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Hebamme ist einer der ltesten Frauenberufe der Welt.

Und einer, der in seiner langen Geschichte fast


ununterbrochen angegriffen, unterdrckt und
instrumentalisiert wurde - aber immer auch bewundert,
mythologisiert und gefrchtet. Die Geschichte der
Hebammen ist die Geschichte eines jahrtausendealten
Wissens und eines jahrtausendealten Kampfes.
[1]

Altertum und Antike
Tempelmalereien von der Drillingsgeburt der
Pharaonenkinder des gyptischen Sonnengottes Re aus
dem dritten Jahrtausend vor Christus sind eines der
ltesten Zeugnisse der Hebammenkunst.
In den Erzhlungen ber den Auszug der Israeliten aus
gypten unter der Fhrung des Mose auf dem Weg in das
durch JHWH den Israeliten versprochene Land Kanaan
heit es im 2. Buch Mose in der Tora und im Alten
Testament:
Und Gott tat den Hebammen Gutes; und das Volk mehrte
sich und wurde sehr stark. Und es geschah, weil die
Hebammen Gott frchteten, so machte er ihnen Huser.
In der Antike ist es Brauch, dass nur Frauen Hebammen
werden knnen, die selbst schon geboren haben, aber
ihres Alters wegen nicht mehr schwanger werden knnen.
Durch diesen Brauch soll sichergestellt werden, dass
Hebammen jederzeit frei und befhigt sind, Geburtshilfe
zu leisten und durch die eigene Erfahrung durch die eine
persnliche Reife in Verbindung mit dem beruflichen
Wissen entsteht wissen, was eine Geburt bedeutet. Zu
den wesentlichen Aufgaben der Hebamme gehren zu
Lebzeiten des Sokrates neben der Anregung und
Reduzierung der Wehen, der Entbindung des Kindes auch
die Ehevermittlung sowie die Abtreibung. Sokrates nennt
fr alle diese Ttigkeiten Analoga in seiner pdagogischen
Methode, der Meutik. Gemeint ist, dass man einer Person
zu einer Erkenntnis verhilft, indem man sie durch
geeignete Fragen dazu veranlasst, den betreffenden
Sachverhalt selbst herauszufinden und so die Einsicht zu
gebren. Sokrates verglich seine Gesprchskunst mit der
Hebammenkunst, die seine Mutter Phainarete ausbte. Im
Unterschied zu den Hebammen kommt bei Sokrates noch
die Beurteilung der Frucht hinzu, ob sie am Leben bleiben
und aufgezogen werden soll oder nicht ein Recht, das zu
dieser Zeit in Athen der Vater ausbt.
[2][3]
Auch bei den
Rmern bestimmten die Familienvter allein, ob das von
der Hebamme zu seinen Fssen gelegte Neugeborene,
war es schwchlich oder nicht, des Lebens wrdig war.
Hob er das Kind auf und lie es mit den Fen den Boden
berhren, wurde es Mitglied der Familie und der
Gesellschaft. Geschah dies nicht, so verfiel es der
Aussetzung auf dem Aventinischen Hgel oder an der
Columna Lactaria (dt. Milchsule, auch Suglingssule
genannt).
[4][5]
Griechen und Rmern war die neue
Kunstfertigkeit der Hebammen teuer. Wurde eine der
zahlreichen Sklavinnen oder Tnzerinnen der Oberschicht
schwanger, so achteten ihre Besitzer genau auf eine gute
Entbindung. Denn Nachwuchs trieb den Preis der Frauen
in die Hhe. Das erste Hebammenlehrbuch Gynkologie
wurde um 117 von Soranos von Ephesos verfasst. Dieses
Lehrbuch wurde um 220 vom griechischen Arzt Moschion
erneut herausgegeben.
[6]
Es fasste erstmals Standards der
Geburtshilfe zusammen und brachte damit das Fach
mageblich voran. Es wird vermutet, dass Soranus sein
Werk aus berlieferungen von Hebammen
zusammengestellt hat, schlielich durften rzte das
weibliche Genital nicht berhren und keiner Geburt
beiwohnen.
Das wohl um die Mitte des 2. Jahrhunderts nach Chr.
verfasste Protevangelium des Jakobus berichtet anlsslich
der Geburt Jesu, dass eine der beiden anwesenden
Hebammen, Salome, die Jungfrulichkeit Mariae
berprfen wollte, wobei ihre Hand verdorrte, aber bei der
Berhrung der Windeln Jesu wieder verheilte ein Motiv,
das auch in der Kunst dargestellt wurde, z. B. um 543/553
auf einem Elfenbeinrelief an der Maximians-Kathedrale in
Ravenna oder von Robert Campin um 1420/30.
[7]

