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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Sistema de Informacin Cientfica
Graa Paulino
Formao de leitores: a questo dos cnones literrios
Revista Portuguesa de Educao, vol. 17, nm. 1, 2004, pp. 47-62,
Universidade do Minho
Portugal
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Revista Portuguesa de Educao,
ISSN (Verso impressa): 0871-9187
rpe@ie.uminho.pt
Universidade do Minho
Portugal
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Projeto acadmico no lucrativo, desenvolvido pela iniciativa Acesso Aberto
Revista Portuguesa de Educao, 2004, 17(1), pp. 47-62
2004, CIEd - Universidade do Minho
Formao de leitores: a questo dos cnones
literrios
Graa Paulino
Universidade Federal de Minas Gerais, Brasil
Resumo
Discutem-se neste trabalho as conseqncias culturais do distanciamento
existente no Brasil entre cnones literrios e cnones escolares da literatura
chamada juvenil, a partir da constatao de que, por um lado, a fragilidade
do letramento escolar e, por outro, a elitizao da literatura num campo
simblico fechado se mostram relacionados formao de alunos no-
leitores literrios. recepo emotiva de leitores jovens sem traquejo
literrio e disposio pedaggica de seus professores se contrape a
possibilidade de acrescentar s prticas de leitura literria escolarizadas o
estranhamento e outros exerccios intelectuais prprios da interlocuo com a
literatura cannica, a qual tem sido afastada das escolas, especialmente por
algumas radicalizaes dos Estudos Culturais na formao de professores,
com seu repdio aos cnones estticos.
O questionamento dos cnones literrios comps o quadro da
discusso de valores que se acirrou a partir dos anos 70, na esteira dos
Estudos Culturais (Hall, 1999). Tratava-se de uma alternativa das cincias
humanas para a crise do modelo epistemolgico hegemnico na
modernidade. Para contrapor-se a um direcionamento de elites intelectuais
e/ou econmicas, os Estudos Culturais, dialogando com a teoria crtica da
cultura da primeira metade do sculo, sem, todavia, dicotomizar as produes
simblicas em boas ou ms, trabalhou no sentido de valorizar as camadas e
os grupos sociais perseguidos ou discriminados. Fortaleceu-se, ento, na
rea de cincias humanas, a focalizao prioritria dos negros, das mulheres,
dos miserveis, dos homossexuais, dos loucos. A histria cultural mudaria,
assim, seu ponto de vista, recusando abordagens at ento consideradas
naturais e denunciando limitaes e preconceitos destas.
Quando tomam como objeto a literatura, numa perspectiva
multiculturalista, cincias como a Histria, a Sociologia e a Antropologia
deixam de focalizar a produo e a recepo modelares de Homero, Dante ou
Joyce, construdas pela tradio considerada aristocrtica ou prpria das
elites intelectuais burguesas, para pesquisar as leituras da Bblia, de livrinhos
de bolso, de panfletos revolucionrios e de publicaes alternativas. Os
cnones estticos de produo e recepo esto, desse modo, sendo
colocados em questo pelos pesquisadores. O que os estruturalistas no
conseguiram fazer, por lidarem com abstraes universalizadas, os ps-
estruturalistas, trabalhando a questo das diferenas e das identidades,
conseguem: abordar o que Michel de Certeau (1995) denominou cultura no
plural.
Entretanto, logo viria a defesa dos padres estticos estabelecidos h
sculos pela crtica literria ocidental e pelos prprios escritores. Em meados
da dcada de 80, Italo Calvino (1990) escreveu suas famosas conferncias
para Harvard, publicadas aps sua morte, com o ttulo de Seis propostas para
o prximo milnio. Acreditando nas coisas que s a literatura nos pode dar,
Calvino retoma as qualidades cannicas que ligariam a Antigidade ao
presente e ao futuro, na construo da arte literria: leveza, rapidez, exatido,
visibilidade, multiplicidade, consistncia. Ao falar de Borges, Calvino sintetiza
de modo bem explcito sua viso dessas qualidades:
O que mais me interessa ressaltar a maneira como Borges consegue suas
aberturas para o infinito sem o menor congestionamento, graas ao mais
cristalino, sbrio e arejado dos estilos; sua maneira de narrar sinttica e
esquemtica que conduz a uma linguagem to precisa quanto concreta, cuja
inventiva se manifesta na variedade dos ritmos, dos movimentos sintticos, em
seus adjetivos sempre inesperados e surpreendentes (p. 62).
