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CONTAMINACIN

DE AGUAS
SUPERFICIALES





I N G E N I E R A
A G R O I N D U S T R I A L
I I I C I C L O
CURSO: QUMICA ANALTICA
INTEGRANTES:
- AMAYA QUIROZ, LAURA ANDREA
- CASTAEDA ARRASCUE, LILIANA MARITZA
- CERNA ANGELES, MARA FERNANDA
- DAZ SNCHEZ, LEONARDO JAIR
- PONCE VALDERRAMA, JIMY ALEX
- PUELLES ROMN, JENIFFER CAROLINA
- RETTO HERNANDEZ, PATRICIA ISABEL

CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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PRESENTACIN
Los alumnos del tercer ciclo de la Escuela Acadmico Profesional de Ingeniera
Agroindustrial de la Facultad de Ciencias Agropecuarias de la Universidad Nacional de
Trujillo, tienen a bien presentar el siguiente trabajo de investigacin titulado LA
CONTAMINACIN EN AGUAS SUPERFICIALES, el cual ha sido elaborado por el
grupo de trabajo nmero I perteneciente al curso de Qumica Analtica.
Cabe resaltar que este tema posee gran importancia en muchos aspectos de nuestra vida
diaria relacionados con el mbito acadmico, social, ambiental, entre otros. Es por este
motivo, que el presente informe tiene la finalidad de contribuir a la ampliacin del
conocimiento, la cultura general de los lectores y principalmente a la concientizacin de
que el agua de nuestro planeta se est acabando y aun as la humanidad siendo
consciente de ello, seguimos contaminando y matando a nuestra casa, la Tierra.
Para su elaboracin se llev a cabo una serie de exhaustivas investigaciones y
recoleccin de datos informativos de las bibliotecas de diferentes instituciones, tanto
pblicas como privadas de la ciudad de Trujillo; adems de valernos tambin de
informacin recolectada de fuentes virtuales.
Por lo que cabe resaltar que las fuentes bibliogrficas citadas presentan una alta
confiabilidad dada la popularidad de los autores y el elevado nivel de informacin que
contienen.
Se espera que el esfuerzo de nuestro grupo pueda ayudar en la bsqueda permanente de
que tomemos conciencia y contribuyamos a la salvacin de nuestro planeta.
LOS AUTORES

CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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NDICE
PRESENTACION..1
INTRODUCCIN..................................................................................................................5
1. CONTAMINACIN DE LAS AGUAS CONTINENTALES: SITUACIN MUNDIAL Y
EN EL PER.........6
1.1. Situacin Crtica en el Per...15
2. CONTAMINACIN DE LOS ROS..18
2.1. Ros Contaminados....21
2.1.1. Consecuencias de la contaminacin de los ros24
3. CONTAMINACIN DE LAS CUENCAS HIDROGRFICAS...29
3.1. Cmo las cuencas hidrogrficas protegen el agua y la tierra....................................30
3.2. Deterioro de las cuencas hidrogrficas..31
3.3. Proteccin y rehabilitacin de las cuencas hidrogrficas..33
4. LAS AGUAS RESIDUALES URBANAS.34
4.1. Definicin..34
4.2. Procedencia y contaminantes34
4.3. Caractersticas de las aguas residuales urbanas.35
4.4. Parmetros empleados para caracterizar las aguas residuales urbanas.38
4.5. La Depuracin de las Aguas Residuales Urbanas.40
4.6. Lnea de Agua...43
4.7. Lnea de Lodos..55
4.8. Situacin Actual del Manejo de Aguas Residuales en el Per..57
5. CONTAMINACIN POR VERTIDOS INDUSTRIALES...61
5.1. Vertidos Directos...........62
5.2. Vertidos Indirectos63
5.3. Vertidos Industriales..64
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5.4. Principales Puntos de Contaminacin a Nivel Mundial65
5.5. Principales Puntos de Contaminacin en el Per..72
6. TRATAMIENTOS DE LOS VERTIDOS..76
6.1. Tipos de tratamiento..76
6.2. Niveles de tratamiento...78
6.3. Lneas de tratamiento en las EDAR..80
6.4. Tratamientos especiales: eliminacin de N y P.80
6.5. Otros sistemas de depuracin....81
6.6. Soluciones a la Contaminacin por Vertidos Industriales.82
6.7. Legislacin europea de vertidos...84
7. CONTAMINACIN POR INDUSTRIA CONSERVERA88
7.1. Generacin de residuos orgnicos en procesos de transformacin...90
7.2. Fuentes y caracterizacin de los residuos lquidos92
7.3. Fuentes y caracterizacin de los residuos slidos.95
7.4. Principales impactos ambientales generados por el sector96
7.5. Control de la contaminacin del agua...97
7.6. Reduccin del contenido de residuos slidos orgnicos en los efluentes.99
7.7. Reduccin del volumen de residuos lquidos99
7.8. Pautas generales para reducir el uso de agua..100
8. CONTAMINACIN DE LOS MARES POR LA INDUSTRIA PETROLERA.101
8.1. Algunas noticias sobre contaminacin por industria petrolera en el Per..105
8.2. Datos Estadsticos de Derrames de Petrleo en el Mundo..110
8.3. Las Causas de los Accidentes Martimos116
8.4. Posible Solucin a Los Derrames: El Doble Casco118
9. LA CONTAMINACIN DE LAS AGUAS MARINAS POR PLSTICO: LAS ISLAS DE
PLSTICO DEL PACFICO.122
10. LEGISLACIN EN CONTAMINACIN MARTIMA.127
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10.1 . El Papel de las Administraciones Pblicas en la Lucha contra la Contaminacin
Marina127
10.2 . Los Principales Organismos Europeos e Internacionales129
10.3 . La Cooperacin Internacional en la Lucha Contra la Contaminacin Marina.130
10.4 . El Rgimen Internacional de Responsabilidad e Indemnizacin.130
10.5 . Soluciones131
10.5.1. Para la Contaminacin Petrolfera en los Mares...133
10.5.2. Probables Soluciones en la Actualidad..134
11. BIBLIOGRAFA...140














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INTRODUCCIN
La Tierra es el planeta azul, ya que el 72% de su superficie est cubierta de agua. El
97% del agua existente en la biosfera est compuesta por el agua salada de los ocanos
y de los mares, pero esta agua, debido a su salinidad, no se puede utilizar directamente
para uso humano, ni para el riego, ni para la industria. El 3% restante es agua dulce, dos
tercios no son accesibles porque se trata de zonas poco pobladas o glaciares, y
solamente el 1% del agua dulce existente est al servicio de la vida de los seres
humanos, estando la mayora en las faldas acuferas, el resto en los ros y en los lagos.
El concepto de contaminacin del agua indica un estado cualitativo de impureza o
suciedad de las aguas hidrolgicas de una cierta regin, tal como cuenca hidrogrfica.
Ello es consecuencia de una situacin o un proceso que reduce la utilidad de las aguas
de nuestro planeta, especialmente por sus efectos en la salud humana y el medio
ambiente. El proceso de contaminacin conlleva una prdida de pureza como
consecuencia de la intrusin o el contacto de una fuente externa.
La contaminacin causada por el hombre es una consecuencia inevitable de las
actividades humanas. Esta altera el equilibro natural de las aguas al aadir residuos
procedentes de diversas fuentes. Los contaminantes pueden introducirse en las aguas en
cualquier punto del ciclo hidrolgico. As, por ejemplo, las precipitaciones atmosfricas
(lluvia) pueden contaminarse por las sustancias presentes en la atmsfera; las aguas
superficiales pueden contaminarse durante el proceso de escorrenta desde las cuencas
hidrogrficas; los arroyos y ros pueden contaminarse por el vertido de aguas residuales
y las aguas subterrneas, por infiltraciones y contaminacin subterrnea.
La ausencia de agua potable, tanto en la cantidad indicada como en la calidad, es el
origen de enfermedades que causan la muerte a 30.000 personas al da. 1.200 millones
de personas no tienen acceso a agua potable, 2.400 millones de personas carecen de
sistemas sanitarios y ms de 3.000 millones no tienen un sistema de tratamiento de
aguas fecales. En el mundo hay ms de 2,2 millones de personas que mueren cada ao
debido a enfermedades causadas por el agua potable contaminada y un saneamiento
deficiente.


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12. CONTAMINACIN DE LAS AGUAS CONTINENTALES:
SITUACIN MUNDIAL Y EN EL PER
Las aguas continentales son aquellas que se localizan en los continentes y que han
perdido su salinidad mediante la evaporacin, pues al pasar al estado gaseoso
pierden cualquier sustancia slida. Las aguas continentales representan las diversas
formas en las cuales puede encontrarse distribuida el agua en un continente. El agua
de los continentes denominada aguas continentales, est constituida por: torrentes,
ros, lagos, glaciares y aguas subterrneas.
- Los torrentes: son corrientes rpidas de agua, su velocidad depende de la
pendiente del terreno que recorren, esto tambin permite que presenten
variaciones bruscas en su caudal. En su recorrido van erosionando intensamente
la superficie terrestre. Los torrentes se originan en las cuencas de recepcin, las
cuales se caracterizan por presentar forma de embudo. El cauce de los torrentes
est formado por un surco ms o menos estrecho, lo cual depender del tipo de
roca por donde circule, este surco es denominado canal de desage. Finalmente,
la zona donde se depositan los materiales arrastrados se conoce como cono de
deyeccin.

- Los Ros: Los ros son corrientes de agua que fluyen por un cauce desde tierras
altas a tierras bajas y que finalmente llegan a un lago, a otro ro o al mar,
excepto en zonas desrticas, que pueden desaparecer al consumirse. La
diferencia fundamental entre un ro y un torrente es su longitud y periodicidad.
Un ro se caracteriza por tener mayor caudal y su rgimen es permanente, aun
cuando puede presentar un lecho menor (estrecho) y un lecho mayor (cauce
mayor durante las crecidas).
Segn su origen se diferencian varios tipos de ros:
Glaciar: Cuando sus aguas proceden de la fusin del hielo glaciar.
Nival: Sus aguas provienen de la fusin de las nieves en primavera y en
verano.
Pluvial: Formadas por las lluvias principalmente del invierno.

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- Los glaciares: Son grandes masas de hielo situadas sobre una superficie de
terreno donde se desplazan lentamente en descenso a favor de la pendiente. Para
que se forme un glaciar, la cantidad de nieve cada durante un invierno debe
exceder a la fundida durante el verano siguiente, constituyendo el nivel de las
nieves persistentes o el de las nieves perpetuas en los casos donde no se funde.
De esta manera cada ao se va superponiendo una masa de nieve a la ya
acumulada.

- Aguas subterrneas: Las aguas subterrneas provienen del agua de lluvia que
se infiltra. Para que esto suceda, es necesario que el terreno y las rocas sean
porosas y que los poros se comuniquen entre s o que existan fracturas o fisuras.
La conducta de las aguas subterrneas depende de la permeabilidad de las rocas.
Se distinguen dos clases de rocas, permeables e impermeables.
Las permeables: permiten el paso del agua, entre ellas se encuentran: las
gravas, arenas, areniscas, calizas y rocas fisuradas.
Las rocas impermeables: son las margas, pizarras y arcillas que no dejan
pasar el agua.

Imagen N 1: Distribucin de aguas continentales.
FUENTE: Rena Edu

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Imagen N 2: Distribucin del agua.
FUENTE: Rena Edu
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En los pases industrializados, el lquido elemento, el agua, contiene alarmantes
proporciones de residuos urbanos (basuras, polvo, residuos orgnicos), agrcolas
(fertilizantes y plaguicidas) e industriales (metales pesados, hidrocarburos, aceites,
productos qumicos), pese a que las aguas estn tratadas y sometidas a estrictas
normas legislativas.
Pero el problema es mayor en los pases en vas de desarrollo, donde las aguas,
adems de transportar elementos agroqumicos e industriales, contienen los
derivados de las aguas residuales sin tratar, factor aadido que comporta graves
problemas higinicos y sanitarios.
Los detritos biolgicos pueden extraerse del agua mediante la separacin mecnica
y la sedimentacin realizada por las depuradoras y por medio de la descomposicin
bacteriolgica. En cambio, por su condicin de elementos bsicos, los compuestos
de azufre y nitrgeno, que contaminan las aguas a travs de la lluvia cida, y las
sustancias radioactivas son muy difciles de eliminar.
Otro aspecto preocupante es el incremento en las aguas de los detergentes que, al
contener fosfatos, eutrofizan los ros, es decir, incrementan la proporcin de
nutrientes, lo cual conlleva un crecimiento desmesurado de las algas de fitoplancton.
Estos, al morir, alimentan las bacterias que mediante el oxgeno, descomponen su
cuerpo. Por tanto, cuantas ms algas, ms bacterias, ms oxgeno no consumido y
menos oxgeno en las aguas. En una palabra, la eutrofizacin supone la desaparicin
de los peces en dichas aguas a causa de la escasez de oxgeno en ellas.
La contaminacin de las aguas tambin tiene un impacto importante en la salud y el
bienestar del ser humano y del ambiente. El agua se considera contaminada cuando
su composicin se altera por la presencia de elementos ajenos a ella. Se estima que
el 72% de los ros, lagos y arroyos del mundo estn contaminados por vertidos
humanos o industriales, provocando la transmisin de gran cantidad de las
enfermedades infecciosas que se conocen.
Desde hace varias dcadas se han propuesto mtodos para evaluar la situacin de
los diferentes recursos hdricos. Y empleado los ndices de Calidad de las Aguas
(ICA), e ndices de Contaminacin de las Aguas (ICO) se puede lograr, debido a
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que estos mtodos tienen como propsito simplificar en una expresin numrica las
caractersticas positivas o negativas de cualquier fuente de agua.
Los ICO define el grado de contaminacin de un determinado cuerpo ltico
continental. Con ello se pretenden reconocer, de una forma gil y fcil, problemas
de contaminacin, sin tener que recurrir a la observacin de cada una de las
numerosas variables fisicoqumicas determinadas. Las bondades resultan mayores
cuando se evala una cantidad amplia de cursos hdricos, o incluso, si solamente se
estudia uno, pero en forma peridica.
- ndice de contaminacin por mineralizacin (ICOMI): se expresa en
numerosas variables, de las cuales se eligieron: conductividad como reflejo del
conjunto de slidos disueltos, dureza por cuanto recoge los cationes calcio y
magnesio, y alcalinidad porque hace lo propio con los aniones carbonatos y
bicarbonatos.
- ndice de contaminacin por materia orgnica (ICOMO): al igual que en la
mineralizacin, se expresa en diferentes variables fisicoqumicas de las cuales se
seleccionaron demanda bioqumica de oxgeno (DB0
5
), coliformes totales y
porcentaje de saturacin del oxgeno, las cuales, en conjunto, recogen efectos
distintos de la contaminacin orgnica, tal como lo demuestra la ausencia de
correlaciones entre ellas.
- ndice de contaminacin por slidos suspendidos (ICOSUS): se determina
tan slo mediante la concentracin de slidos suspendidos. Si bien esta variable
observ alguna correlacin de importancia con la demanda de oxgeno (DBO y
DQO) y con el amonio, se desagreg de las anteriores por cuanto estas ltimas
corresponden con claridad a procesos de contaminacin orgnica, mientras que
los slidos suspendidos bajo muchas circunstancias, podran perfectamente
hacer referencia tan slo a compuestos inorgnicos.
- ndice de contaminacin trfico (ICOTRO): se determina en esencia por la
concentracin del fsforo total. (Ramirez, 2012)

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La demanda bioqumica de oxgeno a los cinco das (DBO
5
) mide el consumo de
oxgeno de una muestra de agua, conservada a 20C de temperatura, por la accin
de los microorganismos. Se trata de un buen indicador de la calidad general del
agua, y ms concretamente, de la presencia de contaminantes de carcter orgnico.
Su concentracin se expresa en miligramos de oxgeno por litro. Algunos pases
europeos utilizan la DBO
7
.
La DBO
5
mide el valor de un parmetro relacionado con la presin de los vertidos y
con una serie de impactos potenciales. El principal efecto en el medio receptor de la
contaminacin por materia orgnica es el consumo de oxgeno disuelto, elemento
fundamental para el mantenimiento y desarrollo de la fauna y flora acutica. En
general, el mantenimiento de los ecosistemas acuticos requiere concentraciones de
oxgeno disuelto superiores a 5 mg/l. Valores de DBO
5
superiores a 10 mg/l son
caractersticos de aguas contaminadas e inferiores a 3 mg/l son indicativos de baja
contaminacin por materia orgnica. Este indicador mide indirectamente el nivel de
depuracin y la eficiencia del sistema de depuracin existente en una cuenca
hidrogrfica o en un territorio determinado.
En el periodo 1990-2010, el porcentaje de estaciones con valores medios anuales de
la concentracin de DBO
5
inferiores a 3 mg/l, indicativos de baja contaminacin por
materia orgnica, aument de un 51% a un 84%, mientras que el porcentaje de
estaciones con valores medios anuales superiores a 10 mg/l, caractersticos de aguas
contaminadas disminuy de un 19% a un 2%. El anlisis de esta evolucin temporal
(Imagen N 3) mostr una mejora en la calidad de las aguas continentales segn el
valor medio anual de la DBO
5
, con una importante disminucin en el nmero de
estaciones con valores altos de DBO
5
. En los dos ltimos aos, 2009-2010, el
porcentaje de estaciones de aguas con baja contaminacin orgnica aument,
pasando de representar el 79% en 2009 al 84% en 2010. (Sosteniblidad en Espaa,
2011)
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Imagen N 3: Evolucin de la clasificacin de estaciones de control de la calidad de aguas
continentales superficiales en funcin del valor medio anual de la DBO
5
. 1990 - 2010. A partir del
ao 2010 la informacin relativa a aguas continentales se refiere al ao hidrolgico en lugar del
ao natural contemplado en aos anteriores.
FUENTE: Elaboracin OSE a partir del MAR, 2011.
En este grfico podemos observar la mejora en la evolucin de la concentracin de
DBO
5
en las estaciones de control de calidad de aguas continentales superficiales a
lo largo del periodo 1990 - 2010, como consecuencia de una clara disminucin de
las cargas contaminantes de materia orgnica vertidas, y un aumento significativo en
aguas con baja contaminacin. En los ltimos aos, 2009 y 2010, se mantuvieron
los niveles de DBO
5
.
En el marco europeo la evolucin de las concentraciones de DBO
5
en los ros
europeos indicaba como durante el periodo 1992 - 2008, las concentraciones fueron
disminuyendo principalmente como consecuencia de la implantacin de
tratamientos biolgicos secundarios de las aguas residuales (Imagen N 4). Por
pases los del norte de Europa fueron los que registraron los mejores valores de
DBO
5
. Segn los ltimos datos de la Agencia Europea de Medio Ambiente
(AEMA), Espaa se situ en una posicin intermedia, ya que todava present un
considerable porcentaje con un alto valor de DBO
5
indicativo de aguas
contaminadas.

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Imagen N 4: Evolucin de la concentracin de materia orgnica expresada como DBO5 (mgO2/l en
los ros de los pases de la Unin Europea clasificados en funcin de los mares donde desembocan).
1992-2008.
FUENTE: Elaboracin OSE a partir la AEMA, 2011.

El anlisis por demarcaciones hidrogrficas para el ao 2010, indica que un ao ms
Mio-Sil y Galicia Costa fueron las demarcaciones cuyas estaciones de control
indicaron valores con menor contaminacin (Tabla N 1). En el lado opuesto, las
demarcaciones que presentaron porcentajes con mayores niveles de contaminacin
fueron Tajo, Guadiana y Guadalquivir

Tabla N 1. Clasificacin de estaciones de control de la calidad de aguas continentales superficiales
en funcin de su concentracin media anual de DBO
5
por Demarcaciones Hidrogrficas. Ao 2010.
FUENTE: Elaboracin OSE a partir del MARM, 2011.
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Un indicador principal para analizar la sostenibilidad del sistema de gestin desde el
punto de vista de la disponibilidad del recurso hdrico es la calidad del agua, ya que
sta es la que garantiza, cuando existe, tanto su uso directo como la posibilidad de
reutilizarla, tanto directa como indirectamente. La calidad del agua asegura la propia
funcionalidad del agua como recurso econmico, ambiental y social. Los
indicadores de calidad analizados en los ltimos aos muestran que se sigue
mejorando la calidad fsico - qumica y biolgica de nuestras masas de agua.
En el ao 2010, el indicador de DBO
5
mostr una mejora respecto al ao anterior,
incrementndose el porcentaje de estaciones de agua con baja contaminacin
orgnica, pasando de representar el 79% en el ao 2009 al 84% en el ao 2010. Por
el contrario, el porcentaje de estaciones con valores medios anuales superiores a 10
mg/l, caractersticos de aguas contaminadas disminuy, representando solo el 2% en
el ao 2010. En esta mejora de la concentracin de la DBO
5
, es importante destacar
el papel que ha jugado el Plan Nacional de Saneamiento y Depuracin, ya que los
vertidos de las aguas residuales urbanas estn directamente relacionados con la
contaminacin orgnica de los ros. Esta contaminacin se mide a travs de la
demanda biolgica de oxgeno. Estos resultados se llev a cabo gracias al
importante papel que ha desempeado la ejecucin de las actuaciones previstas en
el Plan Nacional de Saneamiento cuyo objetivo es cumplir con lo marcado por la
Directiva Marco del Agua en relacin a alcanzar el buen estado ecolgico y qumico
de las masas de agua, adems que se realiz campaas de conciencia ambiental
incentivando a los jvenes a difundir esta concientizacin y hacerlos parte de la
solucin de esta problemtica.
Es importante sealar que esta mejora no es suficiente como para hablar de una
recuperacin significativa comparando a los desafos del cambio climtico que
presentamos. En cuanto a la calidad, hay indicadores que se resisten al cambio y que
son clave, como son el incremento continuo de la salinidad, el mantenimiento a
niveles elevados de los nitratos y nitritos en particular en las aguas subterrneas, la
baja recuperacin (hay pocos datos) de la fauna o sus diversas formas de
disponibilidad de los recursos hdricos, as como tambin de las zonas hmedas e
inundables. La calidad del agua de bao en el ao 2010 cay levemente con respecto
a los datos del ao anterior, tanto en el mbito europeo como nacional. (Gobierno
de Espaa, 2011)
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12.1. SITUACIN CRTICA EN EL PER
En el caso de Latinoamrica es diferente en cuanto a la cantidad, debido
principalmente a la precipitacin, lo que produce un gran excedente hdrico.
El oxgeno en el agua es vital para la vida acutica (peces, plantas, bacterias
aerobias, etc.), por ello la falta del mismo es daina para ella. As mismo, la falta de
oxgeno disuelto es un indicador de contaminacin que puede estar en funcin de la
presencia de plantas acuticas, materia orgnica oxidable, de organismos y de
grmenes aerobios, existencias de grasas, de hidrocarburos, de detergentes, etc. Los
requerimientos de oxgeno disuelto varan de acuerdo a las especies, sin embargo
valores de oxgeno disuelto por debajo de 3 mg/l daan a la mayor parte de los
organismos acuticos y por debajo de 2 1 mg/l los peces mueren. Para el
desarrollo de los mismos se requieren usualmente niveles de 5 a 6 mg/l. Los valores
de oxgeno disuelto medidos en los diferentes ros superan en su mayora el estndar
establecido en la ECA - Agua que es de 4,0 lo cual estara en lmite de los
requerimientos mnimos para las especies


Imagen N 4: Oxgeno disuelto en los ros en comisin de servicio.
FUENTE: Servicio Nacional de Metrologa e Hidrologa
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Imagen N 5: pH medido in situ en los ros visitados en comisin de servicio.
FUENTE: Servicio Nacional de Metrologa e Hidrologa
En aguas naturales no contaminadas, el pH es en gran parte controlado por un
balance entre el dixido de carbono, carbonatos e iones de bicarbonato. Los cambios
en el pH son causados por la lluvia cida, por los desechos industriales, por el
drenaje de la minera o por el lavado de minerales. Los valores de pH en nuestros
ros en su gran mayora estn dentro del rango propuesto por el colegio de
Ingenieros para la ECA - Agua, con tendencia a la neutralidad, a excepcin de unos
casos marcados con tendencia a la acidez por presentar un pH=6,04 (estacin Alco
Sayan) y otros casos marcados con tendencia a la basicidad por presentar un valor
de pH = 9,0 (caso de las estaciones de Paltas, Namora y el puente Magdalena).
La conductividad elctrica es la capacidad del agua para transportar la corriente
elctrica. Esta capacidad depende de los iones presentes en el agua debido a la
divisin de sales inorgnicas, cidos y bases. En los ros monitoreados en las
diferentes comisiones de servicio se han presentado valores muy variados dentro del
rango estndar propuesto; slo se han presentado casos extremos como en las
estaciones del ri Locumba (estaciones Ticapampa y el Cairo) donde se presenta una
mineralizacin extrema, por determinar valores que van desde 1497,00 hasta los
1900,00 (uS/cm) influenciados por factores naturales como vulcanolgicos y por
factores humanos como la actividad minera.
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Imagen N 6: Conductividad elctrica en los ros visitados en comisin de servicio.
FUENTE: Servicio Nacional de Metrologa e Hidrologa
Cabe resaltar que muchas de nuestros ros se ven afectadas principalmente por
fuentes de contaminacin externas que limitan an ms el uso del recurso hdrico.
Principalmente la contaminacin por actividad minera, industrial y antropognica
est daado y destruyendo nuestros ecosistemas de agua dulce.
El agua dulce es fundamental para las poblaciones urbanas y rurales asentadas en las
riberas de estos ros, al igual que para la base industrial sobre la cual se basan estas
sociedades. Con un rpido crecimiento urbano, a menudo mal gestionado, el
suministro de agua dulce adecuado, limpio y fiable se convierte en un importante
reto para el desarrollo, es por eso que debemos cultivar una cultura del agua que
garantic la preservacin y satisfaccin de nuestras necesidades de manera
sostenible. (Ramirez J. J.)



