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XXXII.

- ELIMINACIN DE PARTCULAS
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XXXII.1.- CENIZAS
Todos los combustibles fsiles contienen alguna cantidad de ceniza o materia no combustible, con la
excepcin del gas natural, que constituyen la mayora de partculas en suspensin transportadas por los
humos, junto con el C no quemado.
En la mayora de los sistemas generadores de vapor que utilizan combustibles no fsiles, tambin
se producen partculas, por lo que se hace necesario un control para recogerlas y limitar su libre vertido
a la atmsfera.
Todos los carbones contienen ceniza y su contenido depende:
- Del tipo de carbn; en USA. los carbones bituminosos del Este contienen entre 5 15% de ceniza en peso, mientras que
los carbones subbituminosos del Oeste entre 5 30%; los lignitos de Texas pueden contener un 30% de ceniza
- De la ubicacin geogrfica
- De la profundidad de la mina
- Del mtodo de laboreo que se utilice en la extraccin y explotacin de capas delgadas de carbn
Cuando el carbn se quema en calderas convencionales:
- Una parte de la ceniza cae y sale por la parte inferior del hogar (escoria)
- La parte restante de la ceniza abandona el hogar con los gases de combustin (ceniza volante en polvo), que es la que
hay que recoger antes de que salga con los humos, a la atmsfera
Los distintos mtodos de combustin influyen en la cantidad de ceniza que pasa a los humos, como
partculas. El porcentaje de los principales componentes de la ceniza vara con el tipo de carbn y la ubi-
cacin del yacimiento minero.
- En una combustin de carbn pulverizado en lecho suspendido, la ceniza que sale de la caldera transportada por los
humos es del 70 80% del total
- Una unidad de hogar mecnico puede emitir polvo en los gases de combustin equivalente a un 40% de la ceniza total,
junto con alguna cantidad de Cinquemado
- En los hogares cicln los humos transportan slo un 15 30% de la ceniza total
- En las calderas de lecho fluidificado circulante, toda la ceniza junto con el material del lecho fluidificado, se arrastra
por los humos
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Fig XXXII.1.- Equipamiento utilizado para la eliminacin de partculas

Fig XXXII.2.- Instalacin energtica B&W de 100 MWt/h, con equipos de control de partculas
Los constituyentes de la ceniza se suelen presentar en forma de xidos como:
- Dixidos de Si, Ti y Al
- xidos de Fe, Ca, Mg, Na, K
- Trixido de azufre
- Pentxido difsforo
- Trazas de otros elementos qumicos
Otras propiedades significativas de la ceniza del carbn, que dependen del tipo de sistema de com-
bustin, son:
XXXII.-940
- El tamao

Las unidades de hogares mecnicos producen partculas de tamao mayor de 12 micras
Las calderas que queman carbn pulverizado generan partculas esfricas de tamao entre 7 y 12 micras
Los hogares cicln que queman carbn producen partculas esfricas an ms pequeas
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- La distribucin
- El perfil de las partculas que la configuran; las unidades de combustin en lecho fluidificado producen un amplio tipo
de partculas, menos esfricas, con una configuracin que recuerda a los cristales
El conocimiento de las propiedades de la ceniza es importante para la seleccin del equipo de control
de partculas, ligado al tipo de sistema de combustin.
XXXII.2.- REGULACIN DE LAS EMISIONES DE PARTCULAS Y EQUIPAMIENTO PARA
SU CONTROL
En 1971, la Agencia de Proteccin Medioambiental (EPA), regulaba la cantidad de las emisiones y
la opacidad (porcin de luz absorbida por las partculas cuando el haz luminoso de una fuente atraviesa
la corriente del flujo de humos) de la chimenea, limitando:
- La salida de emisiones de partculas a 0,1 lb/10
6
Btu = (123 mg/m
3
N, con 6% de O2)
- La opacidad de la chimenea a un 20%, para las unidades que superaran un aporte global de calor de 2,5.10
8
Btu/h
(73,3 MWt)
En 1979, las normas de nuevas fuentes (NSPS) de la EPA, sobre control de partculas, permitan
un mximo de 0,03 lb/10
6
Btu = (36,9 mg/m
3
N con 6% de O
2
); la opacidad permisible en chimenea se
mantiene en el 20%.
Existen tres niveles para la clasificacin de las unidades generadoras de vapor, por aporte de calor:
Nivel 1, para unidades superiores a 2,5.10
8
Btu/h (73,3 MWt)
Nivel 2, para unidades comprendidas entre 10
8
y 2,5.10
8
Btu/h (29,3 y 73,3 MWt)
Nivel 3, para unidades menores de 10
8
Btu/h (29,3 MWt)
Si una planta nueva se encuentra en una zona que no llega a la calidad de aire estandarizada, las
emisiones de partculas y opacidad permisibles se vern notablemente reducidas.
Un equipo de control de partculas debe

Retirar las partculas del flujo de humos
Impedir que se puedan reintegrar al flujo de humos
Descargar el material recogido
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Los equipos disponibles para el control de partculas son los:

Precipitadores electrostticos
Filtros de tela o cmaras de sacos
Colectores mecnicos
Depuradores Venturi
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XXXII.3.- PRECIPITADORES ELECTROSTTICOS SECOS (ESP)
Un precipitador electrosttico carga elctricamente las partculas de ceniza volante en polvo pre-
sentes en los humos, para su recoleccin y posterior evacuacin. La unidad se compone de una serie de
placas verticales entre las que circulan los humos; entre cada dos placas consecutivas, se encuentran
los electrodos que facilitan el campo elctrico debidamente centrados.
Las operaciones que se realizan son:
Carga.- Cuando los humos atraviesan el campo elctrico, las partculas se cargan negativamente.
El campo elctrico se establece entre:
- Las placas colectoras conectadas a tierra y que constituyen el electrodo positivo
- Los electrodos de descarga inmersos en el flujo de humos, conectados a una fuente elctrica de alta tensin, de 55 a 75
kV de corriente continua (DC), con polaridad negativa
XXXII.-941
Recoleccin.- Las partculas cargadas negativamente son atradas por las placas colectoras conec-
tadas a tierra, con polaridad positiva, y emigran a travs del flujo de humos.
Algunas partculas tienen dificultades para adquirir la carga elctrica, por lo que se requiere una
fuente energtica de alto voltaje. Otras se cargan con suma facilidad y se dirigen rpidamente hacia las
placas colectoras, pero tambin pueden perder fcilmente su carga elctrica por lo que es necesario vol-
verlas a recargar y recolectar.
Fig XXXII.3.- Carga y captura de partculas en un (ESP)
La velocidad de circulacin de los humos entre las placas es un factor muy importante en el proceso
de recoleccin, ya que bajas velocidades permiten un tiempo mayor para que las partculas cargadas se
desplacen hacia las placas colectoras y se reduzca la probabilidad de ser arrastradas por los humos
Las partculas de ceniza forman una capa, conforme se acumulan sobre las placas colectoras, y
permanecen en stas debido:

