You are on page 1of 196

Jean-Louis Flandrin

O Sexo e o Ocidente


Evoluo das atitudes e dos comportamentos
Traduo
Jean Progin
editora brasiliense
1988

Copyright ditions du Seuil, 1981.
Ttulo original: Le Sexe et l'Occident.
Copyright da traduo: Editora Brasiliense S.A.
para publicao e comercializao no Brasil.
Ilustrao de capa:
cole de Fontainebleau, Alegoria, Louvre
Reviso:
Mrio R. Q. Moraes Maria L. Appas
ISBN: 85-11-13074-8
editora brasiliense s.a. rua da consolao, 2697 01416 - so pauto - sp.
fone (0111 280-1222 brasiliense telex: 11 33271 DBLM BR
Sumrio

1. Para uma histria da sexualidade ............................................................................................... 6

I - O amor ...................................................................................................................................... 11

2. Sentimentos e civilizao .......................................................................................................... 12
SONDAGEM NO NVEL DOS TTULOS DE OBRAS ...................................................................... 12

3. O amor e os amores no sculo XVI ........................................................................................... 29
O amor definido pelo sujeito que ama ou pelo objeto amado ............................................. 29
Definio s pelo sujeito ....................................................................................................... 29
Definio s pelo objeto ....................................................................................................... 29
Definio pelos dois atores ................................................................................................... 29
Amores dos quais no se conhece nem o sujeito nem o objeto .............................................. 30
"Em amor(es)" ....................................................................................................................... 30
"Do(s) amor(es)" ................................................................................................................... 30
"O amor" ............................................................................................................................... 31
Qualificativos do singular e do plural ....................................................................................... 32
Os qualificativos favorveis .................................................................................................. 32
Os qualificativos desfavorveis ............................................................................................. 33

4. Os compromissos de Troyes (sculos XV-XVII) ......................................................................... 37
Os compromissos nos sculos XV e XVI .................................................................................... 37
O desaparecimento dos compromissos no sculo XVII ............................................................ 43

5. Amor e casamento no sculo XVIII ........................................................................................... 50
Amor e casamento na cultura dominante ................................................................................ 50
O testemunho dos ttulos de obras ...................................................................................... 50
Observaes sobre o amor conjugal ..................................................................................... 52
O casamento por amor ......................................................................................................... 53
Amor e casamento na prtica popular ..................................................................................... 54
As caractersticas tradicionais ............................................................................................... 54
Evolues .............................................................................................................................. 55

II - Moral sexual e comrcio conjugal ........................................................................................... 58

6. A doutrina crist do casamento ................................................................................................ 59
A PROPSITO DE UM LIVRO DE JOHN T. NOONAN .................................................................. 59

7. Contracepo, casamento e relaes amorosas no Ocidente cristo ...................................... 64

8. Homem e mulher no leito conjugal .......................................................................................... 78
A igualdade dos esposos frente dvida conjugal .................................................................... 78
Papel viril e papel feminino na unio sexual ............................................................................ 79
O direito da mulher ao prazer .................................................................................................. 80

III - A criana e a procriao .......................................................................................................... 84

9. Infncia e sociedade.................................................................................................................. 85
A PROPSITO DE UM LIVRO DE PHILIPPE ARIES ....................................................................... 85

10. A atitude em relao criana pequena e as condutas sexuais ............................................ 91
ESTRUTURAS ANTIGAS E EVOLUO ........................................................................................ 91
Introduo ............................................................................................................................. 91
Estruturas antigas ..................................................................................................................... 91
As condies favorveis ao infanticdio ................................................................................ 91
A eliminao voluntria das crianas na civilizao crist .................................................. 100
A indiferena e a negligncia .............................................................................................. 109
EVOLUO .............................................................................................................................. 117
Castidade conjugal e o bem da criana nos debates teolgicos ........................................ 117
A evoluo das atitudes para com a vida da criana e as transformaes demogrficas . 123
Concluso ................................................................................................................................ 127

11. Idias gerais antigas e modernas sobre a criana na famlia ................................................ 133
A criana, fonte de balbrdia para seus pais .......................................................................... 133
A criana era rentvel para os lares pobres? .......................................................................... 135
O status da criana .................................................................................................................. 140
A educao da criana ............................................................................................................ 143

12. A jovem nos antigos provrbios franceses ........................................................................... 147
O bem se vai quando nasce uma filha .................................................................................... 147

IV A vida sexual dos celibatrios ................................................................................................. 150

13. Casamento tardio e vida sexual ............................................................................................ 151
DISCUSSES E HIPTESES DE PESQUISA ................................................................................ 151

14. Represso e mudana na vida sexual dos jovens ................................................................. 169
O cume da represso sexual ................................................................................................... 169
Prostituio e estupro nas cidades da baixa Idade Mdia ..................................................... 171
As freqentaes pr-nupciais no campo e sua proibio ..................................................... 173
O desafio dos dados estatsticos ............................................................................................. 176
Interiorizao ou desejo ......................................................................................................... 179

15. Vida familiar e amores ilcitos na Inglaterra ......................................................................... 184
A PROPSITO DE UM LIVRO DE PETER LASLETT* ................................................................... 184