Evidentemente, primeira vista fica difcil, para os brasileiros,
identificar algumas dessas qualidades em Machado de Assis ou Guimares
Rosa. Como destacar rapidez e exatido em narrativas como Dom Casmurro
ou Grande serto: veredas, que envolvem os leitores em duradouras dvidas,
em volteios sinfnicos, em perspectivas ambguas? Apenas uma leitura bem
atenta de toda a argumentao de Calvino pode fazer-nos continuar de seu
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lado. Sua rapidez, por exemplo, inclui o tempo que flui sem outro intento que
o de deixar as idias e sentimentos se sedimentarem, amadurecerem,
libertarem-se de toda impacincia e de toda contingncia efmera (p. 66).
Por outro lado, a exatido para Calvino se define como um projeto de obra
bem definido e calculado, a evocao de imagens ntidas, incisivas,
memorveis, e uma linguagem que seja a mais precisa possvel como lxico
em sua capacidade de traduzir as nuanas do pensamento e da imaginao
(p. 71). Desse modo, no h como negar rapidez e preciso aos dois
maiores romancistas brasileiros. Mas, para no absolutizar essas intrigantes
qualidades, conveniente acrescentar argumentos de outros pensadores aos
de Calvino na definio (e defesa) dos cnones literrios ocidentais. No h
como deixar de dialogar, nesse caso, com um dos mais polmicos crticos
contemporneos: Harold Bloom (1995). Seu ataque s escolas de letras e
cincias sociais estadunidenses poderia ser tachado de violento. Afirma, por
exemplo, em seu livro O cnone ocidental: Shakespeare, cuja supremacia
esttica foi confirmada pelo julgamento universal de quatro sculos, agora
historicizado em pragmtica diminuio, precisamente porque seu misterioso
poder esttico um escndalo para qualquer idelogo (p. 30).
Por outro lado, o ensasta faz questo de desmitificar o cnone como
processo de formao de cidadania, ou como sinnimo de qualquer
sinceridade esttica. Apelando a Pater, afirma que toda literatura cannica
apenas um acrscimo de estranheza beleza (p. 12). Isso impede a
definio de um quadro preconceituoso na defesa dos cnones. Assim
tambm se posicionam alguns tericos e crticos brasileiros, como Eneida
Maria de Souza (2002) e Helosa Buarque de Hollanda. Esta ltima,
introduzindo sua polmica antologia potica dos anos 90, afirma:
Na realidade, so tambm conservadores aqueles que acreditam ser a
pluralidade uma nova forma de sobredeterminao pasteurizante, um plural
reacionrio, considerando que aceitar diferenas acreditar na existncia de
outras manifestaes, sem a fora do juzo verticalizante (...) O mnimo
estabelecimento de critrios comparativos serve para discernir preconceitos,
mas preciso levar em conta como se produzem os discursos de legitimao,
quem os legisla e quais vozes atuam em off (apud Souza 2002, p. 93).
Para no nos limitarmos aos dois pensadores citados, Bloom e
Calvino, considero possvel tratar de outro modo o que define os cnones, no
que tange narrativa literria. Creio, na esteira dos estruturalistas,
49 Formao de leitores: a questo dos cnones literrios
especialmente seguindo categorizaes de Todorov e Genette, hoje
resgatadas pela narratologia de lngua inglesa, que textos modelares por seus
elementos coerentes e relevantes se destacam em duas modalidades: a de
construo, que abrange qualidades do trabalho de linguagem, do modo de
contar, e a de significao, que abrange os componentes de uma narrativa
social e existencialmente relevante, capaz de ampliar as dimenses dos
mundos vividos e imaginados pelo leitor. Esto imbricados na narrativa,
necessariamente, os componentes histricos de construo e de significao,
assim como os de recepo. Mas, apenas num exerccio de esclarecimento,
em questo to polmica, provisoriamente tentemos pens-los em separado.
Na narrativa popular oral, os cnones de significao dominam os de
construo, pois seu carter coletivo no permite preocupaes com a
fidelidade ao que foi ouvido, no que tange ao modo de contar, o que torna as
verses infinitas, cada uma se valendo de sua diferena, de sua recursividade
e de seus poderes de prender a ateno dos ouvintes. como se os aspectos
formais, embora existentes, ficassem em segundo plano na produo do
sentido fabular. Mas h histrias populares melhores que outras,
evidentemente. H histrias que parecem j terem sido ouvidas, h histrias
a que parece faltar coeso ou fora; h, por outro lado, histrias com tramas
surpreendentes, emocionantes, instigantes etc. J nas literaturas eruditas de
vanguarda, os cnones de construo costumam dominar os de significao.
