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DE LOS JOVENES, LA JUVENTUD Y LAS POLITICAS DE JUVENTUD*

Sergio Balardini**
Antes de comenzar a hablar acerca de la juventud, la primera cuestin que debemos sealar, es
que enfrentamos una serie de difcultades conceptuales en su tratamiento, que exigen trabajar
sobre una faceta de tipo histrico relacionada con su surgimiento, porque jvenes hubo siempre,
pero juventud no, aunque parezca extrao; la idea de juventud esta ntimamente ligada a los
roles histricos de los distintos grupos sociales y etreos. Por otra parte, cuando abordemos el
tema de la poltica de juventud, deberemos revisar su diseo teniendo siempre en cuenta que la
implementacin de polticas est frmemente vinculada con el concepto de juventud que opere de
base.
Tomando prestadas algunas imgenes del presente, y como seas de contexto, podemos decir
que sabemos que la mayora de los pobres son jvenes, e inversamente, podemos afrmar que la
mayora de los jvenes son pobres; en cambio, si decimos que la mayora de los que estn en el
chat son jvenes, su inverso no es cierto, porque la inmenssima mayora de los jvenes no estn
en el chat. Es decir, tenemos jvenes de muy diversa condicin social, y los hallamos de un
extremo a otro de la sociedad, de un margen a otro, de la miseria al polo tecnolgico. Sin
embargo, nunca hay que olvidar que la mayora de ellos, en particular hablando de nuestras
sociedades latinoamericanas, son pobres. Por otra parte, esta diversidad, nos exige no
generalizar ni realizar extrapolaciones, y no dejar de preguntarnos acerca de los jvenes, la
juventud y la condicin juvenil, que son cosas diferentes.
Teniendo en cuenta esta circunstancia, lo primero que uno tiene que tomar en cuenta es que la
juventud como tal (no los jvenes) es un producto histrico resultado de relaciones sociales,
relaciones de poder, relaciones de produccin que generan este nuevo actor social. La juventud,
es un producto de la sociedad burguesa, de la sociedad capitalista, antes la juventud no exista
pero es que acaso antes no haba jvenes? S, efectivamente uno podra decir jvenes siempre
hubo mientras que juventud no, la juventud como fenmeno social en los trminos occidentales
que hoy lo comprendemos es un producto histrico que deviene de las revoluciones burguesas y
del nacimiento y desarrollo del capitalismo.
Por supuesto, hubo antecedentes de juventud o grupos sociales que uno pudiera pensar en
trminos de cuasi juventudes. Ya Esparta y Atenas, ciudades-Estado que necesitaban
permanentemente estar trabajando en la defensa de sus fronteras, defensas territoriales,
geogrfcas, no virtuales todava, bien fsicas, bien reales, bien presenciales, deban juntar
individuos que reunieran ciertas condiciones, una cierta condicin fsica, de vigor, energa, que
puedan ser formados, capacitados, un entrenamiento sobre el cuerpo muy fuerte, no solamente
sobre el cuerpo, pero ciertamente sobre el cuerpo. Estos ejrcitos estaban formados
esencialmente por jvenes que compartan una serie de instancias que los llevaban a percibirse
como grupos humanos especfcos. Por otra parte, la complejidad social emergente y el excedente
econmico generado permite una formacin cvico militar que incluye la consolidacin de la
institucin educativa para los jvenes, le conocida efeba. sta, demandaba la formacin
obligada de los jvenes al tiempo que reconoca una suerte de fn de la infancia. He all lo que,
para algunos autores, supone la presencia de una cuasi-juventud.
Otro antecedente importante, podra encontrarse con el surgimiento de las universidades en
Europa, en particular podemos mencionar la de Bolonia, all por el 1100, porque la de Bolonia
surge desde la lite de estudiantes, no desde las estructuras estatales, sino desde los propios
estudiantes. Por ese entonces, los estudiantes deban pagarle a cada docente por sus clases, para
lo cual juntaban el dinero necesario. Los profesores iban de una ciudad a otra en trnsito
permanente y costaba mucho retener a los mejores. Por aquellos das, los estudiantes que deban
a menudo trasladarse siguiendo el derrotero de muchos maestros, se deciden a constituir una
asociacin universitaria que responda a esta circunstancia y a otras de orden poltico, para
defender su independencia de formacin y generar un modo de retener a los mejores profesores.