1. Para uma histria da sexualidade
Ns, europeus do sculo XX, somos conscientes de ter uma longa histria e, como os nobres de
outrora, tiramos dela uma certa altivez. A deles era prova de sua nobreza; a nossa nos deu por muito
tempo o sentimento de sermos "civilizados", contrariamente aos povos supostamente sem histria, que
chamvamos de "primitivos" ou "selvagens". O que poderia justificar essa altivez? As maneiras de pensar,
de sentir e de agir, pelas quais se reconhecia antigamente a nobreza, no se podiam adquirir em uma
gerao; mesmo aquelas que fazem o ocidental moderno. No entanto, como os gentis-homens que se
vangloriavam dos grandes feitos dos seus antepassados, mas jogavam um vu pudico sobre a lenta
passagem de sua famlia do mais baixo plebesmo nobreza, tambm ns temos h muito tempo pedido
Histria para confortar nossa vaidade, sem a preocupao de definir como chegamos a ser o que somos,
em que medida nosso presente e nosso futuro dependem do passado e at que ponto aqueles que no
tm a mesma histria que ns podem ser ou se tornar similares a ns.
Avancemos um pouco o paralelo. Esses nobres, que nos sculos XVII e XVIII se queixavam to
freqentemente do infortnio dos tempos, no buscavam jamais saber se a extino de tantas famlias
ilustres no resultava, em parte, dos comportamentos caractersticos de nobreza, comportamento
econmico, por exemplo, ou comportamento demogrfico que eles herdaram de seus antepassados com o
ideal nobilirio. As dificuldades que ns mesmos encontramos em nossa vida atual, no as herdamos
tambm do passado?
uma idia muito disseminada entre os ocidentais de hoje, que temos dificuldades particulares no
plano sexual, e que elas so imputveis nossa moral tradicional, de essncia crist. Mas ser que
renegando brutalmente a moral de nossos pais, tentando adotar aquela dos nhambiquaras ou outros
povos considerados prximos natureza, poderemos vencer nossas dificuldades? Em realidade no somos
livres para recusar nossa herana: ela est grudada nossa pele. E quanto mais quisermos ignor-la, mais
seremos seus prisioneiros.
Alis, fico espantado que, num sculo onde a psicanlise suscita tanto entusiasmo, se tenha to
pouca conscincia dessa potncia do passado. Tem algo de ilgico o escrutinar com tanta ateno o
passado dos indivduos submetidos a curas psicanalticas e to pouco o seu passado coletivo. Ou pelo
menos o que sobrevive em nossa cultura.
No existe o homem natural, no sentido de que todo comportamento humano tenha sido modelado
por uma cultura. Ora, toda cultura se elaborou progressivamente no passado e foi profundamente
marcada por estruturas e traumatismos passados. Por intermdio da literatura, da moral, do direito, da
linguagem, mesmo das cincias, das tcnicas, das artes, de tudo o que constui nossa cultura, somos, desde
o nascimento, invadidos sub-repticiamente pelo passado. Peo desculpas por desenvolver tais banalidades.
Mas quando ouo os socilogos, os psiclogos, os psicanalistas, os sexlogos, os jornalistas... e muitos
historiadores falarem da sexualidade, tenho a impresso de que esquecem das evidncias. E no
concedendo ao passado a ateno que ele merece, nos impedem de nos libertarmos dele.
Falar de todas as maneiras do passado no me parece bom. E muitas vezes, me parece, a Histria
funciona como uma memria doentia, que retm s o que faz mal velhos dios, desconfianas das
geraes precedentes, lealdades intempestivas e desenvolve a tendncia de ver no presente uma
simples repetio do passado. Por outro lado, quando o passado nos invade por outros caminhos pela
linguagem, pela literatura, pela moral, pelo direito, etc. , como o caso, entre outros, em matria de
sexualidade, ento a Histria poderia ter uma funo teraputica. Tributando ao passado o que ns
rejeitamos, mostrando as relaes que existiam entre a tal antiga atitude face sexualidade de outros
traos, hoje abolidos ou ainda vivos, da cultura ocidental, ele deveria permitir a reapreciao de nosso
sistema de valores, e por esse meio ultrapassar as dificuldades presentes.
No cabe s ao historiador tomar a seu cargo essas reapreciaes. Menos ainda fechar seus
contemporneos em dilemas intransponveis, pretensamente lacrados pela Histria. Assim, de evidente
relao entre o triunfo do casamento de amor e a multiplicao dos divrcios em nossas sociedades
ocidentais, ele no concluir que precisa retornar ao "casamento de razo", ou desviar os olhos do
inaceitvel em tantos divrcios contemporneos. suficiente que ele saiba achar no fundo do passado
uma matria prpria para alimentar a reflexo sobre os problemas do presente, aprofundar o campo e
refluir os laos que nos estrangulam. Espero que os artigos aqui reunidos possam contribuir para modificar
a viso que uma cultura acrnica nos d do amor, do casamento e do comrcio conjugal, da relao pais-
filhos, da vida sexual dos solteiros.
H sculos que o amor o tema favorito dos poetas e dos romancistas e, portanto, provavelmente
do seu pblico. Nada de muito novo nesse campo, entre os sculos XVI e XX, por exemplo. Mas ser o
mesmo o sentimento que se chama "amor" durante esse meio milnio? Os estimulantes e os objetos do
amor permaneceram os mesmos? E a conduta amorosa? Para responder plenamente a essas questes,
seria necessrio proceder a estudos mais profundos do que os encontrados no primeiro captulo desta
coletnea. No entanto eles faro aparecer sensveis modificaes na representao do amor, na atitude da
sociedade a seu respeito, e modificaes mais evidentes ainda quanto ao seu papel na escolha do cnjuge
ou no comrcio carnal dos esposos.
O estatuto do amor no sculo XVI foi de certa forma mais complexo que em nossos dias. Tinha
cnticos do amor platnico e cnticos do amor carnal. Por outro lado, os moralistas eclesisticos ou os
laicos tinham tendncia a condenar a paixo amorosa sob todas as formas, sem se preocupar em distinguir
como se tem feito muito no sculo XX o "verdadeiro amor" do simples desejo.
Do lado da cultura laica veja os provrbios e as leis tratava-se principalmente de limitar o peso
do amor na formao da ligao conjugal. Como essas ligaes tinham por funo estabelecer aliana
entre famlias e assegurar a transmisso das heranas, os "casamentos de namorisco" arriscavam na
realidade subverter a ordem social. Como no era possvel impedir os jovens de namorar, pelo menos era
preciso faz-los entender que seus amores eram somente suportveis fora de toda viso matrimonial.
A Igreja, por sua vez, condenava todo amor profano como contraditrio ao amor sagrado. Insistia
particularmente sobre os perigos do amor entre esposos, julgando sem dvida que muitos fis estavam
inconscientes disso: "O marido que, levado por um amor desmedido, possui to ardentemente sua mulher
para contentar sua volpia, ou que mesmo no sendo sua mulher, tem relaes com ela, um pecador",
escrevia um pregador do sculo XVI. E ao longo da Idade Mdia os telogos repetiam esse aforismo antigo
transmitido por So Jernimo: "Adltero tambm aquele que por demais ardente e apaixonado por sua
mulher". S h pouco tempo a Igreja catlica exalta o amor conjugal, a exemplo dos protestantes. "As
relaes conjugais so imorais quando no existe mais amor", escrevem os telogos de hoje, porque so
"expresses do amor". E um prelado de grande autoridade declara: "A primeira exigncia de Deus sobre o
ato de amor que ele seja baseado no amor". Isto o oposto da atitude tradicional, e nenhuma religio
declara isso de boa vontade.
Para a antiga moral crist, a sexualidade nos dada somente para procriar, e qualquer outro uso
seria perverter a obra de Deus. Tal concepo, que implica a continncia durante todos os perodos em
que a concepo de um filho impossvel ou inoportuna gravidez, perodo de mestruao, perodo "de
impureza" depois do parto, anos de amamentao e que aconselha uma continncia definitiva aos
cnjuges, desde que eles j tenham um descendente,
1
racional, coerente, mas demasiadamente austera
para ser bem observada: Santo Agostinho reconhece isso sem ambigidade. Tambm, desde o
Renascimento teolgico dos sculos XII e XIII, os telogos receavam que essa austeridade excessiva
poderia fazer o casamento perder seu papel de remdio para os fracos incapazes de viver na continncia.
Pouco a pouco, eles reconheciam aos cnjuges o direito de "se administrar o remdio do casamento" em