Torna-se, nesse caso, impossvel parafrasear a histria, j que a forma tem o
carter de outra significao materialmente encenada, reduplicada para
fortalecer-se. Na narrativa de vanguarda do sculo XX, a construo muitas
vezes est voltada para seu prprio eixo lingstico-formal, como significao
que parece virar as costas para o mundo externo da vida.
Essa distino s faz sentido se levamos em conta o repertrio textual
e os horizontes de expectativas dos leitores (Jauss, 1979). No h como
definir cnones apenas pelas instncias de produo. Se Italo Calvino parece
faz-lo, devemos atribuir sua atitude tentativa de explicitar para um pblico
acadmico suas prprias estratgias de escritura. J Harold Bloom assume
que toda grande obra constitui uma desleitura da tradio, desleitura esta
que no passa de uma leitura forte: escrever bem literatura seria apenas
mostrar-se capaz de desler a tradio literria.
50 Graa Paulino
Voltemos, agora com novos propsitos, a esse polmico pensador
norte-americano. Em certo momento de seu livro j citado, no incio do
primeiro captulo, Bloom afirma que originalmente o cnone significava a
escolha de livros em nossas instituies de ensino (p. 23). Entrando com
esse pensamento nas escolas brasileiras de hoje, tentemos pensar
criticamente a formao de professores de linguagem e suas prticas de
leitura na sala de aula ou em suas vidas particulares.
Sabemos que os cnones so histricos, como a lngua, mas, assim
tambm como ela, apresentam uma durabilidade. Os professores que se
formaram at os anos 70 no Brasil tm clara percepo do que isso significa.
Se no chegaram a ler Dom Quixote, dipo-Rei, ou Madame Bovary, pelo
menos se formaram canonicamente na literatura brasileira: leram Gregrio de
Matos, Vieira, Gonzaga, Alencar, Machado, Lima Barreto, Drummond,
Graciliano Ramos e outros clssicos de lngua portuguesa. No se tratava de
prticas leitoras restritas s escolas de Letras. Tambm nos hoje
denominados, no Brasil, Ensino Fundamental e Ensino Mdio, os
estudantes liam autores cannicos. As escolas de Letras apenas
complementavam essa formao, aprofundando o estudo dos autores
consagrados pela historiografia literria.
Quando surgiu, na dcada de 80, a reviso tica da antologia oficial,
produziu-se uma confuso epistemolgica no quadro escolar de Letras. No
mais s a crtica da cultura de orientao marxista priorizou o politicamente
correto. Surgiu tambm uma polmica interna no campo da crtica e da teoria
literrias. Os textos, produes culturais de linguagem, foram confundidos
com a prpria realidade a que se referiam, diretamente ou no. Entra em
cena, com fora total nos estudos literrios, a dominncia de alguns novos
cnones multiculturalistas de significao. Nesse processo, os cnones
estticos foram negados, a ponto de alguns pesquisadores, em nome de uma
suposta ps-modernidade, tratarem do mesmo modo, como se iguais fossem,
romances de Graciliano Ramos e de uma quase desconhecida romancista
brasileira como Marilene Felinto, por exemplo. Meros documentos culturais se
tornaram todos os textos literrios, sendo ignorados os critrios de qualidade,
tanto de construo quanto de significao.
Os professores de portugus que estavam se formando no Brasil em
grandes universidades de ponta, nas duas ltimas dcadas do sculo XX,
51 Formao de leitores: a questo dos cnones literrios
paulatinamente vieram sofrendo essa troca da teoria literria e da
historiografia associadas a professores e ensastas mais tradicionais por
especialistas que propunham um novo campo de conhecimento que se
apropriou da velha denominao de Literatura Comparada, para que os
Estudos Culturais tomassem o lugar do trabalho textual e intertextual que
levava em conta efeitos da qualidade esttica. Internacionalizando
manifestaes culturais, sem considerar seus universos especficos de
existncia, na produo e recepo, muitas universidades brasileiras
assumiram o modelo que optou pela recriao dos critrios de significao,
num jargo acadmico globalizado que destacava trnsitos, hibridizaes,
hipertextos. Simultaneamente, as esquerdas das universidades brasileiras
voltavam seus olhares para as produes literrias da Amrica Latina e/ou
dfrica, quando no optaram, unindo-se aos que repudiavam explicitar
posicionamentos de cunho poltico-social, pela perspectiva da nova
historiografia, a destacar suportes, circuitos comerciais, estratgias editoriais,
enfim quase tudo, exceto os textos esteticamente considerados em leituras
criativas. Esqueceram, com essa negao, alguma especificidade da
construo textual literria, o que o prprio Fredric Jameson (1992), um dos
condutores de opinio em Literatura Comparada na poca, havia valorizado,
ao afirmar a importncia das mediaes, cujo papel seria relacionar os vrios
nveis das superestruturas, quebrando as barreiras das disciplinas, mas
estabelecendo conexes com base nas diferenas, para dar sentido singular
ao trabalho. Afirmava Jameson que ... devemos repudiar uma concepo do
processo de mediao que no consiga registrar sua capacidade de
diferenciao (p. 39).