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13. CONTAMINACIN DE LOS ROS
Alrededor del 70% - 75% de la contaminacin marina global es producto de las
actividades humanas que tienen lugar en la superficie terrestre. Un 90% de los
contaminantes es transportado por los ros al mar. Por otro lado entre un 70% y 80%
de la poblacin mundial (aproximadamente 3.6 billones de personas) se ubica en las
costas o cerca de ellas, especialmente en zonas urbanas, donde una parte importante
de los desechos que all se producen se deposita directamente en el ocano. Como
consecuencia, muchos ecosistemas crticos, algunos nicos en el mundo, tales como
bosques de manglar, arrecifes coralinos, lagunas costeras y otros lugares de interfase
entre la tierra y el mar, han sido alterados ms all de su capacidad de recuperacin.
A su vez, la modificacin del cauce de los ros que drenan al mar y la alteracin del
flujo del agua que escurre en dichos ros, a causa de la construccin de represas,
extraccin de ridos o encausamientos, tambin han afectado los ecosistemas
marinos y ambientes asociados. Esto se debe a la reduccin y/o al incremento de
nutrientes, sedimentos y contaminantes, y a sus efectos en los patrones de
movimiento y circulacin de las aguas.
De acuerdo con GESAMP (Grupo Conjunto sobre los Problemas del Medio
Ambiente Marino) (2001), las principales fuentes fijas de contaminacin
corresponden a plantas industriales y sitios de extraccin, explotacin y
construccin como excavaciones (explotacin agrcola, aprovechamiento forestales,
etc.). Los contaminantes presentes en las fuentes industriales son por lo general
nutrientes, metales pesados, compuestos orgnicos especficos, radionclidos y
propiedades fsico-qumicas especficas como pH, salinidad, demanda de oxgeno,
dureza, etc. Los componentes de los desechos son microorganismos patgenos,
nutrientes y carbono orgnico y se encuentran combinados con aceites, grasas y
productos qumicos derivados de las industrias, los que entran en las corrientes de
desechos domsticos a travs de los sistemas de alcantarillado y la escorrenta
pluvial. Los desechos industriales contiene adems cantidades altas de materia
orgnica provenientes de las plantas procesadoras de alimentos y bebidas y de la
industria del cuero y de la madera. Otras actividades aumentan la descarga de
sedimentos como los relaves mineros. (Escobar, 2002)
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Las fuentes difusas ms evidentes corresponden a la agricultura, por el uso de
pesticidas e insecticidas, as como el aporte de residuos de insumos agrcolas a la
agricultura y restos de vegetales y animales. Muchas veces se produce la
contaminacin de acuferos. La actividad forestal intensa, sobre todo de
plantaciones, tambin es una fuente difusa de contaminantes y produce, al igual que
la actividad agrcola, cargas de nutrientes, pesticidas sedimentos. El principal efecto
de estas actividades es el incremento en la movilizacin de sedimentos y material
particulado. Los principales contaminantes y procesos que afectan negativamente la
calidad del agua se muestran en la tabla N 2.
Tabla N 2: CONTAMINANTES, PROCESOS Y FUENTES QUE AFECTAN LA
CALIDAD DEL AGUA
Contaminantes y
procesos
Descripcin Fuentes
Contaminantes
orgnicos
Se descomponen en el agua y
disminuyen el oxgenos disuelto,
induciendo la eutrofizacin
Fuentes
industriales,
domesticas,
asentamientos
humanos.
Nutrientes
Incluyen principalmente fosfatos y
nitratos, su incremento en el agua
induce a una eutrofizacin. Se originan
de desechos humanos y animales,
detergentes y escorrenta de
fertilizantes agrcolas.
Fuentes
domsticas,
industriales,
escorrenta
agrcola.
Metales Pesados
Se originan principalmente alrededor de
centros industriales y mineros. Tambin
pueden provenir de actividades
militares o a travs de lixiviados.
Fuentes
industriales,
mineras,
asentamientos
humanos,
actividades
militares
Contaminacin
microbiolgica
Desechos domsticos no tratados,
criaderos de animales (E. coli, protistos,
amebas, etc.).
Fuentes
municipales
Compuestos txicos
orgnicos
Qumicos industriales, dioxinas,
platicos, pesticidas agrcolas,
hidrocarburos de petrleo. Compuestos
orgnicos de la combustin del
Fuentes
industriales,
asentamientos
humanos,
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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petrleo. Compuestos orgnicos
persistentes (POP) como compuestos
rgano estnnicos de pinturas
antinscrustantes.
escorrenta
agrcola.
Qumicos traza y
compuestos
farmacuticos
Desechos hospitalarios, son sustancias
peligrosas no removidos
necesariamente por los tratamientos
convencionales y han sido reconocidos
con disruptores endocrinos y
carcinognicos.
Industria
qumica y
farmacia.
Partculas
suspendidas
Pueden ser orgnicas o inorgnicas y se
originan principalmente de prcticas
agrcolas y del cambio en el uso de la
tierra, como deforestacin, conversin
de pendientes en pastizales originando
erosin.
Industria,
asentamientos
humanos,
escorrenta
agrcola y
cambios en el
uso de la tierra.
Desechos nucleares
Incluye una amplia gama de radio
ncleos utilizados en fines pacficos.
Plantas
nucleares,
fallout reactivo,
ensayos
nucleares,
desechos
hospitalarios,
desechos
industriales.
Salinizacin
Se produce por la presencia de sales en
los suelos y drenajes inadecuados.
Tambin ocurre por afloramiento de
agua proveniente de zonas altas, donde
se riega (lavado de sales).
Presencia de
sales en los
suelos, la cual
aflora por
carecerse de un
buen drenaje,
irrigacin con
agua salobre,
agua de
yacimientos
secundarios de
petrleo.
Acidificacin
Est relacionada con un pH bajo del
agua dado por la deposicin sulfrica
producida por la actividad industrial y
por las emisiones urbanas.
Fuentes
industriales y
fuentes
municipales.
FUENTE: Kraemer, Choudhury y Kampa (2001)
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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13.1. Ros Contaminados:
El 80% de la poblacin mundial est amenazada por la degradacin de los ros de
todo el mundo, segn un estudio que destaca cmo los pases occidentales gastan
500.000 millones de dlares al ao en remediar la crisis de las cuencas fluviales. El
estudio, fue realizado por un equipo internacional liderado por dos expertos
estadounidenses en recursos
acuferos, Charles Vrsmarty,
de la Universidad de la Ciudad
de Nueva York, y Peter
McIntyre, profesor de Zoologa
de la Universidad de Wisconsin.
La investigacin arroj que
pese a dcadas de inversiones
por varios miles de millones de
dlares para combatir la
contaminacin de las aguas,
especialmente en pases desarrollado, el problema sigue vigente y est afectando
directamente a 5 mil millones de personas, vale decir a un 80% de la poblacin a
nivel mundial (El Comercio.pe, 2010).
Las reas afectadas por la contaminacin incluyen gran parte de los Estados Unidos,
Europa y grandes porciones de Asia Central, Oriente Medio, India y el este de
China, en las cuales el vertido de materiales orgnicos, la presencia de mercurio y
pesticidas, de sedimentos y la descargas de industriales han confluido en un
incremento de las temperaturas de las aguas, llevando a la prdida de oxgeno en
esta y afectando a la biodiversidad que all habita. La situacin de los ros en el
mundo simboliza la crisis del agua dulce que desde hace muchos aos aqueja a
nuestro planeta. Un documento de la WWF muestra que los principales proveedores
de agua del mundo estn muriendo como resultado del cambio climtico, la
contaminacin y las represas. Ms de la mitad de los ros del mundo estn
contaminados o sus cauces bajos se secan gran parte del ao debido a la
sobreutilizacin. De los 500 ros principales del mundo, la mitad de ellos estn
altamente contaminados (Casal, 2009); algunos de ellos se muestran en la tabla N
3.

Imagen N 8: Ro Citarum, considerado el ro ms
contaminado del mundo.
FUENTE: La Reserva. com
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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Tabla N 3: ALGUNOS DE LOS ROS MS CONTAMINADOS DEL MUNDO.
Ro Descripcin
La Plata
(Argentina)
El Ro de la Plata presenta, desde hace dcadas, una importante
contaminacin por el vaciado de residuos industriales y domiciliarios en
sus riberas y en las de sus afluentes. Tambin influye, en este problema, el
escurrido de aguas con agroqumicos, cuya utilizacin en el campo ha
aumentado fuertemente en la regin en los ltimos aos.
Las costas del ro supieron albergar a muchos balnearios importantes,
pero todo se perdi por la contaminacin.
Ganges
(India)
La polucin del ro Ganges se ha incrementado de forma alarmante en los
ltimos aos. Los productos que lo contaminan incluyen restos de las
cremaciones humanas, esqueletos de animales, aguas residuales y
desperdicios de las fbricas. Han existido diversos intentos de limpiar el
Ganges pero, hasta el momento, todos han fracasado o han ocasionado
problemas mayores.
Salween
(Asia)
Nace en el este del Tbet, fluyendo generalmente hacia el sur por casi
2.400 km a travs de la provincia de Yunnan, China, y al este de
Myanmar, desembocando en el Golfo de Martaban del Mar de Andamn
en Mawlamyaing.
China planea construir en los prximos aos una gran cantidad de
represas en la regin, sin coordinacin ni acuerdo previo alguno con las
otras dos naciones que se encuentran ro abajo.
Yangts
(Asia)
El primer estudio gubernamental sobre sus condiciones medioambientales
revela que lejos de disminuir, la contaminacin del curso fluvial sigue
creciendo y ya hay 600 kilmetros en estado "crtico".
Este trabajo, elaborado por la Academia China de Ciencias, la Comisin
de Recursos del Yangts, el Ministerio de Recursos Hidrulicos y la
organizacin ecologista WWF, revela que el ro recibe cada ao 14.200
toneladas de agua contaminada, equivalentes al 42% del total desaguado
en todo el pas. Pesticidas, fertilizantes y escapes de los barcos de
pasajeros figuran entre los principales contaminantes, especialmente en la
zona de la presa de las Tres Gargantas.
Mekong
(Vietnam)
1,7 millones de personas se encuentran en riesgo de envenenamiento por
arsnico a causa de los pozos que se encuentran a lo largo del ro Mekong,
cuyas consecuencias a largo plazo incluyen lesiones y el cncer de piel.
El 21% de la poblacin vietnamita est expuesta a un nivel ms alto de
arsnico de lo aprobado por parte de la Organizacin Mundial de la Salud
(OMS), que es de 10ppb (partes por mil millones). No se encuentra
solamente en el agua subterrnea, sino que tambin en el agua
embotellada, agua del grifo, incluso en el pescado, segn informacin
revelada por el Ministerio de Sanidad de Vietnam.
Las pesqueras del ro Mekong experimentaron una baja de dos tercios de
la produccin a causa de los embalses, la deforestacin y la conversin de
1.000 kilmetros cuadrados de manglares en arrozales y estanques
pisccolas.
Nilo (frica)
La desviacin de las aguas del ro Nilo, junto con la acumulacin de
sedimentos atrapados detrs de los diques y presas, ha causado la
contraccin del frtil delta del Nilo. De 47 especies comerciales de peces,
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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unas 30 se han extinguido o estn prcticamente extintas. Las pesqueras
del delta que en un tiempo mantenan a ms de un milln de personas han
sido aniquiladas.
Unos estudios realizados recientemente han demostrado que casi 275
millones de toneladas de residuos orgnicos e industriales procedentes de
hospitales, hoteles y sistemas de alcantarillado son desechados a la parte
egipcia del ro Nilo.
Murray-
Darling
El sistema Murray-Darling en conjunto es uno de los mayores del mundo
y recoge las aguas de toda Nueva Gales del Sur al oeste de la Gran
Cordillera Divisoria, gran parte del norte de Victoria y el sur de
Queensland y partes de Australia Meridional.
La biodiversidad de este sistema hdrico, ha sido alterada por la
introduccin negligente de especies externas. Nueve de las 35 variedades
nativas de peces han sido oficialmente declaradas en peligro, diez de ellas
estn en situacin crtica.
Indo
(Pakistn)
Este gran ro de Asia, es la principal fuente de recursos hdricos de
Afganistn y Pakistn. Tambin cruza por la China y por la India. Es un
ro de origen mayormente glacial y por lo tanto se encuentra en grave
riesgo como consecuencia del cambio climtico.
Su caudal depende en un 70 a 80% de glaciares que estn retrocediendo y
que ya no le otorgan la cantidad de agua que reciba en otros tiempos.
Dianubrio
(Alemania -
Rumania)
En el ro an persiste la contaminacin generada por los residuos
qumicos que fluyeron desde las fbricas serbias, que en 1999 fueron
bombardeadas durante los ataques de las fuerzas de la Organizacin del
Tratado del Atlntico Norte, la OTAN.
Las aguas del Danubio tambin se han enturbiado debido al drenaje de
aguas residuales, pesticidas y qumicos sin tratamiento. Adems de la
contaminacin, el Danubio tambin est siendo afectado por el rpido
crecimiento del transporte fluvial y las autoridades de la Unin Europea
consideran que el flujo de embarcaciones en el ro se duplicar en los
prximos 10 aos.
Bravo
Grande
(Estados
Unidos)
Es la segunda cuenca ms grande de los Estados Unidos, de gran
importancia ya que proporciona agua a regiones sumamente ridas de ese
pas y tambin de Mxico.
Con los bajos caudales, la evaporacin se ha incrementado; las nubes
precipitan lejos de la regin y los perodos de sequa aumentan. Ello exige
una mayor extraccin de agua de los ros, ingresando as en un crculo
vicioso de peligrosas consecuencias (Casal, 2009).
Citarum
(Indonesia)
El ro Citarum, situado al oeste de la isla de Java en Indonesia, es
considerado el ro ms contaminado del mundo, el nivel de contaminacin
es alarmante. Lamentablemente est completamente lleno de basura
debido a que todas las fbricas de la zona abocan sus residuos sin control
al ro y los habitantes del pueblo hacen lo mismo con los desechos
orgnicos.
Se ha convertido en el basurero ms grande de Indonesia, su limpieza es
prcticamente imposible, los peces han muerto y el nivel de putrefaccin
comienza a ser preocupante.
FUENTE: Elaboracin propia
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Imagen N 9: Ros contaminados en el mundo, fuentes de contaminacin y enfermedades que produce la
contaminacin del agua.
FUENTE: La Reserva.com

13.1.1. Consecuencias de la contaminacin de los ros
El agua es absolutamente necesaria para la existencia de la vida en la Tierra, y
est estrechamente relacionada con la salud. La falta de agua potable, as como la
inexistencia de infraestructuras sanitarias adecuadas, hace que se ocasione la
muerte de muchsimas personas. Estas circunstancias se dan fundamentalmente en
pases poco desarrollados de frica, Amrica de Sur y Asia. Pero, como la
poblacin mundial aumenta constantemente, el agua utilizada habitualmente por
el hombre, regresa de nuevo a los ros y lagos con una serie de contaminantes
fsicos, qumicos y biolgicos, y entre estos ltimos, estn muchos
microorganismos que pueden causar enfermedades. Las aguas residuales
procedentes de las ciudades, son los principales focos de contaminacin
microbiolgica, y de ah se deriva la importancia de ejercer un buen control
sanitario del agua. (Madrid, 2007 )
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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Enfermedades comunes relacionadas con el agua y el saneamiento:
Las enfermedades relacionadas con la contaminacin de los ros, del agua en
general, matan a un nio cada 8 segundos y, son responsables del 80% de todas
las enfermedades y muertes de los pases en vas de desarrollo; cobran adems la
vida de ms de 5 millones de personas cada ao, ms de 10 veces el nmero de
personas que mueren a causa de los conflictos armados. (Unicef, 2005)
El clera es una infeccin bacteriana aguda del intestino que causa numerosos
episodios de diarrea, los cuales pueden derivar en deshidratacin aguda y
provocar la muerte si no se los trata de inmediato. El clera es un problema
que afecta a todos los pases del mundo, especialmente en las situaciones de
emergencia. En 2002, se registraron ms de 120.000 casos de clera en todo el
mundo.
La diarrea est causada por una serie de microorganismos que incluyen virus,
bacterias y protozoos. Esta enfermedad provoca que una persona pierda agua y
electrlitos, lo que conduce a la deshidratacin y, en algunos casos, a la
muerte. Unos 4.000 millones de casos de diarrea al ao causan 1,8 millones de
vctimas mortales, ms del 90% de los cuales (1,6 millones) son nios
menores de cinco aos.
La fluorosis esqueltica es una enfermedad grave de los huesos causada por
una alta concentracin natural de fluoruro en las aguas subterrneas. Este
trastorno es endmico en un mnimo de 25 pases del mundo. Se desconoce
cul es el nmero total de personas afectadas, pero segn clculos moderados
se tratara de varias decenas de millones.
Las personas contraen la dracunculiasis (que tambin se conoce como
dracontiasis) al beber agua contaminada con larvas de dracunculus
medinensis. Al madurar, las larvas se transforman en parsitos adultos de gran
tamao (hasta un metro de largo) y salen del cuerpo en un ao
aproximadamente, lo que produce lceras debilitantes. En 2002 se registraron
50.000 casos en 13 pases de frica.
Los parsitos intestinales (tambin conocidos como helmintos) infectan a las
personas que entran en contacto con suelos contaminados con heces de un ser
humano infestado con los mismos, o a quienes consumen alimentos
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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contaminados. Los parsitos intestinales afectan a ms del 10% de la
poblacin en los pases en desarrollo y, segn sea la gravedad de la infeccin,
pueden causar desnutricin, anemia o retrasos en el crecimiento. Alrededor de
400 millones de menores en edad escolar estn infectados por ascrides
comunes, tricocfalos y/o anquilostomas.
El paludismo es una enfermedad grave provocada por un parsito transmitido
por ciertos tipos de mosquitos. Los seres humanos la contraen al ser picados
por esos mosquitos. Cada ao se registran entre 300 millones y 500 millones
de casos de paludismo en todo el mundo y la enfermedad causa cerca de 1
milln de muertes infantiles. La disminucin de la cantidad de mosquitos en
los hogares mediante la eliminacin del agua estancada puede ser un factor
importante para la reduccin del nmero de casos de paludismo.
La esquistosomiasis (o bilharziasis) es una enfermedad causada por parsitos.
En las distintas etapas de su ciclo de vida, estos parsitos y sus huevos se
alojan en ciertos tipos de caracoles de agua dulce, directamente en el agua
(donde sobreviven 48 horas) o en los seres humanos. Los parsitos penetran la
piel de las personas que estn nadando, bandose o lavando en fuentes de
agua contaminadas y pueden provocar infecciones que, a la larga, daan el
hgado, los intestinos, los pulmones y la vejiga. Hoy en da hay unos 200
millones de personas afectadas por la esquistosomiasis, 20 millones de las
cuales sufren consecuencias graves. Las investigaciones han revelado que el
suministro de agua y servicios de saneamiento adecuados disminuye el
contacto con las superficies de agua contaminadas y as podra reducir las
tasas de infeccin en 77%.
El tracoma es una infeccin de los ojos que se propaga principalmente a causa
de las malas prcticas higinicas debidos a la falta de un suministro de agua
adecuado y a la existencia de condiciones insalubres de saneamiento
ambiental. Hoy en da, unos 6 millones de personas sufren de ceguera
provocada por el tracoma, que afecta entre 2 y 3 veces ms a las mujeres que a
los hombres. Asimismo, los nios y las nias son especialmente vulnerables a
la enfermedad. Las investigaciones han revelado que el abastecimiento de
agua pura podra reducir en 25% las tasas de infeccin.
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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La fiebre tifoidea es una infeccin bacteriana provocada por la ingestin de
agua o alimentos contaminados. Los sntomas principales son el dolor de
cabeza, las nuseas y la prdida del apetito. Cada ao se registran unos 12
millones de casos de fiebre tifoidea.
Eutrofizacin
La eutrofizacin es un aumento descontrolado de los nutrientes de las plantas y de
las algas, nitratos y fosfatos principalmente. Si esto ocurre, las algas crecen a gran
velocidad formando una alfombra flotante que no deja entrar la luz nada ms que
en la parte ms superficial del agua; el crecimiento exagerado de las capas
superiores de esta alfombra produce la muerte de las capas inferiores; este proceso
se repite continuamente con lo que se forma gran cantidad de materia orgnica
muerta que va llenando el fondo del lago. El agua en un principio transparente
empieza a volverse turbia.

Las bacterias realizan la descomposicin de estos abundantes cadveres, pero en
este proceso utilizan gran cantidad de oxgeno, por lo que el agua va perdiendo
este compuesto, excepto en su capa ms superficial, y la mayora de los seres
vivos tienen dificultades para respirar. As primero, los peces muy exigentes en
esta sustancia, como las truchas, son sustituidos por otros menos exigentes, como
las percas y las carpas.

Posteriormente si el enriquecimiento de estos nutrientes persiste, se agota por
completo el contenido de oxgeno, y mueren la mayora de los organismos
acuticos. Las bacterias anaerobias pueden continuar la descomposicin de los a
cadveres, mediante fermentacin, pero a la vez producen sustancias como
metano (CH
4
), amoniaco (NH
3
), sulfhdrico (SH
2
) y otras que causan toxicidad,
malos olores y malos sabores. Algunas de las algas que siguen creciendo en la
superficie pueden ser txicas y algunas bacterias anaerobias puede ser patgenas.
(Madrid, 2007 )




CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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Imagen N 10: Capa superficial de algas en lago eutrfico.
FUENTE: (Photo courtesy of Stephanie Lindloff, River Alliance of Wisconsin.).
http://www.ies.wisc.edu/research/wrm00/educbio.htm



Imagen N 11: Lago oligotrfico, no ha sufrido contaminacin por nutrientes.
FUENTE:plants.ifas.ufl.edu/guide/trophstate.html


CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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14. CONTAMINACIN DE LAS CUENCAS HIDROGRFICAS

En el anlisis del manejo de la contaminacin de las aguas costeras, considerando la
contaminacin proveniente por cuencas hidrogrficas, debera ser de inters especial
la gestin integral del agua a nivel de cuencas, debido a que las partes bajas de las
cuencas son las reas ms inmediatas a las costas y ejercen un efecto ambiental muy
marcado sobre ellas. De manera especial ocurre en aquellas zonas de la cuenca baja,
donde su ubican las planicies de inundacin con una relacin menos directa entre el
rea de drenaje y el canal principal (zona intermedia) y, donde tiene lugar el
transporte y almacenamiento temporal de contaminantes y sedimentos.
Estas zonas por lo general han permanecido tmidamente consideradas en la gestin
de la contaminacin de las cuencas hidrogrficas y de las aguas costeras y, cuando
ha ocurrido, se le han aplicado criterios de calidad de agua dulce, pasando por
encima del carcter salobre que tienen algunos de sus cuerpos de aguas y de la
consideracin de las continuas y naturales fluctuaciones en su salinidad. Las
medidas actuales de gestin del agua que se realizan dentro del marco de la cuenca,
generalmente no se extienden a lo largo de toda la cuenca y, por lo tanto, no
consideran su efecto sobre la calidad y cantidad del agua en las partes bajas de las
cuencas. En la teora de la gestin integral del agua (y cuencas), estas reas son
realmente integradas al formar parte natural de su territorio. Dourojeanni y
Jouravlev (2002) sealan, como la principal razn para la gestin integral del agua
en las cuencas que: las caractersticas fsicas del agua provocan un grado
extremadamente alto, pero en muchos casos imprevisible, de interrelacin e
interdependencia (externalidades o efectos externos) entre los usos y usuarios del
agua en una cuenca. Las aguas superficiales y subterrneas, as como las cuencas de
captacin, las zonas de recarga y los lugares de extraccin de agua y evacuacin de
aguas servidas hacia el mar forman, en una cuenca, un sistema integrado Estas
externalidades y efectos se extienden a lo largo del canal principal y cuerpos de agua
subsidiarios y relacionados y hacia las zonas desembocadura en el mar. (Escobar,
2002)


CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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14.1. Cmo las cuencas hidrogrficas protegen el agua y la tierra
La mayor parte del agua de una cuenca no est en los ros y lagos, sino en el suelo
mismo. Una cuenca saludable tiene un buen abastecimiento de agua limpia y una
tierra rica en nutrientes. Los rboles y plantas, especialmente los pastos ubicados en
la parte ms alta de la cuenca y a lo largo de las riberas de los ros y arroyos,
mejoran la calidad y cantidad de las aguas subterrneas.
Si protegemos y conservamos el agua, las plantas y la tierra, estaremos protegiendo
tambin la cuenca hidrogrfica. (Fadem, 2011)

Imagen N 12: Cmo las cuencas hidrogrficas protegen el agua y la tierra.
FUENTE: Gua comunitaria par a la salud ambiental, Funcionamiento de las cuencas hidrogrficas.
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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14.2. Deterioro de las cuencas hidrogrficas
La accin del hombre como agente contaminador ha convertido el agua en foco de
enfermedades y tragedias. Se culpa de ello a la naturaleza, sin que el ser humano
asuma la responsabilidad que le compete. La humanidad siempre ha buscado
desarrollar sus poblados al lado de un cuerpo de agua o en su rea de influencia, ya
que este lquido vital es indispensable para llevar a cabo las actividades prioritarias
de una sociedad, como la alimentacin y las acciones de salubridad. En el contexto
de Latinoamrica, las cuencas hidrogrficas han articulado los territorios, es decir, la
ciudad crece en torno, al lado o paralela a las cuencas, y muchas veces estas se
convierten en el centro de la poblacin como sucede en Medelln y, a partir de
all, se articula todo su eje vial y de servicios pblicos. Sin embargo, aun
conociendo la importancia del agua para la existencia del hombre, hay una absurda
inconciencia de su parte frente al cuidado y el respeto que se le debe a este recurso
natural.
En Colombia, al igual que en Latinoamrica, las cuencas se han vuelto las cloacas o
los alcantarillados de las ciudades, lo que ha generado una serie de problemticas
para la cotidianidad de quienes viven en las riberas, as como un imaginario de
peligro para los dems habitantes de la ciudad. El uso inadecuado que el hombre
hace del agua genera una reaccin de la naturaleza que se traduce en el fenmeno
conocido como impacto ambiental. Este concepto no es ms que las consecuencias
materializadas en desastres y tragedias que, por lo general, l mismo ha provocado y
es su responsable, ya que afecta socioeconmicamente a una poblacin. (Uniersidad
Nacional de Colombia, 2013)
Si se cortan los rboles y las plantas (deforestacin) la tierra retiene menos agua y
los pozos y arroyos se secan. Los perodos secos se prolongan y se hacen ms
frecuentes, dando lugar a problemas de salud relacionados con la falta de agua (ver
Captulo 5). La deforestacin tambin causa la prdida de los suelos (erosin, ver
pgina 200), haciendo que el cultivo de alimentos sea ms difcil y produciendo
hambre y migracin. Cuando se destruyen los humedales ya no se puede filtrar la
contaminacin txica del agua, lo que resulta en mayor contaminacin. El deterioro
de los humedales y la deforestacin producen inundaciones, lo que resulta en
lesiones, muertes y un aumento de las enfermedades diarreicas.
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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Imagen N 13: Formas del deterioro de las cuencas hidrogrficas.
FUENTE: Gua comunitaria par a la salud ambiental, Funcionamiento de las cuencas hidrogrficas.

Los cambios en las cuencas hidrogrficas aumentan las enfermedades causadas por
zancudos Los zancudos (mosquitos) se cran en el agua estancada y el agua que se
mueve lentamente. Cuando se producen cambios grandes o repentinos en el uso de
la tierra y el flujo del agua a travs de las cuencas, generalmente se crean las
condiciones para que los zancudos proliferen. Los cambios se producen por:
Excavar en las cabeceras de los ros para sacar materiales de construccin como
grava y arena y minerales preciosos como oro; con frecuencia da lugar a la
formacin de charcos de agua estancada.
Construir represas en los ros, lo que hace que el agua se estanque y cambie de.
La construccin de caminos, que puede bloquear el flujo del agua y crear
charcos. Si el agua se mantiene en movimiento, los cambios en la cuenca no
tendran que ocasionar un aumento de las enfermedades transmitidas por la
picadura de zancudos, tales como el dengue, el paludismo y la fiebre amarilla.
Los efectos de la contaminacin por las actividades humanas en las cuencas
hidrogrficas y costas adyacentes. En los ros que desembocan en el mar se origina
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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cerca del 80% de los contaminantes que afectan las franjas costeras. Los ros tienen
la particularidad de concentrar los contaminantes que captan en las cuencas algunos
puntos clave en la costa marina, donde precisamente existen ecosistemas altamente
sensibles para la reproduccin de especies tanto de agua dulce como salada, como
son los estuarios (Kramer, Chouhury y Kampa, 2000). Bsicamente se produce
alteracin de las funciones ecolgicas, reduccin de la diversidad biolgica, dao a
los hbitats acuticos y contaminacin de los cauces bajos y en los ecosistemas
marinos y efectos en la salud humana. La prdida de especies (por estos efectos) es
muy marcada. A nivel global, un nmero muy importante de especies de flora y
fauna estn amenazadas especialmente a causa de la contaminacin y por la prdida
del hbitat en zonas costeras. Se reporta que el 37%, de las especies de peces de
agua dulce estn en riesgo, al igual que el 67% de las especies de moluscos, as
como el 52% de las especies de crustceos y el 40% de los anfibios, y un nmero
importante de especies de aves y vegetales. (Escobar, 2002)
14.3. Proteccin y rehabilitacin de las cuencas hidrogrficas
Dado que la tierra en las cuencas generalmente es propiedad de diferentes personas,
puede ser difcil obtener la cooperacin de todos para rehabilitar y mejorar la
cuenca. Sin embargo, dado que la cuenca incluye a todo el mundo, es importante
que en las tareas de proteccin de sta participen tantas personas como sea posible.
Algunos cambios en las cuencas, tales como la construccin de caminos, la
construccin de represas en los ros para riego o generacin de energa elctrica o el
drenaje de las cuencas para reducir la produccin de insectos, se realizan con la
esperanza de mejorar la vida de las personas. Sin embargo, si estos cambios se
hacen sin tomar en cuenta el movimiento natural de las aguas a travs de las
cuencas, pueden causar ms daos que beneficios.
Son muchas las medidas que se pueden tomar para mejorar las condiciones de vida
sin deteriorar las cuencas, mantenindolas saludables para la gente, ahora y en el
futuro. (Fadem, 2011)
Asegrese de que el suministro de agua y los proyectos de saneamiento estn
bien administrados para el beneficio de las comunidades locales y del medio
ambiente
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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Trabaje para mantener saludables los bosques.
Aplique siempre mtodos sostenibles para mantener la tierra arable, rica y frtil.
Elimine los desechos de manera segura y estudie cmo producir menos basura.
Construya casas, caminos y asentamientos sin cambiar el curso natural de las
aguas que fluyen por las cuencas y sin causar erosin; de este modo se evitarn
las inundaciones peridicas.