En esta institucin histrica surgida del dilogo entre estudiantes, y en general, en aquellos
espacios comunes de formacin superior, compuestos por un importante nmero de jvenes
podramos decir que tambin se desarrollaron cuasi-juventudes.
Pero hay que reconocer que los roles sociales expectantes para estos individuos jvenes, de los
cuales decimos que podan generar una cuasi juventud, de ningn modo eran los mismos que se
van a presentar a partir de la revolucin burguesa. Bsicamente con la aparicin del fenmeno
capitalista, el cambio de las relaciones sociales, de las relaciones de produccin y las nuevas
necesidades que devienen para que esa produccin tenga lugar, y para que se reproduzcan esos
mismos trminos de la nueva relacin social. En este sentido, es central el papel de la divisin
del trabajo emergente, entre la unidad domstica (la unidad de reproduccin), y el mundo del
trabajo (o el mundo de la produccin). Tambin hay que agregar que la revolucin burguesa tiene
mucho que ver con el proceso de individualizacin gradual de los sujetos. Y la individualizacin
va a relacionarse con la necesidad de participar en la toma de decisiones que hasta entonces no
tena necesidad de ser procesada por los individuos.
Todo esto va a devenir en lo que Philippe Aries seala como el nacimiento de tres nuevas
instituciones, prototpicamente burguesas: la escuela, la familia y la niez. Sin estas tres
instancias, no habr juventud tal cual nosotros la conocemos actualmente; van a ser las nuevas
necesidades de la sociedad burguesa las que empujan al nacimiento de este nuevo sistema
escolar, porque vamos a necesitar individuos con una cierta califcacin y formacin para que
puedan integrarse con algn xito en las nuevas estructuras, las fbricas, en los nuevos
sistemas productivos. Va surgir un nuevo espacio de formacin necesario para la masiva
introduccin en el sistema productivo emergente, y la escuela va a ser el foco del nacimiento de
la juventud tal cual nosotros la conocemos.
Es importante subrayar la base estructural de estas transformaciones, y nunca hay que
olvidarlo, porque de lo contrario, los cambios polticos, sociales y culturales, y la misma
aparicin de la juventud, son presentados como si de golpe surgieran, como un efecto de modas,
en una lectura culturalista extrema. Asentar los cambios en una estructura es imprescindible.
Va a ser, entonces, el desarrollo del capitalismo y de las sociedades burguesas, el que va a ir
produciendo a lo largo de los siglos xix y xx juventud. Si lo dijramos en trminos fabriles (y la
escuela sera aqu la fbrica), cada vez se va a producir ms juventud; la escuela es el espacio
privilegiado de produccin de juventud. (Comenzamos a establecer con claridad esta diferencia
entre jvenes y juventud, jvenes con juventud, jvenes sin juventud). Una consecuencia de este
proceso, fue la identifcacin de juventud con estudiantes, y en trminos de polticas de
juventud, llev a que muchas polticas que se dicen o se pretenden generales impacten
focalmente, debido a que su diseo parte de una conceptualizacin de juventud identifcada con
el grupo de los estudiantes.
Todo esto qu signifca, que poco a poco y con el tiempo, se van a ir integrando nuevos
contingentes de individuos jvenes al sistema escolar productor de juventud, la que de todos
modos, debe adquirirse con cierto trabajo activo por parte de los sujetos. Pero tambin implica
la inclusin de nuevos sectores sociales en una determinada modernidad, con un tiempo y
espacios cedidos para la formacin, que van a ser aquellos donde individuos jvenes de la misma
edad se van a encontrar y van a vivir, no slo acontecimientos de conjunto, sino que adems van
a ir generando una cierta sensibilidad en comn, van a ir sintiendo que tienen frente a s
realidades afnes.
De este modo, se amplan los sectores sociales que van adquiriendo juventud a travs de su paso
por determinadas estructuras sociales que seran las que facilitan la produccin de juventud.
Puede decirse, que la primera juventud de que se habla, va a ser esta juventud de estudiantes de
las clases altas y medias, luego, en las primeras dcadas de este siglo la juventud trabajadora se
inscribe dentro de esta lectura, y despus, mucho despus, va a ser la juventud rural. Nunca
escuch hablar de juventud de mujeres, s de mujeres jvenes; las mujeres tambin van a
incluirse dentro de las categoras de juventud, pero sin embargo, uno no encuentra que se hable
de juventud de mujeres. No es una cuestin menor, porque toda la poltica de juventud y gnero
prcticamente es inexistente; y la conceptualizacin fnal que se hace acerca de estos actores y
que permiten la construccin de sentidos, a su vez, se aplican en la construccin de poltica.
