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SUBESTACIONS ELCTRIQUES
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TEMA 0.-ESTRUCTURA DE LA RED ELCTRICA.SISTEMA ELECTRICO DE
POTENCIA
0.1 Estructura de los sistemas elctricos de potencia
Los sistemas elctricos de potencia se pueden definir como el conjunto de medios y elementos
utilizados para la generacin, transporte y distribucin de la energa elctrica teniendo todos
ellos en conjunto la funcin de suministrar eficientemente esta energa al usuario final. La inmensa
mayora del sistema elctrico est formada por aparatos y equipos trifsicos, aunque los
consumidores domsticos, por su bajo nivel de potencia consumida utilizan sistemas monofsicos.
Con la excepcin de los enlaces en continua, la energa se producir y se transportar en
corriente alterna trifsica con una frecuencia que en Europa es de 50 Hz.
Dado que la energa elctrica no se puede almacenar en cantidades significativas, en un sistema
elctrico se tendr que mantener el equilibrio entre generacin y demanda. Para que este suministro
sea eficaz el conjunto deber tener un carcter unificado y estar dotado de elementos de control,
seguridad y proteccin.
Un sistema elctrico de potencia estar formado, por tanto, por tres partes principales: centrales
generadoras, redes de transporte y redes de distribucin. La energa elctrica deber llegar desde el
centro de generacin hasta el usuario final pasando por las redes tanto de transporte como de
distribucin.
La potencia aparente es el producto de la tensin por la intensidad por un coeficiente que depende
del nmero de fases (1,73 en caso de sistemas trifsicos)

El nivel de tensin de cada parte del sistema viene determinado por consideraciones econmicas. No
es rentable generar energa elctrica a muy altas tensiones porque en los generadores el ncleo
magntico se encuentra puesto a tierra (al potencial del suelo) y los conductores se estn
introducidos en las ranuras del ncleo magntico; si la diferencia de potencial entre conductores y
las ranuras fuera excesiva, ello obligara a utilizar aislamientos muy costosos y garantizar la seguridad
del generador sera ms complicado.
Por el contrario, en transporte no es rentable transportar corrientes muy elevadas, pues ello
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obligara a utilizar conductores ms gruesos, y por tanto ms caros; adems, a mayor corriente
mayores prdidas por efecto Joule.
Por eso en una red elctrica se deben hacer conversiones de la energa a diferentes niveles de
tensin: En primer lugar deber aumentarse el nivel de tensin, desde el nivel utilizado en la
generacin a un nivel ms adecuado para realizar un transporte de energa, reducindose
posteriormente la tensin hasta alcanzar los niveles de tensin adecuados para el consumo. El
equipo que realiza la conversin de energa elctrica variando el nivel de tensin de la misma es el
Transformador de Potencia y este, con los elementos de maniobra y proteccin, conforma las
Subestaciones Elctricas.
En la figura siguiente se muestra de forma simplificada el sistema elctrico de potencia. A
continuacin se analizarn cada uno de las partes de un sistema elctrico de potencia tanto en lo
referente a su funcin en el mismo como a sus niveles de tensin.

0.1.1 Generacin
La generacin es la parte de un sistema elctrico de potencia destinado a la produccin de energa
elctrica a partir de una fuente de energa primaria. Las centrales generadoras cumplirn con esta
funcin en el sistema. Dependiendo del tipo de energa primaria (figura 0.2) y la tecnologa empleada
para la transformacin de sta en energa elctrica podemos encontrarnos con diversos tipos de
centrales generadoras como por ejemplo: centrales trmicas convencionales, centrales trmicas de
ciclo combinado, centrales nucleares, centrales hidroelctricas, generacin en rgimen especial
(energa elica, solar fotovoltaica, cogeneracin).

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Fig.0.2 Potencia instalada en Espaa por tecnologa de generacin a 31/12/2009.
Las centrales generadoras disponen de generadores elctricos que funcionarn en sincronismo con la
red y que generarn energa elctrica a tensiones que, en funcin de la potencia del generador,
estarn en valores aproximados de entre los 6 y los 20 kV.
Una vez generada la energa elctrica, sta deber de ser acondicionada para su transporte, para ello
las centrales generadoras debern de estar dotadas de un transformador de potencia elevador para
adecuar el nivel de tensin de la energa generada al de la red de transporte. El transformador
elevador, por tanto, elevar la tensin de la energa generada desde la tensin de generacin (6-20
kV) hasta la tensin de transporte (220 o 400 kV en Espaa). En algunos casos la energa generada no
se inyectar directamente sobre la red de transporte sino que se inyectar sobre lneas elctricas de
una tensin intermedia (habitualmente 66 o 132 kV) conectadas a la red de transporte. El
transformador elevador estar conectado a una subestacin elctrica que deber ser instalada junto
a la central, en esta subestacin confluirn las lneas elctricas sobre las que se verter la energa
generada.