1
Por exemplo Santo Ambrsia Trait sur I'Evangile de Luc, I, 43-45: "Os jovens para os quais o temor de Deus acalma e modera o corao
renunciam freqentemente, desde que tenham uma posteridade, s obras da juventude".
todos os tempos, mesmo que a concepo seja impossvel ou intempestiva, quer dizer, perigosa para a
mulher ou o filho. Essa liberalizao tinha sem dvida efeitos benficos para a fidelidade conjugal e a
estabilidade dos casamentos, mas introduziu elementos incoerentes na doutrina. Do sculo XVI ao sculo
XIX, as contradies se agravam entre o direito sexual dos esposos e seus deveres para com os filhos, e
esse processo me parece ter favorecido a intruduo da contracepo no comrcio conjugal.
Os patriarcas se rejubilavam da multiplicao de seus filhos como dos seus rebanhos. Uma e outra
coisa era considerada uma beno, porque era um evidente aumento do poder, no uma carga. Ora, se
nossos contemporneos tm muitos filhos ou nenhum, eles os vem mais como um fardo, alguma coisa
que restringe sua liberdade, sua riqueza e certamente no aumenta seu poder. Subsistem razes, sem
dvida, para ter filhos, mas em nmero limitado; e no esprito de nossos contemporneos, as razes de
no os ter parecem freqentemente preponderantes. Eu noto que Moheau no sculo XVIII as considerava
preponderantes, e j no sculo XVII, Colbert achava necessrio estimular os esposos com dinheiro para
obter famlias numerosas. Hoje a antiga atitude se mantm na maioria dos povos do Terceiro Mundo,
qualquer que seja sua religio.
Ser que a fecundidade dos casamentos de uma sociedade se explica fundamentalmente pela
ausncia de tcnicas contraceptivas eficientes? No contesto a importncia do saber tcnico nesse campo
como em qualquer outro, e j mostrei
2
como a aquisio de tcnicas contraceptivas mais eficientes podiam
transtornar os costumes tradicionais e a fecundidade. Mas duvido que s essa explicao pela ignorncia
tcnica seja suficiente: uma sociedade que realmente queria limitar a sua fecundidade encontra os meios;
e, inversamente, o fracasso dos programas de controle da natalidade no Terceiro Mundo atesta que a
disponibilidade de tcnicas contraceptivas no suficiente para alterar a fecundidade dos casais. Ser que
o essencial no seria a transformao da relao pais-filhos?
De fato, o senso de responsabilidade frente aos filhos parece ter aumentado do fim da Idade Mdia
at nossos dias: pode-se advinh-lo pelos numerosos ndices que so discutidos no terceiro captulo deste
livro. No sustento como alguns autores tm feito recentemente
3
que o amor paternal ou maternal
fosse desconhecido antes de meados do sculo XVIII: temos, para pocas bem anteriores, testemunhos
inequvocos de sua existncia. Assim, no sculo XVII os pais eram freqentemente censurados por seu
amor excessivo pelos filhos: Madame de Svign um exemplo muito conhecido.
4

Mas a questo que estou tratando aqui o estatuto do filho em face de seus pais e no a existncia
perante tal e tal personagem de uma forte afeio paternal, maternal ou filial. Veja-se ainda a histria
sagrada: o sacrifcio imposto a Abrao s uma terrvel prova porque ele est extremamente ligado ao seu
filho. Mas o que distingue esse patriarca de um pai de hoje o sentimento de que no deve nada ao filho.
a Deus, criador de todos os seres, e especialmente a Isaac
5
que ele deve tudo. Enquanto sentimos ter
deveres particulares para com aqueles que s existem por nossa causa e esperam tudo de ns, a antiga
cultura, at poca recente, s falava dos deveres da criatura para com seu criador.
Paradoxalmente, o cristianismo, que tanto usou esse princpio, est tambm, possivelmente, na
origem do princpio inverso. Deus, afirma a religio crist, o verdadeiro criador dos filhos, Ele s os confia
a ns, e ns devemos a Ele o ocupar-nos dos filhos com cuidado e amor. Isto j se acha em So Paulo. Mas
preciso esperar sculos para que, na realidade, a relao pais-filhos tenha se transformado. Talvez at os
sculos XVII e XVIII. Com efeito, s mais ou menos nessa poca que os catecismos e sermes
desenvolvem realmente esse tema.
6
A etapa seguinte me parece menos importante: uma vez o senso das
responsabilidades bem inculcado e o novo comportamento parental moldado importavam pouco se a
gente se considerava devedor de Deus ou do filho. O fato que a criana pode agora ser considerada um
fardo demasiadamente pesado para suportar e os casais tm razes para evitar a procriao no

2
Les Amours paysannes, Paris, Gallimard, col. "Archives", 1975, pp. 198-199.
3
Por exemplo, E. Shorter, Naissance de la famille moderne, Paris, Senil, 1977; E. Badinter, L'Amour en plus. Histoire de l'amour maternel,
sculos XVII-XX, Paris, Flammarion, 1980.
4
preciso ser obcecado ou no entender nada do cristianismo severo do sculo XVII para acreditar que seu diretor de conscincia reprovava
marquesa ser sexualmente atrada por sua filha.
5
Sabe-se que Isaac nasceu por um milagre de Deus, numa idade em que sua me no podia mais procriar naturalmente.
6
J.-L. Flandrin, Familles, Paris, Hachette, 1976, pp. 133-138 e 171-176.
casamento.
Tanto que no curso do sculo XVIII as atitudes frente morte se modificaram: sem parar, em
princpio, de acreditar em Deus e na vida eterna, parece que no se aceitou mais com a mesma resignao
o falecimento dos entes queridos; recentes estudos nos ensinam isso.
7
Mesmo que eles no nos digam
muita coisa das reaes face morte dos lactentes, me parece que isso confirma a hiptese de que no
nos resignamos como antigamente. No sculo precedente, o sentimento da inocncia da criana podia ser
uma razo para aceitar sua partida para o alm; doravante uma razo do no mais aceit-lo. A moda se
dissemina entre as jovens mes das elites scio-culturais de alimentar pessoalmente seus filhos, e de
recusar aos maridos, durante a amamentao, tudo o que poderia provocar uma concepo prematura,
julgada perigosa para o lactente. De acordo com os confessores do sculo XVIII, foi um dos principais
motivos dos casais que praticavam o coito interrompido. A verificao estatstica desse fato pelo
testemunho dos casais impossvel, mas seria interessante faz-la.
Se a fecundidade das relaes conjugais se fazia com a ausncia de tcnicas contraceptivas eficientes
na antiga cultura, ento as relaes extraconjugais tinham que ser fecundas. A maior parte dos
historiadores e demgrafos parece ter adotado essa viso das coisas, e eles s falavam de atividades
sexuais fora do casamento baseando-se sobre as taxas dos nascimentos ilegmos. Se, ao contrrio, as
coisas se explicam largamente em nvel de intenes, precisa-se ento examinar a hiptese de uma menor
fecundidade das atividades sexuais ilegtimas, porquanto elas tinham tradicionalmente por finalidade "s o
prazer", enquanto o comrcio conjugal conforme os moralistas eclesisticos e laicos tinha por
finalidade a procriao. No se pode falar da vida sexual dos solteiros somente tomando por base a taxa de
nascimentos ilegtimos. Isso eu escrevi em 1969, em "Contraception, mariage et relations amoureuses",
artigo repetido no segundo captulo do presente livro. Contestei tambm a idia emitida por J. T. Noonan,
de que a classificao da contracepo e da masturbao entre os "pecados contra a natureza",
considerados como os mais graves pecados sexuais, tenham desviado no somente os casais, mas os
fornicadores e os adlteros.
Esse artigo visava s relanar a pesquisa: eu o disse claramente nas primeiras e ltimas pginas. Alm
disso, ainda no tenho nenhuma idia precisa do que poderia ter sido a vida sexual dos solteiros, eu no
tinha elementos para opor teses novas s teses que eu criticava. Tambm no consigo compreender ainda
hoje por que, a partir de 1972, diversos historiadores
8
tm julgado til atacar minhas pretensas teses.
verdade que como eles as imaginavam e as formulavam a seu gosto, era fcil ridiculariz-las. portanto
constrangido e forado que me lancei nesse debate sobre a vida sexual dos solteiros que forma o quarto
captulo desta coletnea. No sei se devo finalmente me alegrar pela oportunidade de escrever, ou
lamentar a forma polmica que adquiriu a minha contribuio s pesquisas e o abandono daquelas que eu
fazia na poca, sobre o comrcio conjugal.
Se devo aqui resumir as principais concluses, sublinharia mais uma vez os limites e os perigos de
uma aproximao puramente quantitativa das coisas. Todo mundo tem uma vida sexual. O problema
saber de que ela consiste, isto , que formas toma a libido sob a dupla influncia da represso e do ertico,
que mais ou menos abertamente existem em todas as culturas; como, ento, o desejo sexual
estruturado, em que medida ele atinge seus fins, e o que resulta para o sujeito e para os objetos de seu
desejo.
Gostaria de lembrar ainda que o prazer entre a nubilidade e o casamento aumentou a Frana e
sem dvida em vrios outros pases da Europa ocidental desde a remota Idade Mdia at o fim do
sculo XVIII,
9
principalmente para as meninas. Finalmente, lembro que, dos ltimos sculos da Idade
Mdia at o sculo XIX, sob os efeitos de uma represso aumentada, o comportamento sexual dos
solteiros parece ter se transformado.

