la que se desarrollan nuevas y sofisticadas formas de marketing. El supermercado
tradicional, por ejemplo, en el que compra y vende masivamente una gama de productos poco variados, se
corresponde ms bien con la fase industrial; hoy, en cambio, los grandes supermercados realizan sus ganancias
sobre la base de disear polticas de venta muy cuidadas para intentar diferenciarse evidenciando un gran
conocimiento de las necesidades y los deseos de los clientes. Ejemplo de estas polticas es el ofrecimiento de
mltiples productos, envasados de distintas maneras, con presentaciones especiales, premios y asociados entre
s (una gaseosa puede venderse, junto con un vaso que tiene impresa una imagen de los Simpsons). Quizs la
cara ms visible para el gran pblico de las nuevas formas de comercializacin est dada por la presencia de los
shoppings, esos gigantescos centros comerciales que constituyen un monumento al consumo y que
reorganizan la vida de millones de personas pues, al decir del norteamericano Alan T. Durning:

Los centros comerciales se convirtieron en las plazas de nuestra vida pblica y las marcas y cadenas de
negocios que all conviven son los conos de nuestra cultura popular (9).

El shopping es el sitio por el que circulan personas y mercancas y, aunque originario de Estados Unidos
de Amrica, se extiende por Japn y Europa y tambin en las sociedades subdesarrolladas donde, segn el
mismo Durning:

Los ciudadanos ms ricos de las naciones pobres emulan este consumismo como mejor pueden y para
ello construyen palacios de compras amurallados en medio de la suciedad y la escualidez de sus ciudades.

Las lneas de produccin y comercializacin correspondientes a las sociedades postindustriales requieren
actualizacin e innovacin constante, decisiones rpidas y descentralizadas, incompatibles con los regmenes
fuertemente burocrticos de la Unin Sovitica y los pases del Este que habran resuelto exitosamente, en
cambio, los problemas correspondientes a una sociedad industrial, hasta los aos cincuenta o sesenta. La
decadencia de estos regmenes a finales de los ochenta puede explicarse como el resultado de no haberse
adaptado a las condiciones de la poca postindustrial, lo que hizo que sus economas dejaran de ser
competitivas internacionalmente y se abriera un abismo entre la opulencia del consumo entre grandes sectores
del Oeste y la austeridad en el Este.
Estos cambios en lo econmico han significado una modificacin importante en varios otros rdenes y, en
particular, han implicado nuevas demandas al sistema educativo, ya que la produccin necesita un trabajador
que tenga una buena formacin general que le permita adaptarse a nuevas tecnologas a lo largo de su vida
productiva; la comercializacin requiere un empleado ms calificado.
Como ya se dijo, las sociedades postindustriales se han desarrollado plenamente en los llamados pases
capitalistas avanzados en la segunda mitad del siglo XX. Sera all donde se habra gestado la cultura
postmoderna, pero gracias a los medios de comunicacin dicha cultura se extendera rpidamente por todo el
mundo, aun en los lugares que estn muy lejos de constituir sociedades postindustriales o que viven la poca de
post industrializacin de un modo muy distinto, como lo son los pases sudamericanos. Por otra parte, vale la
pena sealar que el concepto mismo de sociedad postindustrial no es aceptado por otros autores que prefieren
hablar de capitalismo tardo o capitalismo avanzado para resaltar que de lo que se trata es de la etapa del
capitalismo multinacional, en la que el capital se extiende a territorios o dominios antes no tan mercantilizados
como los relacionados con la produccin esttica que, como lo hace notar el norteamericano Frederic Jameson,
en su libro El postmodernismo o la lgica cultural del capitalismo avanzado (10), recibe hoy apoyos
institucionales y canaliza inversiones multimillonarias, desde los vestidos hasta los aviones, pasando
fundamentalmente por la arquitectura cuyos productos estn ms cercanos a la economa, con cifras de
negocios siempre crecientes.
La otra cara de este capitalismo tardo sera, en la visin de sus crticos, la ampliacin de la brecha que
separa a ricos y pobres y la extensin de la marginalidad social aun en las propias sociedades capitalistas
desarrolladas en las que coexisten, apenas separados por un muro y unos cuantos agentes de seguridad, el
mundo mostrado en Dallas o Dinasta con los homeles y toda clase de marginados, principalmente
inmigrantes que provienen de los pases ms pobres: hispanos en los Estados Unidos de Amrica, africanos y
asiticos en Europa Occidental.

4. Las ideas de postmodernidad.

En una primera aproximacin y considerada negativamente, la edad de la cultura que llamamos
postmodernidad y que se correspondera con las sociedades postindustriales, como contrapuesta a la
modernidad, sera la poca del desencanto, del fin de las utopas, de la ausencia de los grandes proyectos que
descansaban en la idea de progreso. Como ya se dijo, esta idea, con importantes diferencias en la manera de
concebirla, est en la base de las grandes filosofas hegemnicas, de los sistemas de ideas que han tenido una
gran influencia en la sociedad, en los siglos XVIII, XIX y XX: el iluminismo, el positivismo y el marxismo, y
sus expresiones polticas principales, desde el conservadurismo democrtico hasta el comunismo pasando por el
liberalismo, el socialismo y aun los populismos. El desencanto se produce porque se considera que los ideales
de la modernidad no se cumplieron, menos an si se entiende que dichos ideales eran universalistas, es decir,
deban valer para toda la humanidad. As, Esther Daz, profesora de filosofa de la Universidad de Buenos
Aires, afirma:

El proyecto de la modernidad apostaba al progreso. Se crea que la ciencia avanzada hacia la verdad, el
arte se expandira como forma de vida y la tica encontrara la universalidad de normas fundamentales
racionalmente. No obstante, las conmociones sociales y culturales de los ltimos decenios parecen contradecir
los ideales modernos. La modernidad, preada de utopas, se diriga hacia una maana mejor. Nuestra poca
desencantada, se desembaraza de las utopas (11).