Mittelalter
Ende des 11. Jahrhunderts schreibt die rztin Trotula von
Salerno mehrere Werke, u.a. Passionibus Mulierum
Curandorum (auch als Trotula Major bekannt), eine
Abhandlung ber Gynkologie und Frauenkrankheiten.
[8]

Im Mittelalter begann das Leben als Hebamme gefhrlich
zu werden - durch das alle Lebensbereiche dominierende
Christentum. Die Hebammen wurden in den Dienst der
Pfarrer gezwungen. Sie hatten die Pflicht, alle
Neugeborenen persnlich zur Taufe zu bringen und im Fall
eines Kindstodes unter der Geburt die Nottaufe
vorzunehmen. Waren sie zu einer Ledigen gerufen,
mussten sie die Abstammung des Neugeborenen
ausforschen und melden. Holten sie ein behindertes Kind
zur Welt, hatten sie die Mutter anzuzeigen. Ab 1310 wurde
die Hebamme von der Kirche zur Taufe und per Eid zu
einem christlichen Lebenswandel verpflichtet. Mit dem
gleichen Eid verzichteten sie auf magische aber auch auf
die Vergabe abtreibender Mittel. Dafr durften sie sowohl
Tauf- als auch Sterbesakramente spenden. Im Eid der
Hebammen der Stadt Aachen heit es:
[9]

Solange ich Weifrau bin, soll ich meinem Herrn Proffion
(Pfarrer) getreu und hold sein und alle heimlichen Kinder
meinem Herrn Proffion und der heiligen Send ansagen und
keine auerhalb der Stadt Aachen und anderswohin zur
Taufe tragen.
Hebammen wurden nicht nur gegngelt, sie wurden
gejagt. Nachdem Papst Innozenz VII. im Jahr 1484 die
Hexenlehre anerkannt hatte, stellten die
Dominikanermnche Henricus Institoris und Jakobus
Sprenger in ihrem Hexenhammer klar: "Keiner schadet der
katholischen Kirche mehr als die Hebammen."
[10][11]
Im
ausgehenden Mittelalter entstanden Berufsordnungen fr
Hebammen. 1452 wurde in Regensburg die wohl erste
Hebammenverordnung erlassen.
[12]
Erstmals wurde der
Stand der geschworenen Hebamme geschaffen und eine
einheitliche Ausbildung organisiert. Ab dieser Zeit regelten
in immer mehr Regionen Verbote und Gebote die Arbeit
der Hebammen. 1491 folgte die Ulmer
Hebammenordnung, die eine Zulassung erst nach Prfung
ihrer Ausbildung und praktischen Kenntnisse durch rzte
verlangt:
[13][14]

Die Hebammen sollen Armen und Reichen treu und
fleiig beistehen; auch nach der Niederkunft sollen sie
Mutter und Kind alle Sorgfalt widmen.
Im ausgehenden Sptmittelalter und in der Neuzeit
riskierten Hebammen mehr als andere Personen, Opfer
der Hexenverfolgung zu werden. Die Verfolgungen wurden
im Besonderen in den protestantischen Regionen von
Deutschland und der Schweiz von der weltlichen
Gerichtsbarkeit verangetrieben.
[15][16]

