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Resumen

Estudios en etnometodologa
Harold Garfinkel

Cap 1. QU ES LA ETNOMETODOLOGA?

Los siguientes estudios buscan tratar las actividades y circunstancias prcticas y el
razonamiento sociolgico prctico como objetos de estudio emprico, prestando atencin a las
actividades comunes al aprender de ella como fenmenos que son por derecho propio.
El punto aqu es que las actividades por las cuales los miembros manejan escenarios de
asuntos cotidianos son idnticos a los procedimientos mediante los cuales los miembros dan
cuenta de y hacen explicables (account-abie) esos escenarios. Con explicables nos referimos
aqu a lo observable-y-susceptible-de-rendimiento-de-cuentas, como prcticas situadas del mirar-
y-relatar. Son prcticas que dependen de habilidades y conocimientos que se dan por sentados.
Segn Hemaler y Rescher, cuando los miembros hacen que sus actividades cotidianas sean
como prescripciones con las cuales orientar en otras situaciones comparables, estas prescripciones
fungen como leyes y son espacio-temporalmente restringidas, pero se relajan, es decir, las
prescripciones no pueden ser completamente descritas. No son universales, sino cuasi-generales,
pues admiten excepciones. Esto implica que:
1) Cuando un miembro se le pide que demuestre que una explicacin es un anlisis de una
situacin concreta, inevitablemente hace uso de las prcticas del etctera para demostrar la
racionalidad de su logro.
2) Lo que los miembros cuentas est definido por una encomienda recproca, en que cada uno
suplir al otro con cualquier necesidad de comprensin no declarada. Por lo que mucho de lo que
es de hecho relatado, no es mencionado.
3) A veces los auditores esperan, para que el significado presente resulte aclarado.
4) Al igual que en las conversaciones, en las carreras profesionales, los detalles de los relatos se
construyen paso a paso
5) Los materiales de un relato pueden depender significativamente para su sentido de su lugar en
la serie o su relevancia.
En resumen, ni el sentido reconocible, ni el carcter metdico, ni la impersonalidad y
objetividad de las explicaciones, son independientes de las ocasiones socialmente organizadas de
su uso. En otras palabras, las explicaciones que dan los miembros estn reflexiva y
esencialmente vinculadas, en sus caractersticas racionales, a las ocasiones socialmente
organizadas de sus usos, precisamente porque esas explicaciones son rasgos de las ocasiones
socialmente organizadas de esos usos.
Este vnculo constituye el tpico central de este estudio: la posibilidad de explicar las
acciones como un continuo logro prctico de los miembros. Para esto se examinarn tres
fenmenos problemticos:
1. No satisfecha distincin programtica y la posibilidad de sustitucin de expresiones
contextuales por expresiones objetivas (libres de contexto)
2. Reflexividad esencial sin inters de las explicaciones que se dan de las acciones
prcticas
3. Posibilidad de analizar las acciones-en-contexto como logros prcticos

Veremos cada uno de estos:

1) La distincin programtica no satisfecha y la posibilidad de sustitucin mutua entre
expresiones contextuales y expresiones objetivas

Los estudios lgicos permiten tomar las propiedades que exhiben las explicaciones que
dan los miembros como propiedades de expresiones y oraciones contextuales. Husserl habl de
expresiones cuyo sentido no puede ser determinado sin conocer algo de la biografa de quien
habla y el propsito de la expresin, sin conocer las circunstancias, el curso anterior de la
conversacin o la relacin particular de interaccin.
Cada una de las expresiones, seales, constituye una palabra y se refiere a cierta
persona, tiempo o lugar, pero tambin nombra algo no nombrado por alguna rplica de la palabra.
Su denotacin es relativa al hablante. Su uso depende de la relacin de quien la usa con el objeto
al que la palabra se refiere.
Existe un acuerdo un acuerdo casi unnime entre los estudiosos del razonamiento
sociolgico prctico, tanto legos como profesionales, en torno a las propiedades de las
expresiones y acciones contextuales. Las expresiones contextuales son consideradas incmodas
para el discurso formal. Sin la distincin entre expresiones objetivas y contextuales, y sin el uso
preferente de expresiones objetivas, los logros de las investigaciones cientficas rigurosas y
generalizadoras (lgica, matemtica y ciencias fsicas) seran incomprensibles, fallaran.
Las ciencias exactas se distinguen de las inexactas por el hecho de que, en el caso de las
ciencias exactas, la distincin y sustitucin entre expresiones contextuales y objetivas constituye
una tarea concreta y un logro concreto, mientras que para las ciencias inexactas permanece
programticamente irrealizable. Slo las dificultades prcticas impiden la sustitucin de una
expresin contextual por una objetiva.
Y es en las ciencias sociales donde pueden hallarse promesas de distincin y sustitucin,
apoyadas en recursos para desarrollar mtodos para el slido anlisis de las acciones prcticas y el
razonamiento prctico. Sin embargo, en todo lugar donde las acciones prcticas son tpicos de
estudio, la promesa de distincin y de posibilidad de sustitucin de expresiones contextuales por
objetivas, permanece como programtica, en todos los casos particulares, en toda ocasin
concreta donde la distincin o la posibilidad de sustitucin debe ser demostrada.
Ejemplo: uso de encuestas por muestreo: los socilogos profesionales son capaces de
documentar de manera inacabable las maneras en las cuales la distincin programtica y la
posibilidad de sustitucin es satisfecha en, y depende de, prcticas profesionales de
demostracin gestionadas socialmente.
En resumen, siempre que se trate de estudios de la accin prctica, la distincin y la
posibilidad de sustitucin slo se logran para propsitos prcticos. Por lo que se recomienda que
el primer fenmeno a tratar sea la reflexividad de las prcticas y de los logros de las ciencias como
actividades organizadas de la vida cotidiana. En s mismo esto constituye un fenmeno de
reflexividad esencial.


2) La reflexividad esencial carente de inters de las explicaciones

Para los miembros involucrados en razonamiento sociolgico prctico, la principal
preocupacin es lo que se debe decidir para propsitos prcticos, a la luz de esta situacin,
dada la naturaleza de las circunstancias concretas, y otras cosas similares.
Ejemplo: Centro para la Prevencin de Suicidios de Los ngeles. Los miembros antes
nombrados son el personal de dicho establecimiento. Las circunstancias prcticas y las acciones
prcticas se refieren para ellos a muchos asuntos organizacionales serios e importantes: a
recursos, metas, excusas, oportunidades y, por supuesto, a las bases para argumentar o predecir
lo adecuado de los procedimientos y de los descubrimientos que producen. Un asunto, sin
embargo, est excluido del inters de los miembros: las acciones prcticas y las circunstancias
prcticas no son para ellos, en s mismas, un tpico. Jams se investiga la accin prctica para
explicar a los practicantes sus propios relatos acerca de lo que estn haciendo; por ejemplo, el
personal del centro no consider relevante asegurar el reconocimiento inequvoco de lo que
realmente sucedi.
Qu quiere decir que carezcan de inters en el estudio de acciones prcticas y en el
razonamiento sociolgico prctico?
Hay un rasgo comn en las explicaciones que dan los miembros, a saber, que con respecto
al carcter problemtico de las acciones prcticas y a la adecuacin de sus investigaciones, los
miembros dan por sentado que un miembro particular debe, desde el principio, conocer el
escenario en el cual debe operar, si es que tales prcticas han de servir como medidas para incluir
rasgos particulares y localizados del escenario en una explicacin reconocible.
Los miembros tratan como una cuestin muy de pasada el hecho de que las explicaciones
de los otros miembros son rasgos constituyentes de los escenarios que esas mismas
explicaciones hacen observables. Los miembros conocen, cuentan con y hacen uso de esta
reflexividad para producir o demostrar la adecuacin-racional-para-todo-propsito-prctico de
sus procedimientos y hallazgos. Respetan esa reflexividad como una condicin inalterable e
ineludible de sus investigaciones.
Cuando propone que los miembros carecen de inters en el estudio del razonamiento
prctico se refiere solamente a prcticas razonables, con argumentos plausibles y con hallazgos
razonables. Tiene que ver con lo explicable-para-todo-propsito-prctico como un asunto que
puede descubrirse exclusiva y completamente. El que los miembros estuviesen interesados
implicaran que sus tareas tendran un carcter reflexivo sobre las actividades prcticas
observables. Aunque quisieran, no podran hacer estas consideraciones.