Haciendo un corte fuerte en el tiempo, vamos a hablar de la guerra y la posguerra.
En la primera guerra, una importante cantidad de jvenes varones, de individuos adultos jvenes
marchan a la guerra, y las mujeres tienen que hacerse cargo de la unidad de produccin y la
unidad de reproduccin, es decir, tienen que hacerse cargo de la familia y de trabajar. Este hecho
trastocar algunos sentidos comunes y asentar la base de cambios culturales fuertes
relacionados al lugar de la mujer y del varn en la sociedad.
Por otra parte, aparece cierta rebelda de una generacin joven de clase media e incluso de cierta
lite juvenil que va a dar lugar a la lost generation, la generacin perdida, frase que,
descontextualizada, nos llega hasta hoy, para impugnar a muchos jvenes. Sin embargo, la
generacin perdida eran, entre otros, Ernest Hemingway, cuya literatura, adems de ser
excelente, hablaba de relaciones sociales y culturales fuertemente disruptivas con la que era la
generacin de sus padres. Para estos jvenes, los valores de sus padres entran en contradiccin
con las realidades efectivas que ellos estn viendo, y con una modernizacin muy fuerte tambin,
entonces, eso va a generar inadecuaciones en la mirada que estos jvenes van teniendo acerca de
su propia situacin y de lo que de ella y su sociedad expresa la generacin anterior, y ah parece
un fenmeno disruptivo.
En la segunda posguerra sucede algo similar pero mucho ms amplifcado. Se afectan
fuertemente las relaciones entre generaciones y entre los gneros. De hecho, muchas mujeres
han tenido que sostener sus familias durante varios aos sin la presencia del varn. Muchos de
ellos no regresarn a sus hogares, y quienes lo hacen, a menudo encuentran que el lugar al que
llegan no es el que dejaron y deciden no reintegrarse. Adems, en los pases ms centrales, se
produce el fn de la sociedad rural, la masiva urbanizacin de estas ciudades que tambin aporta
su cuota con fuertes cambios sociodemogrfcos. La posguerra, superado el trauma, trasmutar
en inversin, construccin de Estados de Bienestar y crecimiento econmico. Y, en ese marco,
aparece una nueva actitud reproductiva en la constitucin de nuevas familias. De ello da
testimonio el llamado Baby Boom, la explosin de nacimientos del ao 1950. No en vano. Estos
nios, tendrn 18 aos, en 1968...
Pero un aspecto central estar representado, una vez ms, en una disrupcin muy fuerte con los
valores promovidos por la generacin de sus padres. Si en el momento de la cada de Hitler se
senta legitimar todo un orden de sentidos que refrendaba como correcto todo lo que se haba
actuado hasta ese entonces, cuando pocos meses despus se arrojan las bombas contra
Hiroshima y Nagasaki, este sentido se resquebraja. Puede el american way of life, por ejemplo,
darse la mano con el hecho de arrojar estas dos bombas atmicas y, adems, de hacerlo no sobre
un blanco militar, sino sobre ciudades? Este hecho, va a venir a cuestionar para muchsimos
jvenes el sentido de los valores de sus padres. Algunos autores hablan de la cultura de la
bomba. Por supuesto, se trata de procesos, y en este caso, debern sobrevivir en las sobras al
perodo del denominado macartismo, que reprimi toda manifestacin de disidencia social o
poltica. Pero no es un elemento menor. En defnitiva, estas disrupciones, producto de
acontecimientos civilizatorios muy fuertes: primera guerra mundial entre los que se suponan
ms civilizados; segunda guerra mundial con su destruccin masiva y la bomba atmica cayendo
sobre poblacin civil; son elementos fuertsimos que producen disrupciones en el campo de lo
tico, lo moral, lo cultural.