Lyotard por su parte, denomina, peyorativamente, grandes relatos (12) a los proyectos o utopas cuya
finalidad era legitimar, dar unidad y fundamentar las instituciones y las prcticas sociales y polticas, las
legislaciones, las ticas y las maneras de pensar. Uno de los grandes relatos modernos es de origen hegeliano: la
historia humana es concebida como la marcha del espritu hacia la libertad, todo lo real es racional y todo lo
racional es real. Otro de los grandes relatos es el de la emancipacin de los trabajadores y la lucha por la
sociedad sin clases, de origen marxista. Un tercer gran relato de origen positivista promete un mundo de
bienestar para todos basado en el desarrollo de la ciencia y la industria.
A la luz de estos grandes relatos, para aceptar provisionalmente el nombre con que Lyotard denomina a
estos proyectos de la modernidad, se poda fundamentar la institucin escolar: formacin del espritu y
bsqueda de saber por el saber mismo en las pedagogas idealistas de tanta influencia en el desarrollo de una
escuela clsica, humanista y desinteresada o por lo menos no crudamente utilitaria, apoyada en la enseanza
del arte, la ciencia y la filosofa, concientizacin para la emancipacin y escuela productiva en las pedagogas
de orientacin socialista; escuela cientfica y tecnolgica, con base en la biologa y la psicologa, desprecio por
la metafsica y afirmacin explicita de fines utilitarios, en las pedagogas de orientacin positivista y liberal.
Pero, segn Lyotard, todos los grandes relatos han entrado en crisis, han sido invalidados en el curso de
los ltimos cincuenta aos, por diferentes acontecimientos, desde los campos de concentracin, pues no todo lo
real es racional, hasta la crisis del marxismo en la versin de los pases del Este. Estas diferentes maneras de
contar una historia universal de la humanidad que conducen a la emancipacin de la misma han fracasado. Es la
muerte de las utopas o de las ideologas (en el sentido de sistemas de ideas que apuntan al futuro y prometen,
cada uno a su manera, emancipar a la humanidad). Dice Lyotard:

El pensamiento y la accin de los siglos XIX y XX estn dominados por la idea de la emancipacin de la
humanidad. Esta idea es elaborada a finales del siglo XVIII en la filosofa de las Luces y en la Revolucin
Francesa. El progreso de las ciencias, de las artes y de las libertades polticas liberar a toda la humanidad de la
ignorancia, de la pobreza, de la incultura, del despotismo y no slo producir hombres felices sino que, en
especial gracias a la Escuela, generar ciudadanos ilustrados, dueos de su propio destino.

De esta fuente surgen todas las corrientes polticas de los ltimos dos siglos, con excepcin de la reaccin
tradicional y del nazismo. Entre el liberalismo poltico, el liberalismo econmico, los marxismos, los
anarquismos, el radicalismo de la III Repblica, los socialismo, las divergencias, incluso violentas, pesan poco
si se las compara con la unanimidad que reina en todas partes cuando se trata del fin que se ha de alcanzar. La
promesa de libertad es para todos nosotros el horizonte del progreso y su legitimacin. Todos conducen o creen
conducir hacia una humanidad transparente para s misma, hacia una ciudadana mundial.

Estos ideales estn en declinacin en la opinin general de los pases llamados desarrollados. La clase
poltica contina discurriendo de acuerdo con la retrica de la emancipacin. Pero no consigue cicatrizar las
heridas infringidas al ideal moderno durante casi dos siglos de la historia. No es la ausencia de progreso sino,
por el contrario, el desarrollo tecno cientfico, artstico, econmico y poltico, lo que ha hecho posible el
estallido de las guerras totales, los totalitarismos, la brecha creciente entre la riqueza del Norte y la pobreza del
Sur, el desempleo y la nueva pobreza, la deculturacin general con la crisis de la Escuela (13).
La declinacin de los ideales modernos, un hecho que constata en la opinin pblica de los pases
desarrollados, sera, segn Lyotard., el resultado del desarrollo de los mismos que han llevado a las guerras, los
totalitarismos, la pobreza, etc. Slo el lenguaje de la poltica con sus promesas y sus exhortaciones por un
mundo mejor, seguira siendo moderno, pero, tambin en este campo, en los ltimos tiempos, el tema de la
presunta muerte de las ideologas es uno de los tpicos que se ha convertido en un lugar comn del lenguaje de
vastos sectores polticos que justifican de esta manera una conducta pragmtica y la adaptacin de su discurso a
las nuevas condiciones. Por otra parte, el surgimiento de candidatos ajenos por sus antecedentes al mundo de la
poltica supone una asuncin de los polticos tradicionales de la crisis en que se encuentran.
La modernidad fue un producto tpicamente europeo en sus orgenes y cuando se extendi, en nombre de
lo universal, fuera de Europa, lo hizo de una manera avasallante; frente a ella sucumbieron culturas asiticas,
africanas y americanas que carecan de un desarrollo cientfico tecnolgico comparable al europeo. Sin
embrago, all donde haba fuertes culturas autctonas, la modernizacin de las sociedades fue slo parcial y
puede hablarse de una modernidad perifrica, en cambio, donde la inmigracin europea ocup un espacio vaco
o desaloj a dbiles culturas indgenas, como en Estados Unidos de Amrica o Australia, los principios de la
modernidad calaron hondo. Hoy, que se anuncia una crisis o un colapso definitivo de la modernidad, hay un
espacio para que reaparezcan los particularismos culturales en su momento sometidos. As, por ejemplo, la
crisis de los principios de la modernidad tambin ha sido diagnosticada desde ciertas cosmovisiones orientales
que consideran que las ideas de dominio de la naturaleza desarrolladas en Occidente a partir de Bacon y
Descartes estn llevando a la aniquilacin de la vida y la destruccin del mundo. En esa lnea Takeshi Umehara,
filsofo japons contemporneo, se pregunta:

Es tan difcil, hoy en da, ver que la modernidad, por haber perdido su relacin con la naturaleza y el
espritu, no es otra cosa que una filosofa de muerte? (14).

Si es cierto que asistimos al colapso de las filosofas de la modernidad, si se trata de una crisis terminal,
corresponde preguntarse qu alternativas se abren o cmo es el mundo postmoderno.
La postmodernidad no sera un proyecto o un ideal ms, sino, por el contrario, lo que resta de la crisis de
los grandes relatos, lo que queda de la clausura de las ideologas. De ah la denominacin de condicin
postmoderna, utilizada por Lyotard, para indicar que se trata de un estado de cosas en el que vive el hombre
contemporneo de los pases capitalistas avanzados. La postmodernidad tendra la fuerza de los hechos
consumados, pero no es unvoca la interpretacin y valoracin de esos hechos; por el contrario, distintos autores
han destacado ciertos sucesos y menospreciado otros, con lo que han llegado a distintas cosmovisiones, a veces
contrapuestas entre s.
Una primera pregunta que podra formularse es: qu queda cuando se desvanecen las utopas? En lugar
del futuro, el presente y algo del pasado. Esto se advierte en el lenguaje. La modernidad haba acuado toda una
constelacin de palabras que giraban alrededor del trmino futuro, palabras que slo tenan sentido por
referencia al mismo, tales como ideal, proyecto, progreso, palabras que haban servido como nombre de
cines, teatros, muebleras y confiteras. Tambin estas palabras (podra constatar Lyotard) se encuentran en
declinacin en la opinin general y no slo en los pases desarrollados. En su reemplazo, se acuan o
reactualizan otras expresiones ms propias de la poca como reciclaje, relax, imagen, consumo, final
de la historia, etc. En lo que sigue exploraremos las ideas de postmodernidad en las reas de la arquitectura y
la expresin esttica, las concepciones antropolgicas y el mundo de los valores, las nuevas actitudes ante la
ciencia y las teoras sobre el final de la historia, considerando a diversos autores que han llamado la atencin
sobre ideas y sucesos que signan el mundo en que vivimos.