3) Lo analizable de las acciones-en-contexto como un logro prctico

Las formas en que los miembros investigan constituyen rasgos de los escenarios que
analizan. De igual forma, los miembros reconocen esas investigaciones como adecuadas-para-
todo-propsito-prctico. Por ejemplo, el que en el Centro para la Prevencin de Suicidios de Los
ngeles las muertes se hagan explicables-para-todo-propsito-prctico constituye en s mismo un
logro organizacional prctico.
Para los miembros, los cmo de estos logros no son problemticos, son vagamente
conocidos y lo son en el hacer cuando es realizado hbilmente, con exactitud, uniformemente, con
estandarizacin y como un asunto que no hay que explicar.
Ese logro consiste en que los miembros hagan, reconozcan y usen etnografas. El hecho de
que lo ordinario del logro sea desconocido es lo que representa para nosotros un fenmeno
impresionante. En esa forma desconocida para el miembro ese logro consiste en:
1) el uso concertado por parte de los miembros de las actividades cotidianas como
mtodos con los cuales demostrar las propiedades racionales de expresiones y acciones
contextuales
2) El fenmeno tambin consiste en la posibilidad de analizar la accin-en-contexto, dado
que no slo no existe el concepto de contexto-en-general, sino que todo uso de
contexto es en s mismo contextual.

Las propiedades reconocidamente racionales de sus investigaciones de sentido comn
(consistente, metdico, uniforme o planificado) son, de algn modo, logros de las actividades
concertadas de los miembros. EJ: tarea concertada de hacer evidente cmo muere una persona.
Estas operaciones las realizan los miembros a travs de fragmentos, comentarios de pasada y
rumores. Ese hacer las cosas de alguna manera representa la esencia problemtica del asunto.


Qu es la etnometodologa?

La caracterstica distintiva del razonamiento sociolgico prctico es que busca remediar las
propiedades contextuales del habla y la conducta de los miembros.
Las expresiones y acciones contextuales poseen propiedades ordenadas. Estas consisten
en un sentido organizacionalmente demostrable. Sus propiedades ordenadas consisten en
propiedades racionales demostrables de expresiones y acciones contextuales. La racionalidad
demostrable de las expresiones y acciones contextuales retiene el carcter de circunstancias
prcticas, familiares y rutinarias.
Como proceso y como logro, la racionalidad producida por las expresiones contextuales
consiste en tareas prcticas sujetas a todas las exigencias de la conducta racionalmente situada.
Usa el trmino etnometodologa para referirse a: la investigacin de las propiedades
racionales de las expresiones contextuales y de otras acciones prcticas como logros continuos y
contingentes de las prcticas ingeniosamente organizadas de la vida cotidiana. Ese logro es el
fenmeno de inters de estos estudios.

Razonamiento sociolgico prctico; elaboracin de explicaciones de sentido comn en situaciones
de eleccin.

Las prcticas y preocupaciones del personal del CPS (Centro de Prevencin de Suicidios de
Los ngeles) en sus investigaciones sobre el sentido comn en situaciones de eleccin, tienen las
mismas caractersticas de las investigaciones prcticas hechas en otras situaciones, por ejemplo,
en estudios acerca de las deliberaciones de los jurados en casos de negligencia o en el caso de los
estudiantes encargados de codificar en planillas el contenido de carpetas de registro clnico. Las
siguientes caractersticas han sido reconocidas como condiciones claves al momento de valorar la
eficacia o inteligibilidad de su trabajo:
1) Una permanente ocupacin de todas las partes involucradas en coordinar temporalmente
las actividades.
2) Se ocupan de la pregunta prctica por excelencia: Qu es lo siguiente que hay que hacer?
3) El investigador da cuenta y pruebas de su comprensin de Lo que todo el mundo sabe
respecto al escenario donde investiga. Esto lo hace en ocasiones concretas, como al tomar
una decisin.
4) Los asuntos que, en el nivel del habla, se expresan como leyes de conducta, reglas
racionales de toma de decisin, causas, etc. Se dan por sentadas y se reducen a recetas
5) Los investigadores deben conocer y dominar situaciones del tipo. Para estas situaciones,
se han proyectado reglas racionales de toma de decisin, as, se puede ver el qu y por
qu hicieron lo que hicieron, lo que permite asegurar el carcter objetivo del uso de
reglas.
6) Quien toma las decisiones en una situacin concreta, subordina las reglas de decisin.
7) Dentro de las circunstancias donde los investigadores desarrollan su trabajo, hay
elementos que conocen y dan por sentado, stos son: el sistema de alternativas del
investigador, sus mtodos de decisin, su informacin, sus elecciones y, junto con ellas, la
racionalidad de sus explicaciones y acciones.
Por ejemplo: Los trabajadores del CPS reconocen como rasgos constitutivos de su trabajo
diario el que sus investigaciones estn relacionadas con los contratos laborales y con varias
cadenas internas y externas de reportaje, supervisin, revisin, etc. as pueden valorar lo que se
necita de manera prctica o urgente. De esta forma dan una explicacin racional apropiada y
visible de la investigacin.
Lo que los miembros hacen en sus investigaciones es siempre del inters de otros a partir
de la explicacin que dan los miembros del CPS (en este caso) de lo que realmente ocurri. Esto
contribuye a que a que las investigaciones sean dirigidas de antemano a dar una explicacin que
sea correcta para todo propsito prctico.
Para todas las partes interesadas es relevante el Qu fue hallado realmente para-todo-
propsito prctico? en el caso del CPS, deben presentar informes que muestren cmo, para todo-
propsito-prctico, las personas-realmente-mueren-y-estn-realmente-muertas-en-sociedad. Para
responder a la pregunta, los miembros del CPS deben lograr una capacidad de decisin respecto a
los estos (esta vista, esta nota, esta coleccin) y lo que sea que se encuentre debe ser lo
suficientemente bueno para todo propsito prctico. Ese lo que sea es lo usado para encontrar
un resultado y es lo que habr conducido a la decisin sobre la forma en que en que oper la
sociedad para llegar a esa escena como su resultado final. Cualquier cosa debe servir como
precedente para leer los restos y as observar cmo pudo operar la sociedad para producir lo que
miembro tiene en el anlisis final.

Razonamiento sociolgico prctico: siguiendo instrucciones de codificacin.