- Al campo elctrico
- A las fuerzas moleculares
- A las fuerzas mecnicas de cohesin entre partculas
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. Estas fuerzas tienden a
formar aglomerados entre las diversas partculas.
Golpeado.- La capa de polvo de ceniza volante que se forma sobre las placas colectoras se elimina
peridicamente, mediante un golpeteo instantneo de la superficie colectora que fuerza el desalojo del
polvo acumulado. Como las partculas tienden a aglomerarse, la capa de ceniza se desprende en esca-
mas, forma que es muy importante para evitar un nuevo arrastre de partculas individuales por el flujo
de humos.
Mientras que la mayora de las partculas se dirigen hacia la superficie de las placas colectoras,
otras que resultan cargadas positivamente se adhieren a los electrodos de descarga, por lo que para su
limpieza se utiliza otro sistema de golpeteo independiente.
Retirada de la ceniza.- Las partculas desalojadas de las superficies colectoras caen desde las pla-
cas al interior de unas tolvas.
Caractersticas del combustible y ceniza.- Los componentes de combustibles y las cenizas que redu-
cen la resistividad, (favorecen la recoleccin de ceniza en el (ESP), comprenden: la humedad, el S, Na y
K. En aplicaciones que cuenten con cantidad suficiente de estos componentes, los precipitadores son de
tamao moderado.
Los componentes que provocan problemas en

la recoleccin de polvo
el incremento en las emisiones de salida de humos
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compren-
den esencialmente Ca y Mg. Altas concentraciones de estos elementos dan lugar a una ineficiente cole-
ccin de ceniza y a precipitadores mayores.
DIMENSIONES DEL PRECIPITADOR.- Un precipitador electrosttico (ESP) se dimensiona
calculando la superficie colectora necesaria para cumplir con unas determinadas caractersticas funcio-
nales y una eficiencia colectora de partculas. Una ecuacin que correlaciona la eficiencia colectora (E)
con el tamao de la unidad, la carga de partculas y la superficie de placas, es la de Deutsch-Anderson,
XXXII.-942
de la forma:

E =
Total polvo entrada % Total polvo salida
Total polvo entrada
x 100 = 1 - exp (
w A
V
) & A =
V
w
ln (
1
1 - E
)

siendo:

E la eficiencia de separacin del ESP, %
w la velocidad de migracin, ft/min (m/s)
A al rea de la superficie colectora, ft
2
(m
2
)
V el flujo de humos, ft
3
/min (m
3
/s)
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La velocidad de migracin w depende de la facilidad conque la partcula se carga, y es la velocidad
media terica con la que las partculas cargadas elctricamente se desplazan hacia la superficie colec-
tora. Los factores que afectan a la velocidad de migracin y que influyen sobre la posibilidad de que las
partculas acepten una carga elctrica, son:

- Las caractersticas del combustible y de la ceniza
- Las condiciones operativas
- El efecto de la distribucin del flujo de humos
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Las cenizas de alta resistividad dan lugar a bajas velocidades de migracin y a grandes superficies
colectoras, mientras que las cenizas con resistividad media dan unas superficies moderadas.
Las condiciones operativas relativas

a la caldera o al proceso
a la cantidad de partculas que se envan al precipitador
al tamao de las partculas
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, afectan al di-
seo, dimensionado y caractersticas funcionales del precipitador.
Fig XXXII.4.- Curvas de resistividad
para dos tipos de ceniza en polvo

Fig XXXII.5.- Captura de partculas
Como la curva de resistividad pone de manifiesto, la temperatura de los humos tiene un efecto di-
recto sobre

la resistividad
el volumen de humos que pasan a travs del precipitador electrosttico ( ESP )
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En la Fig XXXII.5 se comparan las eficiencias de captura global y el tamao de las partculas, en
una correlacin para precipitadores electrostticos (ESP) y filtros de tela.
La curva que relaciona la distribucin de tamaos de partculas con la eficiencia colectora, indica
que un (ESP) es menos eficiente para partculas menores de 2 micras, que para partculas mayores, por
lo que las aplicaciones de precipitadores electrostticos (ESP) que implican un alto porcentaje de part-
culas inferiores a 2 micras, requieren ms superficie de precipitacin y menor velocidad de humos.
Distribucin del flujo.- La mxima eficiencia del (ESP) se alcanza cuando el flujo de gas se distribu-
ye uniformemente a travs de la seccin transversal de la unidad. En los clculos del tamao del (ESP)
se asume un flujo uniforme de humos, que debe comprobarse durante la etapa de diseo mediante la
modelizacin del flujo, que debe incluir el precipitador y los conductos de entrada y salida.
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La uniformidad del flujo se alcanza mediante la instalacin de dispositivos de distribucin en las
secciones de transicin de los conductos de humos, inmediatamente aguas arriba y abajo del (ESP).
El diseo de las tolvas debe tener en cuenta las zonas de alta velocidad, para evitar que se produzca
un arrastre de ceniza volante en polvo por el flujo de humos.
Componentes del precipitador.- Todos los precipitadores electrostticos tienen diversos componen-
tes comunes entre s (electrodos de descarga, superficie colectora, sistemas de golpeo, cerramiento, tol-
vas, suministros y controles energticos), Fig XXXII.6, aunque existen diferencias en la configuracin y
tamao entre las distintas unidades.
Electrodos de descarga.- Van conectados a una fuente de alta tensin, se ubican en el flujo de humos
y sirven como elemento primario de descarga en corona. Estos electrodos, de perfiles variados, son los
componentes principales del sistema de descarga, que estn aislados elctricamente de todas las partes
del (ESP) puestas a tierra. Entre los electrodos de descarga y los componentes puestos a tierra a lo lar-
go de todo el (ESP), debe haber una separacin elctrica de 6 8= (152 203 mm), dependiendo del es-
paciado entre placas colectoras.
Los electrodos de descarga comprenden el bastidor rgido, el electrodo rgido y el hilo lastrado.
El bastidor rgido, Fig XXXII.7, consiste en tiras de electrodo soportadas entre secciones de un bas-
tidor tubular unido por ambos lados a una estructura portante, entrada y salida. El conjunto se soporta
en aisladores elctricos, que configuran un sistema de suspensin en cuatro puntos.