5. La cultura de la imagen: otra esttica

En arquitectura, la piqueta que en nombre del progreso derriba lo viejo sera tpicamente moderna. El
reciclaje que recupera el pasado, postmoderno. Otra tendencia de cuo postmodernista es el predominio de lo
ornamental y lo escenogrfico: columnas de plstico que nada sostienen, arcos que nada dividen, etc.; por sobre
lo racional y lo funcional, que definan, en general, el punto de vista moderno. Producto de volver
superficialmente la mirada al pasado son las modas retro, el culto por las antigedades o la nostalgia irnica
de los programas radiales o televisivos dedicados a las dcadas pasadas. En forma paralela, en arte y literatura,
se imponen la deconstruccin y la recomposicin, es decir, la descomposicin de un todo y la organizacin de
un nuevo producto con la mezcla de partes, dando lugar a un collage, la ruptura de la distincin entre
literatura y critica, cierto populismo esttico y el desvanecimiento de la antigua frontera entre la cultura de lite
y la cultura comercial o de masas.
Las tecnologas audiovisuales tienen un papel hegemnico en la comunicacin y gracias a ellas todo es
omnipresente, con todo se puede jugar; y todo lo ocupan la televisin no transmite sucesos que aconteceran
igualmente sin ella, sino que las cosas son hechas para ser televisadas, hasta hay un sexo telefnico y muchas
imgenes, muy sofisticadas, acompaadas de pocas palabras, constituyen la forma de comunicacin
predominante. Signos icnicos para indicar al peatn que debe detenerse o que puede avanzar, para sealar el
toilette de varones y mujeres, logotipos en la papelera de las pequeas empresas, pero tambin en el pequeo
emprendimiento familiar, porque, en todos los casos, la comunicacin por la imagen predomina. No lo diga,
mustrelo es la consigna, y como lo anuncia una agencia de publicidad Para muestra basta una imagen, al
lado de un dibujo de un botn. La multiplicacin de las imgenes puede producir saturacin en los
receptores y condenar a las imgenes a una vida efmera: no estn destinadas a perdurar, sino ms bien a
provocar un impacto y orientar una conducta; impacto y conducta que se buscar reforzar con nuevas imgenes.
Aunque el espectador es bombardeado por las imgenes, no necesariamente permanece pasivo frente a las
mismas; as, por ejemplo, el argentino Eliseo Vern ha destacado las distintas conductas del televidente frente
al televisor al sealar que:

Hoy sabemos que el trmino genrico de zapping recubre varios fenmenos diferentes. Los
investigadores norteamericanos han identificado cuatro tipos de comportamientos. El zapping propiamente
dicho, acto de cambiar de canal cuando llega la tanda publicitaria que corta un programa. El zapping, que
consiste en acelerar el pasaje de un programa que el individuo ha grabado en videocasete, con el fin de saltar
los spots publicitarios. El flipping, que cambia de programa durante una emisin, sin que ese cambio tenga
ninguna relacin con la tanda publicitaria. Y por ltimo el grazing, que es una ida y vuelta permanente entre
dos programas y que traduce la voluntad de seguir varias emisiones simultneamente (15).
Este tipo de conductas le permiten al argentino Oscar Landi preguntarse no slo qu es lo que la televisin
ha hecho con la gente, sino qu es lo que la gente hace con la televisin, constatando que hay una accin
recproca. Segn el mismo autor, el videoclip se constituye en el lenguaje de fin de siglo, en el videoclip
predominan las siguientes caractersticas tcnicas y formales:
collage electrnico (imgenes movidas de objetos en varias capas espaciales): divisin ,
simultaneidad y fragmentacin de la narracin en planos y significados; secuencias en un tiempo no lineal;
manipulacin digital de los colores y formas; absoluta artificiosidad de la composicin de la imagen,
simulacin de escenas; transformaciones geomtricas libres; efectos grficos, fusin, disolucin y
simultaneidad de imgenes; superposiciones; tomas desde ngulos extremos; iluminacin desde atrs de la
escena ; montajes rpidos, utilizacin del dibujo animado, de imgenes computarizadas y de la danza (16).
Estas caractersticas del videoclip a las que se podra agregar la ausencia de palabras, se trasladan, en
buena medida, al conjunto de la produccin televisiva; as, la otrora inmvil seal de cada canal se construye
ahora con el mecanismo del collage electrnico que termina haciendo surgir de las profundidades de la
pantalla el nmero que identifica a cada emisin; los montajes rpidos, las superposiciones, fusiones,
disoluciones, etc.; estn a la orden del da en los programas para jvenes, que se acostumbran rpidamente a las
pautas de un lenguaje visual muy complejo y rpido y que se aburren frente a un paneo, una cmara fija o una
comunicacin con muchas palabras. La esttica del videoclip tambin se traslada al cine en films como JFK de
Oliver Stone quien dice:

JFK es una de las pelculas ms rpidas. Son como esquirlas dirigidas al cerebro. Tuvimos 2.500 cortes,
quizs unos 2.200 enfoques de cmara (17).
Por otra parte, muchos films publicitarios son costossimas y sofisticadas producciones hechas sobre la
base de los recursos y la esttica del videoclip. La publicidad, que mueve millones de dlares, se torna
omnipresente; las marcas abandonan el pdico dobladillo y se exhiben como Adidas o Benetton en un par
de zapatillas o letras en gran tamao en una remera. La publicidad es aceptada como arte y el artista integrado
al sistema social, en la medida en que los nuevos medios de produccin, sofisticados y caros, slo estn al
alcance de grandes empresas o muy ricos mecenas. La produccin esttica postmoderna, a diferencia del
modernismo artstico, ya no escandaliza a nadie, por el contrario se encuentra incorporada a la cultura oficial de
la sociedad occidental en la medida en que, como dice Jameson, se ha integrado en la produccin de mercancas
en general (18).
Aunque ms adelante ser objeto de estudio especifico, vale la pena sealar que la escuela, en general,
permanece al margen de esta revolucin en las comunicaciones que implican los medios e ignorante de la
cultura de la imagen en la que se encuentra, a pesar de que sus alumnos, los jvenes, son los mayores
consumidores de esa cultura de la imagen. Como dice Oscar Landi:

En un mundo hper mediado como el que vivimos, en el que una imagen borra a la otra y una noticia
desaparece rpidamente de la escena por la superposicin de otra nueva, la escuela podra jugar un gran rol en
la formacin de competencias para clasificar, ordenar, interpretar, jerarquizar y criticar el tan fluido y catico
mundo de imgenes y palabras en el que vivimos (19).

Por el contrario, lejos de desempear el papel de un mbito para el lcido anlisis del mundo de las
imgenes, la escuela desarrolla para los alumnos, en la figura de las autoridades y los profesores, una imagen
vetusta y obsoleta, que no puede competir con las imgenes de los medios y cuyos mensajes son tratados como
uno o ms de los que reciben permanentemente.