Renaissance


Abb. aus Kapitel 4: Eine Gebrende in einem Geburtsstuhl.
Von dem Arzt Eucharius Rsslin dem lteren stammt das
1513 erschienene Werk Der schwangeren Frauen und
Hebammen Rosegarten. Es ist das erste bedeutende
Handbuch zur Geburtshilfe in Deutschland und beruht auf
alten Texten, insbesondere Werken von Soranos von
Ephesos. Die 13 Kapitel enthalten 25 von Erhard Schn
angefertigte Holzschnitte auf denen verschiedene
Kindslagen und ein Gebrstuhl dargestellt werden. Das
Buch wurde durch zahlreichen Neuauflagen fr lange Zeit
zum Standardwerk fr Hebammen.
[17]
1568 verfgte
Preuen, Hebammen drften nicht mehr betrunken
arbeiten, da Geburten in der frhen Neuzeit oft Feste
waren, bei denen krftig gegessen und getrunken wurde.
In der Sptrenaissance wurden die Hebammen wieder
Opfer von Verfolgung. Allein in Kln etwa wurden
zwischen den Jahren 1627 und 1639 nahezu alle
Hebammen der Stadt als Hexen verbrannt.
17. - 19. Jahrhundert
1608 verffentlichte die franzsische Hebamme Marie
Louise Bourgeois ein Lehrbuch zur Geburtshilfe
(Hebammenbuch), das sie gegen ihre mnnlichen
rztekollegen verteidigen musste. Als ihr dann auch noch
eine Patientin am, damals noch nicht namentlich
benannten Kindbettfieber stirbt, muss sich die Hebamme,
die den franzsischen Thronfolger Ludwig XIII. auf die
Welt geholfen hatte, zahlreichen Anfeindungen erwehren.
Durch die wissenschaftliche Dokumentation der Methodik
ihres Berufsstands bereitete sie so den Weg der
Geburtshilfe aus dem Mittelalter in die Neuzeit.
[18]

Ein weiteres bedeutendes Hebammenbuch des 17.
Jahrhunderts verffentlichte Justine Siegemundin unter
dem Titel Die Kgl. Preuische und Chur-Brandenburgische
Hof-Wehemutter 1690. Es erschien in mehreren Auflagen.
In diesem ersten deutschen Lehrbuch fr Hebammen
beschrieb Justina Siegmund alle unnormalen Geburtslagen
und zeigte Lsungen auf. Das Buch erreichte hohe
Auflagen und galt aufgrund der Przision und des
prgnanten Stils seiner Verfasserin als Standardwerk der
Hebammenlehre.
[19]
Sie erfand den gedoppelten
Handgriff, mit dem bei einer Querlage des Kindes die
Geburt ermglicht wird. Berhmt ist die Beschreibung und
bildliche Darstellung der inneren Wendung des Kindes mit
Hilfe einer Schlinge.
[20]
Als die Siegemundin im 17.
Jahrhundert ber ihre Erfahrungen als Hebamme
berichtete, war das eine ungewhnliche Tat, die von den
rzten der damaligen Zeit heftig diskutiert wurde.
[20]

Insbesondere in lndlichen Gebieten mangelte es noch im
spten 18. Jahrhundert an qualifizierten Hebammen. So
berichtete der Amtmann Carl Gottlieb Engel aus Birkenfeld
1784:
[21]