15. LAS AGUAS RESIDUALES URBANAS
15.1. Definicin
Las aguas residuales urbanas se definen como las aguas residuales domsticas,
que son las aguas residuales procedentes de zonas de vivienda y de servicios,
generadas principalmente por el metabolismo humano y las actividades
domsticas, o la mezcla de stas con aguas residuales industriales, que son todas
las aguas residuales vertidas desde locales utilizados para cualquier actividad
comercial o industrial con aguas de escorrenta pluvial.
De los tres posibles componentes de las aguas residuales urbanas, se tiene que:
Las aguas residuales domsticas siempre estarn presentes.
La incidencia de las aguas residuales industriales depender del grado de
industrializacin de la aglomeracin urbana y de la cantidad y caractersticas de
los vertidos que las industrias realicen a la red de colectores municipales.
Las aguas de escorrenta pluvial tendrn su influencia en las aglomeraciones
con redes de saneamiento unitarias (lo ms frecuente) y en los momentos en que
se registren lluvias.
15.2. Procedencia y contaminantes
La procedencia de los tres posibles componentes de las aguas residuales urbanas
y los principales contaminantes que stas que aportan, son los siguientes:
Aguas residuales domsticas, que estn constituidas a su vez por:
- Aguas de cocina: slidos, materia orgnica, grasas, sales.
- Aguas de lavadoras: detergentes, nutrientes.
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- Aguas de bao: jabones, geles, champs.
- Aguas negras, procedentes del metabolismo humano: slidos, materia
orgnica, nutrientes, sales, organismos patgenos.
Aguas residuales industriales: resultantes de actividades industriales que
descargan sus vertidos a la red de alcantarillado municipal. Estas aguas
presentan una composicin muy variable dependiendo de cada tipo de
industria.
Aguas de escorrenta pluvial: en la mayora de las ocasiones (sistemas de
alcantarillados unitarios), las aguas de lluvia son recogidas por el mismo
sistema de alcantarillado que se emplea para la recogida y conduccin de las
aguas residuales domsticas e industriales.
Las aguas de lluvia no son puras, dado que se ven afectadas por la
contaminacin atmosfrica y por los arrastres de la suciedad depositada en
viales, tejados, etc. Se caracterizan por grandes aportaciones intermitentes de
caudal y por una importante contaminacin en los primeros 15-30 minutos
del inicio de las lluvias.

15.3. Caractersticas de las aguas residuales urbanas
Cada agua residual es nica en sus caractersticas aunque en funcin del tamao
de la poblacin, del sistema de alcantarillado empleado, del grado de
industrializacin y de la incidencia de la pluviometra, pueden establecerse unos
rangos de variacin habituales, tanto para los caudales como para las
caractersticas fisicoqumicas de estos vertidos.
El conocimiento de los caudales y caractersticas de las aguas residuales
generadas en las aglomeraciones urbanas es bsico para el correcto diseo de los
sistemas de recogida, tratamiento y evacuacin de las mismas.
Las estaciones depuradoras de aguas residuales (EDAR), deben concebirse para
poder hacer frente a las variaciones diarias de caudal y carga que experimentan
estas aguas.


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Caudales de las aguas residuales urbanas
La cantidad de aguas residuales que se genera en una aglomeracin urbana
est en proporcin directa con el consumo de agua de abastecimiento, y este
consumo viene relacionado con el grado de desarrollo econmico y social,
puesto que un mayor desarrollo trae consigo un mayor y ms diverso uso del
agua en las actividades humanas.
Entre los factores que influyen en la cantidad de aguas residuales que se
genera en una aglomeracin urbana destacan el consumo de agua de
abastecimiento, la pluviometra (en el caso de redes de saneamiento
unitarias), las prdidas, que pueden deberse a fugas en los colectores o a que
parte de las aguas consumidas no llegan a la red de alcantarillado (como por
ejemplo el riego de jardines) y las ganancias, por vertidos a la red de
alcantarillado o por intrusiones de otras aguas en la red de colectores.
Como consecuencia de las caractersticas y variaciones en las descargas de
las aguas residuales a la red de saneamiento, del tipo de alcantarillado usado,
de las diferencia en las costumbres de la comunidad aportante, del rgimen
de operacin de las industrias servidas, del clima, etc., los caudales de las
aguas residuales oscilan durante el ao, cambian de un da a otro y fluctan
de una hora a otra.
Los caudales de aguas residuales siguen una variacin diaria que es fiel
reflejo de la actividad de la poblacin del lugar (Figura N 13). Durante la
noche y primeras horas del da, en las que los consumos de agua son
mnimos, tambin son mnimos los caudales de aguas residuales, estando
estos caudales compuestos fundamentalmente por aguas infiltradas y por
pequeas cantidades de aguas residuales domsticas. La primera punta de
caudal se alcanza cuando llega a la estacin depuradora el agua
correspondiente al consumo punta, aproximadamente a media maana. La
segunda punta de caudal suele tener lugar a ltimas horas de la tarde, entre
las 19 y las 21 horas.
Por lo general, las curvas que representan las oscilaciones diarias del caudal
de aguas residuales que llega a las estaciones de tratamiento son similares a
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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las curvas de consumo de agua de abastecimiento, pero con un cierto retraso,
como consecuencia del discurrir de las aguas por las conducciones de
saneamiento, y que ser tanto mayor cuanto ms lejos se encuentre la EDAR
de la aglomeracin urbana a la que da servicio.

Figura N 13 Evolucin diaria de los caudales de aguas residuales urbanas
FUENTE: Manual de depuracin de aguas residuales urbanas.

Calidades de las aguas residuales urbanas.
Los principales contaminantes que aparecen en las aguas residuales urbanas
son:
- Objetos gruesos: trozos de madera, trapos, plsticos, etc., que son
arrojados a la red de alcantarillado.
- Arenas: bajo esta denominacin se engloban las arenas propiamente
dichas, gravas y partculas ms o menos grandes de origen mineral u
orgnico.
- Grasas y aceites: sustancias que al no mezclarse con el agua permanecen
en su superficie dando lugar a natas. Su procedencia puede ser tanto
domstica como industrial.
- Slidos en suspensin: partculas de pequeo tamao y de naturaleza y
procedencia muy variadas Aproximadamente el 60% de los slidos en
suspensin son sedimentables y un 75% son de naturaleza orgnica.
- Sustancias con requerimientos de oxgeno: compuestos orgnicos e
inorgnicos que se oxidan fcilmente, lo que provoca un consumo del
oxgeno presente en el medio al que se vierten.
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- Nutrientes (nitrgeno y fsforo): su presencia en las aguas es debida
principalmente a detergentes y fertilizantes. Igualmente, las excretas
humanas aportan nitrgeno orgnico.
- Agentes patgenos: organismos (bacterias, protozoos, helmintos y virus),
presentes en mayor o menor cantidad en las aguas residuales y que
pueden producir o transmitir enfermedades.
- Contaminantes emergentes o prioritarios: los hbitos de consumo de la
sociedad actual generan una serie de contaminantes que no existan
anteriormente. Estas sustancias aparecen principalmente aadidas a
productos de cuidado personal, productos de limpieza domstica,
productos farmacuticos, etc. A esta serie de compuestos se les conoce
bajo la denominacin genrica de contaminantes emergentes o
prioritarios, no eliminndose la mayora de ellos en las plantas de
tratamiento de aguas residuales urbanas.
- En el tratamiento convencional de las aguas residuales urbanas, la
reduccin del contenido en los contaminantes descritos suele hacerse de
forma secuencial y en el orden en que estos contaminantes se han
enumerado anteriormente.
15.4. Parmetros empleados para caracterizar las aguas residuales
urbanas
Para caracterizar las aguas residuales se emplea un conjunto de parmetros que
sirven para cuantificar los contaminantes definidos en el apartado anterior. Los
parmetros de uso ms habitual son los siguientes:
Aceites y grasas: el contenido en aceites y grasas presentes en un agua
residual se determina mediante su extraccin previa, con un disolvente
apropiado y la posterior evaporacin del disolvente.
Slidos en suspensin: se denomina de este modo a la fraccin de los slidos
totales que quedan retenidos por una membrana filtrante de un tamao
determinado (0,45 m). Dentro de los slidos en suspensin se encuentran
los slidos sedimentables y los no sedimentables.
Sustancias con requerimiento de oxgeno: la materia orgnica es un factor
fundamental para caracterizar la capacidad contaminante de las aguas
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residuales y naturales para la cuantificacin de estas sustancias los dos
parmetros ms utilizados son:
- Demanda Bioqumica de Oxgeno a los 5 das (DBO5): es la cantidad
equivalente de oxgeno (mg/l) necesaria para oxidar biolgicamente los
componentes de las aguas residuales. En el transcurso de los cinco das
de duracin del ensayo (cinco das) se consume aproximadamente el
70% de las sustancias biodegradables.
- Demanda Qumica de Oxgeno (DQO): es la cantidad equivalente de
oxgeno (mg/l) necesaria para oxidar los componentes orgnicos del agua
utilizando agentes qumicos oxidantes. Este parmetro permite
determinar el contenido de materia orgnica procedente de residuos
municipales e industriales que contienen compuestos txicos para la vida
biolgica
- La relacin DBO5/DQO indica la biodegradabilidad de las aguas
residuales urbanas:



Nitrgeno: se presenta en las aguas residuales en forma de nitrgeno
orgnico, amoniaco, en menor cantidad, de nitratos y nitritos. Para su
cuantificacin se recurre generalmente a mtodos espectrofotomtricos.
Fsforo: en las aguas residuales aparece principalmente como fosfatos
orgnicos y polifosfatos. Al igual que las distintas formas nitrogenadas, su
determinacin se realiza mediante mtodos espectrofotomtricos.
Organismos patgenos: los organismos patgenos se encuentran en las aguas
residuales en muy pequeas cantidades siendo muy difcil su aislamiento,
por ello, se emplean habitualmente los coliformes como organismo
indicador.
Los rangos habituales de estos parmetros en las aguas residuales urbanas
procedentes de grandes y medianas aglomeraciones urbanas se recogen en la
Tabla N 4.
0,4 Aguas muy biodegradables
0,2 - 0,4 Aguas biodegradables
0,2 Aguas poco biodegradables
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Tabla N 4: Valores tpicos de los principales contaminantes residuales
15.5. La Depuracin De Las Aguas Residuales Urbanas
15.5.1. Necesidad de depuracin de las aguas residuales urbanas
El vertido de aguas residuales urbanas sin depurar ejerce sobre los cauces
receptores toda una serie de efectos negativos, de entre los que cabe destacar:
- Aparicin de fangos y flotantes. La fraccin sedimentable de los slidos
en suspensin origina sedimentos en el fondo de los cauces. Adems, la
fraccin no sedimentable da lugar a la acumulacin de grandes
cantidades de slidos en la superficie y/o en las orillas de los cauces
receptores formando capas de flotantes.
Los depsitos de fangos y flotantes no slo son provocan un
desagradable impacto visual, sino que, debido al carcter reductor de la
materia orgnica, se puede llegar a provocar el agotamiento del oxgeno
disuelto presente en las aguas y originar el desprendimiento de malos
olores.
- Agotamiento del contenido de oxgeno presente en las aguas. Los
componentes de las aguas residuales fcilmente oxidables comenzarn a
ser degradados va aerobia por la flora bacteriana de las aguas del cauce,
con el consiguiente consumo de parte del oxgeno disuelto en la masa
lquida. Si este consumo es excesivo, el contenido en oxgeno disuelto
descender por debajo de los valores mnimos necesarios para el
desarrollo de la vida acutica. Consumido el oxgeno disponible, los
procesos de degradacin va anaerobia generarn olores desagradables, al
liberarse gases que son los causantes de estos olores.
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- Aportes excesivos de nutrientes. Las aguas residuales contienen
nutrientes (N y P principalmente) causantes del crecimiento
descontrolado de algas y otras plantas en los cauces receptores
(eutrofizacin). Este crecimiento excesivo de biomasa puede llegar a
impedir el empleo de estas aguas para usos domsticos e industriales.
- Daos a la salud pblica. Los vertidos de aguas residuales sin tratar a
cauces pblicos pueden fomentar la propagacin de organismos
patgenos para el ser humano (virus, bacterias, protozoos y helmintos).
Entre las enfermedades que pueden propagarse a travs de las aguas
contaminadas por los vertidos de aguas residuales urbanas, destacan: el
tifus, el clera, la disentera y la hepatitis A.
Las estaciones depuradoras van a eliminar una elevada proporcin de los
contaminantes presentes en las aguas residuales, vertiendo efluentes
depurados, que puedan ser asimilados de forma natural por los cauces
receptores.
Puede, por tanto, considerarse a las estaciones de tratamiento como un
complemento artificial de los procesos naturales que se dan en las
masas acuticas al haberse sobrepasado ampliamente su capacidad de
autodepuracin.
15.5.2. Fundamentos bsicos del tratamiento de las aguas residuales urbanas
Las instalaciones para el tratamiento de las aguas residuales urbanas constan
de tres elementos principales:
- Recogida y conduccin de las aguas residuales hasta la estacin de
tratamiento.
- Tratamiento propiamente dicho de las aguas residuales.
- Evacuacin de los productos resultantes del tratamiento: efluentes
depurados y lodos.

- Recogida y conduccin: La recogida y conduccin de las aguas
residuales desde donde se generan hasta la estacin depuradora se realiza
a travs de una compleja red de tuberas (alcantarillado, colectores).
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Dependiendo de la topografa, las aguas discurrirn por gravedad o ser
necesario recurrir a su bombeo.
Con el objetivo de que a la estacin depuradora no llegue ms caudal del
proyectado, en los colectores y/o en las obras de llegada a las EDAR se
instalan aliviaderos, que permiten derivar los excesos de caudal. Esta
situacin tiene lugar principalmente en perodos en los que se registran
fuertes lluvias.
Igualmente, para poder derivar todo el agua residual antes de su entrada a
la depuradora, en caso de problemas de funcionamiento, se instala a la
llegada de los vertidos un bypass general.

- Tratamiento
El tratamiento de las aguas residuales consta de un conjunto de
operaciones fsicas, biolgicas y qumicas, que persiguen eliminar la
mayor cantidad posible de contaminantes antes de su vertido, de forma
que los niveles de contaminacin que queden en los efluentes tratados
cumplan los lmites legales existentes y puedan ser asimilados de forma
natural por los cauces receptores.
En las depuradoras convencionales de aguas residuales se distinguen dos
lneas de tratamiento:
Lnea de agua: incluye los procesos o tratamientos que permiten
reducir los contaminantes presentes en las aguas residuales. La Tabla
N 5 muestra los distintos tratamientos englobados en la lnea de
agua, el objeto de estos tratamientos y la naturaleza de los procesos
que en ellos tienen lugar.
Lnea de lodos: en ella se tratan la mayor parte de los subproductos
que se originan en la lnea de agua.
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Tabla N 5: Etapas de la lnea de agua, ordenadas secuencialmente de izquierda a
derecha, en el tratamiento de las aguas residuales urbanas.

15.6. LNEA DE AGUA:

15.6.1. Pretratamiento
Las aguas residuales antes de su tratamiento, propiamente dicho, se someten
a un pretratamiento, que comprende una serie de operaciones fsicas y
mecnicas, que tienen por objetivo separar del agua residual la mayor
cantidad posible de materias, que, por su naturaleza o tamao, pueden dar
lugar a problemas en las etapas posteriores del tratamiento.
El correcto diseo y posterior mantenimiento de la etapa de pretratamiento
son aspectos de gran importancia, pues cualquier deficiencia en los mismos
repercutir negativamente en el resto de las instalaciones originando
obstrucciones de tuberas, vlvulas y bombas, desgaste de equipos,
formacin de costras, etc.
Dentro del pretratamiento se incluyen las operaciones de separacin de
grandes slidos, desbaste, tamizado y desarenado-desengrase.
- Separacin de grandes slidos
Cuando en las aguas residuales a tratar se prevea la presencia de slidos
de gran tamao, o una excesiva cantidad de arenas, se recurre a ubicar en
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cabecera de la instalacin de depuracin un pozo de gruesos, que permita
la separacin de estos elementos.
El pozo de gruesos se sita a la entrada del colector a la EDAR,
presentando su parte inferior forma de tronco de pirmide invertido, de
paredes muy inclinadas, al objeto de concentrar los slidos a eliminar en
una zona especfica, desde la que sea fcil su extraccin.
La retirada de los slidos depositados se efecta mediante una cuchara
anfibia, con movimientos de desplazamiento vertical y horizontal
mediante polipasto y gra prtico. Los residuos extrados por la cuchara
se depositan en contenedores, como paso previo a su envo a vertedero.

Figura N 14: Pozo de gruesos y cuchara bivalva.
- Desbaste
El objetivo del desbaste es la eliminacin de los slidos de pequeo y
mediano tamao (trozos de madera, trapos, races, etc.) que de otro modo
podran deteriorar o bloquear los equipos mecnicos y obstruir el paso de
la corriente de agua.
El procedimiento ms usual consiste en hacer pasar las aguas a travs de
rejas que, de acuerdo con la separacin entre los barrotes, pueden
clasificarse en:
Desbaste de gruesos: el paso libre entre los barrotes es de 50 a 100
mm.
Desbaste de finos: el paso libre entre los barrotes es de 10 a 25 mm.
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En funcin de su geometra, las rejas pueden ser rectas o curvas y, segn
como se ejecute la extraccin de los residuos retenidos en los barrotes, se
distingue entre rejas de limpieza manual y rejas de limpieza automtica.
En grandes instalaciones de depuracin se hacen pasar los residuos
extrados de las rejas por mecanismos de compactacin, con objeto de
reducir su volumen antes de ser depositados en contenedores.




- Tamizado
Tiene por objeto la reduccin del contenido en slidos en suspensin de
las aguas residuales, mediante su filtracin a travs de un soporte delgado
dotado de ranuras de paso. Se distingue entre tamices estticos
autolimpiantes, tamices rotativos y tamices deslizantes.
Los tamices estticos autolimpiantes constan de un enrejado, constituido
por barras horizontales de acero inoxidable, rectas o curvadas, de seccin
triangular, orientadas de tal forma que la parte plana se encara al flujo. La
inclinacin de este enrejado disminuye progresivamente de arriba abajo,
entre 65 y 45 aproximadamente. Con ello se consiguen, de forma
sucesiva, los efectos de separacin, escurrido y evacuacin, de las
partculas de mayor tamao que la luz de paso del tamiz.
Figura N 15: Desbaste de gruesos
seguido de desbaste de finos,
empleando rejas rectas de limpieza
manual
Figura N 16: Reja curva de
accionamiento automtico.

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El agua a tratar se alimenta por la parte superior del tamiz, los slidos de
tamao superior a la luz de paso quedan retenidos por el enrejado y,
debido a la inclinacin de ste, ruedan hasta un contenedor situado en la
parte inferior. Por su parte, la fraccin lquida, conteniendo los slidos de
tamao inferior al tamao de paso, atraviesa el enrejado y se recoge en
una tubera situada en la parte inferior del tamiz.
Los tamices rotativos estn constituidos por un enrejado cilndrico de eje
horizontal, formado por barras de acero inoxidable, de seccin
trapezoidal. El enrejado gira lentamente accionado por un motorreductor.
La alimentacin al tamiz se efecta por su parte exterior. Los slidos de
tamao superior a la luz de paso quedan retenidos en la parte externa del
cilindro y la eliminacin de la capa de slidos retenidos en la periferia del
tamiz se logra mediante la accin de una cuchilla y del propio giro de la
unidad. La fraccin lquida, con los slidos de tamao inferior a la luz de
paso, atraviesa el enrejado cilndrico y se conduce hacia la zona de
evacuacin. Los tamices deslizantes son de tipo vertical y continuo, su
luz de paso oscila entre los 0,2 y 3 mm y se suelen emplear en la
operacin de desbaste de finos.


- Desarenado
Tiene por objetivo la eliminacin de materias pesadas de tamao superior
a 0,2 mm, para evitar que sedimenten en canales y conducciones y para
proteger a las bombas y otros elementos de la abrasin.
Figura N 17: Tamiz esttico
autolimpiante.
Figura N 18: Tamiz rotativo.
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Aparte de las arenas propiamente dichas, en esta operacin se eliminan
tambin gravas y partculas minerales, as como elementos de origen
orgnico, no putrescibles (granos de caf, semillas, huesos, cscaras de
frutas y huevos, etc.). Los canales desarenadores pueden ser de flujo
variable o de flujo constante.
Los canales desarenadores de flujo variable se emplean en pequeas
instalaciones de depuracin, y en ellos las arenas se extraen manualmente
de un canal longitudinal, con una capacidad para el almacenamiento de
arenas de 4-5 das.
Los canales desarenadores de flujo constante mantienen una velocidad de
paso fija, en torno a 0,3 m/s, independientemente del caudal que los
atraviesa, con lo que se logra que sedimente la mayor parte de las
partculas de origen inorgnico y la menor parte posible de las de origen
orgnico (< 5% de materia orgnica).

Figura N 19: Desarenador de doble canal.
- Desengrasado
En esta etapa se eliminan las grasas y dems materias flotantes ms
ligeras que el agua. Dentro de los desengrasadores se distingue entre los
desengrasadores estticos y los aireados.
En los desengrasadores estticos se hacen pasar las aguas a travs de un
depsito dotado de un tabique, que obliga a las aguas a salir por la parte
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inferior del mismo, lo que permite que los componentes de menor
densidad que el agua, queden retenidos en la superficie. La retirada de las
grasas se lleva a cabo de forma manual, haciendo uso de un recoge hojas
de piscina.
En los desengrasadores aireados se inyecta aire con objeto de
desemulsionar las grasas y lograr una mejor flotacin de las mismas. En
plantas de tamao medio-grande las operaciones de desarenado y
desengrasndose llevan a cabo de forma conjunta en unidades de
tratamiento conocidas como desarenadores-desengrasadores aireados.




Figura 20: Desengrasador
esttico.
Figura 21: Detalle interno de un
desarenador-desengrasador
aireado.
Figura N 22: Desarenador-
desengrasador aireado.
aireado.
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15.6.2. Tratamientos primarios
El tratamiento primario se define como el tratamiento de aguas residuales
urbanas mediante un proceso fsico o fisicoqumico que incluya la
sedimentacin de slidos en suspensin, u otros procesos en los que la
DBO5 de las aguas residuales que entren, se reduzca, por lo menos, en un
20% antes del vertido, y el total de slidos en suspensin en las aguas
residuales de entrada se reduzca, por lo menos, en un 50%.
El principal objetivo de los tratamientos primarios se centra en la
eliminacin de slidos en suspensin, consiguindose adems una cierta
reduccin de la contaminacin biodegradable, dado que una parte de los
slidos que se eliminan est constituida por materia orgnica. Los
tratamientos primarios ms habituales son la decantacin primaria y los
tratamientos fisicoqumicos.
- Decantacin primaria: su objetivo es la eliminacin de la mayor parte
posible los slidos sedimentables, bajo la accin exclusiva de la
gravedad. La retirada de estos slidos es muy importante ya que, en caso
contrario, originaran fuertes demandas de oxgeno en el resto de las
etapas de tratamiento de la estacin.
- Tratamientos fisicoqumicos: en este tipo de tratamiento, mediante la
adicin de reactivos qumicos, se consigue incrementar la reduccin de
los slidos en suspensin, al eliminarse, adems, slidos coloidales, al
incrementarse el tamao y densidad de los mismos mediante procesos de
coagulacin-floculacin.
Los tratamientos fisicoqumicos se aplican fundamentalmente:
Cuando las aguas residuales presentan vertidos industriales que
pueden afectar negativamente al tratamiento biolgico.
Para evitar sobrecargas en el posterior tratamiento biolgico.
Cuando se dan fuertes variaciones estacionales de caudal.
Para la reduccin del contenido en fosforo.
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.
Figura N 23: Decantador Primario

15.6.3. Tratamientos secundarios
Se define como el tratamiento de aguas residuales urbanas mediante un
proceso que incluya un tratamiento biolgico con sedimentacin secundaria
u otro proceso en el que se consiga la eliminacin de materia orgnica.
El tratamiento biolgico se realiza con la ayuda de microorganismos
(fundamentalmente bacterias) que en condiciones aerobias actan sobre la
materia orgnica presente en las aguas residuales.
Una parte de la materia orgnica se oxida por la flora bacteriana, que obtiene
de esta forma la energa necesaria para el mantenimiento celular. De forma
simultnea, otra fraccin de materia orgnica se convierte en nuevo tejido
celular nuevo (sntesis celular), emplendose para ello la energa liberada en
la fase de oxidacin.
- Oxidacin
COHNS + O
2
+ Bacterias > CO
2
+ H
2
O + NH
3
+ Otros productos + Energa
- Sntesis
COHNS + O
2
+ Energa Bacterias > C
5
H
7
O
2
N
Donde COHNS representa los elementos predominantes en la materia
orgnica presente en las aguas residuales y C
5
H
7
O
2
N representa la
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composicin media de los microorganismos encargados de la
biodegradacin de la materia orgnica (Hoover y Porges, 1952).
Finalmente, cuando se consume la materia orgnica disponible, las
nuevas clulas empiezan a consumir su propio tejido celular con el fin de
obtener energa para el mantenimiento celular. Este tercer proceso se
conoce como respiracin endgena.
- Respiracin endgena
C
5
H
7
O
2
N + 5O
2
Bacterias > 5O
2
+ 2H
2
O + NH
3
+ Energa
El aporte de oxgeno para el mantenimiento de las reacciones de
oxidacin, sntesis y respiracin endgena, se efecta introduciendo,
generalmente, aire en los recipientes en que se llevan a cabo estas
reacciones, recipientes que se conocen con el nombre de reactores
biolgicos o cubas de aireacin.
Las nuevas bacterias que van apareciendo en los reactores, como
consecuencia de las reacciones de sntesis, tienden a unirse (floculacin),
formando agregados de mayor densidad que el lquido circundante, y en
cuya superficie se va adsorbiendo la materia en forma coloidal.
Para la separacin de estos agregados, conocidos como lodos o fangos, el
contenido de los reactores biolgicos (licor de mezcla), se conduce a una
etapa posterior de sedimentacin (decantacin o clarificacin
secundaria), donde se consigue la separacin de los lodos de los efluentes
depurados por la accin de la gravedad.
De los lodos decantados una fraccin se purga como lodos en exceso,
mientras que otra porcin se recircula al reactor biolgico para mantener
en l una concentracin determinada de microorganismos. El proceso
descrito se conoce como lodos activos. Fue desarrollado en 1914 en
Inglaterra por Ardern y Lockett y, hoy en da, esta tecnologa en sus
distintas modalidades (convencional, contacto-estabilizacin, aireacin
prolongada, etc.) es la ms ampliamente aplicada a nivel mundial para el
tratamiento de las aguas residuales urbanas.
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Figura N 24: Cuba biolgica con aireador mecnico superficial.

Figura N 25: Detalle de una parrilla de difusores.