6. Del sujeto moderno al individuo postmoderno

La modernidad haba significado la emancipacin del individuo del sometimiento al medio familiar o
social. Desde la Reforma Protestante y la constitucin del sujeto cartesiano, la consideracin por el individuo y
el respeto de sus derechos no haban hecho ms que aumentar; no obstante, el individuo se inscriba en los
grandes proyectos colectivos. Para algunos autores, en la cultura postmoderna se acenta el individualismo
hasta el nivel del egosmo, en un proceso de personalizacin que abarca todos los aspectos de la vida social y
que significa, segn el francs Gilles Lipovetzky (20), por un lado, la fractura de la socializacin disciplinaria
y, por el otro, la elaboracin de una sociedad flexible basada en la informacin y en la estimulacin de las
necesidades. Al individualismo lo acompaa la ausencia de trascendencia, ya no slo en un sentido religioso,
producto de la desacralizacin de la modernidad, sino que tambin desaparece la trascendencia laica de una
vida consagrada a un ideal, cualquiera que ste sea.
Ms que nunca antes la consigna es mantenerse joven. Se exalta el cuerpo a travs de una variedad de
dietas, gimnasias de distinto tipo, tratamientos revitalizantes y cirugas estticas cuyo significado como seala
Paula Andal ha cambiado:

Ahora todas quieren tener veinte aos. No es como antes, cuando la ciruga plstica serva para borrar
alguna arruga rebelde o mejor una nariz demasiado aguilea. Ahora es distinto. Las mujeres que llegan hoy a la
operacin pretenden transformar sus cuerpos. Se rebelan contra las leyes de la Naturaleza e intentan detener el
paso del tiempo desde la camilla de un quirfano. El rostro deja de ser el mismo, las facciones y hasta las
expresiones cambian radicalmente. Se desafa a la biologa para lograr una meta que parece inalcanzable:
quitarse por lo menos dos dcadas de vida de la superficie de la piel (21).

Aunque, en general, esta exaltacin del cuerpo que abarca a hombres y mujeres es presentada como un
cuidado del mismo, como la defensa de un tipo de vida sana y saludable, y, a veces, algunas de las dietas o
gimnasias pueden efectivamente producir este resultado, en la mayor parte de las ocasiones se trata ms bien de
lucir un envase o un envoltorio superficialmente presentable y es por eso que esta exaltacin del cuerpo se
acompaa de una exaltacin de los sentidos y de un hedonismo que, en general, conspira contra la salud. Dos
mil quinientos aos despus comprobados que Platn estaba equivocado, no somos el alma, sino el cuerpo.
Porque somos el cuerpo es que lo mostramos desnudo con llamativa facilidad y el nudismo se encuentra en
ascenso en la cultura postmoderna. El sujeto se auto concibe como un individuo constituido por un cuerpo con
necesidades que deben ser satisfechas constantemente y que, al mismo tiempo, se va consumiendo
irremediablemente, aunque una batera de terapias logre demorar la decadencia. Este individuo, aunque
establezca vnculos con otros semejantes, se halla fundamentalmente solo, entre otros individuos que persiguen
su propia satisfaccin; la imagen de la realizacin personal y la felicidad es el relax, un estado de ausencia de
tensiones, difcil de alcanzar por los esfuerzos que se requieren, precisamente, para llegar al mismo. Aislado,
vive su existencia como perpetuo presente. Con un pasado que es el tenue recuerdo de frustraciones y
satisfacciones y un futuro, que slo es concebido como un juego de nuevas necesidades y satisfacciones. En
consecuencia, busca el consumo, el confort, los objetos de lujo, el dinero y el poder, elementos necesarios para
dar respuesta a las necesidades que se le plantean y que definen a la sociedad postmoderna como la apoteosis
de la sociedad de consumismo. Mientras la modernidad exaltaba el ahorro, ahora se estimula el crdito a travs
de tarjetas que con un simple track track todo lo resuelven de un modo casi mgico y facilitan el consumo,
porque en la antinomia tener o ser, para la cultura `postmoderna soy lo que tengo. Este sujeto postmoderno se
halla muy lejos de aquel sujeto que haca de la conciencia y del cultivo esforzado de una persona su mayor
orgullo. Al contrario, la publicidad nos invita a adelgazar sin esfuerzo, a estudiar un idioma sin esfuerzo, a dejar
de fumar sin esfuerzo y a lograr el colmo de la felicidad en una playa del Caribe, con la piel tostada, bebiendo
un trago, recostado en una silla, con los ojos cerrados y el walk man colocado. A fines de noviembre de 1992,
el linyera de la popular historieta de Tabar satirizaba esta idea de la felicidad y su recepcin entre los pobres
diciendo: A veces me gustara poner la mente en blanco, No pensar en nada, Ser slo un cuerpo con
sensaciones placenteras; para rematar en el ltimo cuadro: Pero pienso cunto me costara y me pongo loco,
lo que daba pie a la reflexin de Digenes, el perro: En materia de sensaciones, el escalofro es lo ms barato
(22):

Desde una perspectiva de moderada defensa, Lipovetzky sintetiza:

valores hedonistas, respecto por las diferencias, culto a la liberacin personal, al relajamiento, al
humor y a la sinceridad, al psicologismo, a la expresin libre: es decir, que priva a una nueva significacin de la
autonoma dejando muy atrs el ideal que se fij la edad democrtica autoritaria. Hasta fecha en realidad
reciente, la lgica de la vida poltica, productiva, moral, escolar, asilar, consista en sumergir al individuo en
reglas uniformes, eliminar en lo posible las formas de preferencias y expresiones singulares, ahogar las
particularidades idiosincrsicas en una ley homognea y universal, ya sea la voluntad general, las
convenciones sociales, el imperativo moral, las reglas fijas y estandarizadas, la sumisin y abnegacin exigidas
por el partido revolucionario: todo ocurri como si los valores individualistas en el momento de su aparicin
debieran ser enmarcados por sistemas de organizacin y sentido que conjurasen de manera implacable su
indeterminacin constructiva. Lo que desaparece es esa imagen rigorista de la libertad, dando paso a nuevos
valores que apuntan al libre despliegue de la personalidad ntima, la legitimacin del placer, el reconocimiento
de las peticiones singulares, la modelacin de las instrucciones en base a las aspiraciones de los individuos
(23).
La segunda revolucin individualista de que tambin habla Lipovetzky ha arrasado con valores, virtudes e
instituciones que haban surgido en la edad democrtica autoritaria y triunfa en cambio el libre despliegue de
la personalidad ntima, con el derecho a la expansin sin lmites y a vivir una sexualidad en la que ya no hay
tabes. Exprese sus preferencias, sus deseos, sus gustos, hable, llame a la radio, aunque sea a la FM ms
cercana, vaya a la televisin, o mejor produzca algo, un video casero, haga expresin corporal, haga gimnasia o
baile o, tal vez, una gym-dance, pinte o haga manchones, cante o grite, pues, todo sirve. Entre los que pueden
comer, nadie acepta el men fijo, todo el mundo quiere comer a la carta.
En el otro extremo, crticamente, el francs Alain Finkielkraut en su libro significativamente titulado la
derrota del pensamiento, en el que sostiene la tesis general de que la exaltacin de los particularismos culturales
ha hecho olvidar el ideal iluminista de una vida guiada por el pensamiento, se halla lejos de aceptar la sociedad
postmoderna como la de la realizacin de la libertad y seala:

Ya no se trata de convertir a los hombres en sujetos autnomos, sino de satisfacer sus deseos inmediatos,
de divertirles al menor coste posible. El individuo postmoderno, conglomerado desenvuelto de necesidades
pasajeras y aleatorias, ha olvidado que la libertad era otra cosa que la potestad de cambiar de cadenas, y la
propia cultura algo ms que una pulsin satisfecha (24).