Garfinkel y sus colegas se formularon la siguiente pregunta de investigacin acerca de una
Clnica para Pacientes Externos: Bajo qu criterios son seleccionados los pacientes para recibir
tratamiento? Se establecieron categoras a partir del mtodo de Kramery, quien pone categoras
que permita ver las caractersticas de ingreso y paso de los pacientes en hospitales mentales.
Dos estudiantes de sociologa de la Universidad de California examinaron carpetas clnicas
para ir rellenando con informacin las categoras creadas. El grado de acuerdo entre los
codificadores da razones de credibilidad a los eventos como verdaderos acontecimientos. Una
caracterstica de los juicios convencionales de fiabilidad es que los codificadores estn de acuerdo
respecto a los resultados finales.
Para lograr la codificacin, los codificadores asuman tener conocimiento de las mismas
formas organizadas de la clnica respecto de las cuales los procesos de codificacin deban
producir una descripcin. Al autor le parece interesante el que ese conocimiento presupuesto
pareca ser necesario y era consultado cada vez que los codificadores necesitaban confirmar que
haba codificado lo que realmente haba pasado.
Para entender el procedimiento que estaba siendo utilizado por los estudiantes, tal
procedimiento de habilidad fue tratado como una actividad problemtica en s misma, la fiabilidad
de los resultados fue abordad con las preguntas A travs de qu prcticas se haba asignado a
los contenidos concretos de las carpetas la condicin de respuestas a las preguntas del
investigador? Qu actividades concretas formaban lo que los codificadores llamaban seguir las
instrucciones de codificacin? Qu era lo que hacan para obtener lo que obtenan?
Se descubri que era importante para los codificadores las consideraciones del tipo
etctera, a menos que, djalo pasar, es decir, una accin que de otra manera estara
prohibida por una regla, era tomada como correcta una vez que era realizada. Estas
consideraciones de llamarn ad hoc y su prctica adhoceo. Slo cuando esta consideracin ad
hoc estaba clara, los codificadores se sintieron satisfechos de que los contenidos que codificaban,
pertenecan a acontecimientos reales. Las consideraciones ad hoc eran caractersticas
invariables de las prcticas de seguimiento de instrucciones de codificacin. El intento de
suprimirlas produjo confusin entre los codificadores.
Las consideraciones ad hoc eran relevantes para definir el ajuste entre lo que poda ser
ledo en las carpetas y lo que los codificadores introducan en las planillas de codificacin. En cada
instante y para cada tem, el etctera, djalo pasar, acompaaban la capacidad del codificador
para entender las instrucciones de codificacin como formas de analizar el contenido real de las
carpetas.
Por lo general, los investigadores mira la forma de adhoceo como formas defectuosas de
seguir instrucciones de codificacin, de hecho, el punto de vista predominante sugiere que los
investigadores, a travs de la explicacin de sus reglas de codificacin, minimicen las prcticas de
adhoceo. Los estudios del autor, en cambio, demuestran que el adhoceo es necesario si el
investigador quiere dar relevancia a las instrucciones para la situacin particular que pretende
analizar.
Las consideraciones ad hoc y el adhoceo no son eliminadas ni nacen de las instrucciones de
codificacin, por el contrario, son usadas por los codificadores para reconocer aquello sobre lo que
las instrucciones estn realmente hablando. Las consideraciones ad hoc pasan a ser definiciones
operacionales de las categoras de codificacin, stas operan como las bases y mtodos para
anticipar y asegurar las pretensiones de los investigadores de que han codificado de acuerdo con
los criterios necesarios y suficientes.
El adoceo ocurre siempre cuando el codificador asume la posicin de un miembro
competente para ordenar contenidos y cuando trata estos contenidos como base para la
explicacin de las relaciones que forman un sistema de actividades. Ya que el codificador asume la
posicin de miembro competente que trata de explicar, puede ver el sistema en el contenido
de la carpeta, en el sentido de que, como entiende el sistema de codificacin, puede ver el todo,
puede entender, por ejemplo, sobre lo que est realmente hablando el contenido de una nota
(es capaz de interpretarlo). El autor hace la analoga con el juego: se deben conocer las reglas del
juego para poder hacer una jugada vlida.
En el caso de estos codificadores, ellos deben utilizar el contenido de las carpetas como
funciones-signo, es decir, deben conocer el orden de las actividades (de la clnica en este caso)
para poder reconocer el contenido concreto como apariencia-del-orden. Una vez que el
codificador logra ver el sistema en el contenido, es posible para l entender o interpretar las
instrucciones de codificacin (convertirlas en ad hoc). De esta manera, se hace posible formular el
sentido del contenido especfico de tal forma que su significado, aunque est transformado por la
codificacin, se mantenga ante los ojos del codificador como un acontecimiento real de las
actividades concretas.

Hay varias consecuencias importantes:

1) De manera caracterstica, los resultados codificados son tratados como descripciones
desinteresadas de acontecimientos y presupone que las reglas de codificacin respaldan
las demandas de descripcin desinteresada. Pero si se requiere el adhoceo para hacer esta
descripcin inteligible, se puede decir entonces que los resultados de codificacin
consisten en una versin persuasiva del orden socialmente organizado de las operaciones.
En el ejemplo de la investigacin sobre la trayectoria de los pacientes, sta trayectoria no
ha descrito realmente el orden de las operaciones de la clnica. El orden concreto seguira
pendiente de la descripcin.

2) Las instrucciones de codificacin deben ser ledas como gramtica retrica, proporcionan
una manera cientfica social de hablar que permite persuadir y llevar al consenso y a la
accin dentro de las circunstancias prcticas y de las actividades diarias. Normalmente, se
espera que los miembros estn capacitados en esta habilidad. Al explicar la forma de
codificacin, es posible que los miembros con diferentes intereses puedan persuadirse y
reconciliar sus formas de actuar, mientras que los asuntos sobre los que estn hablando
mantienen su sentido. Se proporciona un modo impersonal de caracterizacin de los
asuntos.

Razonamiento sociolgico prctico: la comprensin comn.

Los socilogos distinguen el producto del proceso del significado de la comprensin
comn. Como producto la comprensin comn se presenta como un acuerdo compartido en
materias sustantivas; como proceso, la comprensin comn consiste en los diversos mtodos
por los cuales algo que la persona dice o hace es reconocido como en concordancia con una
regla.

Se usa un ejemplo en un anlisis de las experiencias de los estudiantes al informar sobre
conversaciones comunes. Se sugiere que para cada caso, de producto o proceso, la
comprensin comn consiste en un curso temporalmente interno de trabajo interpretativo. En
este ejemplo de los estudiantes que se desarrolla ms en el captulo 2, se les pidi registrar
conversaciones comunes poniendo en el lado izquierdo de la planilla lo que las personas dijeron y
en el lado derecho lo que ellos y sus compaeros entendieron de esa conversacin.
En resumen, rellenar el lado izquierdo fue muy fcil pero el lado derecho no, encontraron que era
difcil saber qu escribir y cunto.

Se plantea una solucin que plantean los socilogos profesionales: los estudiantes primero tienen
que distinguir qu era lo que se haba dicho de aquello sobre lo que se hablaba, y colocaban los
dos contenidos en una correspondencia entre signo y referente. Lo que las partes dijeron sera
tratado como una versin bosquejeada, parcial, incompleta, camuflada de aquello sobre lo que las
partes hablaban. La tarea es llenar ese bosquejo de lo que era dicho.