Es ist bisher keine bestellte noch vielweniger eine
unterrichtete examinirte und beeidigte Hebamme alhier
gewesen, sondern es befinden sich 3 bis 4 Weiber hier,
von welchen bald diese bald jene Gebhrenden in
Kindesnthen beigestanden htte. Doch sei inzwischen die
tauglichste von diesen, nehmlich des Schuzverwandten
Caspar Schippels Eheweib, zur Schulung nach
Rentweinsdorf geschickt worden und sei laut dem Zeugnis
des Ortsphysikus zur alleinigen Hebamme fr die
Ortschaften des hochfreiherrlichen Amtes zu Birkenfeld zu
empfehlen.
1784 mussten Hebammen bei dem Rentweinsdorfer Arzt
Hoffmann eine aus der Armenkasse bezuschusste
Ausbildung absolvieren. Nur wenige Frauen meldeten sich,
unter anderem wegen der schlechten Zahlungsfhigkeit
der kinderreichen armen Familien. Fr die erste
ausgebildete Hebamme des Orts, dem Schipplischen
Eheweib Maria Margaretha Schippel, wurde deswegen zur
Existenzsicherung eine eigene Vorkassen-Regelung
getroffen. Im benachbarten Wonfurt zahlte die Gemeinde
der einzigen ausgebildeten Gemeindehebamme ein festes
Gehalt und sorgte fr Ausrstung wie Gebhrsthle.
[22]

als das Accouchierhaus (aus dem
franz.; accoucher de von jdm./etw. entbunden werden,
i.S.v. niederkommen, entbinden) erffnet wurde. Nach
Gttingen war es in Deutschland das zweite
Entbindungshaus. Dessen Einrichtung hatten im Jahr
zuvor Herzog Karl August von Sachsen-Weimar-Eisenach
(17571828), dessen Minister Johann Friedrich Hufeland
der ltere (17301782) und der Jenaer Medizinprofessor
Justus Christian Loder (17531832) beschlossen.
[23][24]

1818 regelte im Knigreich Sachsen die erste
Hebammenordnung das Hebammenwesen. Am 22.
September 1890 fand der erste deutsche Hebammentag
mit ber 900 Frauen in Berlin statt. Hierbei ging es
hauptschlich um das Einkommen. Denn seitdem ab 1850
in Preuen fr die rzte die Geburtshilfe ein Pflichtfach
wurde, verdienten die Hebammen nur einen Hungerlohn.
Auch forderte die Versammlung eine grndliche
Desinfektion in Kreislen und Geburtszimmern.
Kontaktinfektionen mit Bakterien durch die
ungewaschenen Hnde der rzte, die das gefhrliche
Kindbettfieber hervorrufen, wurden zwar schon 1846
durch Ignaz Semmelweis nachgewiesen, seine
Erkenntnisse aber jahrzehntelang nicht anerkannt.
Wie sehr sich schon Anfang des 19. Jahrhunderts die
Einstellung der rzte zur Geburtshilfe gewandelt hatte,
zeigt ein Schreiben des Marburger Medizinprofessors
Georg Wilhelm Stein aus dem Jahr 1801, in dem er
erklrte, die akademischen Lehrer mssten den
Hebammen die Grenzen ihres Handwerks deutlich
machen.