Lipovetzky da cuenta de la existencia de dos caras del proceso de personalizacin. Una limpia u
operativa que consiste en todos los procedimientos fluidos y desestandarizados que las sociedades avanzadas
ponen a disposicin de sus miembros para las opciones de sus ciudadanos- clientes: usted podr viajar en tren,
en mnibus, en avin, en barco, etctera; si lo hace en avin podr hacerlo en vuelos diurnos o nocturnos, con
escalas o sin escalas, en el sector de fumadores o en el de no fumadores, comiendo esto o aquello, etctera. La
otra cara del mismo proceso a la que se puede llamar salvaje o paralela, se origina en la voluntad de autonoma
y de particularizacin de los grupos e individuos: feministas, neofeministas, de amigos del video, de
homosexuales, de minoras tnicas o lingsticas, etctera, que reivindican su propia identidad. Estos
microgrupos, que en las sociedades modernas se hallaban subordinados o incluidos en los grandes
agrupamientos que definan a la sociedad, como el sindicato o el partido poltico, pasan a primer plano ante la
crisis de las organizaciones mayores y tejen una tupida red de grupos secundarios. Lipovetzky proporciona en
las siguientes palabras un buen resumen de la sociedad postmoderna:

es aquella en que reina la indiferencia de masa, donde predomina el sentimiento de reiteracin y
estancamiento, en que la autonoma privada no se discute, donde lo nuevo se acoge como lo antiguo, donde se
banaliza la innovacin, en la que el futuro, no se asimila ya a un progreso ineluctable. La sociedad moderna era
conquistadora, crea en el futuro, en la ciencia y en la tcnica, se instituy como ruptura con las jerarquas de
sangre y la soberana sagrada, con las tradiciones y los particularismos en nombre de lo universal, de la razn,
de la revolucin. Esa poca se est disipando a ojos vistas; en parte, es contra esos principios futuristas que se
establecen nuestras sociedades, por este hecho postmodernas, vidas de identidad, de diferencia, de
conservacin, de tranquilidad, de realizacin personal inmediata; se disuelven la confianza y la fe en el futuro,
ya nadie cree en el porvenir radiante de la revolucin y el progreso, la gente quiere vivir enseguida, aqu y
ahora, conservarse joven y no ya forjar el hombre nuevo (25).

Para Lipovetzky, la sociedad postmoderna es la era del vaco en la que los sucesos y las personas pasan y
se deslizan, en la que no hay dolos ni tabes definitivos, pero tampoco tragedia o apocalipsis. En la sociedad
postmoderna no hay lugar para la revolucin, ni para fuertes compromisos polticos, la sociedad es como es y la
idea de cambiar radicalmente a la misma, no se le ocurre a nadie.
Naturalmente, tambin la educacin se modifica de una poca a otra: despus de la educacin autoritaria y
mecnica, que Lipovetzky atribuye a la modernidad, se constituye el rgimen homeoptico y ciberntico;
despus de la administracin imperativa, la programacin opcional, a la carta, que sera propia de la
postmodernidad. Ms adelante volveremos sobre la cuestin de la educacin en las condiciones de
postmodernidad. La sociedad postmoderna es la del consumo cool, ms discreto, ms ntimo que el consumo
ostentoso o hot de unas dcadas atrs. Se necesitaba de la riqueza proporcionada por la sociedad postindustrial,
de la afluencia de bienes y su inmensa diversidad para que se produjera esta segunda revolucin individualista,
que rompe con la etapa democrtica autoritaria que caracteriz la primera irrupcin del individualismo en
los inicios de la modernidad. Para Lipovetzky se trata en definitiva de una segunda fase de la modernidad en la
que se acenta el proceso de personalizacin.
Otros autores, como el antroplogo francs Marc Aug, en una lnea afn con Lipovetzky, han sealado
que no hay una postmodernidad, sino ms bien una sobre-modernidad, expresin con la que se quiere indicar
que las sociedades postindustriales viven los desarrollos o excesos de la modernidad, exceso de
acontecimientos, saturacin de imgenes que nos permiten visualizarlo todo, desde las calles de San Francisco
hasta los desiertos de frica, y exceso de individualizacin (26).
Para Finkielkraut, sin embargo, hay un abismo entre el surgimiento del individuo en los tiempos modernos
que signific una emancipacin del yo del nosotros de la razn frente a los tabes, del pensamiento frente a las
tradiciones seculares, y el egosmo postmoderno en el que el individuo sustituye su razn por sus pulsiones. As
dice:

Vivimos en la hora de los feelings: ya no existe verdad ni mentira, estereotipo ni invencin, belleza ni
fealdad, sino una paleta infinita de placeres, diferentes e iguales. La democracia que implicaba el acceso de
todos a la cultura se define ahora por el derecho de cada cual a la cultura de su eleccin (o a denominar cultura
su pulsin del momento) (27).

La crisis del individuo constituido en los tiempos modernos tambin es aprovechada para revitalizar
concepciones orientalistas, de tipo holstico y naturalistas. Segn ellas, la armona del hombre con la naturaleza
se lograra a travs de una suerte de disolucin del individuo en el cosmos, ya no habra que proponerse
dominar la naturaleza, sino ms bien, insertarse en ella como un ente ms para vivir en paz con los otros
hombres, las otras especies vivas y en equilibrio con todo el medio ambiente. Muchos planteos ecologistas se
inscriben en esta lnea de pensamiento y se constituyen en un lugar comn en el pensamiento de vastos
sectores. Aunque estos planteos naturalistas de cuo oriental puedan enfrentarse en muchos aspectos con la
sociedad de consumo y la era del vaco de Lipovetzky, tienen en comn la disolucin del sujeto racional que se
propona transformar el mundo a travs de las grandes utopas, para dar paso, por una parte a un sujeto egosta y
por la otra a un sujeto que se disuelve en la naturaleza, parecidos, al fin y al cabo, en la prdida de la
autoconciencia.

