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LA ECONOMIA DE LOS ECOSISTEMAS Y LA BIODIVERSIDAD

RESUMEN PAG 3 - 25

La biodiversidad que existe en todo nuestro planeta no solo es un patrimonio
natural.

No necesariamente lo que es til para nosotros va a valer mucho y viceversa lo
que vale mucho no necesariamente es til, con esta frase se pretende aprender
cual es la naturaleza del valor y cual es el valor de la naturaleza.

Para aumentar el bienestar humano no basta con el crecimiento econmico.
Necesitamos considerar igualmente los costes en trminos del capital natural
consumido para mantener ese crecimiento. Muchos beneficios de la naturaleza
encaminados al bienestar humano se pierden debido a polticas econmicas y
prcticas empresariales que no tienen en consideracin que cualquier actividad
humana debe basarse en un sistema natural intacto.
Este mensaje no es nuevo. Ya estamos acostumbrados. De hecho, no nos
incomoda reconocer la existencia de lmites naturales, dado que no sabemos con
certeza donde estn estos lmites. Esta situacin es crtica, y en este artculo
hablamos de una iniciativa liderada por el PNUMA para estimular un cambio de
rumbo: Una manera sistemtica de evaluar el dao a la naturaleza que estamos
permitiendo, es mirarlo en trminos de los diversos "servicios medioambientales"
que nos proporciona.

SITUACIN ACTUAL DE LA BIODIVERSIDAD Y LOS ECOSISTEMAS

La extincin de especies y la degradacin de los ecosistemas estn
inevitablemente ligadas al bienestar humano y, si no se emprenden acciones
correctoras urgentes, ese servicio normal (en el sentido de volver a disfrutar de
los servicios que nos presta el medio ambiente) nunca va a restablecerse.

El entorno natural proporciona al ser humano infinidad de riquezas en forma de
bienes y servicios (denominados conjuntamente servicios ecosistmicos).
Los ecosistemas naturales son tambin la fuente de muchos medicamentos vitales
y nos proporcionan sumideros para nuestros residuos, incluido el carbono.
Adems, no hay que olvidar que la evolucin del ser humano ha estado
determinada por el medio ambiente, y que esta relacin con la naturaleza tiene
una gran importancia social, cultural y esttica. El bienestar de todos los pueblos
del mundo est intrnsecamente relacionado con los servicios de los ecosistemas
y depende directamente de ellos.

Estos cambios podrn modificar nuestra relacin con la naturaleza, pero no
nuestra dependencia de ella. Los recursos naturales, y los ecosistemas que los
suministran, sustentan nuestra actividad econmica, nuestra calidad de vida y la
cohesin social. Sin embargo, la forma en la que organizamos la economa no da
la importancia suficiente a nuestra dependencia de la naturaleza. No hay
economas sin entornos naturales, pero s hay entornos naturales sin economa.

Estamos consumiendo la biodiversidad y los ecosistemas del mundo a un ritmo
insostenible, y esto ya est empezando a tener graves consecuencias
socioeconmicas.

La prdida de biodiversidad y de ecosistemas es una amenaza para el
funcionamiento del planeta, de la economa y de la propia sociedad.

LA BIODIVERSIDAD, LOS ECOSISTEMASY EL BIENESTAR HUMANO

En este capitulo se habla de los mltiples problemas que tienen los ecosistemas y
la biodiversidad del planeta, as como el del bienestar humano los cuales se
mencionan a continuacin:

El aumento de los precios de los alimentos ha provocado protestas en muchos
pases.

El descenso en el nivel trfico explotado est afectando a la biodiversidad de los
ocanos. Esta prdida de biodiversidad podra tener efectos desastrosos tanto en
el suministro de pescado para la poblacin humana como en la economa.

Otro de los elementos que est sometido a una presin cada vez mayor son los
recursos hdricos, tanto en lo referente al abastecimiento de agua como a su
calidad. De hecho, en muchas zonas del mundo ya hay problemas.
Como vemos, el cambio climtico puede acentuar los problemas de escasez
crnica de agua y provocar un punto de inflexin en el servicio ecosistmico que
nos suministra agua limpia.