Hebamme
grch. maia; lat. obsterix
Im Gegensatz zur rztin bte die Hebamme eine auf einen
einzigen medizinischen Vorgang gerichtete praktische
Ttigkeit aus, bei der es vor allem um Geschick ging. In
diesem Sinne wurde bereits in Athen von der maieutike
techne (Hebammenkunst) gesprochen. Dies zeigt, dass es
sich bereits um einen Beruf von hoher Reputation
handelte, in dem kaum Mnner arbeiteten. Zur Zeit
Platons scheint nur jenen Frauen der Status einer
Hebamme zuerkannt worden zu sein, wenn sie ausser
dem blichen gebrfhigen Alter waren und selbst Kinder
geboren hatten. Auch ist nicht klar, wie die Unterweisung
der Hebammen geschah; denn theoretischer Unterricht ist
mit Sicherheit auszuschliessen. Auch ber die
Gewerbsmssigkeit des Berufes konnte bislang nichts
Schlssiges ermittelt werden.
In den frhen medizinischen Schriften kommen
Hebammen nur selten vor; dann aber als Spezialisten im
Diskurs mit den gewhnlichen rzten. Anfang des
3.Jh.v.Chr. richtete mit Herophilos erstmals ein Arzt ein
Werk ber Geburtshilfe dezitiert an Hebammen und Galen
widmete sein Buch ber die Anatomie der Gebrmutter
einer solchen.
Aus spterer Zeit weiss man, dass sich Rmerinnen im
Krankheitsfall aus Scham sich entkleiden zu mssen eher
an ihre Hebamme wandten, als einen ihnen fremden Arzt.
In diesem Sinne ist auch die Ttigkeit der rmischen
rztinnen zu sehen, die vielfach ihr medizinisches Wissen
hinter ihrem eigentlichen Brotberuf Hebamme
tiefstapelten. Dies spiegelt sich u.a. in der grch.
Berufsbezeichnung iatromaia (Arzthebamme) wieder.
Whrend der Herrschaft des Kaisers Trajan entwickelte
der Arzt Soranos von Ephesos das Idealbild einer
gebildeten rmischen Hebamme. Sie sollte integer vom
Charakter her sein, in Theorie und Praxis bewandert sowie
Hygiene und Therapie beherrschen. Hieraus ist abzulesen,
dass es mittlerweile theoretische Unterweisungen gab und
auch die Forderung nach der Erfahrung der eigenen
Geburt war fallengelassen worden.
Im krassen Gegensatz dazu stand im Westreich das
Ansehen der Hebammen auf dem Land, da sie meist auch
das Wissen um Empfngnisverhtung und Abtreibung
besassen und darber hinaus noch uralte magische
Rituale praktizierten. Daraus lsst sich wiederum
erkennen, dass auf dem Lande das alte Wissen rund um
die Geburt von Generation zu Generation weitergegeben
wurde. Nicht umsonst gab es zahllose Geburtsgottheiten
und Geisterwesen.
Amme
grch. titthe bzw. tithene, lat. nutrix
Ammen wurden seit Beginn der schriftlichen
Aufzeichnungen erwhnt. Meist betraute man eine
Haushaltssklavin mit dieser Ttigkeit. In Rom konnte man
spter Ammen auch mieten. Platon verwahrte sich gegen
die Verwendung von Ammen, die er als ein Zeichen der
Dekadenz ansah. Im allgemeinen bevorzugte man
trotzdem das Stillen durch die Mutter; vor allem der
psychischen Bindung wegen. Man dachte damals nmlich,
dass durch die Milch Charaktereigenschaften bertragen
werden konnten. Aus diesem Grund empfahl der Arzt
Soranos von Ephesos usserste Sorgfalt in der Auswahl
der Amme.
Zu einem regen Aufschwung kam es in der rmischen
Oberschicht ab dem 2.Jh.v.Chr. und der Schriftsteller
Tacitus hlt den reichen Rmerinnen die Germaninnen
vor, welche seiner Meinung nach vllig ohne Ammen
auskamen. Der damaligen Mode entsprechend sollte die
ideale Amme in Rom eine Griechin von 20 bis 40 Jahren
sein, sauber, gesund und integer, sowie mehrfach
geboren haben (vgl. dazu die Anforderungen an die Heb-
amme). Um die Qualitt der Ammenmilch hochzuhalten,
wurde manchmal eine spezielle Dit verordnet. Solche
Angaben kennt man u.a. aus Dienstvertrgen, die sich auf
gyptischen Papyrii erhalten haben.
Die Beweggrnde fr die Beschftigung einer Amme
waren vielschichtig. Erwhnt wurden: Mangel an
Muttermilch, Unannehmlichkeit des Stillens fr die Mutter,
Furcht vor Verunstaltung der weiblichen Brust und
natrlich der Tod der Mutter im Kindbett.
Schlussendlich ist von der Amme die assa (grch. trophos;
Kinderwchterin) zu unterscheiden, welche lediglich ber
die Suglinge wachte und sie nicht stillte. Sowohl von
assae als auch nutrices ist bekannt, dass sie oftmals mit
den ihnen zur Obhut bergebenen Kindern eine
lebenslange Bindung aufrechterhielten.