0.1.2 Transporte
La red de transporte se encarga de conectar los grandes centros de produccin, geogrficamente
muy dispersos, con los grandes ncleos de demanda, normalmente ubicados cerca de ciudades y
zonas industriales, tambin mantiene la operacin global del sistema elctrico en sincronismo. Esta
red ha de transportar grandes cantidades de energa a largas distancias, por lo que debe funcionar a
muy alta tensin (en Espaa 220 y 400 KV). Est gestionada y operada por RED ELCTRICA DE
ESPAA (REE).
Los elementos que componen la red de transporte son:
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Subestaciones elevadoras: Es la primera transformacin que sufre la energa, justo en la
salida de las centrales generadoras. Esta elevacin del nivel de tensin es necesaria para que
las prdidas en el transporte de la energa sean lo ms pequeas posibles para que as esta
operacin resulte econmica. Estas prdidas de las que hablamos son resistivas por efecto
Joule, son proporcionales al cuadrado de la corriente P = R I
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Adems estas subestaciones
constituyen un gran nodo dentro del sistema elctrico donde se interconectan todas las
lneas entre s y en donde se instalan elementos de proteccin, corte y maniobra del sistema.

Lneas: Se trata de cables de aluminio que descansan sobre torretas y que tienen como
funcin conectar las subestaciones elevadoras con las subestaciones transformadoras.
Elctricamente la seccin de los cables marca el lmite mximo admisible de corriente que
pueden transportar.

Subestaciones transformadoras: Centros donde se realiza la transformacin del nivel de
tensin de transporte al de distribucin. Tambin hay ocasiones en las que las subestaciones
transformadoras realizan la misin de interconexin entre distintas lneas de transporte, por
lo que en estos casos tienen funciones de maniobra.
0.1.3 Distribucin
Al igual que para el caso de las lneas de transporte, podremos encontrarnos tanto con lneas areas
como con lneas subterrneas.
Corresponde a las lneas, cables y transformadores necesarios para distribuir la energa elctrica
hasta los distintos consumidores. Para llevar a cabo este fin se pueden distinguir las siguientes partes
de la red de distribucin:
Redes de reparto: Los niveles de tensin son 132, 66, 45 kV. Esta red se distribuye en torno
a los grandes centros de consumo y suelen ser areas, no obstante, en ncleos urbanos
importantes estas redes son subterrneas.

Subestaciones transformadoras de distribucin: Transforman los niveles de tensin de
reparto a los de distribucin en media tensin.

Redes de distribucin de media tensin: Son las lneas que unen las subestaciones
transformadoras de distribucin con los consumidores en media tensin, que suelen ser
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instalaciones industriales o consumidores de cierta importancia, o con los centros de
transformacin. Las lneas de media tensin tienen tensiones de 25, 20, 15, 13 y 11 kV
(depende de la compaa y de la zona de Espaa). Estas lneas pueden ser areas o
subterrneas.

Centros de transformacin: Subestaciones que vuelven a reducir el valor de tensin para
hacerlo apto para el consumo en baja tensin.

Redes de distribucin de baja tensin: Son las lneas que unen los centros de transformacin
con la acometida del consumidor de Baja Tensin 230/400V. Se utilizan para transportar
pequeas potencia a pequeas distancias Estas redes son generalmente subterrneas,
existen casos en los que son areas pero suelen ser en zonas rurales.
0.2 Funcin de los transformadores de potencia en las redes elctricas
Como se indic, los transformadores de potencia tienen la funcin de modificar el nivel de tensin de
la energa a lo largo de las diferentes zonas del sistema elctrico manteniendo constante la
frecuencia: en primer lugar debern de elevar la tensin de generacin hasta valores de tensin
ptimos para el transporte y a continuacin sucesivos transformadores en diferentes subestaciones
(en ltima instancia en el centro de transformacin) irn adaptando la tensin hasta niveles que sean
adecuados para el consumo. Visto desde otro punto de vista, los transformadores alimentarn redes
de un determinado nivel de tensin a partir de una energa procedente de redes de un nivel de
tensin superior.
En funcin de la labor desempeada por el transformador en la red se podr distinguir entre los
siguientes tipos de transformadores:
o Transformadores de potencia (de generacin, de interconexin y de distribucin)
o Transformadores de distribucin (MT / BT)
o Otros transformadores (servicios auxiliares, aplicaciones industriales)