Otro elemento sustancial, sern los fuertes cambios tecnolgicos que impactan sobre la
organizacin social. Sucedi en la revolucin industrial, sucede a comienzo de este siglo, sucede
en la segunda posguerra y est sucediendo ahora. Es sabido, cuando aparece una guerra se
invierte una cantidad de recursos infame para llevarla adelante y, como hay que tener tecnologa
de punta para confrontar con el enemigo, ya que depende de ello la sobrevida, se invierte en
nueva tecnologa. Esta inversin, cuando terminan las guerras, lleva a que la tecnologa y la
ciencia de base desarrollada durante el perodo blico se vierta hacia la industria domstica, con
la creacin de un nuevo mercado de bienes de consumo. Pero tras la segunda guerra, surgir la
novedad, por primera vez en la historia, de un mercado de bienes para consumo juvenil; hecho
que acontece en los aos 50. Tambin debemos agregar que esta nueva revolucin tecnolgica
implic, al igual que en ocasiones anteriores, la necesidad de mayor formacin, es decir, de ms
individuos jvenes escolarizados y por ms tiempo.
Todo esto junto: el cambio de patrn tecnolgico, desplazamientos poblacionales, migraciones, fn
de la ruralidad, necesidad de mayor formacin, ms cantidad de establecimientos educativos y
mayores niveles de formacin, y la creacin del mercado de consumo de bienes para jvenes (hay
que hacer una historia de las primeras veces, para los que hacen la historia de las
mentalidades).
Por primera vez, los jvenes estn en condiciones de tener dinero en sus bolsillos, porque las
economas de estos pases centrales avanzan, y actan de atractor y van traccionando a todo el
resto de las economas. Decimos que por primera vez los jvenes se van a encontrar con dinero
en el bolsillo para gastar en sus gustos, porque los jvenes que anteriormente trabajaban, eran
cronolgicamente jvenes y cultural y socialmente adultos, no exista ningn Estado de
Bienestar y con sus recursos pasaban a aportar al sostenimiento de sus familias y de sus
mayores, de los que ahora se encargar la seguridad social. Incluso, hay autores que discuten
cul fue el primer bien producido, exclusivamente para un mercado juvenil; algunos dicen que
en Inglaterra, otros dicen que en Italia, pero sin duda, la moto Vespa fue uno de los primeros. Y
se la va a ver mucho en las disputas entre los jvenes, pasa a ser elemento de identidad en
muchos grupos juveniles. Por otra parte, y como nota de paso, habra que hacer algn tipo de
historia sobre juventud y motociclismo, porque las motos tambin han pasado a ser, primero, un
signo de juventud y, despus, de cultura juvenilizada. Hoy encontramos motos customizadas
conducidas por adultos juvenilizados, cosa que nunca antes hubo en la historia. Si uno ve a los
jvenes de 1930, eran jvenes adultizados, queran lo ms rpido posible dejar de ser jvenes
para pasar a ser adultos, y bajo el ideal del padre. Hoy, en cambio, todos los adultos quieren ser
jvenes.
Pasemos ahora raudamente por los aos 60, dcada que se podra defnir como de la
radicalizacin social y poltica. Qu identifca a los 60? A los sesenta los identifca que se poda
cambiar el mundo (como a los 90 que no se lo puede cambiar). Cuestin muy fuerte, porque tiene
que ver con la construccin de las subjetividades, la percepcin que se tiene del mundo en que se
vive y de sus posibilidades. La dcada de los 60 es la dcada de la radicalizacin poltica, la
dcada en donde la cuestin principal es la transformacin del mundo, cuando transformarlo era
posible, era deseable y haba que participar para ello, porque en cuanto uno participaba haca
ms pronta la llegada de ese nuevo mundo, con su hombre nuevo. Este es un sentido de poca
que atraviesa a toda la sociedad, a todos los individuos, pero los jvenes pasan a ser
protagonistas privilegiados, actores en primera fla, aunque no los nicos.
Los 60, y parte de los 70, son un tiempo en que los sectores populares avanzan y avanzan,
demandan y demandan, por una mayor satisfaccin de sus necesidades. Para algunos autores,
esto lleva a una sobrecarga de demandas sobre el Estado, poniendo en crisis al Estado de
Bienestar que se tambalea, infacin por aqu, inestabilidad poltica por all, el establishment se
rene y escribe documentos como el llamado Consenso de Washington que propone una salida,
la que llamaremos salida neoliberal a la crisis: privilegiar las exportaciones, apertura econmica
irrestricta, descentralizacin modifcacin de la estructura impositiva, etc. Por otro lado, tenemos
una doctrina de seguridad nacional que est a disposicin para ser utilizada cuando haga falta.