El defecto de lo dicho es su carcter de bosquejo, era necesario que los estudiantes buscaran en
otro sitio distinto de lo dicho para poder (a) encontrar los contenidos correspondientes y (b)
encontrar las razones para argumentar que esa correspondencia era correcta.
Esta complejidad de la tarea explica la queja de los estudiantes por tener que escribir ms. La
creciente laboriosidad de la tarea se daba cuando progresivamente se impona ms claridad y
otras cosas similares.

Se propone una concepcin alternativa y se renuncia a la suposicin de que, para poder describir
un uso como caracterstica de una comunidad de comprensin debemos, desde el principio, saber
en qu consiste lo sustantivo de la comprensin comn. Con ello tambin renunciamos a la teora
de los signos que acompaa dicha suposicin, segn la cual un signo y un referente son
respectivamente propiedades de algo dicho y de aquello sobre lo que se dijo, y que propone que
el signo y el referente estn relacionados como contenidos correspondientes. Tambin
renunciamos a la posibilidad de que un acuerdo compartido, que se invoca en materias
sustantivas, explique su uso. Si renunciamos a todo lo anterior, aquello sobre lo que hablaban las
partes se vuelve indistinguible de cmo las partes hablaron, que era describir el cmo hablaron las
partes cuando haban estado hablando.

En lugar de, y en contraste con la preocupacin por las diferencias entre aquello que se haba
dicho y aquello sobre lo que se hablaba, la diferencia tiene que ser entre, por un lado el
reconocimiento por parte de los miembros de una comunidad lingstica de que una persona est
diciendo algo, esto es, estaba hablando y por el otro, cmo estaba hablando. El sentido reconocido
de lo que una persona dice consiste slo y completamente en reconocer el mtodo de su habla, en
ver cmo habla.
Sugiere que no se lea la columna derecha como correspondiente de la de la izquierda y que la
tarea de los estudiantes no se entienda como explicar aquello sobre lo que los conversadores
hablaron. La interpretacin sobre las explicaciones es lo que las partes supuesta, probable o
hipotticamente haban dicho.
Los estudiantes interpretaron esto como que las instrucciones haban estado incompletas.
Se les dio la tarea de formular estas instrucciones de manera ms exactas y claras donde los
significados de exactitud y claridad sean explicados en trminos de las propiedades de las
instrucciones en y por s mismas.

Lo importante es reconocer qu se dice significa reconocer cmo est hablando una persona, por
ejemplo, reconocer que la esposa, al decir tus mocasines necesitan suelas nuevas
urgentemente, estaba hablando narrativamente, metafricamente, eufemsticamente o con
doble sentido.
IMPORTANTE:
Para la conducta de los asuntos cotidianos, las personas dan por sentado que aquello que se dice
ser interpretado de acuerdo con mtodos que las partes utilizan para interpretar lo dicho por su
claridad, consistencia, coherencia, comprensibilidad, carcter planeado, es decir, como sujeto de
la jurisdiccin de alguna regla, como racional. Ver el sentido de lo que se dice significa reconocer
lo que se dice, por un acuerdo compartido, su carcter como una regla.
Acuerdo compartido se refiere a los variados mtodos sociales para lograr el reconocimiento por
parte de los miembros de que algo fue dicho de acuerdo-con-una-regla y no el acuerdo
demostrable en asuntos sustantivos. La imagen apropiada de una comprensin comn es, por
tanto, ms que una operacin producida por el solapamiento de las interacciones de un grupo.

Para un socilogo, puede tratar la comprensin comn como un acuerdo compartido sobre
asuntos sustantivos dando por sentado que lo que se dice ser interpretado de acuerdo con
mtodos que no necesitan se especificados, lo cual equivale a decir que slo necesitan ser
especificados en ocasiones especiales.

En el ejemplo de lo que hablaban marido y mujer, lo que hablaban lo hacan como parte de una
regla inequvoca de acuerdo, como un esquema gramatical usado de manera intersubjetiva para
analizar el habla del otro y cuyo uso proporciona la posibilidad de que pudieran entenderse
mutuamente en trminos de que podan ser entendidos. Ello aseguraba de que ninguno de los dos
tena derecho a exigir que el otro se explicara as mismo.

En resumen, una comprensin comn que acarrea, un curso temporal interior de trabajo
interpretativo, necesariamente tiene una estructura operacional.
Para el analista, el desatender su estructura operacional, es usar el sentido comn de la sociedad
exactamente de la misma forma en que los miembros lo usan cuando deben decidir qu es lo que
las personas estn verdaderamente haciendo o de qu hablan realmente, es decir, usar el
conocimiento de sentido comn de las estructuras sociales a la vez como un tpico como un
recurso de investigacin.
Los fenmenos propios de un socilogo, que hasta ahora aparecen como crticos y no estudiados,
no consisten en un solo mtodo de comprensin, sino en mtodos de comprensin inmensamente
variados. Esta multitud de mtodos est indicada en la inacabable lista de maneras de hablar de la
gente.

Polticas metodolgicas
Se propone que las acciones prcticas sean problemticas de formas que no son percibidas hasta
ahora. Utiliza el trmino etnometodologa para referirse al estudio de acciones prcticas de
acuerdo con polticas como las que se enuncian abajo y a los fenmenos, temas, hallazgos y a
mtodos que acompaen su uso.

1) Es posible localizar un dominio indefinidamente amplio de escenarios apropiados si uno
utiliza una poltica de bsqueda segn la cual cualquier ocasin sea examinada desde la
caracterstica de la eleccin entre alternativas de sentido, facticidad, objetividad, causa,
explicacin y comunalidad de las acciones prcticas constituye un proyecto de las acciones
de los miembros.
Esta poltica favorece a que investigaciones de cualquier tipo imaginable, reclamen
nuestro inters como ingeniosas prcticas socialmente organizadas.
Los logros gestionados de acciones prcticas dentro de escenarios organizados y de
consistencia, planeacin, relevancia o posibilidad de reproduccin de sus prcticas y
resultados slo son adquiridos y asegurados por medio de organizaciones localizadas y
particulares de prcticas ingeniosas.
2) Los miembros de un arreglo organizado estn constantemente obligados a decidir,
reconocer, persuadir o hacer evidente el carcter racional, es decir, consistente,
planificado, metodolgico o cognoscible de las actividades de sus investigaciones como
contar, hacer grficos, realizar muestreo, grabar, etc.
Todos los tpicos de lgica y metodologa son glosas (escritos al margen) de los
fenmenos organizacionales. Estos fenmenos son logros contingentes de prcticas
comunes de organizacin y estn variablemente disponibles para los miembros como
normas, tareas y problemas. Slo de esta manera y no tomando tales logros como
categoras invariables o principios generales, los miembros definen la investigacin y
discurso adecuados.
3) Una poltica importante es rechazar que pueda considerarse en serio la propuesta que
prevalece de que la eficiencia, eficacia, consistencia, el carcter planificado y la posibilidad
de reproduccin de las actividades, sean tomadas en cuenta, reconocidas, categorizadas,
descritas mediante el uso de una regla o estndar obtenidos fuera de escenarios concretos
en los cuales tales propiedades son reconocidas y tratadas en conversacin por los
miembros del escenario.
Toda propiedad de accin lgica y metodolgica, cada caracterstica del sentido de
una actividad, debe ser tratada como un logro contingente de prcticas comunes
socialmente organizadas.
4) Cualquier escenario sea visto como auto-organizador, con respecto al carcter inteligible
de sus propias manifestaciones como representaciones o como evidencias-del-orden-
social. Cualquier escenario organiza sus actividades para hacer sus propiedades un
ambiente organizado de actividades prcticas.
Las formas en que un escenario es exactamente organizado, se ve en los mtodos que
usan sus miembros para hacer evidente que las formas de ese escenario son conexiones
claras, coherente, es decir, conexiones racionales.
Un escenario en los modos en que es organizado, consiste en los mtodos por los cuales
sus miembros son dotados de explicaciones del mismo escenario como eventos
explicables
5) Toda forma de investigacin consiste en ingeniosas prcticas organizadas por las cuales se
vuelven evidentes o se demuestran las propiedades racionales de los proverbios, de los
concejos parcialmente formulados, o de las observaciones hechas de pasada.
Las propiedades demostrablemente racionales de las expresiones y acciones contextuales
son un continuo logro de las actividades de la vida cotidiana, este es el meollo del asunto.
Cada uno de los trabajos de este volumen, recomienda que este fenmeno se convierta en
foco de anlisis sociolgico profesional.