Figura N 26: Decantador secundario.
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15.6.4. Tratamientos terciarios
Los tratamientos terciarios (conocidos tambin como tratamientos
avanzados, ms rigurosos, complementarios, etc.) permiten obtener efluentes
finales de mejor calidad para que puedan ser vertidos en zonas donde los
requisitos son ms exigentes o puedan ser reutilizados.
La eliminacin de materia particulada y coloidal presente en los efluentes
depurados, puede lograrse mediante la aplicacin de tratamientos
fisicoqumicos (coagulacin-floculacin) y la posterior etapa de separacin
(decantacin, filtracin).
Para la eliminacin de nutrientes (nitrgeno y fsforo), se recurre cada vez
ms al empleo de procesos biolgicos. No obstante, el caso del de fsforo,
los procesos de precipitacin qumica, empleado sales de hierro y de
aluminio, continan siendo los de mayor aplicacin.
En la eliminacin biolgica de nitrgeno se opera de forma secuencial, bajo
condiciones xicas y anxicas, que dan como resultado final su liberacin a
la atmsfera, en forma de nitrgeno gaseoso. Para la eliminacin biolgica
del fsforo se combinan reactores operando bajo condiciones anaerobias,
xicas y anxicas, quedando el fsforo almacenado en los microorganismos,
que posteriormente se extraen como lodos en exceso.
Combinando los procesos anteriores tambin es posible la eliminacin
conjunta de ambos nutrientes. Con relacin a la desinfeccin de los efluentes
depurados, si bien el cloro ha sido, y continua siendo, el desinfectante tpico
en el campo de las aguas residuales, al incrementarse el nmero de requisitos
para lograr bajas o indetectables cantidades de cloro residual en los efluentes
tratados, se hace precisa la implantacin de procesos posteriores de
decloracin, o bien, la sustitucin de los sistemas de cloracin por sistemas
de desinfeccin alternativos, tales como la radiacin UV, el empleo de ozono
o el empleo de membranas.
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Figura N 27: Reactores tipo carrusel, con zonas xicas y anxicas para la eliminacin
biolgica de nitrgeno.

Figura N 28: Laberinto de cloracin.
Los rendimientos medios de depuracin que se alcanzan en funcin de tipo
de tratamiento aplicado a las aguas residuales urbanas se muestran en la
Tabla N 6.

Tabla N 6: Rendimientos medios de depuracin, en tanto por ciento, en funcin de tipo de
tratamiento



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15.7. LNEA DE LODOS:
El tratamiento de las aguas residuales conduce a la produccin de unos subproductos
conocidos como lodos o fangos.
Cabe distinguir entre lodos primarios (slidos decantados en el tratamiento
primario) y lodos secundarios o biolgicos (slidos decantados en el clarificador
tras el paso de las aguas por el reactor biolgico). La tabla N 7 muestra los distintos
tratamientos englobados en la lnea de lodos, el objeto de estos tratamientos y la
naturaleza de los procesos que en ellos tienen lugar.

Tabla N 7: Tratamiento en la lnea de lodos
15.7.1. Espesamiento
Esta etapa del tratamiento incrementa la concentracin de los lodos mediante
la eliminacin de parte del agua que contienen. Los mtodos de espesamiento
ms habituales son por gravedad y por flotacin, siendo este ltimo el ms
apropiado para el espesamiento de los lodos biolgicos.
15.7.2. Estabilizacin
En esta fase se reduce la fraccin biodegradable presente en los lodos, para
evitar su putrefaccin. La estabilizacin puede hacerse mediante:
Digestin aerobia o anaerobia: se elimina en torno al 40-50% de la
materia orgnica presente en el lodo.
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Estabilizacin qumica, mediante la elevacin del pH por adicin de cal.
Tratamiento trmico.
15.7.3. Acondicionamiento
En esta etapa, mediante la adicin de productos qumicos, se mejora la
deshidratacin de los lodos facilitando la eliminacin del agua.
15.7.4. Deshidratacin
En esta ltima fase del tratamiento se elimina parte del agua contenida en los
lodos, transformndolos en slidos fcilmente manejables y transportables.
Los lodos deshidratados presentan un 20-25% de materia seca. Los mtodos
de deshidratacin ms habituales son:
Centrifugacin.
Filtros banda.
Secado trmico.
Eras de secado.
El objetivo ltimo de una estacin depuradora de aguas residuales urbanas se
centra en lograr el tratamiento de estas aguas, al objeto de evacuar unos
efluentes depurados, que cumplan los requisitos de calidad establecidos en la
normativa vigente, con el mnimo coste econmico y medioambiental posible.
( http://alianzaporelagua.org)







CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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15.8. SITUACIN ACTUAL DEL MANEJO DE AGUAS RESIDUALES EN
EL PER
15.8.1. Problemtica de las aguas residuales
Se estima que a fines del ao 2007 el Per tena una poblacin total de 28,3
millones de habitantes, de los cuales 21,1 millones vivan en zonas urbanas; y
los restantes 7,2 millones, en zonas rurales. Polticamente, el pas est dividido
en 24 departamentos que, a su vez, se subdividen en 196 provincias y 1.833
distritos. Por otro lado, de los 1.833 distritos del Per, 1.520 son atendidas por
las municipalidades, juntas administradoras de servicios de saneamiento u otras;
mientras que 312 se encuentran bajo el mbito de EPS Supervisadas por la
SUNASS.
En el mbito de supervisin de SUNASS se tienen 50 EPS1 de las cuales 48 son
empresas municipales; una, SEDAPAL, se encuentra bajo la responsabilidad del
Gobierno Central; y una, Aguas de Tumbes (ATUSA), se encuentra en
Concesin. Cada cual en su mbito, estas EPS brindan los servicios de agua
potable y alcantarillado a un total 314 distritos a nivel nacional, encontrndose
bajo su mbito de administracin un total de 18,1 millones de habitantes, es
decir un 85 % de la poblacin urbana y un 62 % de la poblacin total a nivel
nacional, de los cuales cuentan con los servicios de agua potable y alcantarillado
un total de 15,2 y 13,7millones de habitantes respectivamente.
De todas las EPS, SEDAPAL, que atiende a la capital de la Repblica y a la
provincia constitucional del Callao, es la mayor de todas; en el rea geogrfica
de su jurisdiccin estn concentrados 8,4 millones de habitantes, siendo la
mayor parte (48,8%) de la poblacin urbana del mbito de todo el conjunto de
las EPS supervisadas por la SUNASS. Segn el nmero de conexiones cubiertas,
las EPS se han clasificado en 4:
SEDAPAL: Por ser la EPS que abastece a la ciudad de Lima y Callao,
constituye un grupo por s misma, ya que tiene 1,28 millones de conexiones
de agua potable.
EPS Grandes: Son las que abastecen a ciudades grandes, por lo que tienen
entre 40 mil a 200 mil conexiones de agua potable.
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EPS Medianas: Tienen entre 10 mil a 40 mil conexiones de agua potable.
EPS Pequeas: Son las que abastecen a poblaciones urbanas pequeas, por
lo que tienen menos de 10 mil conexiones de agua potable.

Figura N 29: Plantas de Tratamiento en el Per
Fuente: SUNASS, 2009
En el 2009, la Superintendencia Nacional de Servicios de Saneamiento registro
que el volumen de aguas residuales volcado a la red es de 786 379 599 m
3

anuales, de los cuales solamente el 35% es tratado. Esta informacin fue
recopilada de la data entregada por las 50 EPS.



Figura N 30: Cantidad de Empresas Prestadoras de Servicio en el Per
Fuente: FONAM

CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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15.8.2. Tratamiento de Aguas Residuales
El tratamiento de las aguas servidas, tambin constituye un factor importante en
la proteccin de la salud pblica y del medio ambiente, puesto que la volcadura
de aguas residuales sin tratamiento previo en un cuerpo receptor, es una fuente
de contaminacin.
Se estima que durante el ao 2009, los sistemas de alcantarillado administrados
por las empresas de saneamiento en el Per, recolectaron aproximadamente
786,4 millones de m
3
de aguas residuales provenientes de conexiones
domiciliarias3, de los cuales 401,9 millones de m
3
fueron generados en las
ciudades de Lima y Callao (SEDAPAL). Sin embargo, debido a la inexistencia
de una adecuada infraestructura a nivel nacional, solamente el 35 % de este
volumen recibe algn tipo de tratamiento previo a su descarga en un cuerpo
receptor; es decir; 275,0 millones de m
3
de aguas residuales se estaran volcando
directamente a un cuerpo receptor sin un tratamiento previo. De la relacin de
143 PTRS presentadas por SUNASS, las diez que son de mayor capacidad de
tratamiento, son las que se muestran en la tabla N 8.

Tabla N 8: Las 10 mayores PTAR. Fuente: Informacin de las EPS en Agosto 2007 para PTAR.
Elaboracin: SUNASS
Cabe suponer que de estas plantas de tratamiento de aguas residuales (PTAR),
pocos son los proyectos que puedan llamarse exitosos. Ello se debe, por un lado,
a la visin sesgada de las EPS que no llega a descubrir el potencial socio
econmico de las aguas residuales tratadas, la cual se manifiesta al calificar
como castigo para el trabajador la designacin para efectuar actividades de
operacin y mantenimiento de las PTAR y, por otro lado, a la ausencia de una
cultura de proteccin del ambiente como parte de la misin de las EPS. El
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resultado es la contaminacin de los cuerpos de agua que reciben tanto los
efluentes de insuficiente calidad de las PTAR como los vertimientos de aguas
residuales crudas provenientes de los sistemas de alcantarillado.
Otro problema que afecta directamente la eficacia de las PTAR, lo constituye el
ingreso de efluentes industriales a los sistemas de alcantarillado, cuya carga
orgnica y otros elementos como metales pesados, cidos y bases que generan
sobrecarga en las unidades de tratamiento y afectan negativamente los procesos
biolgicos de depuracin de las PTAR destinadas solo para el tratamiento de
aguas residuales domsticas.
Asimismo, tal y como se observa en la Tabla N 9 el ndice de tratamiento de
aguas residuales del ao 2009 es de 35 %, valor que se ha incrementado con
respecto al ao 2008, en el cual alcanz un valor de 34,2 %, lo cual ha sido
consecuencia principalmente de la entrada en funcionamiento de las nuevas
PTAR de SEDAPAL. Esto demuestra la ausencia de inversiones para
incrementar el volumen de tratamiento de aguas residuales. Cabe mencionar, que
el ndice de tratamiento de aguas residuales es bajo, como consecuencia de la
influencia de SEDAPAL, quien solamente trata un 21% del total de aguas
recolectadas por el sistema de alcantarillado, el restante 79% es vertido
directamente al mar. (Rossi Luna )

Tabla N 9: ndice de Tratamiento de Aguas Residuales.
Fuente: FONAM






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16. CONTAMINACIN POR VERTIDOS INDUSTRIALES
Entendemos por contaminacin industrial a la emisin de sustancias nocivas, txicas
o peligrosas, directa o indirectamente de las instalaciones o procesos industriales al
medio natural.
Las industrias ms contaminantes son la qumica, textil (tinturas), curticin de
pieles, papeleras, minera, refinado de petrleo, petroqumica, siderometalrgicas,
tratamiento de superficies y alimentacin. Se vierten ms de 500.000 substancias
contaminantes, el vertido de muchas de ellas est regulado y algunas debido a su
dificultad de tratamiento, efecto inhibidor o bioacumulacin esta regulacin es muy
estricta. Entre ellas podemos encontrar entre otros: hidrocarburos, compuestos
halogenados, pesticidas, monmeros, metales pesados, etc.
Desde que comenz el desarrollo de la industria qumica se calcula que se han
producido y diseminado en el medio ambiente aproximadamente 100.000 nuevas
sustancias qumicas. Adems, cada ao esta cifra se va incrementando en 1.000
nuevas sustancias. El conocimiento del impacto de estas sustancias sobre el medio
ambiente y la salud humana es escaso y, en la mayora de los casos, no existe.
Desde que estas sustancias se liberan al medio, se van acumulando en el agua, en el
aire, en el suelo, en los alimentos e incluso en nuestros tejidos. Con el tiempo,
actan sobre ellos amenazando nuestra salud. Muchas de estas sustancias podran
ser extremadamente txicas para los seres vivos, pero la realidad es que no se
conocen todava sus efectos, ya que la gran mayora todava no se han estudiado.
Hemos creado un desarrollo industrial sobre el planteamiento errneo de que el
planeta puede asumir los altos niveles de contaminacin a los que lo sometemos y a
estas alturas estamos alcanzando un deterioro medioambiental sin precedentes.
Las organizaciones ecologistas han advertido durante decenas de aos de que es
necesario un cambio en el concepto de desarrollo que definitivamente lo desvincule
del deterioro medioambiental.
Es urgente adoptar el principio de precaucin y abandonar el modelo actual centrado
en lo que llamamos soluciones de final de tubera. Estas soluciones buscan reparar
o controlar el dao en lugar de eliminarlo. Pero muchas sustancias qumicas
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peligrosas no son controlables y terminan en los ros, en los seres vivos acuticos y
as entran en la cadena alimentaria. Por eso, nos encontramos ahora con unos altos
niveles de contaminacin qumica en el agua y con cientos de sustancias sintticas
en los tejidos de los seres humanos. La depuracin no es la solucin, sino slo una
parte de ella. Carece de relevancia si no est acompaada de medidas desde el
origen. Slo no vertiendo sustancias contaminantes evitaremos que se acumulen en
el agua.
La nica va de asegurar la vida de nuestros ros y mares como recurso pasa por la
produccin limpia. Esto implica que no se utilicen sustancias peligrosas en los
procesos de fabricacin y que no se liberen sustancias peligrosas durante el uso de
los productos ni cuando se convierten en residuo. La degradacin ambiental no se
detiene sola y el desarrollo econmico no tiene por qu potenciarla. El modelo de
desarrollo actual tiene que dar un giro si no queremos contaminar un recurso cada
vez ms escaso como el agua y seguir propiciando la emisin de gases de efecto
invernadero.
16.1. VERTIDOS DIRECTOS
Se considera vertido directo la emisin directa de contaminantes a las aguas
continentales o a cualquier otro elemento del DPH, as como la descarga de
contaminantes en el agua subterrnea mediante inyeccin sin percolacin a
travs del suelo o del subsuelo. Se establece una distincin en funcin del
destino del vertido, y de la tcnica utilizada, en el caso de los vertidos a las
aguas subterrneas.
La competencia para el otorgamiento de autorizaciones de vertido directo en
aguas continentales y subterrneas en las cuencas intercomunitarias es de los
Organismos de cuenca (OO.CC), de acuerdo con el art. 245.2 del RDPH. En las
cuencas intracomunitarias (Galicia-costa, Cuencas internas de Catalua, Pas
Vasco, Mediterrnea Andaluza, Baleares y Canarias), esta competencia es de la
correspondiente Comunidad Autnoma.


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16.2. VERTIDOS INDIRECTOS
Vertidos indirectos, son los realizados en aguas superficiales o en cualquier otro
elemento del DPH a travs de azarbes, redes de colectores de recogida de aguas
residuales o de aguas pluviales o por cualquier otro medio de desage.
En el caso de que el vertido tenga por destino las aguas subterrneas, se
considera vertido indirecto si se realiza mediante filtracin a travs del suelo o
del subsuelo (vertido al terreno). El destino final de los vertidos indirectos al
igual que el de los directos es el DPH, pero la forma en que se incorporan al
mismo, de manera indirecta a travs de conducciones o a travs de la filtracin
por el terreno, hace que tengan una consideracin diferente en la legislacin.
Esta diferenciacin tiene efectos sobre el reparto de competencias en cuanto a la
autorizacin de los vertidos.
El RDPH en su art. 245.2 establece que la competencia en el otorgamiento de
vertidos indirectos a las aguas subterrneas o al terreno (en terrenos que no
pertenezcan al DPH) es de los Organismos de cuenca en las cuencas
intercomunitarias. Esta competencia es de la correspondiente Comunidad
Autnoma en las cuencas intracomunitarias (Galiciacosta, cuencas internas de
Catalua, Pas Vasco, cuenca mediterrnea andaluza, Baleares y Canarias).En el
caso de los vertidos indirectos a las aguas superficiales, el RDPH establece un
rgimen competencial a favor de los rganos autonmicos o locales de acuerdo
con el art. 245.2.
As, los vertidos al alcantarillado urbano (redes de saneamiento con estacin
depuradora de aguas residuales, en adelante EDAR, y redes de colectores de
aguas residuales sin EDAR final) es de competencia local o supramunicipal (este
concepto de ente pblico engloba a municipios, provincias, islas,
mancomunidades de municipios, reas metropolitanas, marcas, entidades locales
de mbito inferior al municipal, organismos y entidades creadas para la gestin
directa de servicios, consorcios, y rganos autonmicos) gestora de la
correspondiente red de aguas residuales y titular responsable del vertido urbano
final que origina, que a su vez ser autorizado y controlado por el Organismo de
cuenca.
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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Figura N 31: Vertidos Directos e Indirectos a las aguas continentales superficiales.

Figura N 32: Vertidos Directos e Indirectos a las aguas subterrneas.
16.3. VERTIDOS INDUSTRIALES
Dada la variedad en la produccin del sector industrial y de sus residuos, los
vertidos son igualmente amplios tanto en lo referente a su composicin como al
medio donde se emiten. Los procesos industriales casi siempre emplean agua
(fabricacin, refrigeracin, limpieza...) por lo que es el medio hdrico quien
habitualmente sufre en mayor medida los efectos de esta actividad.
Los vertidos se producen directamente a cauces o tras el paso por Estaciones de
Depuracin de Aguas Residuales Industriales (EDARI) especialmente diseadas
para tratar aguas industriales. Aunque legalmente todos los vertidos industriales
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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debera hacerse a travs de una EDARI, muchas empresas e industrias vierten a
travs del alcantarillado municipal, que slo dispone de EDAR urbanas, no
diseadas para eliminar los compuestos txicos y peligrosos.
Industrias Metalrgicas
Los vertidos de estas industrias comprenden los de refineras y tratamientos
superficiales, y abarcan una amplia gama de materiales. Por ejemplo existen
vertidos no solo de la fabricacin de acero, sino tambin de muchos otros
metales (cobre y aluminio, por citar dos de ellos); los vertidos se producen al
limpiar las superficies de piezas metlicas usadas, tales como motores de
aviones antes de su vuelta al servicio; el recubrimiento de un metal con otro,
con fines de proteccin, por ejemplo: el plateado de platera o mquinas para
oficina debe ser incluido como un proceso intermedio. Estos tres tipos de
vertidos son similares en el hecho de que poseen diferentes contracciones de
sustancias metlicas, cidos, lcalis y grasa. Se caracterizan por su toxicidad,
contenido orgnico relativamente bajo y grasas.
- Vertidos de siderrgicas
Actualmente, para la produccin de acero, existen tres tipos de
fabricantes: productores integrales, mini productores y productores de
aceros especiales.
Los primeros parten del hierro y carbn y dan como producto numerosas
formas de acero y una cantidad del mismo que representa el 70% del
mercado de los EE.UU. Los mini productores reprocesan las raspaduras
de acero, generalmente en algunos productos de baja calidad. Los
molinos de acero especiales, aunque similares a los mini productores, son
ms pequeos y generan elementos mucho ms caros.
Los vertidos se producen principalmente por los subproductos de los
hornos de coque, zonas de laminacin y de decapados. Los vertidos
contienen compuestos de cianuros, fenoles, minerales, coque, piedra
caliza, cidos, aceites solubles e insolubles y costras de laminacin.



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- Vertidos de fundiciones de Hierro
Los vertidos de la mayor parte de las pequeas fundiciones de hierro gris
son secos, y estn constituidos por solidos procedentes de las arenas de
moldes, machos y por cenizas. Las fundiciones producen las piezas
moldeadas con el metal fundido que luego se mecanizan hasta darle las
especificaciones finales. El principal residuo que resulta del moldeo de
piezas en bruto con el metal fundido es la arena utilizada.
Frecuentemente la arena se transporta mediante agua a un lugar de
almacenamiento. El deshacerse de la arena usada constituye un problema
difcil, ya que exige una considerable superficie de terreno y bastante
trabajo.

- Aguas residuales de destileras, industrias cerveceras, vnicas y
farmacuticas
Las industrias de fermentacin las comprenden las fbricas de cervezas,
destileras, fbricas de alcohol y ciertos compuestos qumicos orgnicos
y parte de la industria farmacutica, como la produccin de antibiticos.
Se ha definido la fermentacin como la descomposicin de las sustancias
orgnicas complejas en materia de descomposicin ms sencilla de baja
influencia de sustancias nitrogenadas llamadas fermentos. La
transformacin del jugo de la uva en vino, la obtencin del alcohol de las
melazas y la utilizacin de la levadura en la masa del pan para hacer este,
son ejemplos familiares de fermentaciones.
El crecimiento de las plantas biolgicas y farmacuticas se aceler
durante y despus de la segunda guerra mundial. La fabricacin de
nuevos productos, particularmente antibiticos, ha incrementado
fuertemente el problema de tratamiento de las aguas residuales de esta
industria.




CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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16.4. PRINCIPALES PUNTOS DE CONTAMINACIN A NIVEL MUNDIAL
16.4.1. EL VERTEDERO RADIACTIVO DE HUELVA-ESPAA:
Los onubenses soportan desde hace aos altos niveles de contaminacin
procedente de la actividad industrial afincada en la ciudad de Huelva. En
Bruselas reconocen que se trata del mayor caso de contaminacin industrial
de Europa. En Espaa nada se sabe o, mejor dicho, no se quiere saber.
Recientemente, una investigacin abierta por la Fiscala de Medio Ambiente
de Huelva sobre este tema, adems de las ya existentes por Greenpeace en la
Comisin Europea y por Adena, en las que exigen un expediente de
responsabilidad medioambiental, han puesto de actualidad el que se ha
venido en denominar como vertedero radioactivo de Huelva.
Los ms de cuarenta aos de convivencia entre poblacin e industria,
Qumica y Bsica principalmente, han ido gestando una bomba que no ha
tardado en estallar, provocando una autntica catstrofe ambiental y
sanitaria. La salud de los vecinos as como el paraje natural de las marismas
del ro Tinto y Odiel son los principales afectados. Mientras que la marisma
de Odiel, reserva de la biosfera, an muestra cierta fortaleza ante los ataques
txicos, la marisma del Tinto est siendo literalmente masacrada por los
continuos vertidos industriales.
Una de los residuos ms peligrosos son los fosfoyesos -sustancias radiactivas
de vida media muy larga y toxicidad muy fuerte- vertidos
indiscriminadamente por Fertiberia, una polmica empresa de fertilizantes
qumicos que, a pesar de ser investigada y cargar con expedientes
sancionadores, contina utilizando las marismas para deshacerse de sus
residuos.
En este sentido, el pasado ao la organizacin ecologista solicit al
laboratorio francs CRIIRAD (Centro de Investigacin y de Informacin
Independientes sobre Radiactividad) un estudio para valorar la gravedad de
las balsas de fosfoyesos. El informe confirm su naturaleza radiactiva y la
posibilidad de contener sustancias contaminantes en concentraciones
anormalmente elevadas.
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Las miradas puestas en Fertiberia
Tanto Greenpeace Espaa como WWW/Adena y la plataforma onubense
Mesa de la Ra sealan directamente a Fertiberia como responsable de la
contaminacin radiactiva. Aunque una sentencia de la Audiencia Nacional
declar la caducidad de la concesin por no respetar los mrgenes de la
legalidad, Fertiberia ha solicitado de nuevo la Autorizacin Ambiental
Integrada para proseguir con sus vertidos.
Mientras tanto, la Consejera de Medio Ambiente de la Junta de Andaluca
se lava las manos manifestando que su responsabilidad solo comprende la
gestin de los vertidos a travs del llamado Centro de Recuperacin de
Inertes (CRI). La competencia de otorgar dichas concesiones es del
Ministerio de Medio Ambiente y la Direccin General de Costas, quien en su
momento ya inst a Fertiberia a elaborar un plan de desmantelamiento y
abandono de la zona.
Pero esta sentencia no es la nica. Desde antes del ao 1999 los
procedimientos sancionadores han salpicado a la empresa, eso s, sin
demasiadas consecuencias para ella. A pesar de todo, las fuentes consultadas
por este diario indican que a Fertiberia s se le ha vuelto a conceder la
autorizacin para continuar utilizando la marisma como su vertedero
personal.
Residuos, radiactividad y cncer
Junto a los fosfoyesos, todava hay enterradas alrededor de 7.000 toneladas
de residuos contaminados por cesio 137, una sustancia procedente del
accidente que tuvo lugar en la fbrica de Acerinox (Baha de Algeciras) en
1998, que ha acabado por afectar a los acumulados en el CRI. Tanto los
fosfoyesos como los residuos que contienen cesio 137 implican la presencia
de sustancias cancergenas como el polonio 210, el radn 222 o el radio 226.
Para contrarrestar el impacto radiolgico se propuso la retirada del material
radiactivo y su posterior traslado al cementerio nuclear de El Cabril
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(Crdoba), idea desechada por el Consejo de Seguridad Nuclear (CSN) por
las dificultades tcnicas que conlleva.
Los expertos hablan de 1.200 hectreas de superficie contaminada, una
extensin mayor que la propia ciudad de Huelva que afecta a 150.000
personas, todas ellas expuestas a altos niveles de radiactividad teniendo en
cuenta que las instalaciones industriales se encuentran a escasos 500 metros
de las casas de la ciudad y a un kilmetro de las localidades de Palos y
Moguer. Segn el informe del CRIIDAD, slo con permanecer nueve
minutos al da durante un ao en la zona de las marismas, desde Palos de la
Frontera a Huelva, el riesgo de padecer enfermedades como el cncer se
dispara. La radiacin gamma es entre 3 y 38 veces superior a los niveles
normales, lo que explica que Huelva registre la mayor tasa de mortalidad por
cncer de toda Espaa. (http://www.greenpeace.org, 2010)
16.4.2. CONTAMINACION EN FLIX-ESPAA
Miles de toneladas de metales pesados, organoclorados y elementos
radiactivos en el Ebro.
Ms de 700.000 metros cbicos de residuos txicos vertidos al ro Ebro por
Erkimia, del grupo Ercros, estn acumulados en el lecho del embalse que hay
frente a la poblacin tarraconense de Flix. Durante dcadas, la empresa ha
vertido todo tipo de contaminantes, pero la extraccin de estos los lodos
contaminados, que no concluir hasta 2010, ser costeada por el erario
pblico.
A finales del siglo XIX se constituye la empresa Electroqumica Flix, con
una actividad industrial basada en la obtencin de sal, amonaco y carbonato
clcico, a la que luego ir incorporando la fabricacin de otros productos,
como sosa, cido actico y derivados. Es de destacar que en 1945 inicia la
fabricacin de DDT, siendo pionera en el Estado espaol. En 1949 se
construye la presa hidroelctrica de Flix y se inaugura una planta de
electrolisis con clulas que utilizan ctodos de mercurio. Entre los 1970 y 72
se empiezan a cerrar lneas de produccin como la del DDT, la de cianuro
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sdico, sulfato sdico y sales de bario. Por ltimo, en 1973 se inicia la
produccin de fosfato biclcico.
La produccin de sosa que se realiza en esta empresa es por electrolisis, un
proceso que utiliza mercurio y genera cloro. La tecnologa utilizada en la
fbrica de Flix, la de clula de mercurio, es la ms contaminante pero tiene la
ventaja de utilizar como fuente de sal la procedente de los residuos salinos de
las cuencas mineras de Cardona, Sria y Sallent, un material que crea
problemas en la cuenca del Llobregat.
El fosfato biclcico que tambin produce la planta de Erkimia es un producto
empleado en la alimentacin animal. Se obtiene a partir de la fosforita y el
cido clorhdrico. La fosforita que llega a Flix viene del Bukra (antiguo
Sahara espaol), y es un material que contiene asociados fluoruros, con el
consiguiente riesgo de emisin de cido fluorhdrico, cadmio uno de los
metales que se ha detectado en los residuos del ro y diversos
radionucleidos, como el uranio-238 y el torio-230. Los fosfatos de
Marruecos que procesa Ercros en Flix contienen hasta 185 ppm de Uranio-
238 mientras que los de Rusia, por ejemplo, solo contienen 11 ppm.
A principio de los 90, el Departamento de Medio Ambiente de la Generalitat
de Catalunya encarg al CSIC un informe sobre los contaminantes en los
sistemas acuticos continentales de Catalua. En este estudio se pone de
manifiesto la enorme presencia de mercurio y otros metales pesados en el
sedimento del embalse de Flix, de una magnitud mucho mayor de lo previsto
inicialmente. Las concentraciones de compuestos organoclorados de los
sedimentos son muy elevadas hexaclorobenzeno, pentaclorobenzeno, DDT,
policlorobifenilos y policloroestirenos, as como las de cromo, nquel, zinc
y cadmio, del orden de las 10-70 toneladas en el caso de los metales ms
abundantes y entre 1 y 10 t entre los compuestos organoclorados
mayoritarios. En total, unos 700.000 m3 de lodos contaminados en el lecho
del embalse del ro Ebro situado junto a Flix.
Es de destacar, tambin, la presencia de todos los contaminantes descritos
entre Flix y la desembocadura del Ebro. Para completar el panorama,
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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tambin se detecta cobalto-60 como resultado de los vertidos de la central
nuclear de Asc.
Un vertedero de residuos industriales
La mayor parte de los residuos del embalse de Flix van a ir a parar al Rac
de la Pubilla, un vertedero que dispone de autorizacin especfica para
recibir estos residuos industriales. En la reciente resolucin de la
Confederacin Hidrogrfica del Ebro por la que se anuncia la informacin
pblica del Proyecto Informativo de la eliminacin de la contaminacin
qumica del embalse de Flix y su estudio de impacto ambiental se establece
la retirada de los sedimentos del ro Ebro hasta este vertedero. Los lodos
contaminados, pero tratados, se almacenarn en el Rac. El depsito
controlado se prev para un volumen de residuos de 800.000 toneladas y se
divide en celdas de 120 240 metros y 21 m de altura media. As pues, el
Rac de la Pubilla se consolidar como un vertedero de residuos industriales
con un elevado contenido de metales pesados, organoclorados y elementos
radiactivos, que puede poner en peligro la salud de los trabajadores que los
manipulen.
16.4.3. CONTAMINACIN POR LA FABRICA INQUINOSA
SABINIGO-ESPAA
Entre 1975 y 1989, Inquinosa fabric miles de toneladas del pesticida
lindano, entonces usado como insecticida sobre semillas de cereales y hoy
prohibido en todo el mundo por su extremada toxicidad para el ser humano y
para el medio ambiente. Sin escrpulos y sin autorizacin administrativa, la
empresa espaola tir en ese tiempo entre 115.000 y 160.000 toneladas de
residuos txicos de la produccin del pesticida en dos vertederos de
Sabinigo, segn ha calculado ahora un equipo de tcnicos del Gobierno de
Aragn del que forma parte Fernndez. Con estos nuevos datos el lugar es,
segn certifica el gelogo, uno de los lugares ms contaminados por
pesticidas del mundo, junto con algunas plantas de India, Rumana y Brasil.

CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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16.5. PRINCIPALES PUNTOS DE CONTAMINACIN EN EL PER
En total de 21 ros estn contaminados por residuos slidos, aguas residuales,
relaves de minas, as como por pasivos industriales, mineros y poblacionales,
inform la Autoridad Nacional del Agua (ANA). La entidad indic que la mayora
de pasivos ambientales o mineros que son relaves o botaderos de las actividades
realizadas hace diez o 20 aos, estn inventariados por el Ministerio de Energa y
Minas.
Los pasivos mineros y las aguas residuales originadas por poblaciones aledaas
afectan al ro Tingo, en Cajamarca. La minera hace lo propio en el Puyango, de
Tumbes, y en su vertiente informal en el Chipillico, de Piura. La actividad
minera supone tambin un factor de perturbacin para los ros Huachocolpa y
Escalera en Huancavelica, mientras que la minera informal perjudica al ro
Ramis, en Puno, y al Abujao, en Ucayali.
A su vez, el Madre de Dios, en el departamento del mismo nombre, es daado por
la minera informal, as como los ros Huepetuhe, Las Piedras, Tambopata y
Malinowski. En Arequipa, el Chili est contaminado por aguas residuales.
ANA se resalt que las aguas de esos ros se pueden tratar y que con monitoreo de
los pobladores se logr disminuir los conflictos sobre recursos hdricos. Tal es as
que de los 53 problemas que haba, ahora existen 40. (http://peru21.pe, 2011).
16.5.1. CONTAMINACIN QUMICA DEL RO CHILLI
En los ltimos aos el Ro Chili viene soportando una fuerte contaminacin
debido al vertido de aguas residuales domsticas (principalmente materia
fecal), aguas residuales industriales (desechos qumicos de cromo, cadmio,
zinc, mercurio, cidos, etc.) y residuos slidos (basura), que lo estn
daando seriamente comprometiendo a la poblacin arequipea. Las aguas
del Ro Chili son utilizadas en distintas actividades econmicas y
productivas, especialmente de carcter agrcola, ya que con ellas se riegan
cerca de 16 000 hectreas de cultivo que abastecen a la ciudad.
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Adems, sus aguas son destinadas al consumo humano mediante un
proceso de potabilizacin previo y sirven como reguladoras del clima por la
humedad que producen, generando un ambiente menos seco y
contribuyendo a refrescar el ambiente, con lo que se atena la incidencia de
radiacin solar en Arequipa.
Las aguas servidas domsticas que se vierten sin tratamiento al Ro Chili
representan el 90% del total de las aguas servidas producidas por la
poblacin de Arequipa, el tramo que tiene mayor grado de contaminacin
est comprendido entre los Puentes Grau y Uchumayo. Segn anlisis
realizados por la Direccin General de Salud Ambiental del Ministerio de
Salud, hay resultados que estn por encima de los 150 mil coliformes
fecales por cada 100 mililitros de agua, lo cual transgrede los lmites
mximos permisibles previstos en la legislacin sanitaria vigente, que
establece 1 000 coliformes fecales por cada100 mililitros de agua.
Ello se traduce, en la incidencia de enfermedades infecto-contagiosas en la
poblacin urbana que consume agua, alimentos y vegetales crudos, que son
regados con aguas que provienen del Ro Chili, generando principalmente
enfermedades de tipo gastrointestinal (tifoideas, gastroenteritis, hepatitis,
disenteras amebianas, clera y diversas parasitosis). Adems, la
manipulacin inadecuada de estas aguas origina enfermedades
dermatolgicas (alergias) y oftalmolgicas (conjuntivitis), contribuyendo a
que Arequipa ocupe el tercer
2
lugar a nivel nacional en la incidencia de
enfermedades relacionadas con la ingesta de agua y alimentos contaminados
por aguas residuales. Con respecto al volumen de los vertimientos arrojados
al ro, el que tiene mayor caudal es el emisor de Alata, ubicado en la zona de
Tiabaya que en promedio arroja 800 litros por segundo, variando en funcin
de las horas de mayor o menor demanda del alcantarillado pblico.
Ello significa que este emisor arroja aguas con heces al ro hasta 69 120
metros cbicos por da, sin considerar los dems emisores domsticos y los
efluentes residuales de algunas empresas del sector industrial y en especial
de las curtiembres que muchas veces contaminan con los restos del pelado
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de pieles y colorantes, debido a que no cuentan con sistema de tratamiento
previo a la descarga del efluente, contaminando el ro con este tipo de
sustancias, que pueden generar enfermedades degenerativas graves. Otro
contaminador importante, son los residuos slidos (basura) que se vierten al
cauce del ro, ya que adems de infectarlo, contaminan a la poblacin que
habita en estos lugares y causan un impacto negativo en el paisaje.
Es lamentable saber que especies acuticas nativas que durante muchos aos
vivieron y se reprodujeron en el ro se hayan extinguido, como el sapo
arequipeo; adems la flora cada vez es ms escasa, a consecuencia de las
aguas residuales sin tratamiento que se vierten y que impactan
negativamente en el ecosistema. Las aguas servidas, qumicos industriales y
residuos slidos, que se vierten diariamente al Chili, le vienen generando
una alta y progresiva contaminacin.
16.5.2. PAITA
Paita es territorio altamente desarrollado en la prspera industria pesquera,
orientada a la produccin de harina y aceite de pescado, al enlatado y
congelado, y que representa uno de los rubros ms importantes de la
economa nacional. Una de las industrias ms contaminantes es la de harina
de pota. Pues porque Para la produccin de harina de pescado se utilizan
procesos de secado, y los vapores de agua con alta concentracin de gases
de olor intenso son vertidos al aire, causando contaminacin olorosa en las
zonas urbanas cercanas.

Figura N 33.
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Por otro lado se encuentra la contaminacin en el mar de la baha de Paita,
donde hace unos aos el mar era el motivo de alegra de los habitantes de la
provincia, pero ahora las industrias pesqueras arrojan sus desechos al mar
provocando la contaminacin de este y la preocupacin de los habitantes.
Las autoridades tambin mostraron preocupacin e inters para solucionar
aquel problema que no slo afecta a los animales que viven en el mar, sino
que tambin podra haber ocasionado enfermedades que lleguen a provocar
la muerte de algunas personas. Sin embargo, no se hizo ms que plantear el
problema y olvidarlo con el tiempo ya que el grado de contaminacin no era
tan grave hasta ese entonces.

Figura N 34.
Los das transcurrieron y el mar se fue contaminando ms y ms por
distintas causas como las aguas de succin cargadas de resto de pescados,
contenidos slidos como la sanguaza y el agua de cola que salen del proceso
de produccin y las aguas con soda, utilizadas para limpiar instalaciones de
las industrias, que son arrojadas directamente al mar junto con restos
orgnicos. Est claro que el problema est en que las industrias pesqueras
arrojan sus desechos txicos sin tratamientos previos produciendo la
contaminacin en el mar y acabando con la vida de peces y mariscos. Una
solucin a este problema sera tratar los desechos pero eso no evitara la
contaminacin, sino que slo la reducira. Como se mencion antes, los
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desechos txicos no slo perjudican la vida de los animales marinos sino
que tambin a las personas, en especial a los pescadores que pasan ms
tiempo en las aguas turbias del mar, las cuales son producidas por los
lquidos producidos por las industrias pesqueras que son arrojados
directamente al mar. (http://directoysinrodeos.blogspot.com, 2013)
17. TRATAMIENTOS DE LOS VERTIDOS
La mayora de los vertidos de aguas residuales que se hacen en el mundo no son
tratados. Simplemente se descargan en el ro, mar o lago ms cercano y se deja que
los sistemas naturales, con mayor o menor eficacia y riesgo, degraden los desechos
de forma natural. En los pases desarrollados una proporcin, cada vez mayor, de los
vertidos es tratada antes de que lleguen a los ros o mares en EDAR (estaciones
depuradoras de aguas residuales).
El objetivo de estos tratamientos es, en general, reducir la carga de contaminantes
del vertido y convertirlo en inocuo para el medio ambiente. Para cumplir estos fines
se usan distintos tipos de tratamiento dependiendo de los contaminantes que arrastre
el agua y de otros factores ms generales, como localizacin de la planta
depuradora, clima, ecosistemas afectados, etc.
17.1. Tipos de tratamiento.
Hay distintos tipos de tratamiento de las aguas residuales para lograr retirar
contaminantes. Se pueden usar desde sencillos procesos fsicos como la
sedimentacin, en la que se deja que los contaminantes se depositen en el fondo
por gravedad, hasta complicados procesos qumicos, biolgicos o trmicos.
Entre ellos, los ms usuales son:
17.1.1. Fsicos
Sedimentacin.
Flotacin.- Natural o provocada con aire.
Filtracin.- Con arena, carbn, cermicas, etc.
Evaporacin.
Adsorcin.- Con carbn activo, zeolitas, etc.
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Desorcin (Stripping). Se transfiere el contaminante al aire (ej.
amoniaco).
Extraccin.- Con lquido disolvente que no se mezcla con el agua.
17.1.2. Qumicos
Coagulacin-floculacin.- Agregacin de pequeas partculas usando
coagulantes y floculantes (sales de hierro, aluminio, polielectrlitos, etc.)
Precipitacin qumica.- Eliminacin de metales pesados hacindolos
insolubles con la adicin de lechada de cal, hidrxido sdico u otros que
suben el pH.
Oxidacin-reduccin.- Con oxidantes como el perxido de hidrgeno,
ozono, cloro, permanganato potsico o reductor como el sulfito sdico.
Reduccin electroltica.- Provocando la deposicin en el electrodo del
contaminante. Se usa para recuperar elementos valiosos.
Intercambio inico.- Con resinas que intercambian iones. Se usa para
quitar dureza al agua.
Osmosis inversa.- Haciendo pasar al agua a travs de membranas
semipermeables que retienen los contaminantes disueltos.
17.1.3. Biolgicos. Usan microorganismos que se nutren con diversos
compuestos de los que contaminan las aguas. Los flculos que se forman
por agregacin de microorganismos son separados en forma de lodos.
Lodos activos.- Se aade agua con microorganismos a las aguas
residuales en condiciones aerobias (burbujeo de aire o agitacin de las
aguas).
Filtros bacterianos.- Los microorganismos estn fijos en un soporte
sobre el que fluyen las aguas a depurar. Se introduce oxgeno
suficiente para asegurar que el proceso es aerobio.
Biodiscos.- Intermedio entre los dos anteriores. Grandes discos dentro
de una mezcla de agua residual con microorganismos facilitan la
fijacin y el trabajo de los microorganismos.
Lagunas aireadas.- Se realiza el proceso biolgico en lagunas de
grandes extensiones.
Degradacin anaerobia.- Procesos con microorganismos que no
necesitan oxgeno para su metabolismo.
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17.2. Niveles de tratamiento
Las aguas residuales se pueden someter a diferentes niveles de tratamiento,
dependiendo del grado de purificacin que se quiera. Es tradicional hablar de
tratamiento primario, secundario, etc., aunque muchas veces la separacin entre
ellos no es totalmente clara. As se pueden distinguir:
Pre-tratamiento: Es un proceso en el que usando rejillas y cribas se separan
restos voluminosos como palos, telas, plsticos, etc.

Tratamiento primario: Hace sedimentar los materiales suspendidos usando
tratamientos fsicos o fsico-qumicos. En algunos casos dejando,
simplemente, las aguas residuales un tiempo en grandes tanques o, en el caso
de los tratamientos primarios mejorados, aadiendo al agua contenida en
estos grandes tanques, sustancias qumicas quelantes que hacen ms rpida y
eficaz la sedimentacin. Tambin se incluyen en estos tratamientos la
neutralizacin del pH y la eliminacin de contaminantes voltiles como el
amoniaco (desorcin). Las operaciones que incluye son el desaceitado y
desengrase, la sedimentacin primaria, la filtracin, neutralizacin y la
desorcin (stripping).


Tratamiento secundario Elimina las partculas coloidales y similares.
Puede incluir procesos biolgicos y qumicos. El proceso secundario ms
habitual es un proceso biolgico en el que se facilita que bacterias aerobias
digieran la materia orgnica que llevan las aguas. Este proceso se suele hacer
llevando el efluente que sale del tratamiento primario a tanques en los que se
mezcla con agua cargada de lodos activos (microorganismos). Estos tanques
tienen sistemas de burbujeo o agitacin que garantizan condiciones aerobias
para el crecimiento de los microorganismos. Posteriormente se conduce este
lquido a tanques cilndricos, con seccin en forma de tronco de cono, en los
que se realiza la decantacin de los lodos. Separados los lodos, el agua que
sale contiene muchas menos impurezas.

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Tratamientos ms avanzados: Consisten en procesos fsicos y qumicos
especiales con los que se consigue limpiar las aguas de contaminantes
concretos: fsforo, nitrgeno, minerales, metales pesados, virus, compuestos
orgnicos, etc. Es un tipo de tratamiento ms caro que los anteriores y se usa
en casos ms especiales: para purificar desechos de algunas industrias,
especialmente en los pases ms desarrollados, o en las zonas con escasez de
agua que necesitan purificarla para volverla a usar como potable, en las
zonas declaradas sensibles (con peligro de eutrofizacin) en las que los
vertidos deben ser bajos en nitrgeno y fsforo, etc.


Figura 35: Tratamiento primario y secundario en una EDAR




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17.3. Lneas de tratamiento en las EDAR
En el funcionamiento de una EDAR (Estacin Depuradora de Agua) se suelen
distinguir dos grandes lneas:
17.3.1. Lnea de agua:
Es el conjunto de los procesos (primarios, secundarios, etc.) que depuran
el agua propiamente dicha. Comenzara con el agua que entra a la
depuradora y terminara en el agua vertida al ro o al mar.
17.3.2. Lnea de fangos:
Est formada por el conjunto de procesos a los que se somete a los
fangos (lodos) que se han producido en la lnea de agua. Estos lodos son
degradados en un digestor anaerbico (o en otra forma similar), para ser
despus incinerados, usados como abono, o depositados en un vertedero.
En una planta depuradora tambin se generan, adems de los lodos, otros
residuos (arenas, grasas, objetos diversos separados en el pre-tratamiento
y en el tratamiento primario) que deben ser eliminados adecuadamente.
Se suelen llevar a vertederos o similares.

17.4. Tratamientos especiales: eliminacin de N y P
En los casos en los que las aguas que salen de la EDAR se vierten a ecosistemas
en peligro de eutrofizacin es importante eliminar los nutrientes (P y N) que
estas aguas pueden llevar, para no aumentar la intensidad de ese proceso.
Para eliminar fsforo se suelen pasar las aguas por un reactor "anaerobio" que
facilita una mayor asimilacin de ese elemento por las bacterias. As se llega a
eliminar el 60 - 70% del fsforo. Si esto no es suficiente se complementa con
una precipitacin qumica forzada por la adicin de sulfato de almina o cloruro
frrico.
La eliminacin de nitrgeno se hace en varias fases. En primer lugar, durante el
tratamiento biolgico habitual, la mayor parte de los compuestos orgnicos de
nitrgeno se convierten en amoniaco (amonificacin). A continuacin hay que
conseguir que el amoniaco se convierta a nitratos (nitrificacin) por la accin de
bacterias nitrificantes (Nitrosomonas y Nitrobacter) que son aerobias. Este
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proceso de nitrificacin necesita de reactores de mucho mayor volumen (unas
cinco o seis veces mayor) que los necesarios para eliminar carbono orgnico.
Las temperaturas bajas tambin dificultan el proceso (a 12C el volumen debe
ser el doble que a 18C). A continuacin se procura la eliminacin de los nitratos
en el proceso llamado desnitrificacin. Para esto se usan bacterias en
condiciones anaerobias que hacen reaccionar el nitrato con parte del carbono que
contiene el agua que est siendo tratada. Como resultado de la reaccin se forma
CO2 y N2 que se desprenden a la atmsfera. Para llevar a cabo estos procesos
hacen falta reactores de gran volumen, aireacin de grandes masas de agua y
recirculacin de fangos que complican y encarecen todo el proceso de
depuracin
17.5. Otros sistemas de depuracin.
Para lograr una depuracin suficiente de las aguas residuales de pequeas
comunidades no es necesario acudir a la instalacin de EDAR capaces de
realizar complejos tratamientos. Otros mtodos pueden ser suficientemente
eficaces y mucho ms rentables. As:
17.5.1. Fosa sptica: Cmaras cerradas en la que los contaminantes sedimentan
y fermentan.
17.5.2. Lecho bacteriano (depsito lleno de rido), zanjas o pozos filtrantes o
filtros de arena: Todos ellos facilitan la formacin de pelculas de
bacterias sobre los cantos o partculas filtrantes que realizan la
descontaminacin.
17.5.3. Lagunaje:
Anaerobio: elimina hasta el 50% el DBO
Aerobio: con posible proceso anaerobio despus
17.5.4. Filtro verde: plantacin forestal en la que se riega con aguas residuales.
17.5.5. Contactores biolgicos rotativos: Sistemas mecnicos que facilitan la
actuacin de las bacterias descontaminantes. (http://www.tecnun.es)


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17.6. SOLUCIONES A LA CONTAMINACION POR VERTIDOS
INDUSTRIALES
El desarrollo de la industria ha producido un importante dficit medioambiental en
nuestro pas. Una parte importante de la contaminacin podr evitarse siguiendo
unas normas tan sencillas como estas:
Reducir las prdidas aumentando el rendimiento.
Vencer los residuos a otras empresas.
Construir nuevas plantas para la transformar los residuos en materias primas o
productos utilizables por la propia empresa u otras.
Definir el poder autodepurador del medio para valorar la necesidad del
tratamiento.
Negociar las autorizaciones de vertidos y, en su caso, aportaciones econmicas,
con las autoridades responsables.
Construir las plantas depuradoras necesarias en combinacin con otras empresas
prximas o con las autoridades locales.
Utilizar su propio conocimiento y los de consultores especializados.
Tratamientos biolgicos aerobios por fangos activados. (http://www.sc.ehu.es)
Qu son los tratamientos biolgicos por fangos activados?
Los tratamientos biolgicos aerobios han demostrado ser muy eficaces, tanto desde
el punto de vista de eliminacin de materia orgnica como del rendimiento
econmico, tanto en el caso de efluentes urbanos como industriales. En el caso de
efluentes industriales, decamos que se requiere un estudio previo de viabilidad,
aunque est ya demostrada su eficacia de manera evidente en sectores con alto
contenido orgnico en sus vertidos como el sector agroalimentario.
Entre los sistemas de depuracin biolgica aerobia, consistentes en el desarrollo de
bacterias degradadoras de la contaminacin orgnica por va oxidativa, est muy
arraigado el tratamiento por fangos activados. En este tipo de sistema el agua a
depurar se hace circular a travs de un tanque aireado y agitado en el cual se ha
desarrollado un cultivo bacteriano. Tras un tiempo de contacto suficiente, el licor
mezcla se enva a un decantador destinado a separar el agua depurada de los
fangos. Estos ltimos son recirculados al tanque de aireacin o reactor biolgico
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con objeto de mantener en ste una concentracin operativa de biomasa, segn el
esquema siguiente.

Figura N 36: Tratamiento de Fangos Activados
La presencia del decantador condiciona la eficacia de la depuradora, ya que se debe
tener en cuenta la influencia sobre la sedimentabilidad de factores como
temperatura, carga, concentracin de oxgeno, composicin del agua a tratar, etc.
Un factor fundamental es la concentracin de fangos en el tanque de aireacin pues
a altas concentraciones, la sedimentacin requiere superficies de terreno
prohibitivos, por lo que no suele excederse de 6.000 mg de SST/L. El no poder
exceder esta concentracin por problemas de sedimentabilidad conlleva tanques de
aireacin de elevado volumen que, junto a la gran superficie necesaria para los
sistemas de sedimentacin, provocan adems de un elevado coste de obra civil,
unos requerimientos de superficie para la planta que no estn disponibles en
muchos casos.
Asociados a cambios en las condiciones fsico-qumicas de la operacin y en las
caractersticas del influente, suelen producirse fenmenos como la flotacin de
fangos o la presencia de espumas. Ambos fenmenos provocan problemas de
operatividad llegando a ser necesaria la interrupcin del tratamiento.
Otro problema ocasionado por la presencia del decantador, es la elevada produccin
de fangos generados durante la operacin con bajas concentraciones de biomasa en
el reactor biolgico. Estos fangos han de ser tratados, lo que repercute en los gastos
de operacin. (Daz, 2006)

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En conclusin, la contaminacin no es ms que una prdida de recursos valiosos.
Para poder recuperarlos, la industria se ha planteado un gran reto
RESIDUOS + TECNOLOGIA = RESIDUOS UTILIZABLES
Este reto, es muy importante, porque si bien los recursos naturales son limitados, la
tecnologa es ilimitada y puede mejorarse siempre con el esfuerzo humano.
Esta frmula dar como resultado una mayor capacidad energtica y una economa
adicional, adems de conseguir un mejor entorno. (http://www.sc.ehu.es)

17.7. LEGISLACIN EUROPEA DE VERTIDOS:
La Normativa europea relacionada con vertidos de aguas residuales (industriales o
no) y calidad de las aguas puede clasificarse en tres grupos, de acuerdo con su
contenido y los objetivos perseguidos en su desarrollo. Estos objetivos hacen
referencia a:
La regulacin asociada a los usos de las aguas,
El control de emisiones de sustancias peligrosas,
La prevencin de la contaminacin.

17.7.1. DIRECTIVAS EUROPEAS DE REGULACIN DE USOS.
Este primer grupo normativo fue desarrollado en la dcada de los aos setenta y
contiene las directivas relacionadas con la regulacin de las caractersticas de las
aguas de acuerdo con el uso al que vayan a estar destinadas. Como usos ms
importantes que aparecen regulados se encuentran.
Los que hacen referencia al consumo y actividades humanas relacionadas
directamente con las aguas, entre ellas:
Las destinadas a la produccin de agua potable Al consumo humano de agua
potable
Actividades recreativas como el bao
Los relacionados con los usos ambientales y regulacin de la calidad de las
aguas necesaria para la proteccin o mejora de la vida pisccola

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17.7.2. DIRECTIVAS EUROPEAS DE CONTROL DE EMISIONES DE
SUSTANCIAS PELIGROSAS.
El segundo de los grupos de directivas mencionados anteriormente se
desarrolla en la dcada de los aos ochenta, a partir de las directrices
contenidas en la Directiva 76/464/CEE, relativa a la contaminacin causada
por determinadas sustancias peligrosas vertidas en el medio acutico de la
Comunidad. En esta directiva se establece una relacin de sustancias,
denominadas sustancias peligrosas (divididas en dos categoras: Lista I y
Lista II), cuya presencia en las aguas conduce potencialmente a la generacin
de efectos muy perjudiciales por lo que se hace necesario una regulacin,
tanto de las fuentes que aportan dichas sustancias (vertidos industriales
principalmente), como del control de su presencia en las aguas, los
sedimentos y la biota.
El objetivo de esta directiva es, en relacin a las sustancias de la Lista I
(compuestos orgnicos e inorgnicos especialmente txicos, persistentes y
bioacumulables), eliminar la contaminacin que producen, y con respecto a
las sustancias de la Lista II (compuestos perjudiciales, pero de menor
peligrosidad), reducir su presencia en las aguas. Estas directivas abordan los
siguientes temas:
Lmites de emisin. Se limita tanto la carga como la concentracin de
dichas sustancias en los vertidos de aguas residuales.
Objetivos de calidad. Se establecen lmites respecto a su concentracin
en las aguas, sedimentos y biota.
Control y seguimiento. Obliga a la realizacin de mediciones peridicas
en estaciones de control representativas que pongan de manifiesto el
cumplimiento de dichos objetivos.
Metodologa de medicin. Se establecen los criterios y mtodos de
medicin de dichos contaminantes con el fin de obtener resultados
homogneos y comparativos..

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17.7.3. DIRECTIVAS EUROPEAS DE PREVENCIN DE LA
CONTAMINACIN.
Durante la dcada de los aos noventa se desarrollaron una serie de directivas
que abarcan diferentes aspectos relacionados con la prevencin de la
contaminacin, junto con la preservacin y mejora de los recursos hdricos.
Las relacionadas con los vertidos industriales son las siguientes:
DIRECTIVA RELATIVA A LA PREVENCIN Y AL CONTROL
INTEGRADO DE LA CONTAMINACIN.
La Directiva sobre prevencin y control integrados de la contaminacin
denominada IPPC (transpuesta al ordenamiento jurdico espaol en el ao
2002), tiene por objeto la prevencin y reduccin de la contaminacin
producida por actividades industriales, evitando, o cuando no sea posible,
reduciendo sus emisiones al medio atmosfrico, al agua y al suelo.
DIRECTIVA MARCO DE AGUAS.
El Parlamento Europeo en sesin de 29/6/2000 aprob el texto definitivo que
se vena desarrollando desde 1997 de la llamada Directiva Marco sobre la
actuacin en el mbito de la poltica de aguas de la Comunidad Europea.
Se aboga por la proteccin de la salud humana en su mxima extensin, de
los recursos hdricos y de los ecosistemas naturales. A consecuencia de ello,
se propone como objetivo fundamental el alcanzar para las aguas y recursos
hdricos un buen estado de las aguas como la suma de tres componentes: el
fsico-qumico, el hidromorfolgico y el biolgico, definiendo los criterios
para establecerlos de acuerdo con una serie de indicadores.
Otros objetivos fundamentales de la Directiva Marco, y que repercuten en
la actividad industrial son:
- Reparacin del dao en origen. Se aplica cuando el dao ya se ha
producido debiendo identificarse la fuente causante y actuar sobre ella
como primera medida para solucionar un problema medioambiental.
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- Aplicacin del principio de quien contamina, paga. Se establece que los
costos de las medidas de prevencin a tener en cuenta, deben ser
sufragadas por el contaminador potencial.
- Anlisis coste-beneficio de las acciones a llevar a cabo. Para ello se
debern tener en cuenta los siguientes medios de poltica instrumental:

Los estndares de calidad establecidos en la propia norma.
Las mejores tcnicas disponibles.
Internalizar los costos de contaminacin a travs de precios e
incentivos de mercado, tales como tarifas de consumo, cnones,
incentivos fiscales, etc.