De hecho fue usada y abusada (o abus de nosotros). Pero, qu sucedi? Que la salida
neoliberal result la solucin poltica que es la victoriosa, por supuesto, segn sus propios
trminos.
La salida neoliberal frente a la crisis de los Estados de Bienestar, por otra parte, deviene en un
fuerte ajuste, un aumento de pobreza, la precarizacin del empleo, y el aumento del desempleo,
la desarticulacin y fuerte restriccin de servicios sociales conquistados a partir de sucesivas
luchas polticas; estos cambios que se operan en la relacin Estado y sociedad van, en
muchsimos casos, a contramano de la construccin histrica, de por lo menos, los ltimos 50
aos y generan un cambio de perspectiva en los sujetos que se sienten liberados a su propia
suerte y, al mismo tiempo, produce una disminucin de la sensibilidad alrededor de los derechos
sociales. En defnitiva, muchos contingentes, en particular de jvenes, cada vez se sienten ms
ajenos a una sociedad antes integrada intra e intergeneracionalmente, y lo de intergeneracional
es paradigmtico, en el tema de la seguridad social al pasar de un sistema de concepcin
solidaria intergeneracional a uno de capitalizacin personal, ejemplo nodular del sentido de los
cambios de poca, en donde mi ventura depende de m, pero tambin quiere decir que si algo
sale mal tambin dependi de m. Las crisis son derivadas a los sujetos que se hacen cargo de
ser ellos los culpables de su situacin por fuera de las estructuras. Al mismo tiempo, se produce
una fuerte crisis de representatividad y vaciamiento del sentido de las instituciones, desde la
perspectiva del ciudadano comn. Y los jvenes aparecen como el gran problema, los polticos se
plantean la difcultad de la participacin poltica de los jvenes. Otro cambio importante es la
primaca de la concepcin de consumidor por sobre la de ciudadano. Porque la concepcin
predominante de consumidor pone sobre el centro del escenario el mercado descarnado, yo como
cliente, no yo como usuario de un servicio pblico, la construccin histrica de un servicio
pblico, sino yo segn mis recursos accedo a ese mercado por un bien, y ese bien se da a tal o
cual o no se da. Esta frmula de consumo y mercado frente a la anterior de Estado y ciudadano
es bien diferente y tambin afecta la constitucin del lazo social. Si en tanto ciudadanos hay un
aspecto de trminos igualitarios, un ciudadano un voto, como clientes no, como clientes cada
uno llega por lo que tiene, y algunos no llegan, se quedan afuera.
Llevando adelante estas polticas sobre y desde los Estados, desde mediados de los setenta, se
acta en tres espacios, por una lado en el espacio de los social, desactivando, desorganizando
(desactivando la organizacin), por lo que habr una menor demanda popular sobre el Estado; se
operar la transformacin del propio Estado para que se libere de la respuesta a esas demandas
acumuladas; y, en el mbito de lo econmico, la reorganizacin a partir de la revolucin
cientfco-tcnica. Se acta sobre lo social, se acta sobre el Estado, se acta sobre el sistema
econmico productivo. Una operacin poltica completa. Transformacin que da lugar a una
sociedad diferente, absolutamente diferente, la de hoy. Porque en la medida en que la
construccin de subjetividad cambia radicalmente, tambin va a devenir otro tipo de sujetos,
entre ellos los jvenes. Por esto es carente de sentido la comparacin habitual de los jvenes de
los 90 con los de los 60. Son sujetos absolutamente diferentes, y solamente el tnel del tiempo,
nos permitira regresar a lo que fue, muri y nunca ms ser.
Y ahora, los 90. Toda esta efervescencia que acontece durante los 60, junto a los cambios en la
estructura de la organizacin social, poco a poco va a ir generando el espacio para que uno deje
de hablar de juventud y comience a hablar de juventudes, en plural. Juventudes, signifca
jvenes que han adquirido cierta condicin juvenil. Esta diferenciacin, en tiempos de la llamada
posmodernidad, se relaciona con una fuerte impronta individualizante, por lo tanto, con el
narcisismo y la competencia. Desde el mundo de vida de los jvenes se va a manifestar en la
explosin del anteriormente homogneo colectivo juvenil. Aquellos eran colectivos grandes
cuando atravesaban la avenida de la revolucin, pero cuando ya esa avenida no existe y uno a
veces se encuentra en callejones sin salida, lo que encuentra son pequeos grupos que van,
vienen, salen, entran, en constituciones que suelen ser muy efmeras.