Em 1983, j a par dessa polarizao, Lgia Chiappini publicara Invaso
da catedral: literatura e ensino em debate. Trata-se de uma investigao que
prope uma terceira via e ainda mantm sua atualidade. No prefcio, Marilena
Chau destaca a crtica que Chiappini constri contra o autoritarismo de
professores que vem a literatura como letra morta e contra a ritualizao de
uma aula que trabalha os textos literrios como saberes institudos e
inquestionveis. Reproduzindo as posies de Doubrovsky no Colquio de
Cerisy de 1969, realizado sob o impacto do movimento estudantil francs de
maio de 68, Lgia ratifica o sentimento do autor com relao s universidades
dos EUA que, embora interessadas nos estudos de literatura, negavam
52 Graa Paulino
radicalmente a relevncia social dessa arte. Assim tambm os estudantes
franceses queriam uma diferena poltica nas prticas de leitura literria
escolar. Os trabalhos de Bourdieu (1996) viriam acentuar o quadro
questionador, ao afirmar que, se a literatura havia constitudo o signo
distintivo do homem culto, a situao do universo especificamente esttico
se esvaziara socialmente (p. 16).
Como podemos perceber, misturam-se metodologicamente na
pesquisa de Chiappini a Sociologia, a Pedagogia e a Histria. Mas o
predomnio da segunda. Sua preocupao mxima a de renovar o ensino
de literatura no Brasil, tratando de democratiz-lo por vias criativas e
questionadoras das verdades institudas por autoridades. Mas ela questiona
que tipo de cnones, e que tipo de trabalho com obras cannicas? Se sua
crtica estava voltada para as escolas, Chiappini, na verdade estava
questionando certa escolarizao restritiva dos cnones literrios. Seu
trabalho no repudia a legitimidade de obras cannicas do ponto de vista
esttico, mas o carter paradoxal do autoritrio tratamento escolar que
receberiam no Brasil.
Ora, nesse ponto entramos na questo das relaes polmicas entre
cnones literrios e cnones escolares, sem esquecermos, evidentemente,
que perpassam essas relaes os conflitos sociais e polticos, camuflados
muitas vezes em nome da Pedagogia ou da Arte. Como afirma Alcir Pcora,
prefaciando o livro Prticas da leitura (1996), o risco que pesquisadores do
ensino da leitura correm, ao adotar de maneira to estandartizada a
abordagem sociocrtica de Chartier, ou outras da mesma natureza,
o de submergir, no propriamente na moda, mas no mundo subletrado das
produes paradidticas, pedagogizantes, demasiado ativas no mercado
brasileiro e que sempre aparentam tomar o lado destemido do mais fraco, da
desmitificao, da dessacralizao, ou o simptico do popular, da literatura
infantil, da histria literria dos autores minsculos, tudo em nome da
apropriao herica que resiste apropriao autoritria do autor, da cultura
erudita e das classes dominantes. Que no se v fazer de Chartier, tampouco,
lingustica da libertao.
Assim, ao tratar dos cnones escolares, tento caracterizar prticas de
escolha de livros literrios que predominam nas escolas brasileiras, sem
focaliz-los para salvar ou denunciar professores e pedagogos.
Entendendo que tais cnones escolares derivam de uma formao que no
53 Formao de leitores: a questo dos cnones literrios
desenvolveu a cidadania literariamente letrada, defino esse processo de
escolha de textos como o trabalho de educadores no-leitores literrios, que
lidam apenas profissionalmente com a literatura dita juvenil.