Fig XXXII.6.- Precipitador electrosttico seco de bastidor rgido B&W Rothemhle
El electrodo rgido tiene un perfil especial y consta de una barra metlica suspendida por su extre-
mo superior, que cuelga en toda la altura del precipitador. La suspensin superior de este electrodo es un
bastidor soportado por medio de aisladores; el extremo inferior dispone de una barra gua y de espaciado-
res transversales.
El hilo lastrado es un electrodo de descarga redondo (electrodo filar), que est soportado en su parte
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superior y que se mantiene estirado y en tensin con un lastre colocado en el extremo inferior. La arma-
dura superior est soportada por aisladores y, mediante un bastidor afianzador inferior, se guan y espa-
cian los electrodos.
La configuracin del equipo del precipitador electrosttico ms fiable y comn es la de bastidor rgi-
do y la de electrodo rgido. Los electrodos de descarga en forma de hilos lastrados se rompen, siendo sto
un problema, particularmente con longitudes de 30 ft (9,1 m) o ms, lo que da lugar a un deterioro de las
caractersticas funcionales.
Superficie colectora.- El rea de la superficie colectora de la ecuacin de Deutsch-Anderson es el
rea total de placas necesaria para una determinada recuperacin de partculas.
La superficie colectora Fig XXXII.7 est constituida por unas series de placas colectoras ensambla-
das, configurando compartimentos y colgadas por su parte superior. Los compartimentos de dimensio-
nes 12 16= (305 406 mm) cada uno, divididos en filas longitudinales para el paso de humos a todo lo
ancho del precipitador, se disponen elctricamente en varios campos paralelos al flujo de humos.
Para calcular la superficie colectora, el conjunto de compartimentos se considera de forma que cada
fila est limitada por planos, cuyas caras se consideran como superficies activas. Las placas, confor-
madas por laminacin, pueden tener hasta 50 ft (15,2 m) de longitud, con un espesor de 0,5(12,7 mm).
Para alcanzar unas caractersticas funcionales ptimas, con un campo elctrico uniforme y sin for-
macin de arcos elctricos, la realineacin entre placas y electrodos se debe mantener dentro de mrge-
nes estrechos.
Sistema de golpeo.- El mtodo ms efectivo de limpieza de los compartimentos colectores es el gol-
peo uno a uno y en una secuencia paralela a la direccin del flujo de humos, que asegura que todos los
componentes de cada compartimiento reciban una misma fuerza de golpeo, Fig XXXII.7.
El sistema de golpeo consiste en un martillo volteador, en el que los martillos se montan en un eje
que se prolonga hasta ambos lados del (ESP), con una disposicin al tresbolillo; el eje gira lentamente y
se controla, para regular la frecuencia de golpeo y la limpieza ptima, por medio de temporizadores.
Como mecanismos de accionamiento del golpeo se utiliza