Y la pluralidad estalla en, por lo menos, dos modulaciones, a tener en cuenta siempre. Una, el
multiculturalismo juvenil basado en una bsqueda identitaria, de proliferacin de
particularidades culturales, estilsticas, de consumo y, la otra, la consolidacin de
discriminaciones simblicas jerrquicas, autoritarias y excluyentes.
Pero algo ms, el tema de la moratoria. Unas dcadas atrs, cuando se identifcaba globalmente
a la juventud con los estudiantes de clase media, tenamos un perodo de la vida en donde sus
responsabilidades estaban de alguna manera de vacaciones, ya no era nio, no era adulto
todava y, se poda observar una moratoria psicosocial, como planteaba Erikson o incluso en su
responsabilidad social, al estilo Bourdieu. Pero la pregunta es si hoy se puede utilizar aquel
concepto de moratoria. Me atrevera a decir que hay muchsimos jvenes que hoy no tienen
posibilidad de ninguna moratoria, tantos que abandonan tempranamente el sistema escolar y
por responsabilidades que adquieren tempranamente, y difcultan hablar de moratoria. Sin
embargo, por estar en un sistema de atravesamiento comunicacional permanente que promueve
esta cultura juvenilizante (porque es una sociedad polticamente adultocntrica pero
culturalmente juvenilizada), habra que pensar si muchsimos de estos jvenes que no pasan o
son excluidos o expulsados del sistema escolar, de todas maneras adquieren alguna juventud,
una condicin juvenil especfca, pese a no tener moratoria. Hoy, cada decisin que toma un
adolescente que est formndose es de una responsabilidad mayor, es todo un compromiso,
porque sabe que puede estar defniendo en qu condiciones estar para integrarse socialmente
con algn xito, es decir, cada decisin ah es muy fuerte. Entonces, esta categora de moratoria,
que fue quizs tan til para hacer, ver y manifestar en relacin a los jvenes de los 60 y los 70,
en cuanto a generalizacin homogeneizante, hoy hay que ponerla en terapia intensiva.
La otra concepcin fuerte, la de juventud como perodo de transicin tambin debe ser revisada.
Antes, deca que el joven recorra varias transiciones: desde su familia original a la constitucin
de una nueva familia; del sistema educativo al mundo del trabajo; de la dependencia a la
autonoma; de las socializacin desde los agentes primarios, hacia una participacin social y
poltica en instituciones tradicionales. Puede alguien hoy certifcar que estas transiciones
resulten defnitorias y defnitivas? Los jvenes actuales con suerte desarrollan alguna de estas
transiciones mientras estn haciendo permanencias en las dems esferas. Hay quienes hablan
de juventud forzada incluso, porque muchos jvenes no pueden salir de estos espacios que antes
eran de transicin, porque salen de su familia original, viven con algn amigo o pareja, y vuelven
y otra vez, porque el trabajo no les permite otra cosa y porque tambin son padres ms
permisivos y se quedan mucho ms tiempo... no es tan sencillo. Del sistema educativo al mundo
del trabajo..., ojal fuera as de simple, que lo digan los propios jvenes. La preocupacin de los
chicos que estn en la escuela es el trabajo, seran unos tontos si se preocuparan por algo
sencillo, pero no lo son. Saben que all est una cuestin dura de resolver. Saben de qu estn
hablando. La otra transicin, de la heteronoma, la dependencia, a la autonoma, a la
independencia..., pero sucede que hoy muchos padres no estn; o les derivan a sus decisiones y
la resolucin de confictos entre adultos. Ni siquiera a los adolescentes, a los nios. Esto en el
caso de las clases medias, en el caso de los sectores populares desde muy chicos estn
compromisos fuertes. En sentido contrario, muchos jvenes adultos, se ven enfrentados a tomar
decisiones que no pueden tomar, por las restricciones y condicionamientos y tambin porque hay
algo del sistema de subjetivacin que difculta tomar ciertas decisiones. Y por ltimo, el asunto
de los agentes socializadores clsicos, de las instituciones tradicionales de participacin. Hoy, los
chicos se agrupan de un modo fuertemente informal, una buena proporcin de los jvenes que
participan no lo hacen en estructuras tradicionales, lo hacen mucho ms por agenciarse a
proyectos de gestin cultural o social prximos, un qu hacer de resultados, hagamos esto,
juntmonos para hacer tal cosa, que puede devenir, o no, en alguna forma organizativa. Se
agrupan para una gestin concreta y menos (mucho menos) en trminos de representacin de
intereses, algo tpico, en cambio, de los aos 60 70. Entonces, tampoco podemos defnir a los
jvenes a partir de estas transiciones en crisis, por eso el desafo actual es pensarlos entre lo
transicional y una extendida permanencia. Conviene recordar, transiciones y permanencias
diversas.
