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La Influenza y los resfriados

1. La influenza o Gripe
La influenza (comnmente llamada gripe ) es una enfermedad respiratoria contagiosa causada por los virus
de la Influenza. Puede provocar enfermedades que van desde cuadros leves a graves y a veces
complicaciones que ponen en peligro la vida.

La principal forma de trasmisin es de persona a persona, a travs de gotitas que quedan suspendidas en el
aire despus de que un paciente con influenza tose o estornuda. ("contagio por gotitas"). Las gotitas de la tos
o estornudo de una persona infectada son lanzadas (generalmente hasta una distancia de 1 metro) al aire y
tocan la boca o nariz de alguien que est cerca. Tambin es posible adquirir la infeccin cuando se tocan
objetos contaminados con gotitas provenientes de un paciente infectado y se llevan a la boca y o nariz sin
lavarse previamente las manos

Este cuadro de influenza se inicia de manera sbita y se presenta habitualmente con los siguientes sntomas:

Fiebre alta
Dolor de cabeza
Cansancio o debilidad (pueden llegar a ser extremos)
Tos seca
Dolor de garganta
Romadizo o flujo nasal
Dolores musculares
Diarrea y vmitos ( ms frecuente en los nios).

Estos sntomas se conocen generalmente como "sntomas de la gripe o influenza". Hay muchas otras
enfermedades, entre ellas el resfriado, que pueden dar sntomas similares.

2. Diferencia entre un resfriado y la influenza
Tanto la influenza como el resfriado comn son enfermedades respiratorias causadas por virus. Como el
resfro y la influenza tienen sntomas similares, puede ser difcil diferenciarlas.

En general, la influenza es una enfermedad ms seria que el resfriado comn, y los sntomas como fiebre, los
dolores musculares el cansancio y la tos seca son ms propios de la influenza
Los resfriados son generalmente ms leves que la influenza. Las personas con resfriados tienen una mayor
probabilidad de tener secrecin nasal de aspecto claro y o congestin nasal. Los resfriados, por lo general, no
provocan graves problemas de salud y no requieren hospitalizacin.

3. Medidas generales que se deben adoptar si tiene influenza o gripe
Si presenta sntomas similares a los descritos para la influenza , tome las siguientes medidas:

Haga reposo en su domicilio
Ingiera lquidos
Evite el consumo de bebidas alcohlicas y de tabaco
Evite el uso de aspirina, especialmente en nios o jvenes que padezcan de sntomas de influenza por
riesgo de complicaciones asociadas al consumo de aspirina.
Evite el contacto con otras personas, especialmente nios pequeos o adultos mayores para evitar que
contraigan su enfermedad
Cbrase la boca y la nariz con un pauelo de papel cuando tosa o estornude para no pasar sus
grmenes a otros.
Lvese las manos frecuentemente, especialmente despus de estornudar o tocarse la nariz

La mayora de las personas en buen estado de salud se recuperan de la influenza sin complicaciones.

4. Otras medidas (hbitos de salud) para ayudarle a prevenir el contagio de enfermedades
respiratorias como la influenza:
Evite acercarse a personas que estn enfermas.
Cuando est enfermo, evite exponerse a otras personas para protegerlas y evitar que se enfermen tambin.

Qudese en casa si es posible, evite que los nios enfermos asistan a la escuela o a lugares pblicos.
Ayudar a evitar que otros se enfermen tambin.
Cbrase la boca y la nariz con un pauelo cuando tosa o estornude. Puede evitar que quienes estn
cerca de usted se enfermen.
Lavarse las manos frecuentemente ayudar a protegerse de los grmenes.
Con frecuencia, los grmenes entran en otra persona cuando sta toca algo contaminado y luego se
toca los ojos, nariz o boca.

5. Consideraciones especiales en personas con alto riesgo de complicaciones debidas a la influenza.
Los grupos de riesgo de complicaciones corresponden a :
Personas de 65 aos de edad o mayores
Nios entre 6 y 23 meses de edad*
Personas de cualquier edad con enfermedades crnicas (por ejemplo, enfermedades cardacas o
pulmonares, asma, diabetes e infeccin por VIH y toda enfermedad que disminuya las defensas)
Mujeres embarazadas

Si usted pertenece a un grupo considerado de alto riesgo de complicaciones asociadas a la influenza y
presenta sntomas de influenza, consulte al mdico precozmente.

6. Algunas de las complicaciones causadas por la influenza son :
neumona bacteriana
deshidratacin
empeoramiento de enfermedades crnicas ( como insuficiencia cardaca congestiva, el asma y la
diabetes
En los nios pueden haber sinusitis e infeccin de odos.*

* Los nios de 6 a < de 2 aos tiene mayor probabilidad de hospitalizarse por influenza