DOS ESTUDIOS SOBRE LAS BASES RUTINARIAS DE LAS ACTIVIDADES COTIDIANAS

El problema

Los miembros de una sociedad encuentran y reconocen el orden moral como un curso de accin
normalmente perceptible, compuesto por escenas familiares de asuntos cotidianos y por el
mundo de la vida diaria reconocido y dado por sentado en comn con otros. Estas escenas
proveen lo fijo, lo esto es as y son los puntos de partida y de retorno para cada modificacin
del mundo de la vida diaria llevada a cabo en los juegos, los sueos, el trance, el teatro, la
teorizacin cientfica o las ceremonias importantes.
An as, este ha sido un tema bastante dejado de lado en la literatura especializada. Faltan datos y
mtodos con los cuales detectar, y relacionar con dimensiones de la organizacin social, las
caractersticas esenciales de las escenas familiares que son socialmente reconocidas como tales.
La posibilidad del mundo cotidiano es en general dad por sentada por representaciones tericas, o
simplemente asumida. En estos ensayos se busca demostrar la relevancia central, para la
investigacin sociolgica, de la preocupacin por las actividades de sentido comn como tpico de
investigacin.

Haciendo perceptibles las escenas comunes

Los miembros de la sociedad utilizan expectativas de trasfondo como esquemas de interpretacin.
Es posible demostrar que el miembro responde a ese trasfondo, pero al mismo tiempo presenta
limitaciones para decirnos especficamente en qu consisten esas expectativas. Para visualizar
esas expectativas de fondo uno necesita, o ser un extrao al carcter de la vida como siempre de
las escenas diarias, o convertirse uno mismo en un extrao. Slo as los vistos pero no percibidos
trasfondos de las actividades cotidianas son hechos perceptibles.
Para esto es importante tener en cuenta el trabajo de Schutz, que permite continuar la tarea de
clarificar la naturaleza y las operaciones de estas expectativas, relacionndolas con el proceso de
accin concertada y asignndoles su lugar en una sociedad empricamente imaginable. En los
siguientes experimentos se detectan algunas expectativas que prestan su facultad de la vida
como siempre. Cuando se introducen perturbaciones en la interaccin tambin podemos
averiguar algo sobre cmo son rutinariamente producidas y mantenidas esas relaciones
cotidianas.

Algunas caractersticas esenciales de la comprensin en comn

La comprensin en comn no consiste en la cantidad de acuerdo compartido sobre cierto tpico
entre personas. Esto se demuestra en el siguiente experimento: se le pidi a un grupo de
estudiantes que registraran una conversacin cotidiana en 2 columnas, por un lado deban poner
lo que se deca, y en el otro lado a lo que se estaban refiriendo con esas palabras. Un examen de
este contraste revela que hay muchos asuntos sobre los que se estaba hablando pero que no
fueron mencionados; lo que deja de decirse tambin es significativo; muchos asuntos slo toman
sentido como parte de una sucesin temporal; los asuntos se entendan en comn en base a un
patrn subyacente de asuntos que cada uno supona que era el asunto del que se estaba
hablando; se hace referencia biogrfica y a las expectativas futuras de cada uno; cada uno espera
a que se diga algo ms para interpretar lo anteriormente dicho.
Es por eso que el rol del tiempo es constitutivo del asunto del cual se habla como un evento
desarrollado y que se est desarrollado en el curso de la accin que lo produce. El coloquio, a la
vez, revela rasgos adicionales: 1) las expresiones slo toman sentido en relacin a la biografa y el
propsito del hablante, 2) los eventos referidos eran vagos, sus determinaciones estn abiertas
con respecto a las relaciones internas, con otros eventos, y posibilidades retrospectivas y
prospectivas, 3) se asume que en un tiempo futuro el significado presente de aquellos que ya ha
sido dicho quedar clarificado, 4) el sentido de las expresiones depende del lugar de ellas en una
serie ordenada.
Para efectos prcticos, se presume que las personas comprendern todas estas caractersticas.
Proveen el trasfondo de las caractersticas observadas, pero inadvertidas, del discurso comn por
la que las expresiones concretas son reconocidas como eventos del habla comn, razonable,
entendible y simple.
En el siguiente experimento, se les pidi a los alumnos entablaran una conversacin con algn
conocido, insistiendo en que se clarificara el sentido de las expresiones comunes. El resultado fue
rechazo y muchas veces molestia, sealando que el investigador saba a lo que se refera.

Comprensin del trasfondo y reconocimiento adecuado de eventos comunes

Para este experimento se les pidi a los alumnos que describieran las actividades de su casa
asumiendo que eran extraos a ella. El resultado fue una descripcin que no respetaba la historia
familiar, el lugar de escena. Las referencias a los motivos y las generalidades subjetivas fueron del
todo omitidas. Los estudiantes reportaron que era una situacin difcil de mantener. Los objetos
familiares personas incluidas- se resistan a los esfuerzos de los estudiantes por pensarse a s
mismos como extraos. Muchos sealaron que ese no era el retrato verdadero de la familia, y
que incluso haban dejado de ser ellos mismos mediante el experimento. Los estudiantes estaban
convencidos de que la mirada desde el extrao no era la de su verdadero ambiente de hogar.
Cmo se haba transformado el ambiente hogareo esta manera de mirar? los estudiantes
sealaron lo siguiente: 1) esta mirada reemplazaba la textura mutuamente reconocida de eventos
por reglas de interpretacin que requeran desatender temporalmente esa textura, 2) esa textura
fue puesta bajo una nueva jurisdiccin, 3) slo se logr gracias a que el estudiante manejaba a
voluntad la actitud que provea de estas nuevas reglas, 4) la actitud se bas en la obediencia de
una nica regla, 5) en la cual, como un juego, la meta de la interaccin era observarla bajo esta
nica regla, 6) sobre todo, la mirada no estaba atada a la necesidad de guiar el inters dentro de la
actitud por las acciones de otros.
En otro experimento se les pidi a los estudiantes participar de la interaccin del hogar fingiendo
ser extraos. Mientras algunos se negaron, en algunos hogares se lo tomaron como un chiste y
frustraron el intento de desconcierto, otros como un ocultamiento de intenciones que sera
prontamente revelada. En el resto de los casos, las familias quedaron atnitas. Intentaban
comprender los acontecimientos para recuperar la normalidad, sin lograrlo, llegando a situaciones
de evidente enojo y afirmaciones de tipo Ests enfermo?. Los miembros de la familia se
sintieron pasados a llevar e irritados. La mayora de las veces el revelar que era todo un
experimento logr calmar las cosas.