- Recuperacin de los costes de los servicios relacionados con el agua.
- Programa de medidas. Se establece la obligacin de elaborar un programa
de medidas de aplicacin en el mbito geogrfico de las cuencas
hidrogrficas con el fin de alcanzar los objetivos ambientales propuestos.
(Martnez)
.










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18. CONTAMINACIN POR INDUSTRIA CONSERVERA
Las industrias de elaboracin de productos alimenticios son aquellas cuyo objetivo
primario es la produccin de bienes comestibles para el consumo humano o animal.
Las industrias que se incluyen en este grupo son:
Fbricas de conservas alimenticias.
Industrias lcteas.
Fbricas de cerveza y destileras.
Industrias crnicas y subproductos (incluyendo plantas avcolas y
estabulamiento de ganado).
Fbricas de azcar de remolacha y caa de azcar.
Plantas farmacuticas.
Fbricas de levadura.
Fabricas varias que elaboran productos alimenticios tales como pepinillos en
vinagre, caf, pescado, arroz, refrescos, panaderas y produccin de agua.
Los procesos de produccin normalmente consisten de las fases siguientes: lavado
de la materia prima, eliminacin de la parte no comestible, preparacin del producto
alimenticio y envasado. Los vertidos que hay que considerar son: materia prima y
productos preparados echados a perder; agua de lavado o aclarado: aguas de
condensacin y refrigeracin; aguas de transporte; aguas del proceso; lquidos de
limpieza de suelo y maquinaria; desage del producto; derrame de depsitos o cubas
y parte no utilizable del producto.
Las caractersticas de los vertidos de la elaboracin de productos alimenticios son
extremadamente variables. La DBO puede ser tan baja como 100 ppm o tan elevada
como 100 000 ppm. Los slidos en suspensin, casi completamente ausentes en
algunos vertidos, se encuentran en otros en concentraciones tan altas como 120 000
ppm. El vertido puede ser muy alcalino (pH 11,00) o muy acido (pH 3.5). Puede
haber substancias nutritivas minerales (nitrgeno y fosforo) en exceso o defecto de
la relacin necesaria en (DBO/N) o (DBO/P) para obtener buenas condiciones
ambientales para el tratamiento biolgico. Asimismo, el volumen de los vertidos
puede ser casi nulo en algunas industrias, pero llegar hasta miles de m
3
por da en
otras.
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Los vertidos de los procesos de elaboracin de productos alimenticios normalmente
contienen materias orgnica (disuelta o en estado coloidal) en distintos estados de
concentracin, resultando as recomendables diversos sistemas biolgicos de
tratamiento de vertidos. Puesto que estos vertidos difieren de las aguas residuales
urbanas en las caractersticas generales y tambin, especialmente, por su mayor
concentracin en materia orgnica, se requiere un pretratamiento para producir un
efluente equivalente. Adems, es frecuentemente efectuar uno o ms de los
siguientes ajustes con el fin de proporcionar las condiciones ambientales correctas
para los microorganismos de los cuales depende el tratamiento biolgico:
alimentacin continua, control de temperatura, ajuste de pH, mezcla, sustancias
nutritivas suplementarias, y adaptacin de la poblacin de microorganismos.
Entre los tratamientos biolgicos aerobios o anaerobios existentes, los mtodos ms
importantes y ms eficaces son fangos activos, filtros bacterianos, digestin
anaerobia, lagunas de oxidacin, lagunas y riego por aspersin. La carga de las
unidades biolgicas ha de controlarse con gran cuidado, puesto que muchos de los
vertidos contienen altas concentraciones de materia orgnica.
Con mucha frecuencia son necesarios largos periodos de aeracin o filtracin
biolgica de fuerte carga para producir un efluente aceptable. El tipo de tratamiento
que se emplee depender de las siguientes consideraciones: resultados necesarios,
naturaleza del vertido, variacin en la cantidad de vertidos, volumen de vertidos y
costes de capital y de funcionamiento.
Se clasifican los vertidos de las fbricas de conservas segn el producto que
elaboren, la temporada a la que corresponde su cultivo, y su situacin geogrfica.
Puesto que los periodos de cosecha y elaboracin de los tres principales grupo es de
alimentos, verduras, frutas y ctricos, son cortos, muchas fbricas estn preparadas
para elaborar ms de una producto. Los vertidos de estas fbricas son
principalmente orgnicos y proceden de las operaciones de limpieza, extraccin del
jugo, calentamiento preliminar y pasteurizacin de las materias primas, limpieza de
la maquinaria para la elaboracin y la congelacin del producto terminado.


CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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18.1. Generacin de residuos orgnicos en procesos de transformacin.
Las primeras operaciones de los procesos de elaboracin de transformados
vegetales son etapas de acondicionamiento de materia prima en la que se
generan las mayores cantidades de residuos slidos orgnicos. La cantidad total
de residuos orgnicos ser la suma de residuos slidos (en seco) y residuos
slidos arrastrados por agua. En estas operaciones tambin se generan residuos
lquidos.

Figura N 37: Sistema de produccin de una industria conservera.
En la siguiente figura se presenta un diagrama de flujo para un proceso general
de elaboracin de conservas vegetales y congelados, y se indican las fases
concretas del proceso en que se generan residuos orgnicos. En funcin de la
operacin, los residuos orgnicos se pueden generar como slidos, o bien pueden
eliminarse fragmentos de slidos orgnicos junto con el agua empleada. En las
fases iniciales de lavado y limpieza de materia prima, parte de los residuos son
inorgnicos (principalmente tierras). Los residuos orgnicos procedentes de la
materia prima procesada pueden suponer porcentajes en peso elevados respecto a
la materia prima en origen.
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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Figura N 38: Flujo para un proceso general de elaboracin de conservas vegetales y
congelados
El porcentaje de residuos generado en la elaboracin de transformados vegetales
es muy variable ya que est determinado por diversos factores. El principal es el
tipo de materia prima a procesar, los vegetales destinados a transformacin son
muy diferentes en tamao, forma, partes aprovechables, lo que implica que los
niveles de residuos sean distintos en cada caso. En la tabla 3 se presentan valores
aproximados de los porcentajes de residuos generados en funcin de la materia
prima procesada. El porcentaje de residuos puede oscilar desde valores muy
elevados como en el caso del cardo con un 65%, hasta valores inferiores como
en el tomate con un 15% (el 5% son pieles y pepitas).

CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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Adems, es importante tener en cuenta que dentro de cada producto elaborado
existen otras variables que influyen en la produccin de residuos como:
Calidad de la materia prima (ej. frutos daados, podridos, madurez
excesiva o insuficiente), que a su vez depender de la climatologa,
variedad, sistema de recoleccin.
Calidad deseable en el producto final: la obtencin de calidades ptimas
de producto final requiere selecciones de materia prima ms rigurosas
que aumentan el porcentaje de residuos orgnicos.
Tecnologa de fabricacin empleada.
18.2. Fuentes y caracterizacin de los residuos lquidos
Las principales fuentes de generacin de residuos lquidos en la industria
procesadora de frutas y/o hortalizas o de conservas, son los procesos de lavado.
Estos se realizan tanto a las frutas y/o hortalizas como tambin a las maquinarias
y equipos de la lnea de produccin.
Los residuos lquidos generados en el lavado de frutas y hortalizas, se
caracterizan por contener principalmente slidos suspendidos y materia orgnica
disuelta. Tambin es comn encontrar pesticidas, insectos, lechada soluble y
jugos provenientes de la materia prima, hojas, tallos y otras partes de las plantas.
El consumo de agua de los lavados de fruta y/o hortalizas vara enormemente
dependiendo tanto del tipo de producto como del tipo de industria. En algunos
casos, alcanza al 50% del agua total usada en la industria, pudiendo variar desde
0,2 hasta 10 m3/ton de producto.
Respecto de las aguas de lavado de equipos, stas se caracterizan por sufrir
bruscas variaciones de pH con peaks cidos y bsicos. A su vez, es comn
encontrar detergentes y materia orgnica disuelta.
Adicionalmente, existen procesos caractersticos generadores de residuos
lquidos, entre ellos destaca el proceso de pelado, donde se generan importantes
cantidades de aguas con alto contenido orgnico soluble y slidos suspendidos.
Las aguas del proceso de blanqueado y del proceso de evaporacin tambin
tienen alto contenido de materia orgnica soluble.
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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La cantidad y calidad de todos los efluentes combinados de la industria de frutas
y hortalizas estn muy relacionadas con el proceso.
En la siguiente tabla, se recogen valores de contenidos de residuos determinados
en un estudio efectuado por la OMS.

Tabla N 10: carga de los residuos lquidos de diversos procesos de la industria de frutas


CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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Tabla N 11: carga de los residuos de diversos lquidos de diversos procesos de la industria de hortalizas
Vertidos Origen Caractersticas
Aguas de mantenimiento
Limpieza de quipos e
instalaciones
DBO5, DQO, SS (slidos
en suspensin), N,
detergentes, aceites y
grasas
Aguas de esterilizacin Esterilizacin de envases
Agua con baja carga
orgnica
Aguas de refrigeracin y
calderas
Manteniendo de calderas Agua caliente con SS
Aguas residuales sanitarias Vestuarios oficinas
DBO5, DQO, SS,
amoniaco y detergente
Aguas de proceso Proceso de las conservas
Elevado contenido en
cloruros, DBO5, SS y
grasas.

Tabla N 12: Principales vertidos generados en conserveras
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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18.3. Fuentes y caracterizacin de los residuos slidos
Los residuos slidos provienen generalmente de las etapas de limpieza, lavado,
corte, deshuesado, pelado y descorazonado. Otra fuente de generacin de
residuos slidos son las plantas de tratamiento de riles. En la etapa de
pretratamiento (rejas), se generan restos de frutas y verduras que deben ser
eliminados antes de pasar a las otras etapas del proceso de tratamiento. Por otra
parte, en el tratamiento primario y secundario de riles se generan lodos
orgnicos, que generalmente pueden ser reutilizados.
Entre los residuos slidos ms comunes generados por este tipo de industria
encontramos restos de frutas, frutas en mal estado, cuescos, envases y embalajes.
Sin embargo, la gran mayora de ellos son reutilizados como suplemento
alimenticio para animales o como mejoradores de suelo.

Tabla N 13: Residuos slidos provenientes de la industria de conservas de frutas y hortalizas en Estados
Unidos.

Tabla N 14: Residuos generados (%) en fabricacin de vegetales en conserva
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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La cantidad de residuos generada en fbrica depende: del grado de limpieza en
campo con que se recepciona la materia prima y del tipo de producto que se
quiere obtener (ej. Pencas de acelga o pencas ms hojas).
En todos los casos se incluye como % de residuo el producto separado en la
seleccin como defectuoso (podrido, daado, etc.).
Dentro de los porcentajes de residuos totales indicados en la tabla 3, hay una
parte de ellos que son arrastrados con el agua empleada en las diferentes
operaciones del proceso de elaboracin. Como puede observarse, la proporcin
de residuos en el agua es muy baja respecto al total de slidos.

Tabla N 15: Residuos generados (%) en fabricacin de vegetales en conserva: residuos en seco
y residuos arrastrados por agua

18.4. Principales impactos ambientales generados por el sector
La descarga de residuos lquidos de la industria de procesamiento de productos
hortofrutcolas sin tratamiento, puede provocar una importante contaminacin de
las aguas receptoras. Dado que el material orgnico constituye el principal
componente contaminante, los problemas de contaminacin de aguas se
relacionarn principalmente con la descomposicin de dicho material orgnico,
lo que puede traducirse en una disminucin del oxgeno, muerte de peces,
produccin y emisin de biogas y formacin de una capa de material flotante. Si
las descargas lquidas tienen una alta concentracin de slidos, puede formarse
una capa de sedimento en el fondo de las aguas receptoras, donde se puede
producir una degradacin anaerbica, con la consecuente formacin de gases
malolientes. Un problema adicional que puede provocar la descarga de estos
residuos es la incorporacin en las aguas receptoras, de concentraciones de
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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pesticidas y otros agroqumicos provenientes del cultivo de las materias primas,
inaceptables, dependiendo del uso posterior de estas aguas.
La disposicin inadecuada de los residuos slidos puede dar origen a la
contaminacin del aire (generacin de malos olores), del agua (subterrnea y
superficial) y del suelo. La contaminacin tiene relacin principalmente con la
putrefaccin de material orgnico, generando malos olores y lixiviacin de
contaminantes hacia el suelo y las aguas superficiales y subterrneas. Por otra
parte, la disposicin de estos residuos en rellenos sanitarios, puede provocar
serios problemas de operacin en el relleno (debido al alto contenido de
humedad que presentan los residuos). Tambin pueden provocar molestias
(olores) a la poblacin aledaa al relleno. La contaminacin atmosfrica es
generalmente un problema menor en estas industrias, sin embargo en algunos
casos se pueden producir problemas de olores producto del inadecuado manejo
de los residuos slidos. La produccin de vapor con calderas que usan
combustibles contaminantes (como lea o carbn), puede dar origen a una
superacin de las normas locales de emisin de material particulado u otros
contaminantes regulados.
18.5. Control de la contaminacin del agua
La industria alimentaria genera un efluente de residuos antes de su tratamiento
con un contenido extremadamente alto de materia orgnica soluble. Incluso las
pequeas fbricas estacionales producen cargas de residuos equiparables a las de
poblaciones de 15.000 a 25.000 habitantes, mientras que las grandes generan
cantidades de residuos comparables a las correspondientes a unas 250.000
personas. Si las corrientes o cursos de agua que reciben los efluentes son
demasiados pequeos y el volumen de los residuos demasiado grande, stos
utilizarn el oxgeno disuelto en el proceso de estabilizacin y contaminarn o
degradarn el agua mediante la reduccin de los niveles de este elemento a cifras
inferiores a las que requieren organismos acuticos normales. En la mayora de
los casos, los residuos procedentes de los centros de produccin alimentaria
pueden someterse a tratamiento biolgico. La importancia de las aguas
residuales vara considerablemente en funcin del tipo de fbrica, los procesos
especficos aplicados y las caractersticas de las materias primas. Desde un punto
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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de vista econmico, suele resultar menos costoso tratar residuos de gran potencia
y escaso volumen que los de ndole inversa. Por esta razn, los efluentes con una
elevada demanda biolgica de oxgeno (DBO), como la sangre de los pollos o la
carne, no deben verterse a las alcantarillas de los centros de produccin avcola y
crnica para reducir la carga de contaminacin y conservarse en recipientes para
su evacuacin individual en un centro de tratamiento de subproductos o de
clasificacin.
Los cursos de aguas residuales con valores de pH (acidez) extremos deben ser
objeto de especial atencin debido a su efecto sobre el tratamiento biolgico. La
combinacin de cursos de agua con residuos cidos y bsicos puede dar lugar a
la neutralizacin y, siempre que sea posible, la cooperacin con industrias
circundantes puede resultar muy beneficiosa. La parte lquida de los residuos
alimentarios suele tamizarse o separarse despus de su asentamiento, como fase
preliminar en todo proceso de tratamiento, con el fin de poder evacuar stos
como basura o combinados con otros slidos en un programa de recuperacin de
subproductos.
El tratamiento de las aguas residuales puede llevarse a cabo siguiendo diversos
mtodos fsicos, qumicos y biolgicos. Puesto que los procesos secundarios son
ms caros, la utilizacin al mximo del tratamiento primario es fundamental en
la reduccin de las cargas de contaminantes. En este tipo de tratamiento se
incluyen procesos como el depsito o la sedimentacin simple, la filtracin
(simple, doble y mltiple), la floculacin, la flotacin, el intercambio de iones
por centrifugacin, la smosis inversa, la absorcin de carbono y la precipitacin
qumica. Las instalaciones de sedimentacin van desde sencillos estanques a
complejos depsitos de decantacin diseados de forma especfica para las
caractersticas de cada curso de aguas residuales.
La utilizacin de un tratamiento biolgico secundario con posterioridad al
primario suele constituir una necesidad si se trata de alcanzar ciertos niveles
relativos a los efluentes lquidos. Como la mayora de las aguas residuales de la
industria alimentaria contienen principalmente contaminantes orgnicos
biodegradables, los procesos biolgicos utilizados como tratamiento secundario
pretenden reducir la DBO del curso mezclando combinaciones superiores de
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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organismos y oxgeno en el mismo para facilitar una rpida oxidacin y su
estabilizacin antes de su evacuacin al medio ambiente.
18.6. Reduccin del contenido de residuos slidos orgnicos en los
efluentes
Una forma importante de reducir la concentracin de productos orgnicos en los
efluentes es la entrada de la materia prima lo ms limpia posible al proceso. Para
esto, podra efectuarse en el campo de recoleccin una pre-limpieza y seleccin,
para as remover polvo y materia prima perjudicial. As, las operaciones de
lavado en el proceso pueden ser reducidas y los residuos lquidos podran tener
menos producto soluble y slidos suspendidos. Si la materia prima no puede ser
pre-limpiada y seleccionada en terreno, las aguas utilizadas para el lavado de las
frutas u hortalizas, efectuado en planta deberan ser almacenadas separadamente.
Estas aguas, pueden ser tratadas en una serie de piscinas de sedimentacin y
lagunas de aireacin, para remover los compuestos orgnicos. Los efluentes
pueden as ser reutilizados para las operaciones de lavado de equipos.
Otra manera de reducir la carga de residuos es usando mtodos de limpieza
secos, tales como sistemas de vibracin o neumticos.
La prdida de productos debido a las caractersticas del proceso puede ser
reducida optimizando o modificando alguna(s) de sus etapas. Por ejemplo, si se
usa soda custica seca para pelar, en el caso de las papas, la prdida de producto
podra ser mucho menor que con el uso de leja lquida comn o de
procedimientos abrasivos.
18.7. Reduccin del volumen de residuos lquidos
Los volmenes de residuos lquidos pueden reducirse mediante un adecuado
manejo interno y por recirculacin del agua de proceso. Para mantener la calidad
de estas aguas puede ser necesario realizar un tratamiento simple, como
sedimentacin, filtracin y desinfeccin. Sin embargo, si se dispone de una
planta de tratamiento de las aguas de salida del proceso, se podra considerar la
recirculacin del efluente final.
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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Un buen sistema para disminuir la carga de los residuos, en el caso del
procesamiento de papas o frutas que lo requieran, es cambiar el proceso de
pelado por un pelado custico en seco, reduciendo as el uso del agua y su carga
orgnica.
18.8. Pautas generales para reducir el uso de agua
Minimizar el uso de agua en el lavado, reduciendo al mnimo el tiempo de
contacto y usando flujo en contracorriente.
Usar el pelado custico seco, lo que produce una reduccin del flujo de
residuos lquidos de alrededor de 35% y de la carga orgnica de alrededor de
un 25%, comparado en el pelado con leja.
Utilizar aire comprimido con alta presin, en vez de agua, para la limpieza
de latas, contenedores o botellas nuevas.
Recircular el agua. Con ello el consumo se puede reducir de 50 m
3
/ton de
producto a 5 m
3
/ton.
Reducir el agua utilizada en el proceso de blanqueo, utilizando vapor en vez
de agua caliente o mediante calentamiento indirecto del agua de blanqueo.
Optimizar los reciclos de las aguas, tratando separadamente aquellos flujos
con cargas ms contaminantes, lo que hace tambin posible recuperar
material para su reuso.
Racionalizar el uso de agua para el lavado de suelos, mquinas, etc., remover
los residuos slidos sin el uso de agua.
Reciclar las aguas usadas tanto para enfriar como para calentar (por ejemplo,
para la pasteurizacin y la esterilizacin de los productos).
Monitorear el consumo de agua y corregir posibles fugas.
En la siguiente tabla, se presentan valores indicativos para el uso de las aguas
en la industria de la fruta y la hortaliza, aplicando mtodos ahorrativos del
uso del agua y mtodos de reciclo del agua.

CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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Tabla N 16: posibles niveles de uso de agua en la industria procesadora de fruta y hortalizas

19. CONTAMINACIN DE LOS MARES POR LA INDUSTRIA PETROLERA.
Durante muchos aos, la humanidad ha arrojado sus desechos al mar. Pero hoy en
da, es evidente que la contaminacin debida a la intensificacin de los transportes
martimos y de las actividades de perforacin est provocando estragos nunca
conocidos en la vida de los ocanos. La industria petrolera produce, transporta,
refina y comercializa en la actualidad ms de tres mil millones de toneladas de crudo
al ao. Su transporte, efectuado mayoritariamente por va martima, conlleva un alto
riesgo, en caso de accidente, dada la enorme dificultad de acceder con rapidez y
medios adecuados al lugar del siniestro.
Antes de empezar a hablar de la contaminacin de las industrias petroleras,
conozcamos un poco sobre que es el petrleo y cul es su composicin. El petrleo
es un lquido espeso, inflamable, de color amarillo a negro, que contiene una mezcla
de productos qumicos orgnicos, la mayora de los cuales son hidrocarburos
(compuestos orgnicos constituidos, solamente, por hidrgeno y carbn). Puesto que
el petrleo es un material natural, puede ser diluido o descompuesto por bacterias y
otros agentes naturales.
El petrleo crudo vara mucho en su composicin, lo cual depende del tipo de
yacimiento de origen, pero en promedio se considera que contiene entre 83 y 86%
de carbono y entre 11 y 13% de hidrgeno. Mientras mayor sea el contenido de
carbn en relacin al del hidrgeno, mayor es la cantidad de productos pesados que
tiene el crudo. Esto depende de la antigedad y de algunas caractersticas de los
yacimientos. Mientras ms viejos son, tienen ms hidrocarburos gaseosos y slidos
y menos lquidos entran en su composicin. Los componentes ms txicos o ms
venenosos del petrleo son los compuestos voltiles (esos compuestos que se
evaporan a bajas temperaturas) y los compuestos solubles en agua (capaces de
disolverse en agua). Sin embargo, los productos refinados del petrleo (gasolina,
kerosn, asfalto, aceite combustible, y otros productos petroqumicos) no son
naturales, por lo que son de difcil descomposicin. (http://www.biodisol.com,
2010).
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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Cuando se sucede un derrame de petrleo en el mar la mancha de aceite se extiende
en una superficie cada vez mayor hasta llegar a formar una capa muy extensa, de un
espesor muy delgado. Se estima que en el transcurso de 1 horas, 1 m
3
de petrleo
puede llegar a formar una mancha de 100 m de dimetro y 0,1 mm de espesor. Una
gran parte del petrleo (sobre el 60%) se evapora. El petrleo evaporado es
descompuesto por foto-oxidacin en la atmsfera. Del crudo que queda en el agua,
una parte sufre foto-oxidacin, otra parte se disuelve en el agua (esto es lo ms
peligroso), y lo que queda forma una gelatina de agua y aceite que se convierte en
bolas de alquitrn densas, semislidas, con aspecto asfltico. Como la coloracin
que toman las aguas marinas es negra, es por lo que luego de estos acontecimientos
las aguas marinas pasan a llamarse mareas negras.
Las mareas negras continan siendo un problema sin solucin. Desde comienzos del
siglo XX se han constatado ms de 200 accidentes de buques petroleros que han
derramado cientos de miles de toneladas de crudo al medio marino en todo el
planeta. De todos ellos, ms del 50% corresponden a histricas catstrofes
ecolgicas, culminando con los recientes vertidos de Mxico, Ecuador y Portugal.
Los vertidos de crudo al medio marino tienen siempre un impacto negativo sobre los
ecosistemas, especies de fauna y flora y sectores econmicos. La contaminacin de
sustancias derivadas de hidrocarburos posee efectos acumulativos y persistentes, que
se introducen en las cadenas trficas marinas mediante su principal vector, el agua.
Acumulndose en los organismos, la contaminacin puede llegar al hombre por
consumo de organismos filtradores, como por ejemplo, los moluscos.
Cuando el petrleo alcanza la superficie del mar, se producen diferentes reacciones
inmediatas y a mediano plazo. El vertido se dispersa por efecto de las corrientes
marinas y del viento, provocando una expansin del crudo hacia reas abiertas y/o
costeras. En la superficie se inicia la oxidacin y la emulsificacin del crudo,
dispersndose por sedimentacin hacia el fondo marino, y por evaporacin hacia la
atmsfera. La sedimentacin puede llegar a cubrir amplias zonas de fondos marinos
si el vertido alcanza bahas costeras o espacios similares; en este caso, la mancha de
crudo oscurece adems el medio acutico, afectando los procesos fotosintticos y de
niveles de oxgeno de la franja submareal. Existen costas donde el petrleo vertido
ha cubierto completamente praderas de algas de enorme importancia para la
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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reproduccin de especies pisccolas de inters pesquero. En aguas abiertas, el
hundimiento de partculas de crudo alcanzara el fondo marino en funcin de la
profundidad y de las corrientes marinas, y en funcin del grado de disolucin y
biodegradacin que experimenten dichas partculas.
La evaporacin o la combustin, en caso de incendiarse el crudo, tiene dos tipos de
impactos inmediatos: el traslado del humo txico y partculas a grandes distancias,
impulsadas por el viento, y el regreso a la superficie acutica cuando se producen
lluvias condensadoras del petrleo en suspensin, pero esta es una de las maneras en
que se puede intentar evitar que el petrleo siga difundindose en el mar, pero al
mismo tiempo se causara contaminacin de la atmsfera.
Respecto a la fauna, las mareas negras pueden provocar verdaderas catstrofes a
especies sedentarias y/o migradoras de un entorno afectado. Aparte de las aves
marinas, el crudo afecta a tortugas, cetceos, focas, crustceos, gasterpodos,
cefalpodos, y especies pisccolas.
Para tener una visin clara de los alcances de un siniestro de este tipo, se pueden
citar ejemplos concretos. El accidente del Exxon Valdez en Alaska (1989) ,
provoc la muerte de ms de 250.000 aves marinas, 5.000 nutrias marinas, 300
focas, 22 orcas, 150 pigargos americanos, 14 leones marinos, y millones de peces de
distintas especies. En La Patagonia argentina, tras las labores de reconocimiento
llevadas a cabo por especialistas en ms de 645 Km de costa, el nmero de
pinginos afectados se elevaba a 17.300, equivalente al 2.7% del total de pinginos
reproductores de la provincia de Chubut.
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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Figura N 39: Marea negra causada por el Exxon Valdez.
FUENTE: Discovery Channel
Pero no podemos olvidar los efectos que un vertido de petrleo tiene sobre la
poblacin, su salud y los recursos econmicos de las zonas afectadas. Al igual
que la localizacin e influencia de un derrame de crudo afecta seriamente a los
ecosistemas y a la vida marina en general, las poblaciones humanas locales
sufren sbitamente un autntico desastre cuando la marea negra inunda las
costas donde viven.
Los pescadores, fundamentalmente los artesanales, y los mariscadores, son
sectores primarios frgiles desde el punto de vista econmico. Una marea negra
que alcance las costas donde faenan estas personas supone el derrumbamiento
econmico del sector; miles de mariscadores y pescadores de bajura de todo el
mundo han visto cmo los recursos naturales que explotan desaparecan bajo el
manto de crudo en apenas unas horas, y han conocido las restricciones que el
mercado impona sobre las producciones de esos mismos recursos a largo plazo.
Con respecto al transporte de hidrocarburos por mar
Cada ao, solamente para Europa, se transportan por va martima unos
1.500-1.800 millones de toneladas de crudo a bordo de miles de buques
petroleros, suponiendo el 35% del transporte mundial ocenico.
A esta cantidad habra que sumarle otros 400-500 millones de toneladas de
productos refinados, como gasolina, gasleo, fuel, etc.
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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Europa es el principal receptor de estos productos, llegando a recibir cerca de
500 millones de toneladas anuales de crudo y otros 250-300 millones de
productos refinados.
Adems, las aguas europeas se encuentran en el camino de muchos otros
petroleros que transportan su carga a distintos destinos, por lo que el monto
total de crudo atravesando cada ao las aguas dela UE sera superior a los
1.000 millones de toneladas.
La UE necesita alrededor de 6.000 fletes anuales para abastecer su demanda
de crudo, de los que se encargan unos 1.500-2.000 petroleros.
El Estrecho de Gibraltar es uno de los puntos ms congestionados de trfico
martimo, atravesndolo cada ao unos 18.000 buques con mercancas
peligrosas.
El 81% de los petroleros que navegan por el mundo pertenece a empresas
privadas no ligadas directamente a empresas petroleras ni gobiernos.
En cuanto a los vertidos en el mar de hidrocarburos
Anualmente se producen unos 300 accidentes en buques petroleros
provocando el vertido de entre 240.000 y 960.000 toneladas de
hidrocarburos.
Los vertidos ilegales y operaciones rutinarias de los buques suman entre
666.000 y ms de 2,5 millones de toneladas de hidrocarburos cada ao a la
contaminacin marina. Cerca de 280.000 de estas toneladas proceden del
combustible y aceites de buques no petroleros.
El Mediterrneo es el mar ms contaminado por este tipo de vertidos,
pudiendo estos llegar a ser de unas 490.000 toneladas al ao.
Anualmente se detectan cerca de 3.000 vertidos ilegales de hidrocarburos a
los mares europeos, pero se cree que son slo una pequea parte de los que
realmente se producen. El Mediterrneo recibe entre el 45% y el 60% de
ellos.
Pese a ello, apenas unos pocos buques terminan siendo detenidos por esta
causa. En el caso de las detenciones tras las inspecciones portuarias que se
realizan en todo el mundo, slo el 1% corresponde a este motivo.
(http://oceana.org)
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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Figura N 40: Mapa de las Principales Rutas Petroleras en el mundo.
Fuente: (http://oceana.org)
LOS 10 DERRAMES DE PETRLEO MS GRANDES DE LA HISTORIA.
DERRAME FECHA LUGAR
CANTIDAD
DERRAMADA
Amoco Cdiz
16 de Marzo de
1978.
Costas de Gran
Bretaa
68,7 millones de galones de
petrleo.
Golfo Arbigo
Fines de enero de
1991.
Golfo Arbigo
900 millones de barriles de
petrleo.
Argo Merchant
15 de diciembre
de 1976
Islas de Nantucket,
Massachusetts
7,7 millones de galones de
fuel N 6.
Bouchard 155
Carguero Balsa
37
Ocean 255
10 de agosto de
1993
Baha de Tampa. 336 000 galones de Fuel N 6
Cibro Savannah
6 de marzo de
1990
Nueva Jersey 127 000 galones de petrleo
Burmah Agate
Carguero Mimosa
1 de noviembre
de 1979 - 8 de
enero 1980
Golfo de Mxico
2,6 millones de galones de
petrleo liberados en el
medio ambiente, y 7,8
millones de galones
consumidos por el fuego.
Exxon Valdez
24 de marzo de
1989
Alaska
10,8 millones de galones de
petrleo
Ixtoc I
3 de junio de
1979
Baha de
Campeche de
Ciudad del
140 millones de galones de
petrleo
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Carmen, Mxico
Jpiter
16 de septiembre
de 1990
Ro Saginaw cerca
de Bay City,
Michigan
No estimado
Megaborg
08 de junio 1990.

