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2.1.2.

CUENCAS DE ANTEARCO:

Las Cuencas de mrgenes convergentes son Cuencas relacionadas a las activas zonas de subduccin del
tipo Benioff y a arcos magmticos (Cuencas de Antearco). La zona de Benioff es el plano de sismicidad
asociada con la placa ocenica subductante, en donde a profundidades menores de 300 Km, los
mecanismos focales son tensionales, y a profundidades mayores estas son compresionales (Allen y
Allen, 1990).


Fig.2.6: Zona de subduccin: la placa subductante (placa de la izquierda) es la placa menos
densa (placa ocenica).

Segn Miall (2000), una Cuenca de Antearco es un complejo de subduccin que forma una terraza o una
dorsal al frente de un arco volcnico, generando una depresin que actua como trampa sedimentaria.
La Formacin de una Cuenca de Antearco se genera por la flexura y subduccin de una placa ocenica.
La flexura o la inclinacin descendente de esta placa durante la subduccin invariablemente genera un
fracturamiento y fallamiento. Con una abundante carga y desarrollo sedimentario, la Cuenca de
Antearco forma una depresin topogrfica, el cual acta como una trampa sedimentaria con un espesor
considerable de sedimentos (Tankard, 2002).
Las Cuencas de Antearco contienen un registro casi contnuo de sedimentacin marginal activa durante
la convergencia de placas. La arquitectura estratigrfica en Cuencas de Antearco refleja los cambios en
el espacio de acomodacin, el cual deriva de la interaccin de la tectnica, carga de sedimento, y
actuacin del eutatismo en el vaco de la fosa del arco.

Fig. 2.7: Seccin esquemtica de un margen tipo Pacifica mostrando la posicin de la Cuenca de
Antearco con respecto a los volcanes y plutones, y el complejo de subduccin (cua acrecionaria) a lo
largo del muro interno de la trinchera. Modificada de Dickinson y Seely (1979).

La escena tectnica para una Cuenca de Antearco esta en los mrgenes de placas convergentes (en las
zonas de subduccin) y entre los ejes de las trincheras y arcos magmticos paralelos especficamente en
las zonas de subduccin de los contactos entre placas ocenicas continentales.

2.6 CUENCAS DE ANTEARCO

Los mrgenes convergentes se inician debido a un proceso de envejecimiento de la litosfera, un
enfriamiento y aumento de densidad de la misma y un desacoplamiento en el lmite ocano-continente
(Keary y Vine, 1990). En esta transformacin de margen pasivo (divergente) a margen activo
(convergente) empiezan a producirse notables modificaciones en el antiguo margen, en especial en las
proximidades de la fosa y sobre la vertical de la zona de subduccin. Cuando la zona de subduccin se
localiza en el antiguo lmite de la corteza continental-corteza ocenica adyacentes se individualizan,
desde el ocano al continente, los siguientes dominios: fosa, prisma de acreacin, cuenca de antearco,
arco volcnico y cuenca intraarco (FIGURA II.12).



FIGURA II. 12: Cuencas vinculadas con fenmenos de subduccin(Univ. of Illinois at Chicago. Earth and
Environmental Sciences.)

El arco volcnico es el elemento ms notable en todos los mrgenes convergentes y el que condiciona la
modificacin de la cuenca sedimentaria previa. En el caso de los mrgenes convergentes adyacentes a
un continente el arco volcnico (arco continental) est constituido por corteza continental engrosada y
elevada debido a los efectos del metamorfismo y magmatismo ligado a la subduccin. En el caso de
zonas de subduccin interocenicas el arco (arco insular) esta inicialmente constituido por corteza
ocenica pero con la sucesiva entrada de material gneo se transforma en una corteza de carcter
intermedio. En ambos casos el arco es un relieve elevado en el no hay sedimentacin y en el que se
inicia un proceso de erosin, constituyendo una nueva rea fuente que hasta el momento no exista.
La fosa es la expresin morfolgica en el fondo marino de la zona de subduccin, en ellas se pueden
alcanzar profundidades cercanas a 11 Km. La parte ms profunda es horizontal debido a la
sedimentacin (material hemipelgico y turbiditas) que se depositan en ella.

El prisma de acrecin o complejo de acrecin es un apilamiento de escamas aplanadas, separadas por
contactos anormales con una curvatura con la convexidad hacia el arco. Los materiales que la
constituyen son los eupelgicos llevados sobre la corteza ocenica que se hunde en la fosa y los
depositados en la propia fase.

La cuenca antearco es la que se forma sobre el prisma de acrecin y que se dispone entre el arco y la
fosa. Su estructura interna es muy simple ya que mientras tiene lugar el depsito en ella apenas hay
deformacin. Muchas de estas cuencas evolucionan desde una fase inicial de tipo rift, caracterizada por
sedimentacin marina profunda, a otra de plataforma con sedimentacin marina ms somera, hasta que
finalmente se pasa a un registro dominantemente continental. El primero de estos estadios se
caracteriza por depsitos muy potentes de abanicos submarinos de escasa dimensin, con dominio de
sedimentacin gruesa, que aparecen cubriendo a sedimentos pelgicos y hemipelgicos.
Los abanicos submarinos son alimentados desde distintos puntos del arco magmtico vecino. En
regiones intra-ocenicas el aporte es esencialmente producido desde el arco magmtico, en tanto que
en los mrgenes continentales tambin puede haber contribuciones desde reas positivas vecinas al
arco magmtico. El estadio siguiente se caracteriza por sedimentacin marina somera. Puede haber
tanto desarrollo de sedimentos silicoclsticos como carbonticos. El registro sedimentario est
controlado por la subsidencia (que es mayor en el centro de cuenca), el ascenso del prisma de acrecin y
el ascenso tectnico del arco magmtico. Los depocentros migran hacia el interior marino.