la cada de un redondo
un impulso magntico
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Dada la dificultad de la limpieza de las superficies colectoras sobre las que se ha acumulado la ceni-
za volante en polvo de alta resistividad y para asegurar que se transmiten a lo largo de todas las super-
ficies colectoras las adecuadas fuerzas de golpeo, se ha establecido una aceleracin mnima de 100 g
aplicada en el punto de la superficie ms alejado del punto de impacto.
Fig XXXII.7a.- Electrodos de descarga con bastidor rgido y sistema de golpeo para (ESP)
XXXII.-945
Fig XXXII.7b.- Electrodo de descarga con bastidor rgido y sistema de golpeo para (ESP)
El golpeo de los electrodos de descarga de bastidor rgido, Fig XXXII.7b, se realiza mediante un siste-
ma de martillos volteadores, ms pequeos que los utilizados en el golpeo del sistema de placas colecto-
ras, montados al tresbolillo sobre un eje.
Cerramiento.- La estructura que configura los laterales y el techo de un precipitador electrosttico
(ESP) es un cerramiento metlico en forma de caja, totalmente estanco a gases, Fig XXXII.7, y est li-
mitada por una reja inferior, que sirve de base y que se puede mover para asumir las expansiones trmi-
cas. Las placas colectoras y los electrodos de descarga van colgados del techo
El cerramiento se recubre con aislamiento trmico y una envolvente exterior al aislamiento. El ac-
ceso a los elementos internos del (ESP), se hace a travs de puertas en la envolvente y pasillos entre los
distintos campos elctricos. Los materiales para el cerramiento y las partes internas del precipitador
suelen ser de acero al C, porque los componentes de los humos no son corrosivos a la presin del gas y a
la temperatura de las chapas.
Tolvas.- Las tolvas se disean para la recogida de partculas, durante cortos perodos de tiempo,
cuando el sistema de retirada de ceniza est fuera de servicio. Son metlicas, de perfil piramidal, colga-
das, construidas con chapas dotadas de nervaduras exteriores y constituyen la parte inferior del cerra-
miento global del (ESP), completando as el sellado a gases. Las caras laterales de las tolvas piramida-
les forman un ngulo mnimo de 60 con el plano horizontal.
Como muchos de los sistemas de retirada de ceniza son discontinuos, con las tolvas del precipitador
se suministran equipos que aseguran una correcta retirada de partculas como:
- Calentadores de tolvas
- Vibradores electromagnticos
- Detectores de nivel
- Sistemas fluidificadores de aire caliente para ayudar a la retirada de la ceniza, etc
XXXII.-946
Control de la energa.- La alimentacin energtica de alta tensin requerida por un precipitador se
suministra a los electrodos de descarga por medio de un conjunto de transformadores rectificadores
(TR); la alimentacin en tensin monofsica de 480 V de corriente alterna (USA.) se regula por el con-
trolador y se transforma de una tensin nominal de 55.000 a 75.000 V antes de que se rectifique a co-
rriente continua (DC) hacia el sistema de descarga.
Elctricamente, un precipitador (ESP) se parece mucho a una carga capacitiva; debido a esta car-
ga y a la naturaleza de los componentes internos del precipitador, el (TR) se disea para hacer frente a
las puntas de intensidad provocadas por los arcos que, transitoriamente, se establecen entre los electro-
dos de descarga y las placas colectoras puestas a tierra.
Una bobina de reactancia en serie con el primario de los conjuntos de (TR) puede ayudar a limitar
transitoriamente las puntas de intensidad.
Un regulador maximiza la tensin de entrada al precipitador, para lo cual, cuando se opera en las
condiciones de diseo, el controlador debe subir peridicamente la tensin hasta el punto en que el arco
se ceba entre los electrodos de descarga y las placas colectoras; el controlador detecta la presencia de
arcos y reduce la tensin para evitar el cebado de los mismos.
APLICACIONES Y CARACTERSTICAS FUNCIONALES
Energticas.- Como el carbn es el combustible ms comn empleado en la generacin de vapor, la
utilizacin ms extendida de un colector de partculas es la recogida de las partculas de ceniza del car-
bn, siendo el ms utilizado el precipitador electrosttico (ESP).
Para cumplimentar la normativa sobre el control de partculas establecida para plantas termoelc-
tricas, y considerando las elevadas eficiencias de captura, hay que prestar una especial atencin a:
- Los detalles del dimensionado del precipitador
- Al sistema de golpeado
- La distribucin del flujo de humos
- El bipaso de gas rodeando las placas colectoras
En el caso de carbones con contenidos medios y altos en ceniza, son comunes eficiencias en la cap-
tura superiores al 99,9%, para unos niveles de emisiones de salida, entre 0,01 y 0,03 lb/10
6
Btu = (12,3 y
36,9 mg/m
3
N al 6% de O
2
), que son los habituales en la mayora de los carbones.
Industriales.- En unidades de tipo industrial que no queman carbones, en las que los (ESP) han te-
nido xito, son

- Los incineradores de basuras municipales
- Las calderas que queman madera, cortezas y aceites
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Para estos combustibles, la resistividad de sus cenizas en humos es menor que la del carbn, por lo
que las partculas se pueden colectar fcilmente con un (ESP) de tamao modesto. El parmetro que
ms contribuye a la baja resistividad de sus cenizas, es el contenido en humedad de las basuras, made-
ras y cortezas, junto con el carbono, ceniza y combustible inquemado que tenga el residuo.
Pulpa y papel.- En la industria de la pulpa y del papel, los precipitadores electrostticos se usan
en las calderas energticas clsicas y en las recuperadoras.
- Los requisitos de emisiones de partculas en calderas energticas clsicas son los mismos que los aplicados a calderas
industriales que utilicen los mismos combustibles.
- En las calderas recuperadoras, los precipitadores se utilizan para capturar el polvo de sal residual presente en los ga-
ses; una caldera recuperadora, en lo que al precipitador se refiere, constituye una aplicacin singular debido al pequeo ta-
mao de las partculas y a la tendencia de la ceniza a aglomerarse entre s.
La resistividad de las partculas es baja, de modo que se pueden colectar fcilmente en el (ESP).
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Como las partculas son muy pequeas en tamao, el by-pass de los gases alrededor de las placas
colectoras y el arrastre de las partculas golpeadas por los gases, son cuestiones a tener en cuenta en el
diseo.
El arrastre de partculas por los gases se minimiza con velocidades de humos menores.
La eficiencia de la captura de partculas es del 99,8% para cumplimentar una opacidad del 20% y
los requisitos de emisiones.
Debido a las caractersticas de las partculas del polvo de sal, para retirar ste desde el precipitador
se emplea un transportador de cadena con paletas, mejor que una tolva convencional, dispuesto en el
suelo del precipitador.
La corrosin de la chapa de cerramiento es un problema preocupante, por lo que para reducir las
prdidas de calor se requiere un aislamiento mayor.
Con el fin de mejorar la fiabilidad del sistema se utilizan dos cmaras de precipitacin, cada una de
ellas capaz de manipular el 70% del flujo nominal de la planta.
Mejora de las caractersticas funcionales.- Una mejora de las caractersticas funcionales de un
precipitador se puede justificar como consecuencia de:
- Un cambio de combustible
- Una modificacin o actualizacin de la caldera
- Una variacin en la regulacin
- El deterioro de las caractersticas funcionales