Sureste de
Galveston, Texas
5,1 millones de galones de
petrleo
Plataforma de la
British Petroleum
02 de abril del
2010.
Golfo de Mxico
147 millones de litros de
petrleo


Tabla N 17: Los 10 Derrames de Petrleo ms grandes de la Historia. Fuente:
(http://www.biodisol.com) Elaboracin Propia


MAPA DE LOS PRINCIPALES DERRAMES DE PETROLEO EN EL MUNDO

Figura N 41: Principales derrames en el mundo. Fuente: (http://jfblueplanet.blogspot.com, 2012 ).

19.1. ALGUNAS NOTICIAS SOBRE CONTAMINACIN POR INDUSTRIA
PETROLERA EN EL PER.
OEFA SUPERVISA ACCIONES DE REMEDIACIN DE LA PAMPILLA EN
PLAYAS DE VENTANILLA
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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Luego de derrame de petrleo ocurrido se determinarn sanciones segn lo previsto
por la ley y en funcin del grado de responsabilidad de Refinera La Pampilla
Un equipo de especialistas del Organismo de Evaluacin y Fiscalizacin Ambiental
(OEFA), organismo adscrito al Ministerio del Ambiente (MINAM), inspeccionar
los balnearios de Costa Azul y Cavero en Ventanilla para constatar las condiciones
ambientales de la zona luego del derrame de petrleo ocurrido el lunes 4 de febrero
en el Amarradero N 02 (punto de descarga de crudo de petrleo del buque Stena
Bull hacia la refinera La Pampilla).

La inspeccin consistir en verificar la situacin ambiental de la zona y la
implementacin Plan de Contingencia en caso de derrame de hidrocarburos al mar
de la referida refinera.

Cabe resaltar, que el OEFA activ su brigada de emergencia apenas conocido el
derrame de crudo en Ventanilla y acudi a la zona a fin de identificar sus causas, as
como para supervisar las acciones previstas en el "Plan de contingencia en caso de
derrame de hidrocarburos al mar" de la referida refinera, ubicada en la provincia
constitucional del Callao.

Los especialistas del OEFA recogieron muestras de agua superficial en mar, as
como de crudo y de suelos a orillas de las playas, para evaluar el grado de
contaminacin generado por el derrame. Dichos hallazgos sern evaluados
oportunamente por la Direccin de Fiscalizacin, Sancin y Aplicacin de
Incentivos del OEFA con la finalidad de determinar la sancin prevista legalmente
en funcin del grado de responsabilidad de Refinera La Pampilla S.A.A.
(http://www.minam.gob.pe, 2013)
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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Figura N 42: Derrame de Petrleo de Refinera La Pampilla. Fuente: MINAM.
DERRAME DE PETRLEO EN ECUADOR LLEGO AL RO NAPO.
Lo que se tema, finalmente sucedi. El petrleo derramado en el ro Coca, en la
Amazona de Ecuador, lleg esta maana hasta la cuenca del ro Napo en una zona
correspondiente a la localidad de Cabo Pantoja, en el distrito de Torres Causana,
provincia de Maynas, Loreto.
As lo inform el jefe de Defensa Nacional del Gobierno Regional de Loreto, Robert
Falcn, al colaborador de El Comercio, Genaro Alvarado. En la zona se
encuentra personal de la Marina de Guerra y PetroPer para mitigar los efectos de la
contaminacin y sobrevolar la parte afectada.
Los primeros rastros de petrleo en el ro Napo, parte peruana, aparecieron hoy a
las 10 de la maana en la isla Cabo Pantoja. Los pobladores se dieron cuentan de las
manchas de petrleo y tambin de gran cantidad de espuma que viene bajando que
es producto de la contaminacin, coment Falcn. El personal que ha llegado al
lugar saca muestras de las sedimentaciones, as como de peces muertos y vivos para
determinar el nivel de contaminacin.
El vertido de aproximadamente 10 mil barriles de crudo se produjo el pasado 31 de
mayo en el ro Coca, en la provincia de Orellana, que limita con la Amazona
peruana. Se trata de la rajadura de una tubera del Oleoducto Transecuatoriano a la
altura del kilmetro 82 del sector El Reventador. (http://elcomercio.pe, 2013)
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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Figura N 43: Petrleo entrando en aguas peruanas del Ro Napo.
FUENTE: (http://elcomercio.pe, 2013)







19.2. DATOS ESTADSTICOS DE DERRAMES DE PETRLEO EN EL
MUNDO
Los hidrocarburos entran al medio ambiente marino por diferentes rutas como
resultado tanto de actividades humanas como de procesos naturales. Analizar dichas
fuentes nos permite situar en perspectiva los derrames de hidrocarburos
(accidentales, operacionales, etc.) logrando una correcta evaluacin de esta
problemtica.
Segn datos de The International Tanker Owners Pollution Federation LTD
(ITOPF), la produccin mundial de hidrocarburos es de aproximadamente 3.000
millones de toneladas mtricas, la mitad de la cual se transporta por mar. Este
informe estim que el valor de aporte total de hidrocarburo al medio marino,
tomando en cuenta todas las fuentes, es de unos 3,2 millones de toneladas mtricas
al ao. Tambin se calcularon los porcentajes de aportes segn las distintas fuentes
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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posibles, siendo la mayor contribucin la que proviene de las fuentes terrestres con
un 50%, principalmente como desechos industriales y urbanos. Por su parte la
exploracin y produccin aportan un 2% mientras que por accidentes de buques
tanques se registra un 5%, por operaciones de embarcaciones 19%, por fuentes
naturales 11%, y por procesos atmosfricos 13%.

Figura N 44: Aportes de hidrocarburos al medio ambiente marino. Fuente: (Cethus, 2008).
Con relacin a las prdidas por transporte, las mismas suceden durante las
operaciones de limpieza de tanques y des-lastre si es que no se toman las medidas
necesarias para retener residuos de crudo en el barco. Estas operaciones constituyen
un factor de riesgo para el ambiente costero por colaborar a la generacin de una
contaminacin crnica. Las distintas cantidades de hidrocarburo descargadas al mar
que provienen de embarcaciones pueden ser controladas mediante una estricta
supervisin y con instalaciones receptoras adecuadas de residuos, agua sucia de
lastre y residuos grasosos de las mquinas.
Si evaluamos ahora los accidentes podemos ver, analizando los datos estadsticos en
la bibliografa, que un 75% de los mismos ocurre durante operaciones de rutina
como carga y descarga al tiempo que menos del 10% corresponden a colisiones y
varaduras. Los incidentes en actividades de explotacin costa afuera son poco
frecuentes, siendo el riesgo menor en la fase de produccin que durante la de
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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explotacin. No obstante esto no implica que se deban descuidar los controles ya
que un incidente, por mnimo que sea, puede comprometer la conservacin de zonas
muy valiosas ecolgicamente.
El medio marino tiene capacidad de asimilar el hidrocarburo, siendo los grandes
derrames los que provocan contaminacin aguda e impactos devastadores cuando
estos alcanzan la costa, siendo esto lo primero que debe evitarse en caso de un
derrame en el mar.
La base de datos de la ITOPF contiene informacin de aproximadamente 10.000
derrames de hidrocarburo de buques tanques, cargueros y barcazas combinados, un
85% de los cuales fueron menores de 7 toneladas.
Durante la dcada de los 90 el nmero promedio de grandes derrames de
hidrocarburos (mayores a 700 toneladas) fue menor a un tercio del ocurrido durante
la dcada del 70. Esta importante reduccin se debi a los esfuerzos combinados de
la industria de buques y los gobiernos (en gran parte a travs de la Organizacin
Martima Internacional) para mejorar la seguridad y la prevencin de la
contaminacin. El nmero total de hidrocarburo derramado cada ao vara
considerablemente, siendo unos pocos derrames muy grandes los responsables de un
alto porcentaje de la cantidad anual total.
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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Figura N 45: Derrames de hidrocarburos. Fuente: (Cethus, 2008)



Figura N 46: Cantidad de Petrleo derramado. Fuente: (Cethus, 2008).
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En cuanto a las causas de derrames, la mayora de los incidentes son consecuencia
de la combinacin de acciones y circunstancias, todo lo cual contribuye en distinto
grado al resultado final.
Un 35% de los derrames de entre 7 y 700 toneladas ocurrieron durante operaciones
de rutina, ms especialmente durante la carga y descarga (29%). Tpicamente estos
derrames operacionales fueron pequeos. Los accidentes son la principal causa de
los grandes derrames (mayores a 700 toneladas), con varaduras y choques sumando
un 63% del total del periodo 1974-2002. Otras causas significativas incluyen fallas
en el casco e incendios o explosiones. (Cethus, 2008).



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Figura N 47: Incidencias de derrames de petrleo. Fuente: (Cethus, 2008)
Hablando con precisin, debe distinguirse entre un "vertido" contaminante, fruto de
una accin deliberada e intencional, aunque pueda estar justificada por causas de
fuerza mayor o estado de necesidad, y un "derrame" o "descarga" derivado de un
accidente o de las operaciones habituales en la explotacin de un buque. Aunque la
diferencia entre ambos conceptos tenga primordialmente un sentido ya que desde el
punto de vista medioambiental no importan tanto las causas como la realidad de la
contaminacin, sea vertido, sea derrame, interesa dejar constancia aqu de esta
fundamental distincin para evitar las condenas mediticas de cuantos demagogos se
dedican a canalizar contra los capitanes y tripulantes la comprensible indignacin de
la sociedad ante un problema de contaminacin causado por un buque petrolero.
Porque ha de quedar claro, con independencia de la reaccin social que provocan los
derrames causados por accidentes martimos, en los que la opinin pblica recibe el
mensaje de que son los buques/tanque los grandes contaminadores del medio
marino, que por la va de los accidentes slo llega al mar un escaso 8 por ciento
(media de los aos 1990-1999) del total de la contaminacin marina por
hidrocarburos.
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Figura N 48: Variacin anual de derrames totales por accidentes en miles de toneladas. Fuente:
(http://marenostrum.org, 2012)

En efecto, los datos que suministra el Consejo Nacional de Investigacin de los
Estados Unidos (NRC, National Research Council), nos muestran que:
El 47% procede de fuentes naturales. Se trata del crudo que se introduce en el mar
desde los estratos geolgicos del lecho marino. Esta fuente de contaminacin, no
obstante su origen natural, altera los ecosistemas marinos del entorno donde se
producen.
El 38% se origina como consecuencia del propio consumo de hidrocarburos, que a
nivel mundial ha crecido un 25 por ciento desde 1985 hasta 2000, y comprende
todas las descargas desde tierra (industriales, urbanas, etc.), que acaban en el mar, y
de los pequeos derrames de los buques no petroleros.
El 12% llega al mar como consecuencia del transporte de petrleo. De ese 12 por
ciento, slo el 8 por ciento es imputable a accidentes de petroleros y el 3 por ciento a
descargas operacionales.
El 3% se origina en las actividades marinas de exploracin y produccin de petrleo
y gas. En 1985 existan unos pocos miles de plataformas offshore. En el ao 2000 su
nmero alcanza la cifra de 8.300.
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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Figura N 49: Causas de la contaminacin de Mares por petrleo. Fuente: (http://marenostrum.org,
2012)
19.3. LAS CAUSAS DE LOS ACCIDENTES MARTIMOS
Los avances de la normativa tcnica de prevencin de accidentes martimos, tanto
por lo que respecta a la seguridad de la vida humana en el mar, como por lo que se
refiere a la conservacin del medio ambiente marino, han estado siempre ligados a
las reacciones provocadas en la sociedad por las consecuencias de los grandes
accidentes. Es bien conocida la historia del Convenio Internacional para la
Seguridad de la Vida Humana en el Mar (SOLAS), que nace en el ao 1914 como
respuesta directa al famoso naufragio del Titanic dos aos antes.
Tambin es conocida la historia del Convenio Internacional para Prevenir la
Contaminacin desde los buques, el MARPOL, firmado en el ao 1973 despus de
una larga preparacin que arranca de la contaminacin provocada por el petrolero
Torrey Canyon en el Canal de la Mancha, en 1967. El Convenio MARPOL vena a
sustituir al Convenio Internacional para Prevenir la Contaminacin de las Aguas del
Mar por Hidrocarburos (OILPOL), el primer instrumento normativo sobre esta
materia, firmado en el ao 1954.
Las sucesivas enmiendas que han mejorado ambos convenios (el SOLAS y el
MARPOL), desde su aprobacin por sendas conferencias de la OMI (el SOLAS
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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vigente data de 1974), han sido siempre la respuesta a posteriori a los grandes
accidentes martimos, y son conocidas en el sector como las enmiendas del Amoco
Cadiz (1978), o las del Exxon Valdez (1989), por poner dos ejemplos bien
conocidos por todo el mundo. Por no hablar de los clebres paquetes Erika 1 y Erika
2, que no son otra cosa que un conjunto de normas de la Unin Europea que
pretenden ir ms all de los mnimos establecidos por la IMO.
As, el conocimiento preciso de las causas de los accidentes martimos se convierte
en el eje de las medidas normativas, organizativas y de gestin a adoptar, bien sea a
nivel nacional, comunitario y/o internacional. Si no disponemos de una metodologa
rigurosa que nos explique las causas reales de los accidentes, o si stas quedan
escondidas por intereses polticos, econmicos, comerciales, corporativos o de otro
tipo, las medidas que se adopten pueden, tal vez, conseguir una cierta anestesia de la
opinin pblica, pero no solucionarn el problema.
La investigacin y anlisis tcnico y profesional de los accidentes martimos resulta
imprescindible para evitar su repeticin. Podemos afirmar que en este punto el
panorama es desolador. Las estadsticas sobre accidentes martimos, confeccionadas
con las informaciones que suministran las autoridades nacionales competentes,
adolecen de tantos defectos que son, en la prctica, inservibles para el conocimiento
real de las causas que los provocaron. El ITOPF tipifica los accidentes, en sus
estadsticas del ao 2002, con las siguientes categoras: colisin, varada, fallo
estructural, explosin e incendio, y otros. Estos "otros", que suman ms del 40 por
ciento, quieren decir que no se conocen las causas, o que stas (el caso ms
frecuente) han quedado sepultadas en el mar de intereses que intervienen en cada
accidente.
Pese a esta grave deficiencia, la tipificacin de los accidentes que realiza ITOPF
resulta ms esclarecedora que las estadsticas que presenta la Comisin Europea, la
IMO y muchas Administraciones nacionales que atribuyen la mayora de los
accidentes a "errores humanos" sin especificar, categora de nula utilidad para la
comprensin de las causas ya que en todos los accidentes, o casi en todos, es posible
encontrar "errores humanos".
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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Tabla N 18: Origen de los derrames por causa y cantidad vertida (1974-2002). Fuente:
(http://marenostrum.org, 2012)

19.4. POSIBLE SOLUCIN A LOS DERRAMES: EL DOBLE CASCO
Las medidas que adopt la Unin Europea en el ao 2000, en respuesta al accidente
del Erika, acortando el calendario previsto por la IMO para la total sustitucin de los
petroleros de casco sencillo (single hull), por otros de doble casco (double hull), y
las normas decididas por el Gobierno espaol para prohibir la entrada en los puertos
de los buques de casco sencillo que transporten determinados productos
contaminantes, inducen a la opinin pblica a pensar que la solucin de los
accidentes martimos que afectan a la flota petrolera reside en el doble casco. Y eso
no es cierto, el doble casco no deja de ser un espejismo en el que entretenerse para
no encarar los problemas de fondo del transporte martimo y, en concreto, el cncer
de las banderas de conveniencia y el repliegue de las Administraciones pblicas para
que el mercado se ocupe de la seguridad. La idea de un diseo de petrolero con
doble casco nace a finales de los aos 70 del pasado siglo por la analoga existente
con los buques gaseros y quimiqueros, cuyos cargamentos, a fin de protegerlos de
cualquier contingencia accidental, viajan en tanques especiales contenidos dentro
del casco del buque. Cabe puntualizar que la visin de un buque petrolero
proyectado de forma similar a un doble casco figura en la literatura tcnica
especializada mucho antes de 1970. Pero se trataba de inventos, no de innovaciones.
Los "dobles cascos" para petroleros anteriores a los aos finales de la dcada de
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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1970 no pasaban de ser ejercicios tericos sin ninguna proyeccin real en la
industria naval.
Durante aos la idea de un diseo de buques con doble casco rond por los
despachos de las grandes sociedades de clasificacin, las aulas universitarias y los
crculos tcnicos de muchas empresas petroleras. Los costos econmicos de la
transformacin (un diseo de doble casco cuesta entre un 15 y un 25 por ciento ms
que uno de casco sencillo) paralizaban, sin embargo, cualquier decisin al respecto.
Pero en marzo de 1989 tuvo lugar el accidente del Exxon Valdez y la conmocin
que sufri la sociedad norteamericana provoc decisiones drsticas de su Gobierno.
A partir del uso meditico que se hizo del accidente del Exxon Valdez se dispar la
sensibilidad social sobre los accidentes de petroleros. Por primera vez aparecieron
esas imgenes impactantes de aves petroleadas que empujaron a la opinin pblica a
una indignacin masiva contra los buques que causaban tanto dao a esas indefensas
criaturas.


Figura N 50: Aves petroleadas por el derrame del Exxon Valdez
Fuente: (http://diarioecologia.com)
Poco ms de un ao tardaron en aprobar la famosa OPA/90 (Oil Pollution Act of
1990, publicada el 18 de agosto), que impona el doble casco para todos los buques
que entraran en las aguas jurisdiccionales de los Estados Unidos a partir de un
calendario preciso: un buque de casco sencillo no podr operar despus del 1 de
enero del ao 2010; a los buques con doble fondo y costados sencillos se les
permitir operar hasta el 1 de enero del 2015. Esa decisin unilateral americana, un
desafo en toda regla a la comunidad internacional al desdear el papel regulador de
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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la IMO, tuvo, entre otras, dos consecuencias de gran calado: despert a la IMO de su
letargo en la cuestin del doble casco; y zanj a niveles prcticos el debate sobre las
opciones de diseo de petroleros. El doble casco constituye una proteccin
suplementaria y en consecuencia beneficiosa para prevenir derrames de
hidrocarburos en determinados tipos de accidente, pero su influencia resulta casi
irrelevante en casos de embarrancada y varada violenta (recordemos que el Aegean
Sea estaba dotado de doble fondo, que de nada sirvi para evitar el derrame e
incendio de la carga, tras embarrancar frente a la Torre de Hrcules), en supuestos
de colisin entre buques a partir de una cierta intensidad, y desde luego en
accidentes por explosin y/o incendio. Y es a esos tipos de siniestros a los que se
debe la mayor parte de los derrames de hidrocarburos al mar desde buques
petroleros.
En Sudamrica, algunos pases preferan estar algo ms prevenidos en lo que
respecta a un posible derramamiento de petrleo en sus costas, por lo que
coordinaron simulacros para que sus entidades responsables de controlar dichos
desastres estn a la vanguardia en este aspecto. Por ejemplo el da 21 de noviembre
del 2006 se llev a cabo en el Rio de la Plata un simulacro en el cual un ferry lleno
de pasajeros iba a colisionar con un gran buque petrolero, en el cual para simular el
derrame de 80.000 litros de combustible se vertern al ro 80 metros cbicos de
pochoclo de colores. Esta cantidad de pochoclo representa 1.500 kilos y cubrir una
mancha de aproximadamente 15 kilmetros cuadrados.
Se alistarn 7.000 metros de barrera, para contener el derrame, y trabajarn en el
simulacro, entre rescatistas, operarios, tcnicos consultores, marinos, directores,
gerentes, encargados de comunicaciones, monitoreo y central de mando, 200
personas.
Adems del barco, habr un total de 30 embarcaciones involucradas en el operativo
y participar tambin un Avin de Exploracin B-200 de la Armada Uruguaya.
(http://www.nuestromar.org)
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Figura N 51: Simulacro de derrame de Petrleo. Fuente: (PETROBRAS)












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20. LA CONTAMINACIN DE LAS AGUAS MARINAS POR PLSTICO: LAS
ISLAS DE PLSTICO DEL PACFICO.
Conocida por distintos nombres bastante descriptivos como Sopa de basura, Sopa
txica, Isla de Basura, Gran mancha de basura del Pacfico (en ingls: Great Pacific
Garbage Patch), Sptimo continente, Gran zona de basura del Pacfico o Remolino
de basura del Pacfico entre otros nombres similares , es una zona del ocano
cubierta de desechos marinos en el centro del ocano Pacfico Norte, la cual se
estima que tiene un tamao de 1.400.000 kilmetros cuadrados . Est situada en
algn punto entre San Francisco y Hawai y se extiende hasta Japn.

Figura N 52: La isla de Basura. Fuente: (http://greengalley.blogspot.com2012)
Este basurero ocenico se caracteriza por tener concentraciones excepcionalmente
altas de plstico suspendido y otros desechos que han sido atrapados por las
corrientes del giro del Pacfico Norte (formado por un vrtice de corrientes
ocenicas). A pesar de su tamao y densidad, el lote de basura ocenico es
difcilmente visible mediante fotografas satelitales y no es posible localizarlo con
radares. En esta sopa de plstico se pueden encontrar todo tipo de desechos,
cepillos de dientes, envases de champ, plumas estilogrficas, botellas de agua o de
refresco, bolsas, precintos, juguetes y toda una gran gama de objetos derivados del
petrleo forman ese monstruo que nadie sabe el tiempo que tardar en desaparecer
(recordemos que una bolsa de plstico tiene una vida media de 150 aos). Sin
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embargo la mayora del plstico se divide por accin del sol en trozos ms
pequeos, que pueden ser ms pequeos que un cabello humano.
La existencia de la mancha de basura del Este fue predicha en 1988 en una edicin
publicada por la National Oceanic And Atmospheric Administracin (NOAA) de los
Estados Unidos. La prediccin estaba basada en los resultados obtenidos en muchos
laboratorios situados en Alaska entre 1985 y 1988, que midieron plstico flotante en
el ocano Pacfico Norte. Este laboratorio encontr altas concentracin de desechos
marinos acumulados en zonas caracterizadas por formas particulares o corrientes
ocenicas.
Fue descubierta y posteriormente documentada por el oceangrafo americano
Charles Moore en 1997. La descubri por casualidad durante un crucero de Los
ngeles a Hawai al navegar por un vrtice que los marineros generalmente evitan
porque hay poco viento y mucha presin.

Figura N 53: Rutas de las Aguas del Pacfico.

En el rea que estudia Charles Moore las partculas se han multiplicado 3 veces en
10 aos. El plstico en este lugar puede ser encontrado incluso a 10 y 30 metros de
profundidad lo que hace muy complejas las tareas de limpieza, por el momento es
imposible limpiarla, ya que se produce tanto plstico, que ni con el esfuerzo ms
grande se puede luchar contra la corriente.
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Esta gran sopa de plstico se ha formado gradualmente en los ltimos tiempos como
resultado de la polucin marina agrupada por la accin de las corrientes. La mancha
de basura ocenica ocupa una zona extensa y relativamente estacionaria del
ocano Pacfico Norte, en el giro del Pacfico Norte (un rea remota comnmente
llamada Horse Latitudes.) El tamao de la zona afectada se desconoce, aunque se
estima que es de 700.000 km a ms de 15 millones de km (0,41% a 8,1% del
tamao del ocano Pacfico). Las estimaciones realmente varan bastante, algunos
investigadores afirman que la mancha es 2 veces ms grande que el Estado de
Texas, para otros es mucho mayor, comparndola en tamao con todo los Estados
Unidos.