Comprensin del trasfondo y afectos sociales

El papel del trasfondo en la comprensin comn no ha sido debidamente abordado por la
sociologa. Es precisamente esta relacin la que concierne a las personas en sus retratos de
sentido comn de cmo conducir los asuntos diarios. La existencia de una relacin fuerte y
definitiva entra la comprensin comn y los afectos sociales puede ser demostrada. En este caso
el experimento fue pedirle a los estudiantes que se comportaran con desconfianza en una relacin
cotidiana. Recordemos que en la interaccin cotidiana se asume una relacin de indudable
correspondencia entre las intenciones. Para la persona, as como para otros, los objetos son tal
como parecen ser. El tratar esta relacin bajo la duda requiere por lo tanto que la necesidad y la
motivacin para tal regla sea justificada (en la interaccin misma).
Se anticip que la introduccin de la duda o desconfianza introducira cambios en el estado
afectivo de ambos participantes. De parte de quien se desconfa surgira la necesidad de dar una
explicacin; mientras por parte del investigador se esperaba encontrar vergenza. Si bien esto
generalmente se cumpli, se revelaron nuevos aspectos. Los principales resultados son: a los
estudiantes les cost meterse en el papel, y perdan constantemente de vista su tarea. Se
esforzaban tanto en mantener la actitud de desconfianza que difcilmente podan seguir el hilo de
la conversacin. Las vctimas, por su parte, muchas veces tuvieron una actitud conciliadora que se
transform en hostil cuando no consiguieron resultados. Lo ms frecuente entre los
experimentadores fue realmente terminar sintindose odiados por quienes lo rodeaban, ms que
sentir vergenza. Estos sentimientos muchas veces se mantuvieron incluso revelada la naturaleza
ficticia del experimento.

Comprensin del trasfondo y asombro

Ya dijimos que la comprensin comn en realidad no consiste en demostraciones de conocimiento
compartido, sino que est conformada enteramente por el carcter impositivo de las acciones de
acuerdo con las expectativas de la vida cotidiana como asunto moral. Por lo tanto, la estabilidad
de las acciones concertadas debe varias directamente con cualquiera que sean las condiciones
reales de organizacin social. Ese trasfondo debe ser visto como el orden legtimo de creencias
sobre la vida en sociedad, vista desde dentro de esa sociedad. Mientras ms firme es la
comprensin de lo que cualquiera de nosotros sabe, ms severa es la perturbacin cuando se
piden explicaciones. Para someter a la perrona a una brecha o ruptura de las expectativas de
trasfondo necesitamos a) hacer difcil la interpretacin de la situacin como un juego o un engao,
b) no dar suficiente tiempo para reconstruir los hechos naturales, es decir, tiempo para recurrir
a sus conocimientos de estos hechos, c) requerir que reconstruya los hechos naturales por s
misma y sin la validacin consensual.
As, la persona no tendra otra oportunidad ms que intentar normalizar las incongruencias
resultantes dentro del orden de eventos de la vida cotidiana. En resumen, el ambiente real de
sentido de prdida del trasfondo conocido-en-comn debe convertirse en algo especficamente
sin sentido. Es una desorganizacin de las estructuras de la interaccin que produce ansiedad,
incertidumbre, asombro, aislamiento sico-social, etc. Esto hace aparecer una ruptura en las
expectativas de trasfondo.
Para continuar, debemos especificar las expectativas con las que estamos tratando. Schutz
describe las caractersticas de una escena conocida en comn con los otros, en donde se asume:
1. Las determinaciones son asumidas como asuntos de necesidad objetiva o hechos de la
naturaleza2.La correspondencia sancionada es entre lo que la apariencia del objeto y el objeto
proyectado que se presenta a s mismo desde una apariencia particular 3. El evento y la manera de
conocer el objeto afectan al testigo, y viceversa 4. Los significados de los eventos son producto del
lenguaje 5. Las determinaciones presentes fueron proyectadas en ocasiones previas y pueden ser
proyectadas infinitamente en el futuro 6. El evento es conservado en la experiencia como
temporalmente idntico 7. El evento tiene como contexto de interpretacin un esquema comn
de smbolos y lo que todo el mundo sabe, un corpus pre-establecido de conocimiento
socialmente garantizado 8. Las determinaciones de uno son las potenciales determinaciones que
el testigo tendra si cambiaran de posicin 9. Para cada evento la determinacin se origina de las
biografas personales de cada uno 10. Hay una disparidad entre las determinaciones pblicamente
admitidas y las ntimas y personales de los eventos: siempre hay un conocimiento privado
guardado en secreto que el testigo no puede expresar 11. Las alteraciones de esta disparidad
permanecen bajo el control autnomo del testigo.
La idea de las determinaciones de eventos es que sus caractersticas no estn asignadas como
asunto de preferencia personal, sino que pueden ser vistas por cualquiera, tal como se plantea en
las caractersticas previamente enumeradas. Tales atributos son las caractersticas de eventos
exhibidos que son observados sin ser notados. Son relevantes para el sentido comn que el actor
construye de aquello que sucede a su alrededor.
Ahora, la sorpresa es posible si defraudamos estas expectativas. Para esto se dise el siguiente
experimento al tiempo que se satisfacen las necesidades de no poder convertir la situacin en un
chiste o juego, no poder redefinir la situacin, y no poder recurrir al apoyo consensual para
brindar una definicin alterna de la realidad social. Lo que se hizo fue someter a un grupo de
aspirantes a medicina a un falso estudio que quera averiguar por qu los alumnos se ponan tan
nerviosos en las entrevistas. Luego de una serie de preguntas, se les ofreci ver una grabacin de
una entrevista real. Todos accedieron, y la grabacin (falsa) mostraba a un postulante sumamente
grosero, y que en todo sentido pareca inapropiado. Luego se les dio informacin sobre el
trasfondo del aplicante. Luego, se les ofreci la opinin de una serie de expertos sobre el
postulante. Ah lo que sucedi fue que se rompieron todas las expectativas: todos sealaban que
era un buen postulante. Si haba parecido pobre para la vctima, se revelaba que en realidad era
rico; y si tena mal vocabulario, les decan que haba ganado premios y obtenido mximas
calificaciones en todos los ramos. Tambin escucharon las opiniones de otros estudiantes que
haban analizado la misma situacin, quienes reforzaron estas opiniones discordantes.
Frente a esto, lo que no dieron cuenta de un engao reaccionaron con intentos de hacer estas
opiniones de otros factualmente compatibles con sus evaluaciones derogatorias originales.
Quedaron completamente desconcertados y admitieron que quizs haban juzgado mal o que sus
valores eran incorrectos. La sensacin de fracaso fue altsima. Hubo otros que no abandonaron su
juicio original, aunque s la cambiaron. Muchas veces esta nueva perspectiva les haca fijarse en
detalles nimios para lograr entender las evaluaciones de los expertos. Gran parte de las vctimas se
aliviaron enormemente cuando supieron que todo era un engao.
El enorme desconcierto de las vctimas del experimento se explica por lo alto del compromiso
impuesto a los miembros de captar los hechos naturales de la vida. Dado el carcter objetivo del
orden moral, la severidad de estos errores debera variar de acuerdo con la aceptacin de los
hechos de la vida.