Fig XXXII.8.- Disposicin de flujo horizontal hmedo ESP, y detalle de electrodos
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Las tcnicas de mejora incluyen:
- Una superficie adicional de placas colectoras
- Un acondicionamiento de humos
- Un perfeccionamiento en la distribucin del flujo
- Una mayor calidad del control
- Una sustitucin de componentes internos
El acondicionamiento de gases altera la resistividad mediante la adicin de trixido de azufre SO
3
,
amoniaco, humedad o compuestos sdicos, mientras que las dems modificaciones slo implican cam-
bios de componentes fsicos.
Para cumplimentar las necesidades de una mayor captura de partculas, se puede aadir superficie
colectora, dispuesta en serie o en paralelo con la ya existente.
El acondicionamiento de gases se utiliza para:
- Superar alguna deficiencia de la superficie colectora
- Mejorar la caracterstica funcional de un determinado precipitador marginal
Como indicativo de una posible distribucin defectuosa hay que considerar:
- Las grandes acumulaciones de polvo a la entrada al precipitador
- Las seales de paso del flujo de humos en las superficies colectoras
- Una diferencia entre velocidades longitudinales del flujo a lo ancho del precipitador
XXXII.4.- PRECIPITADORES ELECTROSTTICOS HMEDOS
En algunos procesos industriales, la captura de ciertos fluidos cidos que se componen de partculas
finas, se realiza por medio de precipitadores electrostticos hmedos, que difieren de las unidades secas
convencionales, en los materiales que componen el equipo, siendo el mecanismo de captura el mismo.
La operacin tiene lugar a la temperatura del punto de roco del gas hmedo y con una carga de
partculas que disminuye comparada con la de las aplicaciones para calderas que queman carbn.
Para soportar la atmsfera corrosiva, la seleccin de los materiales con los que se construye un
(ESP) hmedo, en contacto con los humos, son:
- Superficie colectora, camisa de plomo o plstico
- Cerramiento, camisa de plomo, ladrillo cido, plstico o revestimiento plstico
En lugar de un sistema de golpeo, las partculas capturadas se retiran mediante agua pulverizada o
una pelcula de agua.
Cuando los mdulos del precipitador se colocan en serie la eficiencia de captura es del 99%
XXXII.5.- CMARAS DE SACOS
Un filtro de sacos captura partculas secas, a medida que los humos enfriados pasan a su travs;
se compone de un cerramiento de compartimentos mltiples, Fig XXXII.9, cada uno de los cuales contie-
ne varios miles de sacos de tela, largos, soportados verticalmente y de pequeo dimetro. Los humos
pasan a travs de los poros del material del saco, que retiene las partculas que arrastran los humos.
Fundamentos operativos.- Los humos cargados de partculas que salen de una caldera que que-
ma carbn, pasan por el calentador de aire y entran en la cmara de entrada del filtro de sacos, desde la
que se distribuyen a cada uno de los compartimentos para su limpieza; en la salida de cada uno de los
compartimentos se renen los gases ya limpios de partculas y se dirigen hacia la chimenea mediante
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un ventilador de tiro inducido. Para la limpieza y mantenimiento de los sacos, se incomunica cada com-
partimento, mediante cortatiros a la entrada y salida; cada compartimento tiene una tolva para el flujo
de humos de entrada, y un equipo para la recoleccin y retirada de partculas.
Los sacos individuales estn cerrados por uno de sus extremos y conectados a un manguito tubular
por el otro, para permitir el paso de los humos a su travs.
Fig XXXII.9.- Cmara de sacos
Las fuerzas principales que provocan la captura son:

- El choque por contacto directo
- El cribado de la torta de polvo
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Las fuerzas secundarias que ayudan a la captura son las:

- De difusin
- Electrostticas
- De London - Van der Wall
- De gravedad
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La capa de polvo, que se recoge en los sacos se denomina torta de polvo, que se forma por la acumu-
lacin de partculas sobre los sacos; una vez formada, es sta y no el material del filtro del saco, la que
facilita la mayor parte de la captura de partculas.
Aunque la captura por choque es ms efectiva para las partculas de mayor tamao y la retencin
por cribado colecta todos los tamaos de partculas, la torta de polvo se debe formar para maximizar la
captura global. Conforme la torta de polvo crece, la cada de presin del gas a travs del filtro de tela au-
menta, por lo que cuando sta alcance un determinado valor, los sacos se tienen que limpiar.
Se deja un determinado residuo de polvo para mejorar la captura posterior.
Los parmetros de diseo del filtro de tela son:

- La relacin
Aire
Tela
=
A
C
=
Flujo volumtrico de gas
rea de la superficie de saco expuesta
- La resistencia aerodinmica de cada compartimiento
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XXXII.-950
Tipos de filtros de sacos.- El mtodo de limpieza determina el tamao relativo, mediante la rela-
cin A/C y la superficie (interior o exterior) de filtracin del saco en el que se realiza la retencin.
Los mtodos de limpieza con sacos distinguen tres tipos de filtros de tela:

Aire inverso
Desinflado por sacudida
Chorro de pulsos
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Fig XXXII.10.- Tipos de filtros de sacos
Los mtodos de aire inverso y de desinflado por sacudida son para filtracin del lado interior del sa-
co, es decir, el flujo de humos pasa desde el interior hacia el exterior del saco, Fig XXXII.10
El chorro de pulsos es para una filtracin desde el lado exterior del saco, con el gas a limpiar pasan-
do del exterior al interior del mismo,.
En los filtros del lado interior, la placa tubular se sita debajo de los sacos, mientras que n los filtros
con limpieza por chorro de pulsos, la placa tubular
est encima de los sacos.
El filtro de aire inverso, o de gas inverso, invierte el
flujo de humos limpio, procedente de la cmara de sa-
lida de gas limpio, hacia el interior de cada comparti-
mento, para desinflar mediante aplastamiento los
sacos de un compartimento incomunicado y desalojar
la torta de polvo. Una vez que las partculas desaloja-
das caen en la tolva, los sacos se vuelven a inflar
suavemente, antes de admitir el flujo de humos para
su filtracin. Este sistema precisa de un ventilador de
inversin de humos, para suministrar el flujo de hu-
mos de limpieza, con sus correspondientes cortatiros
para control.
XXXII.-951
Fig XXXII.11.- Tecnologa del chorro de pulsos
Con el sistema de filtro en algunas aplicaciones de ceniza volante en polvo, la limpieza con slo gas
inverso no facilita una aceptable cada de presin, por lo que algunas unidades incorporan emisores sni-
cos en cada compartimento, para ayudar a la limpieza.
Los filtros de desinflado por sacudida son similares a las unidades de aire inverso, en cuanto que:
- La limpieza tiene lugar en un compartimento previamente incomunicado
- Se usa una pequea cantidad de gas limpio para desinflar ligeramente los sacos
- Se puede utilizar un movimiento mecnico para sacudir los sacos y desalojar la torta de polvo acumulada
La tecnologa del chorro de pulsos, Fig XXXII.11.12, es un mtodo de limpieza riguroso, y se pude
utilizar tanto si el compartimento est incomunicado como si est en servicio. Desde el extremo abierto
del saco se dirige un impulso de aire comprimido hacia el interior, lo que provoca una onda de choque des-
cendente a lo largo de toda la longitud del saco que desaloja la torta de polvo depositada en la superficie
exterior del saco.
El sistema de chorro de pulsos utiliza una armadura de tela metlica en cada saco, para impedir
que ste se colapse durante la operacin normal, por cuanto est colgado de la placa tubular.
Fig XXXII.12.- Depurador de filtros de sacos con chorros de pulsos de aire
Materiales de los sacos y soportes.- La flexibilidad durante la limpieza es el factor principal que
afecta a la vida del saco. El taponamiento que se produce en los sacos, cuando pequeas partculas que-
dan atrapadas en los intersticios del tejido, limita su duracin al provocar una excesiva cada de presin
en los humos. Para que algunos sacos sean ms resistentes y mejorar la limpieza, se precisa de un cier-
to acabado de la superficie del saco. El material utilizado en los sacos con filtros de aire inverso y de de-
sinflado por sacudida, en unidades energticas que queman carbn, es la fibra de vidrio.
- El tamao del saco es de 12 (305 mm) de dimetro, con una longitud de