Que marcas caracterizam a escolha escolar de obras literrias que se
tornou hegemnica no Brasil? Em primeiro lugar, h gneros que
predominam na composio dos cnones escolares: o romance de enigma,
englobando aventura, suspense, e o romance-ternura, narrando histrias
comoventes, poticas. Raramente se permite a presena de histrias
satricas ou de denncia social. O carter esquemtico desses gneros
preferidos j demonstra uma limitao no modo de lidar com literatura.
Exemplos de escolarizao deformadora dos cnones literrios so algumas
selees escolares de Machado de Assis. Se era preciso que o grande
escritor estivesse presente na escola, publicam-se antologias que atendam
s definies escolares de gneros. o caso de Cinco Histrias do Bruxo do
Cosme Velho, que recebeu da Fundao Nacional do Livro Infantil e Juvenil o
prmio de melhor projeto editorial de 1995. So quatro histrias cmicas, que
no esto entre as melhores do Bruxo, mas que so rpidas e engraadas,
fazendo-se acompanhar por um poema melodramtico, que poderia ser
considerado por especialistas um dos piores do autor. Tm os alunos com
essa leitura uma viso distorcida do que escreveu Machado de Assis. Tentou-
se tambm faz-lo entrar sem incmodos na escola com uma coletnea
intitulada Contos fantsticos, organizada por Raymundo Magalhes Jnior.
Como esse crtico um dos grandes conhecedores da obra machadiana, a
seleo no empobrecedora literariamente. Mas, de qualquer modo, trata-
se ainda, como demonstra o ttulo, de uma distoro realizada para atender a
uma demanda escolar de gneros, que embora aparentemente sejam de
natureza literria, tm sua origem mais ligada ao entretenimento televisivo e
cinematogrfico.
Outro cnone escolar inegvel diz respeito linearidade da narrativa,
de acordo com as preferncias do sculo XIX. Princpio, meio e fim devem
estar muito bem definidos e cronologicamente arranjados. O desfecho deve
ser feliz, embora se aceite, em casos especficos, o trgico. A novela Tiro no
escuro, de Rita Espechit, recebeu o Prmio Jabuti, da Academia Brasileira de
Letras, um dos mais respeitveis do Brasil, mas foi pouco indicada nas
escolas, por inverter a ordem temporal cronolgica e tratar de um tema
54 Graa Paulino
incmodo, o suicdio de um adolescente. O poder seletivo da escola to
grande no caso de leitores adolescentes que se pode indagar se a
determinao mesma de existncia e caracterizao disso que se chama no
Brasil de literatura juvenil no seria um conjunto de produes resultantes de
uma atuao de marketing editorial internalizada pela prpria instituio
escolar.
Verificamos, em casas e ambientes com livros, que os jovens se
sentem atrados por ttulos que pouco ou nada tm a ver com essa literatura
escolar para jovens. No h de fato na rotina da escola a possibilidade de
escolha pessoal. Indagando, em 2000, um rapaz de 18 anos sobre seu
interesse de ler, num acompanhamento de atitudes de escolha em casa e
livraria, definiram-se assim os ttulos que o atraram, a ponto de retirar os
livros da estante e folhe-los: Sagarana (Guimares Rosa), Tudos (Arnaldo
Antunes), Bundo e outros poemas (Valdo Mota), O buraco na parede (Rubem
Fonseca). So dois livros de contos e dois de poesia, sendo o de Guimares
Rosa o nico no publicado na dcada de 90 do sculo XX. Trata-se de livros
contemporneos dificilmente lidos na escola. Mas o longo romance Agosto de
Rubem Fonseca foi indicado para leitura escolar desse jovem, por estar
includo no programa de um exame vestibular. O objetivo da leitura de
literatura to deslocado de sua preferncia que esta permanece ignorada ou
tolhida. Indagado sobre o interesse de ler A viagem do descobrimento, de
Eduardo Bueno, o rapaz recusou o livro, dizendo que j tinha estudado
demais o assunto (descoberta do Brasil pelos portugueses) na escola.
Mas o fato que os jovens estudantes brasileiros lem na escola. E
fato que a literatura continua a passar por um processo de escolarizao de
sua leitura. Magda Soares (1999) lanou o conceito de escolarizao da
leitura literria para outra direo: se a leitura literria est na escola,
necessariamente est escolarizada. S que o sentido pejorativo que se tem
dado ao processo pode, segundo a autora, ser interrogado: no haveria, a par
de uma escolarizao inadequada, uma outra possvel, que conduza mais
eficazmente s prticas de leitura que ocorrem no contexto social e s
atitudes e valores que correspondem ao ideal de leitor que se quer formar?