7
Penso especialmente no livro de Philippe Airs, L'Homme devant la mort, Paris, Seuil, 1977.
8
Particularmente J. Depauw, "Amour Illgitime et socites Nantes au XVIII
e
sicle", Annales ESC, jul.-out. 1972, p. 1182; e sobretudo A.
Burguire, "De Malthus Max Weber: le mariage tardif et l'espirit d'entreprise", ibidem, pp. 1130-1132 e 1137.
9
P. Laslett sustenta que na Inglaterra as jovens sempre casavam to tarde como no sculo XVII, sobre o que estou longe de ficar convencido.
Em compensao, nesse pas da Revoluo Industrial, a idade do casamento diminuiu desde o incio do sculo XVIII.
No fim da Idade Mdia, os rapazes das cidades freqentavam muito livremente as prostitutas alis
numerosas e baratas , enquanto as meninas "honestas" no podiam sem grande perigo para sua honra
ter outros prazeres a no ser solitrios. No meio rural um outro modelo: as relaes com as prostitutas
eram sem dvida muito menos importantes, mas rapazes e moas em idade de casar tinham liberdade de
se freqentar e de se dedicar a flertes bastantes audaciosos, pelo menos em certas regies. Tudo que se
refere a isso fica ento hipottico: temos por enquanto somente indicaes sobre as freqentaes de um
pequeno nmero de provncias, geralmente perifricas em relao ao reino da Frana, e o testemunho
sobre as prticas sexuais dos jovens so bastante discutveis.
Em contrapartida, estamos melhor informados sobre a represso: fechamento dos bordis
municipais desde o sculo XVI e marginalizao das prostitutas; supresso em datas diversas conforme
as regies das antigas liberdades de freqentao, interdio rigorosa das coabitaes pr-nupciais e do
concubinato, tudo sob pena de excomunho ou mesmo multas e priso; enclausuramento dos
adolescentes nobres e burgueses em colgios onde os custumes so, pensa-se, mais facilmente
supervisionveis. Esta represso, que pode ser considerada como um aspecto importante da Reforma
catlica na Frana, comeou entretanto antes do conclio de Trento e se prolongou at o sculos XIX e XX:
no incio do sculo XIX foi renovado na Savia o decreto de excomunho dos jovens que prativavam ainda
o "albergamento"; e foi no incio do sculo XX que a polcia foi lanada contra os "horteles da regio da
Vendia".
Em que resultou esse longo esforo de purificao dos costumes? Sublimao dos impulsos sexuais?
Rejeio e neurose? Sonhos erticos mais ou menos obsedantes e masturbaes solitrias? No sei por
que se deveria escolher entre esses efeitos igualmente verossmeis da represso. Suponho que
coexistiram, numa proporo que no fcil determinar. Parece-me particularmente difcil apreciar a
importncia da sublimao e menos de seguir Freud, que fuga excepcional , ou de medir os progressos e
recuos de rejeio e da neurose, noes demasiadamente modernas para prender a ateno dos
contemporneos. Duvido que esses fenmenos tenham jamais se relacionado maioria dos solteiros; e
no vejo absolutamente motivo para crer que eles fossem mais considerveis no sculo XVII que no sculo
XVIII ou XIX. Existe, por outro lado, uma grande quantidade de indcios dos progressos da masturbao
entre os sculos XIII e XX, e seu impulso notado em todos os meios sociais. Ela me parece
psicologicamente ligada a um progresso do sonho solitrio e da introspeco, que tem fortemente
marcado nossa cultura moderna e contempornea.
Em nenhuma poca, finalmente, a gravidez ilegtima nem as concepes pr-nupciais parecem nos
dizer o essencial sobre a vida dos solteiros. Como a estatstica das crianas achadas, ela nos esclarece
sobretudo a atitude da sociedade em face da bastardia, do concubinato e das mes solteiras, grandes
assuntos da histria social mais do que da histria da sexualidade.

I - O amor
Os dois primeiros estudos deste captulo, escritos em 1964, so obras de principiante e
tm um carter prospectivo. Tratava-se, para mim, de marcar da maneira mais objetiva
possvel as transformaes na representao do amor, transformaes que me propus
estudar em seguida de maneira profunda nas fontes manuscritas e impressas. "Sentimentos
e civilizao" foi puplicado nos Annales ESC de setembro-outubro de 1965. "O amor e os
amores" indito.
"Os compromissos
*
de Troyes" um artigo escrito em 1977 a partir de um lote de 225
processos que Batrix Le Witta vinha estudando para seu consultrio. Destinando-o revista
Ethnologie Franaise (onde foi publicado no 4 trimestre de 1978), eu me prendia
particularmente s questes de rito. Mas pode-se tambm perceber concretamente a parte
que o amor podia ter na formao do casal e de interessantes evolues a esse respeito
entre a primeira metade do sculo XVI e a segunda do sculo XVII. Primeiro fiquei
impressionado pelas evolues favorveis ao amor (cf. Les amours paysannes, pp. 53-57, e
Familles, pp. 167-168), enquanto Batrix Le Witta tinha sobretudo ficado sensvel s
evolues contrrias. De fato, tanto uma como a outra dessas evolues deve prender a
ateno. Nada simples.
Este sentimento da complexidade das coisas marca o ltimo estudo deste captulo,
"Amor e Casamento no sculo XVIII", que foi anteriormente apresentado ao congresso de
French Historical Studies Society, em Berkeley, no incio de abril de 1977, depois publicada
recentemente na revista XVIII sicle, n 12, 1980. Enquanto os trs estudos precedentes
eram anlises de um grupo limitado, esta uma sntese de minhas concluses sobre o
assunto em 1977.