30 a 36 ft
9,1 a 11 m
!
"
$
, y vida media de 3 5 aos
- La temperatura de operacin mxima es de 500F (260C) para la mayora de los sacos de fibra de vidrio
Como alternativa a la fibra de vidrio, se pueden utilizar filtros de materiales sintticos, que tienen la
ventaja de

una mejor resistencia a la abrasin
mayor resistencia al ataque cido
!
"
$
, siendo las desventajas

un coste ms elevado
unas temperaturas limitadas
!
"
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.
XXXII.-952
Para los filtros de chorro de pulsos, el tamao de los sacos es de

dimetro entre 5 a 6"= 130 a 150 mm
longitud entre 10 a 20 ft = 3 a 6 m
!
"
$
Tolvas.- Cada compartimento del filtro dispone de una tolva que recoge las partculas desprendidas
de los sacos y las dirige hacia el sistema de retirada de ceniza. La mayora de los filtros utilizan la tolva
como parte de la entrada de los humos a cada compartimento.
La tolva se disea con superficies laterales escarpadas que favorecen la retirada de la ceniza, y con
un sistema para una adecuada distribucin del flujo de humos; otras caractersticas constructivas son:
- La dotacin de calentadores de tolvas
- Detectores de nivel
- Agujeros para picas
- Puertas de acceso
Caractersticas funcionales y aplicaciones.- Los filtros de tela bien diseados, en la retencin
de partculas alcanzan eficiencias por encima del 99,9%, con lo que cumplimentan todas las normativas
de la (EPA). Adems de las aplicaciones en unidades energticas que queman carbn, las cmaras de
sacos se utilizan en:
- Calderas de lecho fluidificado circulante
- Unidades industriales con hogares de carbn pulverizado y mecnicos
- Unidades que queman basuras en combinacin con depuradores secos de humos
- La industria siderrgica
La ventaja de los filtros de sacos es que la totalidad de los gases se limpian cuando pasan a travs
de la torta de polvo, que tiene una alta alcalinidad, emplendose para retener componentes cidos de los
humos, como el SO
2
.
XXXII.6.- COLECTORES MECNICOS

Los colectores mecnicos de polvo, son los ciclones que separan las partculas de tamao superior a
10 micras suspendidas en los humos; para tamaos de partculas ms pequeos, la eficiencia de captu-
ra cae por debajo del 90%. El flujo ciclnico de humos y la fuerza centrfuga dirigen las partculas hacia
el exterior del flujo de humos Fig XXXII.13. Las tolvas que se encuentran bajo los ciclones recogen las
partculas y las llevan al sistema de retirada de ceniza.
Los colectores mecnicos son adecuados cuando las normas sobre emisiones son menos restricti-
vas y cuando las tcnicas habituales de combustin producen partculas de tamaos mayores.

XXXII.-953

Fig XXXII.13.- Colector mecnico VCU
Se utilizaron para la reinyeccin de partculas, y mejorar la eficiencia de la unidad, en el caso de ho-
gares mecnicos que quemaban carbn y biomasa; con normas ms estrictas, no se pueden utilizar
como dispositivos principales para el control de emisiones.
Con la aparicin de las calderas de lecho fluidificado, los colectores mecnicos han resurgido para
facilitar el reciclado del material del lecho. En este caso, se utiliza un colector de alta eficiencia, en serie
con el colector mecnico, para cumplimentar los particulares requisitos de emisiones.
XXXII.7.- DEPURADORES HMEDOS
Un depurador hmedo se utiliza para recoger las partculas suspendidas en un flujo de humos, me-
diante el contacto ntimo entre el flujo de humos y un lquido depurador. En la operacin de un depurador
hmedo

la eficiencia de la captura
el tamao de las partculas
la cada de presin del lado de humos
!
"
#
$
#
, estn estrechamente relacionadas.
Para una eficiencia de captura dada, la cada de presin es inversamente proporcional al tamao de
las partculas de polvo, o lo que es lo mismo, para un tamao dado de partcula, la eficiencia de captura
aumenta cuando crece la cada de presin de la operacin, Fig XXXII.14. Debido a la excesiva cada de
presin y a la exigente normativa sobre partculas, los depuradores hmedos, como dispositivos princi-
pales de captura de partculas, se utilizan poco.
XXXII.-954
Fig XXXII.14.- Relacin entre la cada de presin, tamao de partculas y eficiencia en un depurador hmedo
Sin embargo, en la mayora de las aplicaciones que se refieren a unidades que queman carbn, los
depuradores hmedos se utilizan en serie con colectores de alta eficiencia, para el control de las emisio-
nes de gases cidos, de modo que la captura extra de partculas es slo una mejora aadida.
Para entender mejor el funcionamiento de este tipo de depuradores, analizaremos algunas de las
tcnicas que se aplican, como:
- Depurador de aletas
- Depurador dinmico
- Depurador Venturi
- Depurador multi-Venturi
- Depurador torre de absorcin
- Depurador Venturi-torre de absorcin de 2 etapas
a) En el depurador hmedo de aletas, Fig XXXII.15, el lquido depurador se introduce como un aero-
sol dirigido hacia abajo sobre una disposicin circular que son las aletas de limpieza. A medida que el l-
quido pasa a travs de las aletas, se van creando cortinas del lquido de limpieza, de forma que los humos
cargados de polvo inciden sobre el depurador tangencialmente y chocan con las cortinas inicindose la
aglomeracin de las partculasde forma que las de mayor tamao se arrastran a la zona de mezcla ge-
nerando un slurry o lechada que se evaca al exterior.
Un disco instalado en el sistema de limpieza de las aletas acelera la velocidad tangencial de los hu-
mos; esta accin combinada con la inundacin del lquido atomizado del aerosol origina la formacin de
gotitas lquidas finas que encapsulan las macropartculas restantes, de menor tamao, aglomerndolas.
Las gotitas ms gruesas afectan a las aletas del eliminador de niebla (humedad) y las gotitas ms
finas se fuerzan para caer en la suspensin por efecto de la gravedad y centrifugacin, que actan sobre
la corriente de los humosen su salida al exterior.