7. Un nuevo papel para la ciencia.

Desde las ideas de postmodernidad no slo se cuestionan los valores estticos y ticos, el individuo y el
valor de las grandes ideologas, sino tambin el papel y el lugar de la ciencia en las nuevas condiciones. La
modernidad haba inventado la ciencia y le haba consagrado un lugar fundamental en la sociedad por sus
promesas de llegar a la verdad y lograr un mundo mejor. Estas promesas de la ciencia haban triunfado por
sobre las promesas de la religin: verdad y salvacin, y desde los siglos XVII y XVIII haban definido el ideal
del cientfico como un hombre consagrado a la bsqueda de la verdad y al servicio de la humanidad. Poda
ocurrir que a veces ambos ideales no coincidieran y que se produjera el consecuente conflicto tico, pero esto
no invalidaba los ideales.
Sin embargo, ambos ideales son cuestionados en el siglo XX. La verdad ya no parece poder alcanzar. A lo
sumo, las teoras cientficas son consideradas como una aproximacin infinita a la verdad hipottica-
deductivistas de la ciencia sostenidas por Karl Popper y otros filsofos de la ciencia; estas concepciones no
seran ms que una razonable adecuacin del ideal moderno. Pero, posiciones ms radicales como la de
Thomas Kuhn, autor de la obra La estructura de las revoluciones cientficas (28), se fueron desarrollando desde
los aos sesenta en adelante. Kuhn sostiene que en el desarrollo de la ciencia se producen revoluciones
cientficas que constituyen enfrentamientos entre paradigmas; es decir, entre una teora que define un campo,
un rea de problemas y mtodos legtimos, lo suficientemente abarcadora y lo bastante incompleta para dejar
muchos problemas para ser resueltos por los cientficos y otro paradigma alternativo. Kuhn afirma que, en los
momentos de crisis, la adhesin, a uno u otro paradigma en disputa no puede decidirse acudiendo a una
instancia que est por encima de los paradigmas, ni por medios o procedimientos cientficos, pues estos
mismos estn en disputa. La adhesin a uno u otro paradigma es ms bien una cuestin emocional que lgica.
Todo esto le hace destacar la semejanza entre las revoluciones cientficas y las revoluciones polticas. Kuhn ha
llamado la atencin sobre los aspectos sociales de la ciencia, mostrando que la concreta produccin del
conocimiento cientfico juega un papel importante las comunidades cientficas y sus prejuicios y que, aunque la
ciencia busca superar los condicionamientos ideolgicos, no siempre lo logra.
Otros autores, como Paul Feyerabend, en obras como Tratado contra el mtodo y Adis a la razn (29),
han ido ms lejos que Kuhn en el cuestionamiento de las comunidades cientficas a las que consideran como
grupos de presin poltica e interesadas, tras la bandera de la importancia de la ciencia, en defender sus propios
privilegios.
Por otra parte, desde la ciencia misma la idea de un universo regular, ordenado, parece una utopa. Hay un
lugar para el azar y la idea de un edificio cientfico perfectamente construido donde las teoras armonicen, al
menos en un momento dado, no parece poder alcanzarse desde la coexistencia de las teoras de la relatividad y
cuntica que no podran ser simultneamente verdaderas.
En consecuencia, la ciencia segn Lyotard, constituye simplemente un juego de lenguaje (30) o, mejor,
una pluralidad de juegos de lenguaje creados por los cientficos y no hay otro criterio de legitimidad que el
consenso de los que participan.
La otra gran promesa de la ciencia moderna, el ideal de un mundo mejor que podra obtenerse gracias al
desarrollo cientfico, se ve cuestionada por las aplicaciones militares y la posibilidad de contaminacin y
destruccin de la naturaleza debido a las aplicaciones tecnolgicas de la ciencia.
Sin embrago, vale la pena hacer notar que la crisis afecta los relatos de la modernidad y el papel que sta le
haba asignado a la ciencia, pero no los conocimientos cientficos que se desarrollan en todas las direcciones.
La actitud postmodernista ms general, en este respecto, es la aceptacin de la ciencia, validada por sus
aplicaciones tecnolgicas, pero despojada de los ideales de verdad y progreso. Sin embrago, al mismo tiempo,
junto a la ciencia hay lugar para el mito, la magia o la religin y prcticas de origen oriental cuestionadas por
las grandes filosofas de la modernidad en la medida en que sean eficaces o presuntamente eficaces. As, la
critica postmodernista de la ciencia aunque termina con cierto cientificismo que haba reducido todo
conocimiento a conocimiento cientfico, abre el camino a la ciencia que puede desarrollarse lejos de cualquier
humanismo, que es otra forma de cientifismo.

8. Los finales de la historia

Ms all de la esttica, las concepciones antropolgicas, la tica y la ciencia, otra rea fuertemente
conmovida por la irrupcin de las ideas de postmodernidad es la historia. Si los grandes proyectos de la
modernidad estn agotados, si no hay lugar para la utopa de un futuro distinto, puede todava seguirse
hablando de la historia humana como un proceso abierto no concluido o es ms razonable pensar que los pases
desarrollados han llegado a una especie de post historia, en la que nada significativamente nuevo es dable
esperar?
En 1989 el norteamericano de origen japons Francis Fukuyama public un artculo que tuvo un alto
impacto especialmente fuera de los medios acadmicos con el ttulo El fin de la historia? (31). En el mismo
se plantea que a lo largo del siglo XX el liberalismo contendi en la Primera Guerra Mundial con los restos del
absolutismo todava fuerte en Alemania y el Imperio Austro Hngaro, luego con el bolchevismo triunfante en
Rusia en 1917, y contra el fascismo en la Segunda Guerra Mundial y finalmente, con el maosmo chino que
amenazaba con la Tercera Guerra Mundial. Con el derrumbe de los regmenes comunistas en Europa Oriental y
la Unin Sovitica, que en ese momento se insinuaba y se concretara poco despus, la democracia liberal de
estilo occidental habra quedado sin rivales a la vista y la historia poltica de la humanidad habra llegado a su
fin.
No habra ya, segn Fukuyama, un modelo social con pretensiones de representar una forma diferente y
ms avanzada de organizacin de la sociedad humana, aunque por mucho tiempo podran sobrevivir regmenes
que no sean de tipo democrtico liberal. Paralelamente, asociada a la democracia liberal, la cultura occidental
de consumo msica rock, videocaseteras y estreos sera la aspiracin de todo el mundo, desde los
campesinos chinos a los estudiantes espaoles, desde Mosc a Tehern.
El ascenso del fundamentalismo religioso, manifiesto en los aos ochenta en el cristianismo, el judasmo y,
con ms fuerza, en la religin mahometana (especialmente en el caso de Irn o Argelia) y del nacionalismo y
otras formas de la conciencia tnica, seran incapaces de poner seriamente en cuestin, segn Fukuyama, la
preeminencia de la democracia liberal en los estados ms grandes y desarrollados del mundo.
La post historia en la que ya se hallaran los pases democrticos y desarrollados se caracterizara por
priorizar el desarrollo econmico, el desentendimiento y la apata poltica, la construccin de riqueza material
en grado acelerado y la mercadizacin comn (por el Mercadeo Comn Europeo) de la poltica mundial; es
decir, ms centrada en la economa que en la poltica. La no participacin de amplios sectores en las elecciones,
la crisis de representatividad de los partidos polticos, el surgimiento de candidatos no polticos, la importancia
creciente que se le otorga a los ministros de economa en varios pases occidentales se explicara por esta
clausura de una lucha poltica en la que ya no hay alternativas excluyentes, sino apenas una diferencia de
matices entre candidatos, por lo dems, muy semejantes.
Esta clausura de la historia con el presunto triunfo mundial de la democracia liberal y la cultura occidental
de consumo con sus estreos y videocaseteras, pero tambin con sus serios problemas sociales como el racismo,
la violencia, la marginacin y la droga, plantea tambin una clausura de los ideales de la modernidad,
afirmando paradjicamente, que se han realizado, y aceptando la condicin postmoderna como un estado
definitivo de la humanidad.
Otros autores, como el ya citado Takeshi Umehara han polemizado con Fukuyama sealando que al
colapso del marxismo, al que considera como una rama lateral desprendida de la modernidad, seguir el colapso
del liberalismo occidental, el tronco principal de las ideas modernas. Con sus palabras:

