You are on page 1of 4

Proceso de Obtencin de Ferronquel

Extraccin de Mineral: El yacimiento de Nquel, consiste de una mina a cielo


abierto donde no se emplean explosivos de ningn tipo para la extraccin y
remocin del mineral; mediante el uso de la palas excavadoras el mineral es
extrado y cargado a camiones de aproximadamente 55 toneladas de capacidad,
para ser trasladado desde la mina hasta la planta de procesamiento. El programa
para extraer, apilar y transportar el Nquel est diseado para una tasa de
produccin de 1.3 millones de toneladas secas por ao durante un periodo de 30
aos con un contenido de nquel de 1.50%. Preparacin: Es la primera fase de
preparacin o reduccin de tamao. En esta fase se descargan los camiones para
tres etapas de trituracin en circuito abierto. En la primera etapa de trituracin
primaria el mineral es separado por un cribn fijo de 450mm de apertura y los
materiales de mayor tamao caen a un triturador de mandbulas donde se reducen
los terrones de hasta 1200mm de dimetros a 300mm, luego es enviada por
correas transportadoras a la segunda etapa de trituracin primaria, donde el
triturador de doble rodillo reduce el mineral desde 450mm hasta 250mm.

En la tercera etapa otro triturador de doble rodillo reduce todo el mineral al tamao
mximo de 60mm, hmedo u generalmente blando. El mineral triturado se
almacena en dos pilas al aire, para lo que se utiliza un apilador automtico
(apilador/reclamador). En forma de V invertida, cada una con una capacidad para
118.000 toneladas de mineral hmedo. Adems de proporcionar almacenaje para
42 das de operacin, el propsito principal de las pilas es garantizar la
homogenizacin (mezclar los tipos de tenores de mineral sumamente variados)
para la alimentacin de la planta de procesamiento.
La pila conformada tendr una composicin de 1.50% a 1.78% de Ni, 13,8 a 21,4
de Fe y relacin de SiO2/MgO de 1,39%. Debido a que el mineral en temporada
de lluvia puede tener hasta un 30% de humedad su utilizacin en estas
condiciones acarreara problemas en los sistemas del proceso aguas abajo. Por
tal motivo se requiere secar el mineral hasta un 15 o 18% de humedad, de
acuerdo a la condicin mnima para evitar la generacin de polvo en los sistemas.
Un recuperador de cangilones automtico, recoge de forma continua el mineral
para llenar un silo de 25 toneladas que sirve para controlar la alimentacin al
horno de secado. Este consiste de un tambor rotativo de 4m de dimetro y 27m de
largo, que usa como combustible gas natural, el cual tiene una capacidad mxima
de 234t/h (base hmeda). Una vez secado el mineral, pasa a trituracin terciaria
ltima etapa de reduccin de tamao a mximo 15mm en una trituradora de rodilla
para luego ser almacenado en una pila cubierta de 12000 toneladas secas.

Calcinacin: El mineral pasa por un proceso de calcinacin para la reduccin
parcial de hierro presente y la eliminacin del agua fsica y qumica, utilizando
carbn mineral como un agente reductor. Esto se realiza en dos hornos rotatorios
que miden 5 metros de dimetro por 120 metros de longitud cada uno, a una
temperatura de 850C, conseguida con un quemador que utiliza gas natural. La
capacidad de los hornos es de 110ton/hrs.
Reduccin - Fusin: El mineral pre-reducido y calcinado es introducido en dos
hornos de arco elctrico sumergidos de 17,5 metros de dimetro y 45 MVA, donde
la generacin un arco elctrico sobre la carga de mineral genera el calor para su
fusin a aproximadamente 1650C.
En el proceso se crean dos fases: una menor densidad o escoria, consistente
principalmente por xidos de Si y Mg y otra fase ms pesada o fase metlica con
una porcin importante de Ni y Fe. La fase metlica es colada o vertida en
cucharas de 45 toneladas de capacidad, desde cada horno cada 6 horas en
promedio (total de ocho coladas por da) para su posterior depuracin o afino de
impurezas como azufre, fosforo, carbn y silicio de acuerdo a los requerimientos
de los clientes. El consumo de energa especfico en la operacin es de 560
kw/ton y la recuperacin de Nquel desde el mineral a la fase metlica es de 90%.
Refinacin: Inmediatamente concluido el proceso anterior el metal es colado, del
horno de reduccin, sobre una cuchara precalentada, inicindose la inyeccin de
oxigeno y cal en forma controlada para la primera fase de remocin del contenido
de fosforo y carbono disueltos en el metal liquido. Posteriormente la cuchara es
integrada a un sistema de electrodos, para conformar un horno de arco tipo
cuchara de 9MVA, donde a una temperatura aproximada de 1600C, el metal
lquido ser desoxidado con la adicin de aluminio. La aleacin de Ferronquel
FeNi es granulada en un tanque especial de agua, clasificada por tamao y
almacenada para su posterior expedicin a los clientes.

El Ferronquel listo para despacho se presenta en forma de piezas o granalla. Con
un tamao de 3 a 30 milmetros y su composicin tpica es: Ni: 2025%; Si: 0.03%
max; C: 0.04% max; S: 0.06% max; P: 0.03% max.