Fig XXXII.15.- Depurador hmedo de aletas

Fig XXXII.16.- Depurador hmedo dinmico
XXXII.-955
b) En el depurador dinmico, Fig XXXII.16, Los humos cargados de polvo se incorporan tangencial-
mente por la parte inferior a la cmara del depurador, comunicando un efecto ciclnico a la corriente.
Las partculas gruesas se eliminan por combinacin de las fuerzas de gravedad y centrfugas.
La corriente de humos en esta zona, se encuentra con el slurry descendente de la cmara superior,
en un estado avanzado de formacin, y se moja parcialmente, inicindose la aglomeracin.
La corriente hace girar una serie de aletas del depurador, que captan las partculas de tamao me-
dio cuando chocan con las superficies mojadas de las aletas y se eliminan hacia abajo.
La corriente de humos, que ya contiene slo partculas de polvo fino, se traslada a una cmara ad-
yacente que tiene un ventilador. El lquido de limpieza se pulveriza en el ojo del ventilador, reduciendo el
tamao de las gotitas que encapsulan las partculas de polvo finas, aumentando as la aglomeracin.
La corriente de humos fluye hacia la cmara superior tangencialmente a alta velocidad. Las part-
culas aglomeradas mojadas, forzadas por la accin ciclnica, alcanzan las paredes de la cmara y se es-
curren al cono-tolva interno de descarga. La corriente de humos ya seca, libre de gotitas lquidas, sale al
exterior.
c) El diseo del depurador Venturi, Fig XXXII.17, consiste en un Venturi seguido de un separador de
lquido. Los humos cargados de polvo entran en el Venturi y contactan con el lquido introducido de lim-
pieza pulverizado, que se mueve hacia abajo sobre las paredes convergentes del Venturi.
Fig XXXII.17.- Depurador Venturi
En la garganta del Venturi, las corrientes de los humos y del lquido se entrecruzan de forma que las
gotitas de lquido atrapan partculas de polvo. Esta mezcla humos/lquido pasa a travs de un codo inun-
dado, y despus entra en el separador de arrastre a travs de una entrada tangencial. El efecto centrfu-
go elimina las partculas mojadas de la corriente del gas. Como alternativa, cuando los separadores re-
quieren dimetros muy grandes, el lquido se separa pasando la corriente a travs de un baffle elimina-
dor de niebla.
La mezcla polvo/lquido se descarga en el canal de la parte inferior del separador y los humos lim-
pios pasan a travs de la tapa del separador.
d) En el depurador multi-Venturi, los gases sucios se dirigen hacia unas barras que crean un efecto
Venturi, Fig XXXII.18, en donde se mezclan con el lquido depurador pulverizado conformando una co-
rriente fluida. El agua depuradora se roca a travs de una serie de inyectores, a baja presin, distribu-
yndola uniformemente sobre la cubierta de varillas.
Los humos se aceleran rpidamente al pasar a travs de la separacin entre barras. Esta accin
crea gotitas ms pequeas, causando la encapsulacin de las partculas y aumentando la eficacia de la
XXXII.-956
coleccin de partculas. Tan pronto los humos abandonan la zona inferior de las barras Venturi, la velo-
cidad se reduce y las gotitas cargadas de partculas ms grandes se separan de la corriente y caen. Los
humos, ya con partculas menores, se dirigen hacia una zona de dos etapas de desempaamiento me-
diante baffles distribuidores o de placas orientables:
- El desempaamiento primario de los humos ocurre en una zona que elimina el 90% del agua
- El resto de agua se quita por el choque de los humos con las placas orientables del desempaamiento final
El agua de la limpieza se recoge antes de la seccin del desempaamiento fluyendo hacia la parte
inferior del depurador al canal del drenaje. Los gases limpios y secos se envan al exterior del depurador.
Fig XXXII.18.- Depurador multi-Venturi
e) En el depurador torre de absorcin, Fig XXXII.19, los humos sucios entran por la parte inferior de
la torre y ascienden por ella, entrando en contacto con el lquido de limpieza que se escurre a travs de la
columna llena. Puesto que la concentracin del agente contaminador disminuye a medida que sube el
gas, hay constantemente un solvente ms fresco disponible para el contacto, dando por resultado una
eficiente separacin de partculas. Finalmente, las gotitas finas de humedad, todava suspendidas en la
corriente limpia de los humos, se separan mediante un eliminador de niebla.
El lquido depurador se recoge en un depsito y se recicla a la torre. El lquido de relleno se introduce
constantemente, y el reactivo se aade, cuando se solicite, mediante una bomba dosificadora controlada
por un monitor del pH.
Fig XXXII.19.- Depurador torre de absorcin

Fig XXXII.20.- Depurador Venturi-torre de absorcin
f) Se han desarrollado diversos diseos hmedos con depuracin en dos etapas. El ms general es
una combinacin de un depurador Venturi simple con una torre de absorcin, Fig XXXII.20, El diseo se
XXXII.-957
optimiza usando:
- Un control del pH
- La separacin lquida del circuito
- Eliminadores de niebla para aumentar la eficiencia
Otro diseo en dos etapas es una entrada multi-Venturi con un depurador dinmico; utiliza la tec-
nologa de la cubierta de barras del multi-Venturi como prelimpiador del depurador dinmico o como
componente de la modificacin a introducir para mejorar el funcionamiento de un depurador dinmico ya
existente.