Lejos de ser la alternativa viable para ocupar el lugar del marxismo derrotado y la ideologa reinante al
finalizar la historia, el liberalismo ser la prxima pieza de domin que caer (32).

Como alternativa, el pensador japons supone que se desarrollar una sociedad humana en armona con la
naturaleza fundada en una tica mutualista y una concepcin cclica del tiempo, tradicional en las culturas
orientales, que interpreta a la vida, la muerte y la reencarnacin como partes del mismo todo.
La clausura de la historia humana o la postulacin de un carcter cclico para la misma que la asimila a una
historia natural constituyen desde distintas pticas posturas que impugnan las utopas y luchas por una sociedad
mejor que se haban desarrollado con la modernidad.

9. La recreacin de los proyectos de la modernidad

Las ideas de Lyotard, Lipovetzky y Fukuyama, con diferencias innegables entre s, dan por sentado el final
o el agotamiento de la modernidad y sus proyectos, y su reemplazo por una postmodernidad sin utopas,
individualista, eficiente, consumista. Frente a este panorama muchos autores han asumido una postura crtica de
la postmodernidad y planteado la necesidad de recrear y profundizar los proyectos de la modernidad.
Para el ya citado Alain Finkielkraut se trata de evitar la derrota del pensamiento que significa vivir en la
poca de los feelings, los sentimientos, para los que ya no hay ni verdad ni mentira, belleza o fealdad, sino una
paleta infinita de placeres. Finkielkraut cuestiona la exaltacin de la nocin antropolgica de cultura, como el
conjunto de hbitos o valores que el individuo adquiere por formar parte de la sociedad en la que vive, a la que
contrapone la nocin de cultura como la vida guiada por el pensamiento que posibilita la constitucin y la
autonoma del individuo en el seno de la comunidad. Segn Finklelkraut no se nace individuo, sino que se llega
a serlo superando la ignorancia, el desorden de los apetitos, la mezquindad del inters privado, la tirana de las
tradiciones. La educacin debe significar la emancipacin de la cultura antropolgicamente concebida para
alcanzar la cultura del sujeto que se gua por el pensamiento, la emancipacin del yo, frente al nosotros.
Pero en el contexto postmoderno los trminos educacin y cultura han sido vaciados de contenido. Los
ideales de la ilustracin como los enunciaba Kant con su Ten el valor de servirte de tu propia razn! deben
defenderse frente al deslizamiento postmoderno.

Desde una posicin bastante similar a la anterior, el argentino Juan Jos Sebreli en su libro El asedio a la
modernidad, de 1991, sostiene que en las ltimas dcadas, la sociedad occidental ha abandonado los rasgos que
la distinguieron: racionalismo, creencia en la ciencia y la tcnica, idea de progreso, humanismo, etc. El asedio a
las ideas de la modernidad que Sebreli hace remontar a Herder y al romanticismo alemn, se habra
multiplicado en algunas de las filosofas y ciencias sociales del siglo XX como el existencialismo
heideggeriano, el estructuralismo y el post estructuralismo, la antropologa culturalista, los diversos
orientalismo y campesinsimos y las filosofas de post-modernidad que coincidiran en atacar a la modernidad.
Particularmente relevante es el anlisis que realiza de la nocin de progreso en el cual luego de presentar
los antecedentes histricos de dicha nocin ubica la concepcin activista del progreso en el Iluminismo,
expresin de la etapa revolucionaria de la burguesa, muy distinta de la concepcin fatalista del progreso que se
desarrolla en el siglo XIX. La negacin del progreso en el siglo XX constituye una utopa reaccionaria: cmo
sabe el antiprogresista que un futuro mejor es irrealizable? La concepcin activista del progreso no dice que nos
aguarda un futuro mejor, solo afirma que el mismo es posible y que vale la pena esforzarte por construirlo.
Sebreli concluye:

No es el futuro el que determina el presente lo cual sera sacrificar la libertad a una supuesta necesidad
sino el presente, la libre actividad de los hombres hoy y aqu, lo que determina, aunque slo en parte, el
futuro. Pero la alternativa al sacrificio en el altar del futuro no es vivir en el presente puro, afirmarse en tanto
existencia momentnea sin pasado ni futuro, lo que sera caer en una tica, hedonista y nihilista. El xtasis de la
existencia momentnea, la exaltacin del instante, no pueden mantenerse mucho tiempo, el placer se vuelve
pronto tedio, el momento absoluto se escabulle de entre los dedos. Al actuar, el hombre sobrepasa el instante
presente, se desborda inexorablemente hacia un porvenir. El presente puro es tan mtico como el porvenir
escatolgico. Todo lo que podemos emprender en el presente est marcado por el pasado individual y por el
pasado de la humanidad, y adems se proyecta inevitablemente hacia el `porvenir. Tanto el sacrificio del
presente al pasado de los conservadores y tradicionalistas, como el sacrificio del presente al futuro de los
milenaristas utpicos, como el sacrificio del pasado y el futuro al presente de los nihilistas, estn destinados al
fracaso. La realidad humana tiene tres dimensiones indisolublemente unidas, el pasado, el presente y el futuro,
y es imposible anular cualquiera de los tres trminos para absolutizar uno solo (33).