(p. 25).
Como j foi demonstrado em trabalhos de especialistas brasileiros em
Teoria Literria, como Regina Zilberman, Vera Aguiar, Marisa Lajolo, o
55 Formao de leitores: a questo dos cnones literrios
problema est na constituio de padres escolares de leitura. Os modos
escolares de ler literatura distanciam-se de comportamentos prprios da
leitura literria, assumindo objetivos prticos, que passam da morfologia
ortografia sem qualquer mal-estar. Se for perguntado a um professor de
portugus no Brasil que tipo de leitor quer formar, possivelmente a resposta
instituir idealizaes distantes das prticas culturais ou destacar
habilidades tpicas do letramento funcional, ligadas leitura de textos bsicos
para a vida diria do cidado.
A formao de um leitor literrio significa a formao de um leitor que
saiba escolher suas leituras, que aprecie construes e significaes verbais
de cunho artstico, que faa disso parte de seus fazeres e prazeres. Esse
leitor tem de saber usar estratgias de leitura adequadas aos textos literrios,
aceitando o pacto ficcional proposto, com reconhecimento de marcas
lingsticas de subjetividade, intertextualidade, interdiscursividade,
recuperando a criao de linguagem realizada, em aspectos fonolgicos,
sintticos, semnticos e situando adequadamente o texto em seu momento
histrico de produo.
No toa que esse tipo de leitor se restringe a um grupo de elite
capaz de locomover-se com desenvoltura num universo textual sofisticado,
que une beleza e estranheza. Mas existe na sociedade brasileira esse tipo de
prtica de leitura, que constitui um capital simblico de valor reconhecido, e a
escola lida o tempo inteiro com as contradies do sistema: como
democratizar gostos e habilidades to refinadas? Muitos optam por esquecer
o refinamento e, assim, facilitar o trabalho cotidiano na sala de aula.
Amrico Lindeza Diogo, crtico portugus, em seu livro Literatura
infantil: histria, teoria, interpretaes (1994), prope que as literaturas infantil
e juvenil sejam vistas na categoria de literaturas anexadas. Os jovens
leitores se apropriam de certos livros, e estes, sim, poderiam ser chamados
de infantis ou juvenis. Como todos so produzidos por adultos, e legitimados
criticamente por adultos, infantis ou juvenis seriam apenas aqueles
apropriados e conquistados por leitores no adultos. Se foram
propositadamente escritos para eles ou no, isso no viria ao caso: bastaria
que eles se sentissem atrados, capazes de roubar o livro para si. Diogo,
considerando perigosa a transferncia da responsabilidade de definir pela
recepo essa literatura, correndo o risco de literatura de gaveta constituir
56 Graa Paulino
tambm um gnero, acaba ironizando a questo: em vez das crianas, a
posteriori, por que no os editores, a priori, serem considerados responsveis
pelo perfil dessas obras?
As idias do crtico portugus Amrico Lindeza Diogo nos interessam
sobremaneira por aprofundar suas consideraes num sentido histrico-social
que se relaciona questo dos cnones. A partir da anlise de formaes de
antologias e de bibliotecas explicitamente escolares, ele indaga se
a literatura destinada aos alunos de treze-quatorze anos no seria aquela que
os adultos abandonaram (no ncleo deste cnone esto os nossos neo-
romnticos e alguns sucessores estranhamente, no to esparsos como
cuidaramos nesta paisagem, de notar ainda a quase invisibilidade dos
modernistas e, sobretudo, de Pessoa) (p. 15).
Segundo o autor, iniciativas oficiais ou particulares de democratizao
do acesso de crianas e jovens s obras literrias, embora repletas de boas
intenes, quase sempre so esvaziadas de boa literatura, e tratariam de
realizar o que ele denomina uma biblioterapia, e no uma formao esttica.
Bem notria a relao estabelecida entre a literatura para adultos do
sculo XIX e essa literatura para crianas e jovens de nossa poca. Podemos
referir-nos, talvez, a um tipo de retardamento cultural investido nessas
prticas de produo e publicao. Temos, nos padres romntico-realistas,
uma boa quantidade de obras brasileiras que atendem aos cnones de
construo e significao at hoje vlidos para leitores comuns, mas no mais
legitimados pela crtica acadmica. Seria, numa perspectiva otimista, um
modelo Balzac de escrever, segundo Leyla Perrone-Moiss, pesquisadora
brasileira que discute a questo dos cnones e usa uma expresso feliz para
caracterizar Balzac: seus livros no nos caem das mos, mas nos prendem
desde a primeira frase at a ltima (Folha de S. Paulo, 16/05/1999). Para
Leyla, so perdoveis os chaves, as personagens estereotipadas, porque
Balzac d vida literria a sentimentos absolutamente verdadeiros e
universais.