Finalmente, unas pocas palabras para hablar de las caractersticas de los agrupamientos
juveniles actuales, la cuestin de la denominada tribalizacin o neotribalizacin como plantea
Mafesoli, que habla de las nuevas tribus urbanas, que precisamente refere a la constitucin de
agrupaciones o colectivos sociales pequeos, no masivos como en los 60, 70, con un cambio en
su socialidad, que sustentan su juntarse ya no en contratos polticos o ideolgicos sino en una
accin dentro de una comunidad emocional. Protagonizan rituales que defne como de emociones
compartidas, pasa en el ftbol, pasa en el rock, es un neotribalismo que se caracteriza por una
muy fuerte fuidez, muy dinmico, agrupamiento espontneo que no deriva en saldos
organizativos que mejorarn la organizacin para la accin y el elevamiento del nivel de
conciencia, etc., como sola escucharse y leerse en otra poca, pero no hace mucho tiempo.
Ahora vamos a hablar de poltica de juventud
Veamos algunos puntos para el anlisis. Punto uno, pensar las polticas de juventud como
polticas de Estado. Esto supone la construccin de toda una serie de consensos intra sistemas
de partidos, consensos en el aparato estatal y consensos con otros actores, con actores sociales,
fundamentalmente. En rigor, se trata de pensar a las polticas de juventud como poltica pblica,
es decir, si hablamos de poltica de Estado, no hacerlo en el sentido restringido del trmino, sino
en un sentido amplio, en trminos de Gramsci, sociedad poltica ms sociedad civil. Hay que
apuntarle a la poltica de Estado en el sentido de la poltica pblica que construye el consenso
ms complejo, porque suma al resto de los actores sociales; o sea, hay que convocar desde el
Estado a la sociedad civil, y hay que interpelar desde la sociedad civil al Estado. Segundo punto,
la integralidad y la coordinacin, hasta la fecha, realidades ms discursivas que fcticas. Las
experiencias de coordinacin y articulacin han tenido escaso xito y en reducidos mbitos, algo
que, a mi criterio, tiene que ver con una concepcin de la gestin pblica que disputa entre lo
radical y lo innovativo o concepcin incremental. Me da la impresin que en Amrica Latina,
quiz excepto en momentos fundacionales, como pueden ser las situaciones post-dictadura, o de
fuerte reforma estatal post-crisis, en donde hay un consenso muy fuerte para efectivizar ciertos
cambios, se trata de avanzar en la viabilizacin de elementos incrementales de poltica.
Por el contrario, los cambios de paradigmas de gestin ms disruptivos se hacen muy difciles al
seno de la administracin, porque no se trata de efectuar cambios en trminos de normativa
solamente, sino de toda una cultura organizacional, de una historia de las organizaciones, de
relaciones de poder poltico (partidario, gremial), y de la relacin de los sujetos sociales con el
aparato estatal. Entonces, quizs, una alternativa ms viable, el famoso plan B, no sea tanto
proponerse la va del cambio radical, sino de la poltica incremental. Que, en este caso, va ms
por ir construyendo acuerdos graduales y desde ellos ir avanzando hacia algn grado de
coordinacin, en primer lugar. Y si podemos hablar de poltica integral, tambin hablamos de
poltica integrada. Integrada a qu? a los planes de desarrollo, ya sean nacionales, ya sean
locales. Y la integralidad dnde se ejecuta, dnde se concreta? La integralidad se concreta en el
sujeto, en el nico lugar donde se concreta es en el sujeto, si es que se concreta. Entonces,
cuanto ms avancemos desde nuestro plan B, hacia la mayor coordinacin de polticas la
integralidad ser mayor y las polticas de mejor impacto y ms efectivas. En tanto lo incremental
sea lo posible, la integralidad ser una construccin parcial y perfectible siempre sobre la que
habr que trabajar permanentemente, entre avances y retrocesos.