*
A expresso em francs antigo crantailles, que significa tambm promessa, acordo, garantia, cauo, consentimento,
aprovao. (N.T)
2. Sentimentos e civilizao
SONDAGEM NO NVEL DOS TTULOS DE OBRAS
So os sentimentos fatos da natureza? Ser que ns compreenderamos facilmente os sentimentos
dos homens do passado, pela simples razo que somos homens e trazemos em ns toda a natureza
humana? o que dizem os clssicos e o que ainda parece pensar a maior parte dos historiadores. Quanto a
mim, parto de uma convico contrria: no h compreenso possvel do que o prximo sente, visto que
permanecemos estranhos conscincia que ele tem. Podemos descrever a aparncia de uma conduta
suas manifestaes externas em termos atuais; podemos estabelecer estatisticamente aparentes
relaes entre estimulantes e comportamentos, e isso de incontestvel utilidade; mas s podemos
aproximar a realidade humana de uma conduta atravs da conscincia do sujeito.
Ora, o acesso interioridade no irremediavelmente fechado ao estudo cientfico. Para ser final e
irredutivelmente original, cada conduta individual no menos amplamente determinada pela cultura em
que ela floresce. Portanto, nossos impulsos s se realizam emprestando formas caractersticas de uma
cultura precisa; nossos sentimentos s nos so perceptveis quando contidos em palavras, as imagens que
essa cultura nos oferecer. dessas formas que deve partir uma explicao histrica da realidade psquica.
Por essa tica, me proponho a apresentar aqui um primeiro inventrio das noes relativas ao amor
e sexualidade na sociedade francesa do sculo XVI, e de fazer sentir que, presas isoladamente ou no seu
conjunto, elas so irredutveis quelas que circulam em nossa cultura atual.
Por onde comear o inventrio do equipamento mental de uma sociedade? Por meio de que
documentos? Pois deve-se entender bem que as formas que englobam a conscincia no aparecem todas
em qualquer moldura. Sobre algumas, especialmente no domnio que escolhemos, pesam interdies
sociais; e essas interdies so mais ou menos constrangedoras segundo o contexto. H coisas que se
pensa mas no se diz; outras que se diz mas no se escreve; e algumas que se escreve mas se hesita em
publicar. Pensamentos, palavras, cartas particulares, textos impressos so de nveis to diferentes que
mereceriam inventrios particulares. Mas em um outro nvel ainda, o dos ttulos de obras, que
empreendi esse primeiro inventrio. Preciso indicar as propriedades caractersticas.
Ao nvel dos ttulos encontraremos as noes que se anunciam. Podemos supor que as interdies
pesaro mais; mas tambm que se encontraro as noes mais valorizadas pela civilizao. Pois, em
poucas palavras, um ttulo deve informar sobre o contedo da obra e atrair o leitor esses dois
imperativos existem tanto no sculo XVI como no sculo XX, e apesar das profundas transformaes da
tcnica do ttulo sero encontradas nos ttulos noes privilegiadas em relao ao conjunto que
constitui o equipamento mental da sociedade em causa. Eu emitiria ento a seguinte hiptese: a
freqncia de uma palavra ao nvel dos ttulos sinal de irradiao lcita da noo que ela exprime. Sua
ausncia ou sua raridade podem significar sua inexistncia na linguagem da poca, seu pouco valor ou, ao
contrrio, a presena de uma proibio. Para analisar essas trs possibilidades, preciso geralmente fazer
pesquisas em outros nveis da lngua. Todavia no me parece plausvel que a freqncia ao nvel dos ttulos
seja um sinal de valor ou de potncia mais seguro que em qualquer outro nvel.
Dando assim o peso das palavras admitidas em uma sociedade cronolgica e geograficamente
definida, os ttulos constituem um nvel til de estudo sincrnico da liguagem. Eles so ainda mais teis
para as pesquisas diacrnicas, o estudo das transformaes, caros ao historiador, porque, se a freqncia
de uma palavra sinal de fora para a noo correspondente, as variaes dessa freqncia sero sinais de
transformaes da lngua e da mentalidade. claro que no se trata de constatar essas transformaes s
ao nvel dos ttulos; trata-se de tomar conscincia e de marcar a cronologia.
Mas essa srie cronolgica, relativamente homognea enquanto nvel de publicidade de expresso,
tem contudo sofrido modificaes especficas que se precisa considerar.
Inicialmente, a tcnica do ttulo se tem modificado: passou-se do "ttulo-ndice" para o "ttulo-
choque". No sculo XVI, os ttulos so longos, porque tentam anunciar o que contm a obra. Muitos livros
de estudo, escritos em latim, apresentam um longo ndice do qual sobressai, para designar o conjunto da
obra, o nome do autor mais ou menos abreviado e perdido tipograficamente. Um certo nmero de obras
literrias em francs tem um ttulo anlogo, porm mais legvel. Quanto mais se avana no sculo, mais se
faz a distino entre o nome do livro, ou ttulo propriamente dito, e um subttulo explicativo. Mas s nos
sculos XVII e XVIII que os subttulos so tipograficamente distintos e subordinados ao ttulo. Hoje,
finalmente, isso quase desapareceu. Nossos ttulos so mais curtos e melhor elaborados. Mesmo que
traiam o contedo da obra, as palavras usadas so melhor escolhidas que no sculo XVI.
Por outro lado, o nmero anual de ttulos aumentou em propores considerveis, o que torna
delicada a comparao de freqncia. Finalmente, se a quase-totalidade dos ttulos contemporneos est
catalogada, no se sabe exatamente qual a proporo de ttulos o sculo XVI nos transmitiu. Devido aos
desaparecimentos, a orientao do conjunto inventariado pode ter sido modificada. Felizmente temos
uma idia da natureza dos livros desaparecidos: so principalmente livros pequenos, medocres, populares,
que sem dvida so majoritrios na produo impressa no sculo XVI, mas apenas uma minoria dentre os