Na verdade, essa defesa do modelo Balzac corresponderia a uma
defesa do gosto popular. Para o leitor comum, que os intelectuais tantas vezes
tratam como smbolo de inocncia, meio infantil, os padres do sculo XIX
no foram ultrapassados. como se no tivessem existido Marcel Proust,
Virginia Woolf, James Joyce, Jorge Luiz Borges, Cortazar, Guimares Rosa,
57 Formao de leitores: a questo dos cnones literrios
Saramago. Peter Burke, historiador ingls, ao ler os livros destinados a seus
netos, diz que apesar das transformaes sociais e culturais dos ltimos 60
anos, o mundo desses livros infantis se manteve surpreendentemente estvel
(...) Por que os livros infantis que fazem sucesso so to antiquados?
(Suplemento Mais! Folha de S. Paulo, 01/08/2004).
Um exemplo desse comportamento convencional com relao
literatura para jovens e crianas a prpria premiao em separado. Quem
ganhou o Prmio Hans Christian Andersen de 1998 foi a escritora Katherine
Paterson, que assim nos apresentada por Ana Maria Machado, tradutora de
seus livros para o Brasil e ganhadora do mesmo prmio em 2002:
Katherine Paterson, me de quatro filhos, nasceu na China, filha de
missionrios, estudou nos Estados Unidos onde recebeu por duas vezes o
Prmio Newbery tendo, logo em seguida, vivido quatro anos no Japo.
Em 1998, ganhou o Prmio HANS CHRISTIAN ANDERSEN, considerado o
Nobel da literatura infanto-juvenil, pelo conjunto de sua obra, traduzida em 22
lnguas.
A apresentao um pouco apelativa, ao incluir a informao de que
a escritora filha de missionrios e me de quatro filhos. Que teria isso a ver
com a qualidade de seus textos? Alis, dessa qualidade no se fala, como
seria normal numa apresentao literria tout court.
Quando lemos um dos livros dessa autora nascida na China e filha de
missionrios, Duas vidas, dois destinos (1999), entendemos que estamos
diante de um caso interessante de tentativa de inserir a produo literria nos
cnones escolares. A histria parece ter sido escrita no sculo XIX. Duas
irms gmeas, que vivem numa ilha muito pobre de pescadores, tm seus
destinos traados de modos inteiramente diversos, a partir das escolhas dos
pais e dos percursos que a se formam. Todo o carter de folhetim se nos
apresenta claramente, a partir do prprio ttulo.
As perguntas relevantes a esse respeito seriam: trata-se de um modo
adequado de formar leitores literrios? Trata-se do o nico modo escolar
vivel? Feliz ou infelizmente, temos de pensar a construo do romance de
Katherine Paterson no contexto escolar de iniciao de leitores. No estamos
diante de uma novela de mau gosto, execrvel, mal escrita, sem nenhum valor
literrio. Trata-se de um livro convencional que seria lido e apreciado por
leitores comuns, no Brasil e em outros pases ocidentais, mas no pela elite
58 Graa Paulino
de leitores literrios. Eis a grande questo no ensino de literatura: os cnones
literrios possivelmente ficaram distantes do gosto (consumista?) dos jovens
estudantes.
Se ao menos estivessem prximos do gosto dos professores, haveria
uma possibilidade de trabalho literrio de formao. Mas poucos professores
de hoje tiveram real acesso aos autores clssicos ocidentais e aos valores
eminentemente literrios. Poucos admiram as experincias literrias
renovadoras bem sucedidas do sculo XX, como demonstraram diversas
pesquisas sobre leituras de professores. Em pesquisa sobre essa questo,
contextualizada junto a professores de Portugus da rede pblica de uma das
maiores cidades brasileiras, Belo Horizonte, um grupo do CEALE (Centro de
Alfabetizao, Leitura e Escrita da FAE UFMG) obteve dados que
demonstraram serem esses professores, em sua maioria, no leitores
literrios. Lem apenas os livros que precisam escolher para seus alunos.