Otros puntos, en trminos de metodologas, desarrollar la focalizacin, lo local, las diferencias de
gnero, porque si los derechos son universales, la forma de facilitarlos debe ser especfca, segn
realidades diversas. Pero hay que decir una cosa ms, no existen los instrumentos neutros,
tecnocrticamente neutros, no hay un modelo de gestin apoltico, las modalidades de gestin
son claramente polticas, defnen estilos y construyen sujetos. Entonces, el modelo de gestin,
aunque uno muchas veces lo plantee desde las cuestiones tcnicas (y por supuesto que hay que
tener gente muy formada para llevar las defniciones polticas en el campo que sea), tiene una
dimensin fuertemente poltica ya sea en una u otra modelizacin. Quera mostrar algo en este
sentido, para terminar.
Una tipifcacin de modelos, defnida originalmente por Juan Sez, que sigue siendo importante
considerar, seala que segn como yo posicione a los sujetos (los jvenes) dentro de una poltica
a ellos dirigida (poltica de juventud), se puede articular a los jvenes de maneras muy diferentes
en el diseo programtico, en las acciones, en las iniciativas, y que, en defnitiva, la modalidad
de inclusin activante de una forma u otra de participacin opera en la construccin de un
sujeto social. Y si esto no es poltica qu es? Entonces, distintos modelos de articulacin con los
jvenes van a fortalecer la construccin de distintos sujetos, y bien diferentes, segn este modelo
sea para, por, con, o desde la juventud.
Por lo comn, encontramos que bajo un mismo gobierno algunos programas se manejan bajo
una misma modalidad de gestin, y otros programas introducen otra, no es que uno dice... ah! el
gobierno local de tal comuna hace polticas con la juventud. En algn caso, podemos decir, la
mayora de los programas son del tipo para los jvenes y dadores de servicios; o bien, son de
manipulacin y movilizacin para el rgimen (por); o, participan y van construyendo elementos
de democracia (con); o, tienden al espacio de la autogestin de los jvenes (desde). No es que
aparece un solo modelo, aparecen unos y aparecen otros. Sin embargo, es muy importante ser
sensibles al hecho de que distintos modelos de polticas alientan diferentes sujetos y diferentes
ciudadanas. Ms o menos democrticas.
Recordemos lo que decamos sobre diversidad y neotribalismo, aquellas dos modulaciones, una
estrechamente vinculada con la estructura de una sociedad de clase, con la restriccin o
accesibilidad a los bienes materiales o simblicos; me imagino que todos estaremos de acuerdo
en enfrentarla y buscar mayores espacios de equidad. Pero aquella otra dimensin de la
diferencia, de tipo identitario y multicultural, merece un espacio de refexin y tolerancia relativo
a la diversidad. Porque, por otra parte, segn creo, vamos cada vez ms a una sociedad de mayor
pluralidad de identidades y colectivos, es ms, algunos autores que hablan de pluralidad de
identidades en un mismo sujeto; en consecuencia, si pensamos en algn nuevo tipo de espacio
de encuentro o de lgicas de encuentro, deberamos apuntar mucho ms hacia la construccin
de redes por el campo de la exploracin de las pluralidades identitarias y no por las pretensiones
de homogeneizacin.
Para fnalizar, y aunque espero haberlo transmitido, quiero subrayar en forma explcita y directa
porqu me parece importante el tema de la concepcin de juventud. Simplemente, porque
dependiendo del concepto de juventud que uno tenga en mente, van a devenir distintas ticas,
van a defnirse distintas polticas de juventud, va a considerarse al sujeto (y va a ayudarse a
constituirlo) en direcciones sociales, polticas y culturales diferentes. Y aqu tambin hay una
eleccin.
Gracias.

Buenos Aires (Argentina), febrero de 2000
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* Conferencia pronunciada en el Seminario Polticas locales de juventud, desarrollado en
Concepcin en octubre de 1999; y organizado por cidpa Via del Mar y el Departamento de
Jvenes de la Municipalidad de Concepcin
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Licenciado en Psicologa. Maestra de Administracin Pblica. Coordinador Adjunto e
Investigador del Proyecto Juventud de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales
(facso), Sede Argentina. Actualmente se desempea en la Direccin Nacional de Juventud de la
Argentina.