Fig XXXII.21.- Otros esquemas de depuradores: a) hmedo ; b) de lecho fluidificado

Fig XXXII.22.- Depuradores Venturi hmedos de una y dos etapas
XXXII.8.- OTROS DISPOSITIVOS
Otros dispositivos colectores para el control de la emisin de partculas ms especializados, inclu-
yen los filtros siguientes:
- Lecho mvil granular de flujos cruzados
- Depuracin electrosttica Electroscrubber
- Tubos cermicos
Filtro de lecho mvil granular.- Se mueve hacia abajo con una velocidad pequea, los compo-
nentes de la mezcla polvo-grnulos se separan, y los grnulos limpios se reciclan al filtro del lecho, Fig
XXXII.23. Con el fin de evitar la obstruccin del lecho, se instala una gruesa malla alrededor de una
cuarta parte del mismo; en esta regin, los grnulos se trasladan hacia abajo a un ritmo ms rpido que
en el resto del lecho, lo que impide su obstruccin por el rpido movimiento de los grnulos que tienen
una mayor acumulacin de polvo.
XXXII.-958

Fig XXXII.23.- Filtro separador de lecho mvil granular de flujos cruzados (EFB)
Filtro depurador electrosttico Electroscrubber.- Combina las tecnologas de la filtracin gra-
nular y la coleccin electrosttica. Utiliza las fuerzas electrostticas sobre las partculas, al tiempo que
los humos pasan a travs de un lecho recirculante de grava. Las partculas de polvo cargadas se adhie-
ren a la grava, que se limpia y desprende de las mismas cuando se recircula desde la parte inferior del le-
cho hacia la parte superior del mismo.
El polvo colectado se enva al sistema de evacuacin y el flujo de gas limpio a la chimenea. Este dis-
positivo colector se usa en unidades que queman maderas porque ayuda a prevenir incendios, provoca-
dos por la manipulacin de rescoldos incandescentes.
La zona anular entre pantallas se llena de grnulos de grava de tamao (3 6 mm). A una rejilla
electrosttica en forma de jaula, Fig XXXII.24, se la aplica un voltaje alto, y el campo elctrico generado
entre sta y el conductor interior aumenta la eficiencia de recogida de partculas cuando el polvo de los
humos pasa a su travs.

Fig XXXII.24.- Filtro separador de lecho mvil granular,
Electroscrubber (CPC)

Fig XXXII.25.- Filtro de lecho mvil granular
de alta temperatura (CPC)
El filtro del lecho se mueve continuamente hacia abajo y se devuelve al lecho despus de su limpie-
za. Se ha comprobado que la rejilla electrosttica aumenta la eficiencia colectora; para partculas sub-
micrnicas, este aumento es muy pronunciado, del 65 95%.
XXXII.-959
Este hecho no se ha comprobado en condiciones de alta presin y temperatura; parece ser que la
disminucin de la resistividad de las partculas a altas temperaturas probablemente cause en la con-
duccin por el lecho, una mejora en las prdidas electrostticas.
Filtros de tubos cermicos.- Se han desarrollado para aplicaciones a alta temperatura (1100C)
y presin, como las de los gasificadores de carbn y lechos fluidificados presurizados.
Fig XXXII.26.- Filtro de lecho granular estabilizado (EXXON)

Fig XXXII.27.- Filtro cermico
XXXII.9.- SELECCIN DEL EQUIPO
Los factores a considerar, cuando se selecciona un equipo de control de partculas, son:
- Requisitos de emisiones
- Condiciones de operacin de caldera, con la

cantidad
y tamao
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de las partculas resultantes del proceso
- Cada permisible de presin/Consumo de energa
- Requisitos combinados de control de contaminacin
- Costes de capital invertido, de operacin y de mantenimiento
Para las nuevas unidades, la seleccin se reduce a comparar los precipitadores electrostticos y las
cmaras de sacos, ya que ambos sistemas corresponden a unidades de alta eficiencia y fiabilidad.
Para el reequipamiento o modernizacin de unidades, las caractersticas funcionales del equipo exis-
tente de control de partculas, as como las condiciones singulares del gas de combustin, pueden reque-
rir equipos especializados.
Las ventajas de un precipitador electrosttico (ESP) bien diseado, son:
- Una elevada eficiencia global de captura
- Una elevada fiabilidad frente a pequeas prdidas de presin del lado de humos
- Una resistencia frente a posibles variaciones de la humedad y temperatura
- Un mantenimiento reducido
Las ventajas de una cmara de sacos son:
- Una alta eficiencia de captura para cualquier tamao de partculas
- Una elevada fiabilidad frente a variaciones del flujo de humos
- Un pequeo impacto de los componentes qumicos de la ceniza sobre las caractersticas funcionales
- Buenas caractersticas de la torta de polvo, para su combinacin con el gas cido seco retenido por el equipo
Una aplicacin en la que predominen las partculas de pequeo tamao se ver favorecida por un
filtro de tela, para lograr el mximo control en la emisin de partculas, ya que el saco nunca se atasca.
Para aplicaciones en las que resulten tcnicamente aceptables un precipitador electrosttico (ESP)
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y una cmara de sacos, y se requieran altas eficiencias de captura, se pueden dar unas lneas generales
sobre costes de inversin:
- En pequeas unidades, es ms econmico un filtro de chorro de pulsos
- En grandes unidades, que queman carbn con contenidos medios o altos de S, es ms econmico un precipitador elec-
trosttico (ESP)
- En grandes unidades, que queman carbn con bajo contenido de S, un filtro de aire inverso puede ser el ms econmico
Cuando haya que considerar tambin los costes de operacin y mantenimiento, no siempre el me-
nor coste de inversin conduce al coste global mnimo, por lo que es importante realizar un estudio deta-
llado, a fin de obtener un diagnstico correcto sobre el coste real.
En el caso de nuevas unidades que queman basuras, se combina un desecador por pulverizacin y
de un filtro de tela.
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