Lo relevante de la comprensin comn para explicar el hecho de que ciertos modelos retratan al
hombre en sociedad como un idiota sin juicio

Muchos estudios han documentado el hallazgo segn el cual la estandarizacin social de la
comprensin comn, independientemente de aquello que es estandarizado, orienta las acciones
de las personas hacia ciertos eventos y escenas. Para el autor esto significa considerar a los
miembros de la sociedad como idiotas culturales o sicolgicos (o ambas cosas). El idiota cultural es
el-hombre-en-la-sociedad del socilogo, que acta de acuerdo a las alternativas preestablecidas
suministradas por la cultura comn. El carcter engaoso de este idiota sin juicio est en que
prefiere la solucin de retratar los resultados de las acciones de los miembros por medio de la
utilizacin de estructuras estables como puntos de partida tericos desde los cuales retratar el
carcter necesario de los caminos que levan a un resultado final. Qu es lo que hacemos (como
investigadores) cuando consideramos al miembro de la sociedad como un idiota sin juicio? Para
averiguar esto se hizo un experimento de regateo: se pidi a los estudiantes que regatearan, a
algunos una vez y a otros varias veces (una prctica poco comn). Al contrario de lo que se pens,
a algunos alumnos les gust el ejercicio, mientras otros se sintieron incmodos. Al final muchos
admitieron con sorpresa que haban disfrutado el ejercicio y seguiran hacindolo en el futuro.
Estos hallazgos sugieren que se toma a sujeto como un idiota cultural cuando a) decimos que el
sujeto acta acorde a reglas, cuando de lo que se trata es de ansiedad anticipatoria que previene
al miembro al desarrollar la situacin, b) al pasar por alto la importancia prctica y teortica del
manejo de los miedos, c) Si a partir de un sentimiento perturbador la persona evite jugar con estas
expectativas estandarizadas, la estandarizacin puede consistir en estandarizacin atribuida.
El conocimiento de la naturaleza de las acciones gobernadas por reglas y las consecuencias de la
ruptura de estas reglas est prominentemente basado en procedimientos como el descrito.
Mientras ms importante la regla, ms alta la probabilidad de que el conocimiento est basado en
el evitar pruebas.
El idiota cultural se hace principalmente de 2 maneras a) mediante teoras normativas de usos
simblicos. Frente a eso podemos decir que los usos concretos de las personas son racionales
dentro de algn juego del lenguaje. Al descuidar la pregunta por el Qu juego?, es probable
que se malinterprete su uso por parte de las personas. b) Las teoras guardan silencio respecto a
funciones comunes como la glosa, la sincdoque, el eufemismo o la irona. Estas referencias al
conocimiento de sentido comn de los asuntos ordinarios se desatiende porque los usuarios
tambin lo hacen. En los experimentos de Garfinkel se not que todo comportamiento que se
alejara del curso ordinario (mucho o poco) llamaba la atencin y se sospechaba de su doble
sentido, irona, eufemismo o encubrimiento.
Otra manera de hacer a la persona un idiota cultural es simplificas la textura comunicativa de su
escena de comportamiento. Por ltimo tambin puede ser tomado como un idiota al retratar sus
acciones rutinarias como gobernadas por acuerdos previos y al hacer depender la probabilidad de
que el miembro reconozca la desviacin sobre la existencia de acuerdos previos. Lo que sucede es
que, ms all de lo especfico de los trminos de comprensin, stos obtienen el estatus de un
acuerdo entre persona en la medida en que las condiciones estipuladas cargan con un etctera.
Esto est vinculado a los cursos temporales de las actividades. Ms exactamente, formas de
comprensin comn que han sido formuladas bajo mandato de un acuerdo son usadas por las
personas para normalizar los resultados de sus actividades. La clusula etctera provee la certeza
de que las condiciones desconocidas pueden darse en cualquier momento, y que en cualquier
momento se pude releer el acuerdo para encontrar en lo que consista realmente, para
normalizar la situacin. Esto es una versin de la tica prctica.

Conclusiones

Nos hemos preocupado de analizar las acciones razonables como una tarea que no slo incumbe a
los cientficos sociales. Los miembros de la sociedad se preocupan necesariamente de estos
asuntos, como caractersticas y como parte de la produccin gestionada socialmente de asuntos
cotidianos.

TRES: CONOCIMIENTO DE SENTIDO COMN DE LAS ESTRUCTURAS SOCIALES: EL MTODO
DOCUMENTAL DE INTERPRETACIN EN LA BSQUEDA LEGA Y PROFESIONAL DE DATOS

En este ensayo nos apoyamos en lo que Schutz y llamaremos a la cultura comn conocimiento de
sentido comn de las estructuras sociales. Se describen las tareas por medio de las cuales son
gestionadas las decisiones respecto al sentido y a los hechos, y tambin describe cmo un cuerpo
de conocimiento fctico de las estructuras sociales es ensamblado en situaciones de eleccin de
sentido comn.