El ser humano conoce el valor medicinal de ciertas plantas desde hace miles de
aos y la biodiversidad nos ha ayudado a conocer el cuerpo humano. As pues,
podemos afirmar que los ecosistemas nos proporcionan grandes beneficios para
la salud y, por tanto, tambin beneficios econmicos. Como consecuencia, la
prdida de biodiversidad traer consigo costes potencialmente elevados, y cada
vez somos ms conscientes de ello. Pese a sus enormes beneficios para la salud,
estas plantas estn desapareciendo a un ritmo vertiginoso y seguirn hacindolo
si no se toman medidas inmediatamente.

La situacin es clara: si seguimos infravalorando las funciones naturales que
mantienen unido el planeta, la vida ser muy difcil para las generaciones futuras e
imposible para aquellos que ya ms que vivir sobreviven.

El crecimiento de la poblacin, el aumento de la riqueza y el cambio de los hbitos
de consumo estn detrs de muchos de los fenmenos que hemos descrito. El
mundo desarrollado lleva haciendo un uso insostenible de los recursos desde
hace muchos aos. Con las prcticas actuales, satisfacer la demanda de
alimentos de una poblacin cada vez mayor y ms prspera pondr en peligro los
servicios de la biodiversidad y los ecosistemas.

El cambio climtico est ligado a muchos de los fenmenos de los que hemos
hablado en este captulo. El ciclo de El Nio/La Nia en el ocano Pacfico es uno
de los ejemplos ms claros de la vulnerabilidad de la biodiversidad al clima. Estos
complejos fenmenos nos demuestran lo vulnerables que somos ante los puntos
de inflexin ms all de los ligados directamente al aumento de las temperaturas y
de los niveles de dixido de carbono.
La prdida de biodiversidad tambin contribuye al cambio climtico de formas muy
diversas.

Un elemento sobrecogedor de las consecuencias de la prdida de biodiversidad
es su impacto desproporcionado, pero desapercibido, sobre las poblaciones ms
pobres.
La situacin es muy clara. Las consecuencias de la prdida de biodiversidad y del
deterioro de los servicios ecosistmicos (desde el agua a los alimentos) no se
estn repartiendo de forma equitativa. Las zonas ms ricas en biodiversidad y en
servicios ecosistmicos se encuentran en pases en desarrollo y miles de millones
de personas dependen de eso para satisfacer sus necesidades bsicas. Sin
embargo, son precisamente aquellos que viven de la agricultura y la pesca de
subsistencia, la poblacin de las reas rurales ms deprimidas y las sociedades
tradicionales los ms amenazados por la degradacin de los ecosistemas.
Adems, este desequilibrio va a acentuarse. Los clculos de los costes
medioambientales mundiales en seis categoras principales, desde el cambio
climtico a la sobrepesca, muestran que los costes surgen en los pases de renta
alta y media, pero son los pases de renta baja los que los asumen

Si no se pone en marcha ninguna medida poltica nueva y de peso, la prdida de
biodiversidad y de servicios ecosistmicos continuar su carrera, y en algunos
casos las prdidas se acelerarn. De hecho, algunos ecosistemas pueden llegar a
degradarse hasta tal punto que su reparacin o recuperacin ser imposible.
Si queremos evitar las consecuencias y salvaguardar nuestro capital natural y el
bienestar de las generaciones futuras, dejar las cosas como estn, desde luego,
no es una opcin. El precio que hay que pagar por una accin poltica insuficiente
es muy alto.
No obstante, ciertas soluciones son ya evidentes, y la economa tiene un papel
importante.

Satisfacer la demanda mundial de alimentos, energa, agua, medicamentos y
materias primas y minimizar al mismo tiempo los efectos adversos sobre la
biodiversidad y los servicios ecosistmicos es el gran reto de la sociedad actual