El mexicano Adolfo Snchez Vsquez, en un artculo titulado Postmodernidad, postmodernismo y
socialismo (34), del ao 1989, afirma que la sociedad postindustrial, si nos atenemos a las relaciones de
produccin, no es ms que el capitalismo multinacional o capitalismo tardo que se desarrolla con posterioridad
a la Segunda Guerra Mundial; y que el postmodernismo, siguiendo al ya mencionado Jameson, sera la
ideologa o la lgica cultural de este capitalismo tardo que niega el proyecto de emancipacin de la
modernidad, no para trascenderlo o superarlo, sino para legitimar la realidad existente; el postmodernismo
tambin niega la historia o si, la hubo, considera que ya estamos en la post historia, con el mismo propsito:
negar un fututo distinto y legitimar el presente. En verdad, dice Snchez Vsquez, hay una condicin
postmoderna en la que vivimos que est constituida por las amenazas del holocausto nuclear, la catstrofe
ecolgica y la tragedia gentica y por una existencia humana enajenada y cosificada. La conciencia de esta
condicin postmoderna es necesaria para contribuir a que la autodestruccin de la humanidad no se convierta
en una realidad. Pero el postmodernismo, lejos de aportar a una toma de conciencia de esta situacin,
contribuye a condenar a los hombres a la inaccin, la impotencia o la pasividad. Frente a esto, Snchez
Vsquez afirma que no es posible renunciar a un proyecto de emancipacin, ms necesario ahora que nunca
antes, y que ese proyecto de emancipacin pasa por el socialismo. La distincin que realiza entre una condicin
postmoderna constituida por un cierto estado de cosas y el postmodernismo como una ideologa reaccionaria
que aspira a legitimar ese estado de cosas constituye un aporte interesante que permite aceptar la existencia de
la primera y rechazar, eventualmente, la segunda.
Para el filsofo alemn de la segunda generacin de la escuela de Frankfurt, Jurguen Habermas (35), las
ideas de postmodernidad se pareceran demasiado a las de premodernidad y seran la expresin del auge
neoconservador que sigui a la crisis del estado de bienestar en los aos ochenta, y que condujo al desarrollo de
un sistema econmico casi autnomo que subordina al conjunto de la sociedad. Habermas ha llamado a recrear
el proyecto moderno que segn sus palabras todava no se ha completado. El proyecto de la modernidad
consisti en un esfuerzo por desarrollar una ciencia objetiva, una moralidad y leyes universales y un arte
autnomo para el enriquecimiento de la vida social cotidiana. Estas tres esferas que corresponden a la accin
instrumental de la ciencia y la tcnica, a la accin normativa de la tica y el derecho, y a la accin esttica del
arte tienen cada una sus propios juegos del lenguaje, pero el lenguaje ordinario es el metalenguaje comn a los
lenguajes especficos. El lenguaje ordinario presupone la existencia de una razn comunicativa que se
constituye a travs y por encima de los dilogos reales y es la que posibilita cierta unidad y objetividad en las
tres esferas.
El debate de modernidad- postmodernidad invita a tomar partido por algunos de sus extremos: o bien una
defensa a ultranza de los ideales de la modernidad o bien una aceptacin entusiasta de las condiciones de
existencia postmodernas. Sin embargo, es difcil mantener cualquiera de los ideales modernos sin hacerse cargo
de lo acontecido histricamente al tratar de llevarlos a la prctica, pues, al lado de la medicina habra que poner
las armas nucleares, junto al desarrollo del conocimiento, la destruccin de la naturaleza, a la par de la mayor
participacin poltica, el terror de la Revolucin Francesa. En el otro extremo, aceptar entusiasmadamente las
condiciones de existencia postmodernas parece contradictorio de por s. No hay demasiado lugar para el
entusiasmo desde las perspectivas postmodernas. Aceptar, entonces, el consumismo, las desigualdades y el
deslizamiento resignadamente parece ser ms bien el producto de un conformismo que se acepta ms por la
falta de alternativas que por propia conviccin.
Por otra parte, y aunque desde ya en algunos pases las categoras del debate modernidad-postmodernidad
sirven para entender buena parte de las mutaciones sociales cotidianas desde el mundo de la poltica hasta la
moda en el vestir, las mismas se dan en otros trminos, a partir de otras realidades, en estas latitudes. As, la
modernidad, aunque fue constitutiva de la emancipacin nacional, no dej de ser una modernidad perifrica que
casi no toc amplios territorios e instituciones del pas y la postmodernidad que se nos ofrece no se corresponde
con el desarrollo de una sociedad postindustrial, sino ms bien desindustrializada.
Por estos motivos, a lo que habra que sumar lo sucinto del anlisis realizado, ms sensato que asumir un
partido, parece ser tomar conciencia de que la cuestin modernidad-postmodernidad atraviesa las distintas
reas de la vida social y tiene una llamativa influencia prctica en la medida en que las ideas que se sostienen
en la discusin son la base terica de propuestas que buscan encauzar la vida de los hombres en determinadas
direcciones.
El rpido recorrido efectuado a travs de las principales ideas de los ltimos siglos nos ha permitido
aproximarnos a la comprensin de las claves de algunos fenmenos sociales contemporneos, de los cuales nos
interesndolos que abordaremos en los prximos captulos: la redefinicin de la adolescencia y la situacin de
la escuela secundaria.

NOTAS:
1) Lyotard, Jean-Francois. La condicin postmoderna. Bs. As. REI, 1989, P. 13.
2) Brecha, Bertold. Galileo Galilei. Bs. As, Teatro Municipal General San Martn, 1984, P. 34.
3) Descartes, Ren. Meditaciones Metafsicas, en Obras escogidas. Bs. As, Charcas, 1984, P 216.
4) Hume, David. Investigacin sobre el conocimiento humano. Madrid, Alianza, 1984, P. 192.
5) Kant, Manuel. Fundamentacin de la metafsica de las costumbres. Madrid, Espasa-Calpe, 1967, P. 72.
6) Habermas, Jrgen. Modernidad, un proyecto incompleto En Casullo, Nicols, el debate modernidad-
postmodernidad. Bs. As Punto sur, 1989, Pg. 137.
7) Citado por Droz, Jacques. Europa: restauracin y revolucin, 1815-1848. Madrid, Siglo XXI, 1974, P. 4
8) Hegel, Georg Whilhem. Filosofa de la historia universal. Bs. As Anaconda, 1946, P 19.
9) Durning, Alan. Shopping: el nuevo espacio publico Bs. As Clarn, 22-10-92.
10) Jameson, Fredic. El postmodernismo o la lgica cultural del capitalismo avanzado. Bs. As, Paids, 1992, p.
17.
11) Daz, Sther. Qu es la postmodernidad?. En autores varios, Postmodernidad? Bs. As, Biblos. 1988. p.
22.
12) Lyotard, Jean-Francois. Op cit p.63
13) Lyotard, Jean-Francois Esquela para un nuevo decorado En la postmodernidad (explicada a los nios)
Barcelona, Gedisa, 1987.
14) Umehara, Takeshi. un mundo dominado por la disciplina de oriente? Buenos Aires, Clarn, 17-10-92.
15) Vern Eliseo. Zapping, Zipping, Flipping, Grazing Bs. As clarn 24-10-91.
16) Landi, scar. Devrame otra vez. Bs. As, Planeta, 1992. p.35.