El mtodo documental de interpretacin

El investigador frecuentemente debe elegir entre cursos alternativos de interpretacin e
investigacin con el fin de decidir sobre asuntos relativos a hechos, hiptesis, conjeturas y otros
similares, a pesar del hecho de que, en el sentido concreto de conocer no conoce no puede
conocer lo que hace antes o mientras hace lo que hace. Y sin embargo, de alguna manera se
construye un cuerpo de conocimiento; de alguna manera se toman decisiones respecto al sentido,
los hechos, mtodos y texturas causales. Cmo ocurre esto? Mediante el mtodo documental,
que supone la bsqueda de un patrn homogneo, en la base de una vasta variedad de
realizaciones de sentido totalmente diferentes. En este mtodo se deriva un patrn de una
evidencia, a la vez que la evidencia es interpretada en base a este patrn. Cada uno se usa para la
elaboracin del otro. El mtodo puede describirse en la necesidad diaria de conocer aquello de lo
que habla una persona dado que la persona no dice exactamente lo que quiere decir. Ahora nos
preguntamos Cul es la actividad por medio de la cual el investigador pone le hecho ya ocurrido y
la intencin de que ocurra en una correspondencia de sentido en la que es razonable tratar la
apariencia observada del hecho como evidencia del evento que se quiere estudiar?
Para esto se realiz el siguiente experimento: a unos estudiantes se les ofreci participar en un
experimento sobre cmo dar y recibir consejos para resolver problemas personales. Ellos deban
hacerle 10 preguntas a un consejero sobre algn tema personal que los preocupara (sin poder
contextualizar ni contarle todo el proceso), que estaba en otra pieza y que en verdad slo daba
respuestas aleatorias predeterminadas. En ambos testimonios sealaban que los consejos les
haban servido y que en su mayora lo encontraban razonable, excepto algunas respuestas que los
desconcertaron y que atribuyeron a la falta de informacin contextual por parte del consejero. En
general estos fueron los hallazgos:
A. Ningn sujeto tuvo dificultad para completar las 10 preguntas
B. Las respuestas fueron percibidas como respuestas a preguntas: es decir, se asume que las
respuestas fueron motivadas por sus preguntas, entendiendo lo que el experimentador pensaba
C. No haba preguntas pre-programadas; la pregunta siguiente era motivada por la posibilidad
retrospectiva y prospectiva de la situacin presente alterada por cada cambio del momento.
D. Las respuestas buscan preguntas. A partir de la respuesta del consejero se construan
respuestas ms completas que no permitan sies o noes de respuesta. El mismo
pronunciamiento poda responder a varias problemticas en el tiempo. Se dieron respuestas a
preguntas nunca formuladas.
E. Gestin de respuestas incompletas, no apropiadas y contradictorias. Cuando una pregunta era
incompleta se volva a preguntas para decidir sobre el sentido de las respuestas anteriores. Las
respuestas incompletas eran justificadas por las deficiencias del mtodo. Cuando el consejero se
contradeca se crea que quizs haba aprendido algo nuevo o cambado de opinin; es decir, las
incongruencias eran resueltas imputando conocimiento e intencin a los consejeros.
F. La bsqueda y percepcin de patrones. Hubo preocupacin por hallar algn patrn. Cuando se
sospechaba del engao, las respuestas del consejero tomaron el patrn del engao
G. A las respuestas se les asign un trasfondo escnico. A las respuestas de los consejeros se le
asignaba el pensamiento detrs de la pregunta (es decir, no un mero si o no vacos). Ante la
revelacin del engao todos se mostraron muy contrariados.
H. La vaguedad de la situacin presente y de las posibilidades futuras permaneci invariable ante
la clarificacin dada por los intercambios de preguntas y respuestas. Finalmente por la vaguedad
de los horizontes los problemas siguieron sin respuestas.
I. En su capacidad como miembros, los sujetos utilizaron las caractersticas institucionalizadas de la
colectividad como esquemas de interpretacin. El sujeto no estaba dispuesto a aceptar cualquier
modelo de estructuras sociales para analizar lo dicho por el consejero. Las referencias dadas por el
sujeto eran respecto a estructuras sociales que ste trataba como potencialmente conocida en
comn con el consejero. Los sujetos proponan caractersticas conocidas en comn por la
colectividad como cuerpo de conocimiento de sentido comn descrito por ambos, sujeto y
consejero.
J. Decidir sobre la garanta era idntico a asignar al consejo su sentido perceptiblemente normal. A
travs de una revisin retrospectiva-prospectiva los sujetos justificaron el sentido razonable y el
estatus sancionable del consejo como base para gestionar sus asuntos.
K. Los valores perceptiblemente normales no fueron ms asignados que gestionados. A travs
del trabajo de documentacin, es decir, al buscar y determinar patrones, se establecan, probaban,
revisaban, retenan, en una palabra, gestionaban los valores perceptiblemente normales de
aquello que estaba siendo aconsejado.

Ejemplos en la investigacin sociolgica

El mtodo documental tambin se da en la sociologa. Cuando al investigador le llame la atencin
e carcter motivado, de una accin o de una teora, o la obediencia de una persona a una orden
legtima, usar lo que ha observado hasta el momento para documentar el patrn subyacente
de tal accin. El mtodo documental es usado siempre que el investigador construye una historia
de vida o una historia natural. La tarea de historiar la biografa de una persona consiste en usar
el mtodo documental para seleccionar y ordenar los acontecimientos y as dotar al estado
presente de su pasado relevante y sus posibilidades futuras. Ya que muchas veces nos
encontramos con lagunas y a informacin insuficiente, debemos iniciar el trabajo interpretativo y
asumir asuntos subyacentes, conocidos en comn de la sociedad. Incluso las metodologas
ms rigurosas utilizan el mtodo documental.
Situaciones de investigacin sociolgica como situaciones de eleccin de sentido comn

Las situaciones muchas veces son esencialmente vagas en sus estructuras lgicas, y pueden ser
modificadas, elaboradas, extendidas, si no de hecho creadas a travs del modo en que son
abordadas. Estas caractersticas de situaciones de investigacin sociolgica profesional se
especifica en los siguientes puntos: 1)En el curso de una investigacin es probable que el
investigador se descubra a s mismo abordando una serie de situaciones presentes cuyos estados
futuros producidos por una trayectoria completa son caracterscamente vagos o desconocidos. 2)
Dado un futuro, cualquier futuro, conocido de forma definitiva, los caminos alternativos para
actualizar el estado futuro, como un conjunto de operaciones sobre algn estado presente de
partida, son incoherentes y poco elaborados. De forma caracterstica, el investigador sustituye los
pasos pre-programados por un conjunto de tcticas ad hoc para ajustarse a la oportunidad
presente. Estas tcticas estn generalmente gobernadas por lo que el investigador esperara haber
finalmente encontrado al terminar la conversacin. 3) Cuando la decisin ha sido tomada es
sealada como resultado del trabajo de bsqueda retrospectiva. Puede decirse que el resultado de
tal situacin ocurre antes de la decisin. 4) Con frecuencia el investigador no sabe las
consecuencias de los cursos de accin. 5) Algn estado concreto del asunto puede ser tomado
como deseable y tratado como la meta por la que tom las acciones previas. 6) Ocurre
frecuentemente que slo en el curso de manipular una situacin, y como funcin de tal
manipulacin, la naturaleza del estado interno del asunto del investigador se clarifica. 7) De
manera caracterstica tales situaciones son de tipo informacin imperfecta. 8) La informacin
que le sirve como base para la seleccin de estrategia es rara vez codificada.
En la jerga cotidiana los investigadores se refieren a estas caractersticas de las situaciones y a la
necesidad de manejarlas como circunstancias prcticas. Se plantean como situaciones de
eleccin de sentido comn, y los hallazgos se definen entonces como hallazgos razonables.

El problema

Mucho de lo que llamamos sociologa consiste en hallazgos razonables. Las caractersticas de la
toma de decisiones y resolucin de problemas durante la investigacin se describen a
continuacin. 1) Las caractersticas susceptibles de especificacin de las metas consiste en los
criterios por los cuales, para cualquier estado presente del asunto, el que toma las decisiones
decide sobre la adecuacin con la cual su problema ha sido formulado. 2) El que toma las
decisiones asume la tarea de pergear un programa de manipulaciones, que lo alterar de modo
que tal sucesin se produzca conforma al estado anticipado, es decir, al meta o problema resuelto.
En la actividad cientfica ideal se le exige al investigador que decida cules son los pasos que
definen la solucin adecuada antes de tomarlos. Un argumento que respalda que el mtodo
documental es cientficamente errneo es que distorsiona el mundo objetivo en un espejo de
perjuicios subjetivos y que las situaciones de eleccin de sentido comn se presentan como
estorbos histricos. Y sin embargo este mtodo es utilizado en la mayora de las investigaciones
metodolgicamente aceptables. Incluso cuando se usan herramientas matemticas o estadsticas,
en el momento en el que hay que decidir sobre los hallazgos sociolgicos a partir de resultados
estadsticos, se est afirmando la utilizacin de mtodos rigurosos como solucin a la tarea de
describir literalmente las bases de consideraciones razonables.
Se mantiene la pregunta Existe alguna conexin necesaria entre el asunto terico de la sociologa,
tal como est constituido por las actitudes y procedimientos de la mirada sociolgica, y los
cnones de descripcin adecuada, es decir, de la evidencia? Sin duda la sociologa cientfica es un
hecho, pero en el sentido de: un conjunto de reglas de procedimiento que de hecho gobiernan el
uso de mtodos sociolgicos recomendados y sostienen los hallazgos como base para posteriores
inferencias e investigaciones.