livros que nos foram transmitidos.
Nessas condies, muitas vezes convm substituir o estudo quantitativo pelo qualitativo. Buscar o
contexto do emprego mais que sua freqncia absoluta. Perceberemos muitas vezes a manifestao das
evolues pela apario de uma palavra em novos contextos, ou pela nova avaliao em um mesmo
contexto. Enfim, as variaes de freqncia, vlidas em um quadro cronolgico onde os desvios de
homogeneidade so desprezveis, no formam uma base segura quando se comparam os resultados de
duas sondagens sobre pocas diferentes. Apesar de tudo, a ttulo prospectivo, til comparar os
resultados dos inventrios conduzidos, pela mesma tica, sobre pocas muito diversas como os sculos XVI
e XX. Desse modo, a ateno pode recair sobre problemas dos quais de outra forma no teramos
suspeitado, e podemos esperar distinguir as transformaes a longo prazo entre aquelas que nos fornece
um estudo contnuo sobre um perodo de um sculo ou de meio sculo.
Para a poca atual, fiz o inventrio dos vinte e dois mil ttulos recenseados pelo catlogo Les livres de
l'anne 1961. Para o sculo XVI, me servi dos catlogos de Baudrier e de A. Cartier, que descrevem cerca
de treze mil das quinze mil edies lionesas de que se conservaram traos. Essas edies lionesas
representam pouco mais de um quarto das edies francesas do sculo XVI que chegaram at ns.
Vinte e dois mil ttulos curtos para 1961 e treze mil ttulos longos para o sculo XVI representam dois
conjuntos de palavras numericamente vizinhos. De cada um desses dois conjuntos, levantei mais ou menos
250 palavras que entram no meu campo de estudo. Mas s falarei aqui daquelas que designam
sentimentos, atos ou instituies sociais: mais ou menos sessenta para cada conjunto.
Consciente de que essa distino pode apresentar anacronismo, comecemos pelas palavras que se
aplicam s realidades positivas, externas ao sujeito, como os atos e os estados sociais. Isso porque eles
apresentam poucos problemas de traduo, e nosso conhecimento das transformaes sociais permitir a
apreciao, nesse campo, das oposies dos dois lxicos.
Certas diferenas se explicam pelas transformaes conhecidas das nossas instituies e dos nossos
costumes. Mas essa explicao raramente suficiente.
No deixaremos de fazer uso desse recurso quando, atrs de uma palavra nova na lngua, como strip-
tease, existe uma realidade incontestavelmente nova. Com efeito, qualquer que tenha sido a viso dos
jogos erticos do sculo XVI, certo que o strip-tease, com os seus ritos, suas tradies, seu carter
institucional, no pode ter existido.
Quando a palavra antiga, a evidncia da explicao realista menor. A noo do divrcio, por
exemplo, era conhecida no sculo XVI. Os telogos o discutiam e certos prncipes o praticavam. Pode ser
que o acaso tenha impedido a apario da palavra em nossos ttulos lioneses, e que ns pudssemos
encontr-la um dia nos ttulos parisienses ou genebreses. O mais improvvel que o acaso possa impedi-la
de aparecer nos ttulos de 1960 ou 1962. Sua presena em cinco ttulos de 1961 praticamente uma
garantia, e o lugar que ela mantm como instituio e prtica em nossa sociedade contempornea nos
explica isso.
Com as noes de rapto e de casamento clandestino, receamos menos as peripcias do acaso mas,
ao mesmo tempo, a explicao realista deve passar por vrias nuances.
O que encontramos ao nvel dos ttulos? As palavras "rapto", "encanto" e "casamento clandestino" se
encontram em oito ttulos lioneses, enquanto nem "rapto" nem "casamento clandestino" aparecem em
1961. Pois no s essas palavras existem em nossa lngua, mas um pouco dessas prticas ainda se pode
encontrar: moas jovens deixam a casa paterna para fugir com seus amantes, e certos casamentos se
fazem furtivamente em municpios onde os noivos so desconhecidos. Se podemos dizer que a realidade
do rapto ou do casamento clandestino no existe mais, porque recortamos o real diferentemente, ou
porque ele no mais mantm, na vida de nossa sociedade, o mesmo lugar de antigamente.
Nosso direito, e atrs dele nossa conscincia coletiva, conservam no campo do rapto somente dois
elementos no caractersticos da antiga realidade: a violncia e a menoridade. A noo do rapto tem sido
amplamente substituda por noes de estupro e desvio do menor, ambos os casos ultrapassando o campo
do rapto.
A noo do casamento clandestino no se rompeu, mas deslocou-se um pouco e perdeu sua
importncia. Nosso direito a mantm e faz mesmo dela a nulidade do casamento. Mas em verdade os
casamentos clandestinos em nossa sociedade no representam mais um problema angustiante. O Estado,
atravs dos seus rgos mais importantes, no lhe dispensa mais ateno, como no sculo XVI. Esse
declnio da noo se explica pelas transformaes profundas da estrutura social e da instituio do
casamento. Mas achamos importante demonstrar que os ttulos revelam isso diretamente.
O desaparecimento da noo do adultrio nos ttulos de 1961 deve ter um significado anlogo.
evidente que a prtica do adultrio no desapareceu de nossa sociedade, mas no ocupa mais o mesmo
lugar que ocupava no sculo XVI. Frisamos que os ttulos lioneses mencinam adultrio e adulterium
somente no contexto jurdico. Ora, na prtica judiciria atual, os julgamentos de divrcios substituram o
processo de adultrio. O adultrio, no direito, somente um caso de divrcio. A comparao dos ttulos
jurdicos nos revela a substituio da noo-chave de adultrio pela noo-chave do divrcio. Deve-se
entender que essa mutao deve ter alguma ressonncia sobre nossa prtica cotidiana das duas noes.
Acharei um comeo da prova na presena da palavra "adultrio" numa obra paraliterria do sculo XVI
1
e a
presena da palavra "divrcio" no ttulo de uma pea de teatro de 1961.
2