Figura N 54: Isla Basura del Pacfico.
El rea puede contener cerca de 100 millones de toneladas de desechos. Tambin se
ha sugerido que la mancha puede presentar dos zonas de basuras, que estn
vinculadas.
Se ha estimado que el 80% de la basura proviene de zonas terrestres y el 20% de
barcos del ocano. Las corrientes portan desechos desde la costa oeste de
Norteamrica hacia el vrtice en unos 5 aos, y los desechos de las costas este de
Asia en un ao o menos. Segn Greenpeace al ao se arrojan al mar, unos 6,4
millones de toneladas de basura, entre el 60 y el 80% son plsticos.
A diferencia de los desechos biodegradables, los plsticos fotodegradables se
desintegran en pedazos ms pequeos, aunque permanecen siendo polmeros. Este
proceso contina hasta llegar a nivel molecular.
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Como los desechos plsticos flotantes fotodegradables se convierten en trozos ms
pequeos cada vez, se concentran en la parte superior hasta que se desintegran, y el
plstico al final llega a ser de un tamao tan pequeo que puede ser comido por los
organismos marinos que viven cerca de la superficie del ocano. Por lo tanto, los
residuos de basura entran por completo en la cadena alimenticia.
Las partculas de plstico flotante se asemejan al zooplancton, por lo cual puede ser
consumido accidentalmente por las medusas. Muchos desechos de larga duracin
terminan en los estmagos de las aves marinas y animales del mar, incluyendo
tortugas del ocano y albatros de patas negras, siendo estas partculas un riesgo para
la vida marina. Aparte de los residuos contaminantes del agua del mar, estos
residuos flotantes traen otro tipo de contaminantes, trayendo con esto efectos txicos
cuando son consumidos por error, en algunos casos provocando problemas
hormonales en los animales. Las toxinas contenidas en plsticos son tambin
comidas por medusas, que sern a su vez comidas por grandes peces.
Muchos sern pescados y consumidos por humanos, resultando as en la ingestin
humana de dichas toxinas.
El plstico marino tambin facilita la propagacin de especies invasivas que se
adhieren a la superficie de este plstico flotante y se desplazan grandes distancias,
colonizando nuevos ecosistemas.
Investigadores han demostrado que estos residuos plsticos afectan por lo menos
267 especies alrededor del mundo, la gran mayora residente en la gran mancha de
basura del Pacfico norte.
Como muestra del desastre ecolgico, mientras hay especies de algas, crustceos y
peces que prosperan en los microhbitats similares a basura de naufragio flotante, no
se ha obtenido informacin sobre alguna especie que prospere en la gran mancha de
basura del Pacfico.
En el ao 2008, Richard Owen, un contratista de construccin e instructor de buceo,
form la Enviromental Cleanup Coalition (Coalicin para la Limpieza del
Ambiente) para unirse a la causa contra la polucin del Pacfico Norte. La ECC
(siglas en ingls) planea la modificacin de una flota de barcos para limpiar la zona
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de los desechos como una forma de restauracin y reciclaje. El laboratorio creado
con este fin se llam Gyre Island.

Figura N 55: Mancha gigante del Pacfico.

Por si esta mancha gigante del Pacfico nos pareca poco, en 2010 se descubri la
Mancha de basura del Atlntico Norte que est relacionada tambin con el Giro
ocenico del Atlntico Norte. Esta mancha se estima en cientos de kilmetros de
largo, con una densidad de 200.000 fragmentos de basura flotante por kilmetro
cuadrado, es decir, es bastante ms pequea que la del Pacfico, pero no le resta
importancia, ya que la del Pacfico tambin empez en su momento siendo bastante
ms pequea y no ha parado de crecer desde entonces hasta la actualidad.
Los investigadores creen que puede haber concentraciones de plsticos y manchas
similares en todos los ocanos de la Tierra. (Documentalium, 2011)







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21. LEGISLACIN EN CONTAMINACIN MARTIMA.
Para la proteccin del mar frente a las distintas actividades humanas, existe una
legislacin internacional que regula los usos realizados del mismo. Algunas de estas
son: Convencin de la Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, CONVEMAR
1982, Tratado Antrtico de Diciembre de 1959 y su Protocolo promulgado por D.S.
N 396 del 3 de Abril de 1995, Convenio Internacional sobre Constitucin de un
Fondo de Indemnizacin de Daos debidos a Contaminacin por Hidrocarburos,
1971, Convenio Internacional sobre el Control de los Movimientos Transfronterizos
de Desechos peligrosos, 1989, Convenio Internacional relativo a la intervencin en
Alta Mar, en casos de accidentes que causen contaminacin por Hidrocarburos,
1969, y el protocolo relativo a intervenciones en Alta Mar en casos de
contaminacin por sustancias distintas de los Hidrocarburos, 1973, Convenio
Internacional para Prevenir la Contaminacin por los Buques, 1973, y su protocolo
de 1978, Convenio Internacional sobre Responsabilidad Civil por Daos Causados
por Contaminacin de las Aguas del Mar por Hidrocarburos, 1969 y su Protocolo,
1976, etc.
El mar, como cualquier otro ecosistema, posee un equilibrio de subsistencia que
poco a poco est desapareciendo debido a las actividades del hombre. Aunque los
mares pueden actuar en algunos casos, como medio receptor vlido para
determinados residuos, hay que tener presente que su capacidad de admisin de
residuos y su poder de autodepuracin son limitados. Por ello es necesaria la
aplicacin de la legislacin existente y la concienciacin de todos aquellos sectores
que se valen del mar como cubo de basura de todo tipo de residuos.
21.1. EL PAPEL DE LAS ADMINISTRACIONES PBLICAS EN LA LUCHA
CONTRA LA CONTAMINACIN MARINA.
La dispersin competencial y la complejidad de la normativa sobre contaminacin
martima y del litoral exigen la existencia de un rgano con vocacin coordinadora.
Para llevar a cabo la coordinacin de las actuaciones de la Administracin General
del Estado y la colaboracin con las comunidades autnomas y las corporaciones
locales en materia de prevencin y lucha contra la contaminacin derivada del
CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES 2013

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trfico martimo, se cre en el Ministerio de la Presidencia el Centro para la
Prevencin y Lucha contra la Contaminacin Martima y del Litoral (CEPRECO).
El artculo 149 de la Constitucin reserva al Estado competencia exclusiva en
materia de marina mercante, mientras que la Ley 27/1992 de Puertos del Estado y de
la Marina Mercante, en su artculo 74, prev que "la poltica de Marina Mercante se
dirigir, entre otros a la consecucin de los siguientes objetivos: ...la proteccin del
medio ambiente marino".
As, la Administracin General del Estado es titular de las competencias de lucha
contra la contaminacin en la mar. Estas competencias son ejercidas por el
Ministerio de Fomento a travs de la Direccin General de la Marina Mercante
(DGMM). Para poder proporcionar un servicio pblico tan singular como es el
salvamento martimo o la lucha contra la contaminacin se cre la Sociedad de
Salvamento y Seguridad Martima (SASEMAR), adscrita al Ministerio de Fomento.
Esta sociedad, bajo la direccin de la DGMM, ejecuta las operaciones de
salvamento y lucha contra la contaminacin en la mar. Para ello SASEMAR cuenta
con personal especializado y con medios propios, entre los que se cuentan
helicpteros, buques, embarcaciones, material diverso como barreras y dispersantes,
situados estratgicamente.
La Constitucin tambin permite que las Comunidades Autnomas asuman
competencia de gestin en materia de proteccin del medioambiente, y al amparo de
la Ley de Costas y su Reglamento de desarrollo los ayuntamientos pueden asumir
las competencias, en los trminos previstos por la legislacin que dicten las
Comunidades Autnomas, con vistas a mantener las playas y los lugares pblicos de
bao en las debidas condiciones de limpieza, higiene y salubridad.
No obstante, cuando ocurre un incidente de contaminacin de cierta entidad,
tambin pueden colaborar en la lucha contra la contaminacin diversos organismos
tales como el Ministerio del Interior a travs de la Direccin General de Proteccin
Civil y Emergencias, el Ministerio de Medio Ambiente a travs de la Direccin
General de Costas y la Direccin General para la Biodiversidad, o el Ministerio de
Defensa, entre otros.
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21.2. LOS PRINCIPALES ORGANISMOS EUROPEOS E
INTERNACIONALES
La Organizacin Martima Internacional (OMI) es el principal foro internacional
sobre seguridad martima y proteccin del medioambiente marino. Es un organismo
de Naciones Unidas especializado en asuntos martimos, que tiene la funcin de
promover la seguridad martima y la conservacin del medio marino. Su trabajo
fundamental se centra en elaborar normas tcnicas en forma de cdigos o convenios
internacionales que son adoptados por la prctica totalidad de las naciones
martimas. La OMI es una organizacin tcnica cuyo trabajo lo realizan varios
comits y subcomits. Uno de ellos es el Comit de Proteccin del Medio Marino
(CPMM), establecido por la Asamblea en noviembre de 1973, que se encarga de
coordinar las actividades de la Organizacin encaminadas a la prevencin y
contencin de la contaminacin. Uno de los mayores logros del CPMM ha sido
aprobar y desarrollar el convenio MARPOL, el principal instrumento a nivel
mundial para la prevencin de la contaminacin desde los buques.
El Programa de Naciones Unidas para el Medioambiente (PNUMA) es una
organizacin de Naciones Unidas establecida en 1972 especializada en temas
medioambientales. Al amparo de esta organizacin se ha desarrollado el programa
de Mares Regionales, una serie de proyectos de cooperacin regional en torno a
distintos mares con el objetivo proteger el medioambiente marino y costero. La
regin del Mediterrneo fue la primera en establecer en 1975 un Plan de Accin de
acuerdo con este programa, en cuyo seno se desarroll el Convenio de Barcelona.
A nivel europeo, el naufragio del petrolero Erika en las costas francesas, en
diciembre de 1999, constituy el punto de partida de un nuevo impulso hacia el
establecimiento de una poltica europea de seguridad martima. Se aprobaron dos
paquetes de medidas (denominados Erika I y Erika II), entre las que se figuraba la
creacin de la Agencia Europea de Seguridad Martima (EMSA). Este organismo
tiene el papel de proporcionar asesoramiento tcnico a la Comisin Europea en el
campo de la seguridad martima y la contaminacin marina.

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21.3. LA COOPERACIN INTERNACIONAL EN LA LUCHA CONTRA LA
CONTAMINACIN MARINA
Ningn pas puede hacer frente por s solo a un incidente de la magnitud del Prestige
o del Erika. Cuando un incidente afecta a ms de un pas, o supera la capacidad de
un estado de hacerle frente, es necesario activar los mecanismos de cooperacin
internacional existentes. El Convenio Internacional sobre Cooperacin, Preparacin
y Lucha contra la Contaminacin por Hidrocarburos (convenio OPRC), auspiciado
por la OMI y del que Espaa forma parte, establece en su artculo 10 que las partes
procurarn establecer acuerdos bilaterales y multilaterales para la preparacin y
lucha contra la contaminacin por hidrocarburos.
Espaa es parte en diversos acuerdos bilaterales y multilaterales en este campo,
siendo los ms relevantes el Convenio de Barcelona, el Convenio OSPAR, el
acuerdo de Lisboa y los planes conjuntos con Francia Golfo de Len y Golfo de
Vizcaya.
Por su parte, la Unin Europea ha establecido un marco comunitario de cooperacin
en caso de contaminacin marina por hidrocarburos, mediante la Decisin
2001/792/CE del Consejo de 23 de octubre de 2001 por la que se establece un
mecanismo comunitario para facilitar una cooperacin reforzada en las
intervenciones de ayuda en el mbito de la proteccin civil, y la Decisin
2850/2000/CE del Parlamento europeo y del Consejo de 20 de diciembre de 2000
por la que se establece un marco comunitario de cooperacin en el mbito de la
contaminacin marina accidental o deliberada.
21.4. EL RGIMEN INTERNACIONAL DE RESPONSABILIDAD E
INDEMNIZACIN
A raz del siniestro del petrolero Torrey Canyon en 1967 se reconoci
internacionalmente la necesidad de contar con un sistema de indemnizacin que
cubriera una parte sustancial, si no en su totalidad, de los daos ocasionados por un
vertido de hidrocarburos de grandes proporciones. En la actualidad este sistema se
compone de dos instrumentos: el Convenio de Responsabilidad Civil y los Fondos
Internacionales de Indemnizacin.
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El Convenio internacional sobre responsabilidad civil nacida de daos debidos a
contaminacin por hidrocarburos, o Convenio de Responsabilidad Civil (tambin
conocido por sus siglas en ingls CLC), rige la responsabilidad de los propietarios
de buques por los daos de contaminacin por hidrocarburos. Se establece el
principio de responsabilidad objetiva y se crea un sistema de seguro obligatorio. El
propietario del buque tiene derecho a limitar su responsabilidad hasta una cuanta
que se relaciona con el arqueo de su buque.
Los Fondos Internacionales de Indemnizacin de Daos debidos a la Contaminacin
por Hidrocarburos (FIDAC) son tres organizaciones intergubernamentales (el Fondo
de 1971, el Fondo de 1992 y el Fondo Complementario) que facilitan la
indemnizacin de los daos debidos a la contaminacin por derrames de
hidrocarburos procedentes de petroleros. Estos fondos, complementarios del
Convenio de Responsabilidad Civil, establecen un sistema de indemnizacin si la
cantidad disponible en virtud de dicho convenio es insuficiente para cubrir todas las
reclamaciones admisibles, y siempre que los daos se produjeran en un estado
miembro de ese fondo. Los FIDAC se financian mediante recaudaciones sobre
determinados tipos de hidrocarburos transportados por mar. Dichas recaudaciones
son pagadas por las entidades que reciben hidrocarburos tras su transporte por mar.
21.5. SOLUCIONES
Hay que tener en cuenta varias definiciones de la contaminacin marina al analizar
los diversos efectos inducidos por el hombre sobre los recursos del mar. Se han
propuesto varias:
GESAMP (1983) ha definido la contaminacin como:
la introduccin por el hombre, directa o indirectamente, de sustancias o energa en
el medio marino (incluidos los estuarios) causando efectos perjudiciales tales como
daos a los recursos vivos, peligros para la salud humana, obstculos para las
actividades marinas, incluida la pesca, el deterioro de la calidad del agua del mar, y
la reduccin de los atractivos naturales.
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En la Convencin de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, de 1992,
Artculo 1, prrafo 1(4), ha seguido en buena parte la definicin del GESAMP,
describiendo la contaminacin marina como:
la introduccin por el hombre, directa o indirectamente, de sustancias o de
energa en el medio marino, incluidos los estuarios, que produzca o pueda producir
efectos nocivos tales como daos a los recursos vivos y a la vida marina, peligros
para la salud humana, obstaculizacin de las actividades martimas, incluidos la
pesca y otros usos legtimos del mar, deterioro de la calidad del agua del mar para su
utilizacin y menoscabo de los lugares de esparcimiento;.
En el Artculo 1 de la Convencin de Londres sobre Vertimientos en el Mar, las
Partes Contratantes se obligan a:
tomar todas las medidas viables para impedir la contaminacin del mar por el
vertimiento de residuos y otros materiales que pueden crear riesgos para la salud
humana, daar los recursos vivos y la vida marina, perjudicar los esparcimientos o
interferir con otros usos legtimos del mar.
La definicin del GESAMP se ha utilizado en todos los instrumentos jurdicos
acordados internacionalmente para la prevencin de la contaminacin marina y la
lucha contra ella. Se ha indicado que la introduccin de las mismas sustancias en el
medio ambiente marino que no causen los efectos negativos arriba sealados no se
considerara contaminacin.
As por ejemplo, supongamos que se ha decidido introducir nutrientes en una laguna
costera para aumentar el rendimiento de los peces (con efectos conocidos de
moderada contaminacin a causa de los productos orgnicos biodegradables o
sales nutrientes, que tambin se han denominado enriquecimiento), esto no se
considerara como contaminacin con arreglo a la definicin de la GESAMP.



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21.5.1. PARA LA CONTAMINACIN PETROLFERA EN LOS MARES:
La industria y los gobiernos tambin tienen un papel importante que
desempear, en la prevencin de vertidos.
Disuasin y Legislacin - Las estadsticas muestran que un gran porcentaje de la
contaminacin petrolfera proviene de la industria; derrames al perforar,
mantenimiento o accidentes graves. Si los contaminadores son sancionados por
estos delitos contra el medio ambiente, entonces se vern obligados a reducir las
posibilidades futuras de contaminacin, ya sean intencionadas o accidentales.
Las sanciones por contaminacin deben ser lo suficientemente severas como
para persuadir, a las industrias y a los que vierten ilegalmente, de que la
contaminacin del mar es demasiado arriesgada. Si los contaminadores han de
ser procesados, en primer lugar deben ser capturados y los gobiernos deben
hacer ms esfuerzos en la vigilancia de buques que efecten descargas ilegales;
por ejemplo mediante la fotografa por satlite.
Mejoras en el diseo de los buques y la formacin de las personas involucradas
en el transporte martimo, son esenciales para prevenir los desastres. Muchos de
los vertidos de petrleo en el mar, son causadas por material defectuoso o
negligencia por parte de la dotacin de los buques. Una vez ms, si se imponen
sanciones graves, tal vez se har ms hincapi en estas reas.
En 2016, los buques de un solo casco estarn prohibidos en aguas de EE.UU., en
virtud de una ley federal aprobada despus del naufragio del Exxon Valdez. En
2003, la Unin Europea prohibi los buques monocasco de ms de 15 aos de
edad; pero el plazo fijado por la Organizacin Martima Internacional es ms
tarde, lo que significa que los vertidos de petrleo a nivel mundial seguirn
durante muchos aos.
Un doble casco slo es efectivo si hay una pequea grieta; o en el caso de un
embarrancamiento o colisin de poco impacto, que deje el casco interior intacto.
El Exxon Valdez se encontraba a plena velocidad de crucero y golpe un fondo
rocoso; por lo que incluso si se hubiera equipado con un doble casco, se habra
perdido casi el mismo volumen de petrleo. El espacio entre los cascos deber
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ser supervisado, para asegurar que no hay fugas de petrleo de los tanques de
carga.
En la Baha Placienta, Terranova, Canad; Medio Ambiente Canad y el
Servicio de Guardacostas Canadiense han lanzado la Operacin Pluma Limpia.
Esta funciona sobre la base de que cada cargamento de petrleo es nico y se le
pueden tomar las "huellas digitales" cuando entra en el puerto. Toda
contaminacin por petrleo puede rastrearse hasta el transportista, de manera
que el contaminador puede ser especficamente identificado. La intencin es
hacer que los transportistas sean responsables de la seguridad de sus buques y
responsables de su propia contaminacin: reduciendo as la posibilidad de
vertidos. Este tipo de proyectos deben ser ampliados y financiados.
Las cifras muestran que una mayor y mejor aplicacin de la legislacin funciona.
Entre 1981 y 1990 la contaminacin por petrleo procedente de los buques se
redujo de 3,2 millones de toneladas a 2,35 millones de toneladas, principalmente
debido a normas ms estrictas. Aunque estas cifras suenen optimistas, algunas
zonas todava tienen un nivel muy alto de contaminacin; por ejemplo, la cuenca
del Caribe y la parte septentrional del Ocano ndico, debido a la alta densidad
de transporte martimo en esas zonas. Las cifras utilizadas son slo los niveles
de contaminacin denunciados y se cree que, en realidad, el nivel es mucho
mayor. Las personas necesitan ser concienciadas de que cada vez que el petrleo
contamina los caudales de agua, tiene un efecto sobre la compleja estructura
ecolgica, no importa cun pequeo.
21.5.2. PROBABLES SOLUCIONES EN LA ACTUALIDAD:
Lunes, 18 de Junio 2012- Por Enrique Leite
CREAN UN PEZ ROBOT QUE MIDE LA CONTAMINACIN
DE LOS MARES
Del tamao de un atn y construido con fibra de vidrio, realizar pruebas
en condiciones naturales en el puerto de Gijn
El proyecto panaeuropeo SHOAL, patrocinado en parte por la UE, ha dado sus
frutos: un robot-pez equipado con unos pequeos sensores qumicos, que se
utilizar para recoger datos sobre la calidad del agua. El robot, que ya ha sido
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probado con xito en el Acuario de Londres, en breve surcar las aguas del Mar
Cantbrico y, en una siguiente fase, recoger informacin sobre la calidad del
agua del puerto de Gijn. Estos datos sern transmitidos de forma inalmbrica al
centro de control del puerto, para que desde all se adopten medidas de
prevencin para evitar la contaminacin. Por Enrique Leite.
Un prototipo de robot-pez, desarrollado en el marco del proyecto panaeuropeo
SHOAL, en breve surcar las aguas del Mar Cantbrico, tras haber sido probado
con xito en el Acuario de Londres.

Equipado con unos pequeos sensores qumicos, el "pez" recoger datos sobre la
calidad del agua en el puerto de Gijn en la siguiente fase del proyecto y
transmitir la informacin de forma inalmbrica al centro de control del puerto
para que adopte las medidas de prevencin para evitar la contaminacin.

El pez-robot tiene forma de carpa, tiene el tamao de un atn, est construido
con fibra de vidrio y funciona con una bateria que cuando est prxima a
descargarse le obliga a retornar a su base. Est equipado con sensores que
detectan los derrames al mar de productos qumicos y fertilizantes y permitirn
establecer un mapa a tiempo real y mvil de la situacin bajo la superficie del
mar que servir para activar los sistemas de emergencia antes que con los
mtodos de deteccin habituales y minimizar, por tanto, los impactos negativos
para el medio ambiente marino.

Laboratorio flotante
Una informacin que llegar en segundos y que en la actualidad se tarda varios
das o semanas en analizarse. Los propios diseadores consideran su ingenio
como un pequeo laboratorio que trabajar en las mismas condiciones que los
peces.
El diseo se ha realizado y construido en la Universidad de Essex (Reino Unido)
bajo la coordinacin de Rory Doyle, cientfico investigador de BMT Group y
financiado con fondos de la UE a travs del Sptimo Programa Marco.
Las pruebas que se realizarn en el puerto de Gijn servirn no obstante para
perfeccionar el prototipo, ya que el robot deber tener la robustez necesaria para
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'sobrevivir' a las inclemencias del Cantbrico y evitar que colisionen con
embarcaciones y otro tipo de obstculos y ha de testearse su tamao por si
quedan atrapados en las redes con facilidad.
De momento, en las pruebas superadas en el acuario londinense, parece que no
hacen del robot un bocado apetecible para otros depredadores marinos. Los
tiburones nadaron a su alrededor, pero en ningn momento lo atacaron.
Probablemente porque su campo electromagntico hace que sea desagradable
para los escualos, segn asegur Rory Doyle a Nacional Geographic.
Los investigadores, adems, subrayan en la misma entrevista que estn
trabajando para evitar que los sonidos de estos robots no provoquen
contaminacin acstica, un elemento que ya se ha comprobado en diferentes
investigaciones que contribuye a alterar los patrones de conducta de otras
especies. El coste de cada uno de estos artilugios est estimado en 20.000 libras
esterlinas.

Figura N 56: El pez cuenta con un sistema que lo devuelve a la base cuando se le van a agotar
las bateras. Fuente: National Geographics

(28 MARZO 2013).
BOYAN SLAT UN ESTUDIANTE DE INGENIERA DE TAN SLO 19
AOS HA IDEADO UN PLAN PARA LIMPIAR EL OCANO DEL
NEFASTO PLSTICO QUE LO CONTAMINA.
Bsicamente, con su proyecto bautizado como Ocean Cleanup Array, su mente
creativa e idealista busca dar una solucin tcnica definitiva al problemn que
suponen las inmensas islas ocenicas de plstico de todo el mundo.
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Un embudo gigante
El asegura que su artefacto podra limpiar ms de siete toneladas de plstico en
tan slo cinco aos.
Pero, cmo funciona su mquina? se ha concebido para aprovechar los
remolinos creados por el mar para que sus redes y plataformas de
procesamientos capturen los plsticos, actuando como un embudo gigante. En
concreto, mediante sus brazos atrae el plstico hacia la plataforma, donde los
plsticos se separaran del plancton, se filtraran y se recogeran para un
posterior reciclaje.
Que su sueo se haga o no realidad depender del xito de la organizacin que
acaba de fundar l mismo, The Ocean Cleanup Foundation, cuyo objetivo es
construir el diseo con la ayuda de mecenas, bilogos e ingenieros.






Figura N 57. Fuente: Ecologa Verde
24 SEPTIEMBRE 2012
LIMPIAR VERTIDOS DE PETRLEO CON IMANES
El Golfo de Mxico, ms de dos aos despus, an no se ha recuperado del
derrame de petrleo vertido por la plataforma Deepwater Horizon. Los
cientficos siguen buscando formas ms eficientes de limpiar el mar, de retirar
las partculas contaminantes procedentes del petrleo. Porque, por desgracia, el
del Golfo de Mxico no ser el ltimo derrame de la historia. La prxima vez
que ocurre un derrame (y habr una prxima vez), quiz ya no usen los
dispersantes qumicos.
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Cientficos del MIT (Instituto de Tecnologa de Massachussetts) trabajan en un
mtodo que logra separar el petrleo del agua usando imanes. El agua y el aceite
no se mezclan. Lo puedes comprobar en tu casa. De ah que las manchas de
petrleo de los vertidos se puedan ver perfectamente. Pero que sea fcil ver el
petrleo, no significa que sea fcil sacarlo del agua. La nueva tcnica inventada
por el equipo del MIT mezcla repelentes del agua con nanopartculas de hierro
que se echan al petrleo, de modo que, despus, se puede utilizar un imn para
atraer el petrleo del agua. Segn los investigadores, el proceso podra llevarse a
cabo a bordo de un buque de recuperacin de hidrocarburos, para evitar que las
nanopartculas contaminen el medio ambiente.
Otra ventaja es que las nanopartculas se podran eliminar del petrleo para que
ste se pudiera volver a utilizar. La capacidad para recuperar y reutilizar el
petrleo compensara la mayor parte del coste de la limpieza, de modo que
empresas como BP o Shell correra con los gastos que ocasiones sus errores.
Sin duda, facilitar que las empresas petroleras se responsabilicen de los vertido
es positivo (aunque, no lo tendran que hacer de todos modos?). Pero, si este
mtodo sirve para perpetuar el uso del petrleo, el mtodo tiene una parte
negativa. Usar imanes parece un sistema perfecto: rpido, eficiente, barato
Pero no soluciona la raz del problema.
3 AGOSTO 2012
ECOBASALT, NUEVA SUSTANCIA PARA LIMPIAR VERTIDOS DE
PETRLEO
Una compaa llamada EcoBasalt, fundada en Israel en febrero de 2012, est
aprovechando una tecnologa descubierta por las misiones espaciales rusas para
crear un nuevo producto que ayudar en la limpieza de los derrames de petrleo.
Han llamado al producto SB-1. El SB-1 aprovecha las propiedades absorbentes
del basalto, un tipo de roca volcnica de color oscuro que se usa para diversos
fines y desde hace siglos. Se us para construir las pirmides de Egipto y se usa
para el aislamiento de naves espaciales, como la Soyuz.
Cada da, se producen ms de 70.000 barriles de petrleo. El combustible tiene
que ser distribuido por todo el mundo: por desgracia, todos dependemos del
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petrleo. Cada cierto tiempo, se produce un vertido del contaminante material,
ya sea en su transporte, en su extraccin o por una fuga en las instalaciones.
Mientras vivamos en la economa del petrleo, se seguirn produciendo
derrames y ser necesario limpiarlos cuanto antes y de una forma eficiente y
ecolgica.
En la actualidad, se usan disolventes qumicos (as se hizo en el vertido del
Golfo de Mxico). Un mtodo que presenta algunos inconvenientes, como que,
en realidad, no elimina todas las sustancias contaminantes, sino que buena parte
de ellas acaban en el fondo marino, trasladando la contaminacin de un lugar a
otro.
Adems, los efectos de estos disolventes qumicos sobre el ecosistema marino se
desconocen y podran causar ms daos que beneficios. Es una accin
visualmente muy efectiva, pero ambientalmente poco responsable.
Se usan, por fin, otros materiales para tratar de absorber los hidrocarburos, como
arcilla, arena, otros derivados del petrleo e, incluso, cabello humano.
El EcoBasalt SB-1 es un nuevo mtodo que promete superar al resto de
materiales. Las fibras de basalto tienen algunas ventajas. Un gramo de SB-1
puede absorber hasta 72 gramos de aceite, ms del doble que los mejores
absorbentes que se usan en la actualidad. Adems, lo hace ms rpido.
SB-1 es una sustancia no txica, natural y resistente a los cidos. Por otra parte,
se puede usar en otros sectores: mezclado con asfalto, se utiliza para la
construccin de carreteras.
El producto an no ha sido probado en un gran derrame real de petrleo. Ojal
nunca tenga que probarse.




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