No acompanham lanamentos literrios, no lem resenhas especializadas.
Alguns declararam ter lido por gosto na infncia e adolescncia e por
obrigao no curso de Letras, de onde trazem seus referenciais esparsos de
qualidade literria. Desse modo, parece natural trocar Mrio de Andrade ou
Graciliano Ramos por Katherine Paterson ou Pedro Bandeira.
Voltando questo relevante anteriormente levantada: h alguma
sada digna? Decerto, h autores de alguns textos de boa qualidade que
escrevem para leitores jovens. So raros, mas podem constituir uma leitura de
formao temporariamente vlida. Atendem parcialmente a cnones de
construo e significao estticos e os ligam s demandas escolares. A
questo que permanece a de que dever, de qualquer modo, haver ainda
um desenvolvimento de repertrio literrio que no se interrompa nesse
ponto. Chegar a ler um bom autor, um premiado autor para jovens, no basta
para penetrar no campo restrito dos leitores contumazes, ligados de fato
literatura, bem informados, capazes de distanciar-se das propostas de
consumo da literatura como mercadoria apenas.
O letramento literrio, como outros tipos de letramento, continua sendo
uma apropriao pessoal de prticas sociais de leitura/escrita, que no se
reduzem escola, embora passem por ela. Como a qualquer outro tipo de
letramento, ao literrio se aplica o que disse Maria da Graa Castro Pinto
(2002): trata-se de um investimento constante de cada cidado, trata-se de
59 Formao de leitores: a questo dos cnones literrios
uma narrativa de identidade pessoal, que seguramente mais do que qualquer
outra se caracteriza por se revelar sempre imperfeita (p. 95). Na escola ou
fora dela, a experincia esttica, na qual se inclui a leitura literria, compondo
o letramento, esse processo ininterrupto e sempre imperfeito de formao da
identidade, est sendo mais valorizada neste novo sculo, como modo de
humanizar as relaes enrijecidas pela absolutizao das mercadorias. As
artes talvez acabem dando a volta por cima, apesar da velha descrena
frankfurtiana. Importa, como props Bourdieu (1996, p. 16), no assistir
passivamente ao espetculo dos enfadonhos tpicos sobre a arte e a vida
dominando, nas liturgias escolares, a literatura, que afinal representa, de
acordo com o mesmo autor, uma das conquistas mais altas da ao
humana.
Referncias
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60 Graa Paulino
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SOUZA, Eneida Maria de (2002). Crtica cult. Belo Horizonte: Editora UFMG.
THE FORMATION OF READERS: THE PROBLEM OF LITERARY CANONS
Abstract
This work aims at discussing the distancing that exists in Brazil between the
literary canons and the school canons of the so-called literature for the youth,
based on the data that highlights the frailty of school reading process as well
as the elitization of the literature in a closed symbolic field, resulting in the
formation of non-literary readers. The "emotional" reception of young readers
lacking literary awareness and the "pedagogical" willingness of their teachers
are opposed by the possibility of adding to the school reading practice the
"strangeness" and other intellectual exercises related to the interlocution with
the canonical literature, which has been put aside in school specially due to
the radicalization of cultural studies and their repudiation towards aesthetic
canons.
61 Formao de leitores: a questo dos cnones literrios
LA FORMATION DES LECTEURS: LA QUESTION DES CANONS LITTRAIRES
Rsum
Dans ce travail on discute les consquences culturelles de la distance
comprise, au Brsil, entre les canons littraires et les canons scolaires de la
littrature appele "pour les jeunes", partir de ce qu'on constate: d'une part,
la fragilit du illettrisme scolaire et, d'autre, l'litisation de la littrature dans un
champ symbolique ferm; de plus, ces deux ples se montrent en rapport
avec la formation des lves qui ne constituent pas de lecteurs-littraires. A la
reception "motive"des jeunes lecteurs sans exprience littraire et la
disposition pdagogique de leurs professeurs s'oppose la possibilit d'ajouter
aux pratiques de lecture littraire, l'cole, l'tranget et d' autres exercices
intelectuels, propres l'interlocution avec la littrature canonique, celle qui
s'loigne des coles, surtout cause du radicalisme des Etudes Culturelles et
leur aversion par les canons esthtiques.
62 Graa Paulino
Toda a correspondncia relativa a este artigo deve ser enviada para: Maria das Graas Rodrigues
Paulino, Rua Rosinha Sigaud 1068, Bairro Caiara, 30770560, Belo Horizonte, Brasil.