Para outras realidades, os ttulos podem revelar uma mudana de lugar na estrutura da nossa
existncia equivalente a uma mudana da natureza por outros contrastes a que a presena ou
ausncia das palavras, a seu nvel, faziam aluso. o caso do casamento, do estupro e do pecado sexual.
O casamento , na sociedade do sculo XVI bem como na de hoje, uma instituio fundamental. As
palavras que aludem a ele so abundantes nos ttulos do sculo XVI bem como nos atuais, enquanto seu
oposto, o celibato, quase no aparece.
3
Essa abundncia portanto inegvel: so encontradas trs vezes

1
Excellente apologie et dfense de Lysias orateur sur le meurtre d'Eratostne surpris en adultere: mi est traicte et comprinse toute la matire
des adultres insre dans le droit civil. Traduicte de grec en franois par noble Jacques des Comtes de Vinteville Rhodien Conseiller du Roy au
Parlement de Bourgogne seand Dijon, et comment par M. Philibert Bugnyon, docteur es Droicts... (Lyon, B. Rigaud, 1576; BN, X 16 796).
2
La Tour aux divorces.
3
S um ttulo no sculo XVI: Responsio Bartholomaei La Tomi ad Epistolam quandam Martini Buceri de Disputatione Eucharistiae et
mais palavras relativas ao casamento nos ttulos do sculo XVI que hoje,
4
e o emprego dessas palavras
ocorre numa relao de trs para um.
5
Se bem que tenhamos trabalhado sobre totalidades pouco
comparveis para poder fundar uma convico sobre essa relao numrica, tal relao combinaria com a
diminuio do peso da realidade do casamento em nossa sociedade. O essencial, portanto, o
deslocamento dessa realidade. Ele se manifesta pela diferena dos contextos e das associaes onde a
noo aparece.
Primeiro trao notvel: a existncia, no sculo XVI, de uma abundante literatura polmica sobre o
casamento, que pe em questo a instituio ou ridiculariza os casados.
6
Ora, nem o questionamento nem
a veia cmica aparecem nos ttulos atuais. A calma se estabeleceu.
O segundo trao a presena do casamento nos ttulos dos romances de cavalaria, em associao
com "aliana" e sobretudo "os amores".
7
Observemos o plural: parece que na sociedade nobre o
casamento o bom casamento seria um valor importante da vida de aventura.
Finalmente no sculo XVI, as bodas tm um lugar considervel na literatura de ocasio.
8
Alm das
obrigaes do poeta da corte, isso mostra o lugar da cerimnia, da festa, na idia do casamento.
Nada disso se observa hoje. Depois do contexto literrio, nos contextos religiosos e jurdicos que
em 1961, como no sculo XVI, aparece mais freqentemente a noo do casamento. Mas encontrada em
associaes diferentes. Nas obras jurdicas tratava-se, no sculo XVI, as questes da forma do casamento;
9

hoje s aparecem as questes de fundo. No contexto religioso a palavra "casamento" estabelece uma
associao nova com "amor" no singular, esta vez.
10
Encontramo-la finalmente nos novos contextos
filosfico ou mdico associada a "felicidade", "sexualidade", "fidelidade".
11
Notamos, por fim, que no
contexto literrio ela aparece freqentemente na ocasio de reedies de obras clssicas ou j marcadas
pelo tempo.
Com as noes de pecado sexual e de estupro encontramos contrastes ainda mais sutis: a valorizao
da palavra pelos ttulos e o tom favorvel, desfavorvel ou equvoco da apresentao.

Invocatione Divorum et de Coelibatu Sacerdotum... (Lyon, G. e M. Beringer, 1544).
Dois ttulos em 1961: Le Clibat des prtres e Clibat et Sacerdote. Deve-se notar que por toda a parte a palavra aparece no mesmo contexto: o
problema do celibato dos padres. Ser simples coincidncia? Ser continuidade verdadeira sobre mais de quatro sculos? Ou ser o
ressurgimento de um antigo problema? Evidentemente, a questo no pode ser resolvida com base nessas duas sondagens.
4
Cf. Anexo I, p. 41.
5
Cf. Anexo 1, p. 41.
6
Cf. especialmente: Livre des lamentations de mariage et de bigamie, compos en latin par maistre Mahieu de Gand et translat en posie
franoise par Maistre Jehan Lefevre (Lyon, O. Arnoullet, s.d.). Les Quinze Joies de mariage (muitas edies). Les Tnbres de mariage. Cy ensuyt
en brief langaige les tnbres de mariage lesquelles furent sand mentir composes par un vray martir leque! fut dix ans en servage, comme
appartient en mariage (Lyon, Vve B. Chaussard, 1546; Chantilly, muse Cond). De l'heur et malheur de mariage: ensemble les loix connubiales
de plutarque, traduictes en franois par Jean de Marconville (...) reveu et augment. Mariage est honorable entre tous, et le lict sans macule,
Hebr. 13 (Lyon, B. Rigaud, 1583; Aix, Mjanes, G. 66 87). Muitas outras edies. L'Enfer des Escoliers, des Mal Mariez, des Putains et Ruffians,
des Soldats et Capitaines poltrons, des pitres Docteurs, des Usuriers, des Poetes et compositeurs ignorans. Tirez des oeuvres de Doni Florentin,
par Gabriel Chappuys Tourangeau (Lyon, B. Honorat, 1578; British Museum, 12 316.e. 21). (Outras edies lionesas em 1580 e 1583.) Les
Temps pass de Claude Mermet de Sainct Rambert en Savoye. Contenant... la consolation des mal mariez. De nouveau augment de la
lamentation de la vieille remarie, de l'advis de mariage et autres pomes sentencieux et rcratifs. Reveu et corrig par l'autheur mesme
(Lyon, Bouquet Basile, 1585; BN, Rs. Ye. 1641). Le Doctrinal des nouveaux mariez (Lyon, P. Mareschal, s.d.; BN, Rs. Ye. 336), etc.
7
Encontramos dez empregos de "casamento" e doze de "esposar". Por exemplo: Le Quatrime Livre d'Amadis de Gaule, auquel on peut voir
quelle issue eut la guerre entreprise par le Roy Lisnart contre Amadis. Et les mariages et aliances qui depuis en avindrent, au contentement de
maints amoureux et de leurs amyes (Lyon, B. Rigaud, 1574; BN, Rs. Y
2
. 1341 Lyon, B. Rigaud, 1575; chteau de Terrebasse). Le Troisime Livre
de Primalon de Grce... Auquel les faicts heroyques, mariages et merveilleuses amours d'iceluy sont tant bien deduites... (Lyon, J. Beraud,
1579; BN, Y
2
. 14 39. Lyon, B. Rigaud, 1587; chteau de Terrebasse). ... Propos amoureux contenans les discours des amours et mariage du
seigneur Clitophant et demoiselle Leucippe... (Lyon, 1556, 1572 et 1577).
8
Encontramos nove empregos de "casamento", cinco de "npcias", dois de "esponsais" e um de "noivado", nas obras de circunstncias
semelhantes seguinte: Discour de la magnifique rception et triomphante entre de la Grande Duchesse de Toscane en la ville de Florence
avec les crmonies de ,n couronnement et espousailles... (Lyon, B. Rigaud, 1558; Lyon Ville, .314 522).
9
B. Brissonii I.C. et suprema Pariensis Guria Advocati, de Ritu Nuptiarum lber singularis... (Lyon, Ph. Gaultier, dit Rouill, 1564; BN, F. 5447).
10
L'Amour, sacrement de mariage des fils de Dieu.
11
Amour et Mariage um ensaio literrio; Sexualit et Fidelit dans le mariage, um ensaio filosfico; e Amour, Mariage et Bonheur, um estudo
de sexologia. Poderia parecer que "felicidade" no novidade no contexto do casamento. Encontramos efetivamente vrias vezes, no sculo
XVI, "felicidade e infelicidade no casamento". Mas h entre "contente" e "felicidade" uma modificao de contedo considervel. No sculo
XVI, "contente" significa sobretudo uma idia de chance, de sorte, bem como em "felicidade". Contentamento um evento, enquanto que em
"felicidade" h a idia de um fim, de uma absoluta felicidade, que os homens do sculo XVI imaginavam existir somente num outro mundo.
Pela riqueza do vocabulrio e o nmero de aparies, o estupro pareceria ter um lugar maior nos
ttulos do sculo XVI que nos de hoje.
12
Mas evidente que no podemos considerar uma relao de dois
para um quando se trata de nmeros absolutos, como quatro e dois, em que o acaso pode facilmente
ocorrer. Precisa-se ento retornar aos ttulos e ver se eles apresentam a noo de forma homognea. Ora,
nos ttulos do sculo XVI, que nesse caso so particularmente longos, o estupro ocupa um lugar
acessrio,
13
enquanto, ao contrrio, os ttulos atuais, na sua brevidade, o colocam em destaque.
14
Percebe-
se, por outro lado, que se trata de estupros verdicos, nos ttulos lioneses, enquanto os ttulos de 1961
anunciam com complacncia somente imagens, smbolos. Finalmente, tem-se a impresso de que a
realidade do estupro era mais familiar s pessoas no sculo XVI, porm a idia do estupro, hoje, tem mais
peso.
O exame da noo do pecado sexual permite constataes anlogas. Nos ttulos do sculo XVI, se ela
aparece menos freqentemente que nos atuais, o faz por intermdio de um vocabulrio mais rico e
preciso,
15
e apesar da extenso dos seus ttulos, ela quase to bem valorizada quanto antes.
16
O
contraste essencial est em outro aspecto: na clareza da noo no sculo XVI, seu mistrio hoje. Nos ttulos
lioneses claro que se trata de pecado sexual, mesmo quando a noo no aparece seno por um lapso
tipogrfico.
17
Nos ttulos atuais, s permitido suspeit-lo, com mais ou menos razo.
18
E, principalmente
a tcnica do ttulo no estando em questo , h mais simplicidade e seriedade nas expresses do
sculo XVI, um certo sorriso tambm, do que uma busca de efeito nos ttulos de hoje. A palavra parece ter
ganho em prestgio e mistrio. E no estamos certos de que a realidade desconhecida que ele retoma deva
despertar horror.
tempo de pesquisar as tendncias dos nossos dois lxicos para o conjunto das realidades externas
ao sujeito. O lxico do sculo XVI d a impresso de um universo mais claramente valorizado, enquanto
que o lxico de hoje revela duas tendncias diferentes: um esforo para segurar o mundo com mais
objetividade, por palavras sem cargas afetivas, e, quando aparecem, uma ambivalncia dessas cargas.
evoluo em direo de uma preocupao objetiva da realidade, temos encontrado um primeiro
caso a propsito das relaes do adultrio e do divrcio. Centrados sobre o adultrio, os ttulos do sculo
XVI jogam um antema; deixando este centro de interesse, os ttulos atuais se ocupam sem aparente
paixo da nova instituio que o divrcio. Essa forma desapaixonada se manifesta mais nitidamente com
a noo de concubinato. Nos ttulos lioneses, a noo aparecia por intermdio da palavra concubinarii,
19

