Sie sind auf Seite 1von 2

Corteza terrestre

Para otros usos de este trmino, vase corteza (desambiguacin).




Capas terrestres, en un dibujo esquemtico.
La corteza terrestre es la capa de roca externa de la Tierra. Es comparativamente fina, con
un espesor que vara de 5 km, en el fondo ocenico, hasta 70 km en las zonas montaosas de
los continentes.
Se ha planteado que la primera corteza en la Tierra se form hace 4.400-4.500 millones de
aos. Los volmenes de la corteza terrestre no han sido constante sino que se cree que han
aumentado a travs del tiempo. Se sabe que hace 2.500 millones de aos ya exista una masa
formidable de corteza, antes de esto se supone que hubo mucho reciclaje de corteza hacia
el manto. El crecimiento, es decir aumento en volumen de la corteza, se cree que ha ocurrido
episdicamente con dos eventos mayores: uno hace 2.500-2.700 millones de aos y otro hace
1.700-1.900 millones de aos.
ndice
[ocultar]
1 Tipos de corteza terrestre
o 1.1 Corteza ocenica
o 1.2 Corteza continental
2 Vase tambin
3 Referencias
4 Bibliografa
Tipos de corteza terrestre[editar]


1: Corteza continental. 2: Ocano. 3: Manto superior. 4: Corteza ocenica.
Existen dos tipos de corteza terrestre: la corteza ocenica y la corteza continental.
Corteza ocenica[editar]
Artculo principal: Corteza ocenica
La corteza ocenica cubre aproximadamente el 78 % de la superficie planetaria. Es ms
delgada que la continental y se reconocen en ella tres niveles. El nivel ms inferior, llamado
nivel III, colinda con el manto en la discontinuidad de Mohorovii; est formado por gabros,
rocas plutnicas bsicas. Sobre los garbos se sita el nivel II de basaltos, rocas volcnicas de
la misma composicin que los gabros, bsicos como ellos; se distingue una zona inferior de
mayor espesor constituida por diques, mientras que la ms superficial se basa en basaltos
almohadillados, formados por una solidificacin rpida de lava en contacto con el agua del
ocano. Sobre los basaltos se asienta el nivel I, formado por los sedimentos, pelgicos en el
medio del ocano y terrgenos en las proximidades de los continentes, que se van
depositando paulatinamente sobre la corteza magmtica una vez consolidadas. Los minerales
ms abundantes de esta capa son los piroxenos y los feldespatos y los elementos son elsilicio,
el oxgeno, el hierro y el magnesio. Forma de fondos ocenicos. La corteza ms abundante es
el basalto, que es una roca volcnica.
Corteza continental[editar]
Artculo principal: Corteza continental
La corteza continental es de naturaleza menos homognea, ya que est formada por rocas
con diversos orgenes. En ella predominan las rocas gneas intermedias-cidas (como
el granito por ejemplo) acompaadas de grandes masas de rocas metamrficas formadas
por metamorfismo regional en los orgenos y extensamente recubiertas, salvo en los escudos,
por sedimentarias muy variadas. En general, contiene ms silicio y cationes ms ligeros y, por
tanto, es menos densa que la corteza ocenica. Tiene tambin un grosor mayor y en la
historia geolgica se observa un aumento en su proporcin respecto del total de corteza
terrestre, ya que, por su menor densidad, es difcil que sus materiales sean sumergidos en el
manto.
Los minerales ms abundantes de esta capa son los cuarzos, los feldespatos y las micas, y
los elementos qumicos ms abundantes son el oxgeno (46,6 %), el silicio (27,7 %),
el aluminio (8,1 %), el hierro (5,0 %), el calcio (3,6 %), el sodio (2,8 %), el potasio (2,6 %) y
el magnesio (2,1 %).
1