carregada de uma condenao violenta, enquanto hoje ela tomada direta e objetivamente no ttulo
volution contemporaine du concubinage.
Com esses dois exemplos, estamos no interior do contexto jurdico, passando somente do direito
cannico que o condena, ao direito civil, que observa. No podemos ainda falar da atitude de conjunto da
sociedade. Mas eis aqui a mesma tendncia em outros contextos a propsito de uma noo que parecia

12
Cf. Anexo I, p. 42.
13
Por exemplo, no ttulo: Les Sept Saiges de Romme... et aussi comment la femme de l'empereur ala de vie trespas. Et aussi comment il se
remaria la filie du roy de Castille (...) et comment elle sceut que l'empereur avoit ung fils leque! il avoit commis sept maistres pour le nourrir
et apprendre pour entre empereur aprs sa mort, dont elle fut fort courrouce et comment elle se dessira le visaige et accusa le fils de
l'empereur et dist qu'il la vouloit violer affin que l'empereur le fist mourir affin que se elle pouvoit avoir un filz qu'il fut empereur aprs le dexes
de l'empereur... (Lyon, O. Arnoullet, s.d.).
14
La publicit c'est le viol e Terre viole.
15
Cf. Anexo I, p. 42.
16
Sensuyt un beau mystre de Nostre Dame la louange de sa trs digne nativit, d'une jeune filie laquelle se voulut habandonner pch
pour nourrir son pre et sa mre en leur extrme pauvret et est dixhuit personnages dont les noms sensuyvent cy-aprs(...) (Lyon, O.
Arnoullet, 1543).
17
Na edio de 1551 de Histoire d'Aurelio et Isabelle se escreveu: "(...) quem tem mais ocasio de pecar, o homem com a mulher, ou a mulher
com o homem", em vez de escrever, como nas edies de 1555, 1574 e 1582, "quem tem mais ocasio de amar".
18
As guas do pecado, a imagem do pecado, o pecado contra a carne, o pecado de Ado e o pecado do mundo (t. 1, la Filie
pauvre).
19
D.N. Bermondi choveronii caesarei, Pontificijsque luris Doctoris praestantissimi... titulum de publicis concubinariis commentarij non minus
docti quam percommodi, his ad quos adulteriorum et stuprorum (quae sunt nephanda scaelera) pertinet animadversio (...) (Lyon, Senneton
Frres, 1550, Grenoble, F. 11 079).
ter estourado: a da sodomia.
Se excetuamos as palavras da linguagem familiar ou grosseira, tal como "bugre" que no aparece
em nvel de ttulos , a homossexualidade parece pouco mencionada no sculo XVI e somente atravs da
noo de sodomia. Essa ultrapassa o quadro das relaes sexuais e no mostra toda complexidade. As
noes so pois diferentes, mas tm relaes mais estreitas que adultrio e divrcio.
O que encontramos nesse campo? Um ttulo de difuso popular, contando a L'Histoire vritable du P.
Henry Mangot, jsuite, brusl Anvers le 12 avril 1601, estant convaincu d'estre sodomiste... A noo s
aparece pelo adjetivo "sodomista" implicando uma violenta condenao e os ttulos lioneses no fazem
nenhuma outra aluso. Em 1961, ao contrrio, a noo de homossexualidade aparece em dois ttulos das
cincias mdicas, sem nenhum trao de condenao.
20
No se trata de pretender que ela hoje aceita
pelo conjunto da sociedade, mas que, pelo vis da pesquisa mdica, aparece num contexto objetivo,
quando antigamente no se podia fazer aluso sem conden-la.
Esta evoluo em direo a mais objetividade poderia levar suposio de que as proibies sociais
so hoje menos pesadas e at mesmo inexistentes. Ao contrrio, um certo nmero de proibies se
tornaram mais pesadas.
Dessa forma a noo de estupro perdeu em familiaridade o que ganhou em publicidade. A imagem
das relaes genitais , nos ttulos lioneses, mais ou menos obscurecida pela imagem de uma violncia
condenvel,
21
mas ela no totalmente sublimada, simbolizada, como nos ttulos de 1961. Constatamos
uma evoluo anloga quando abordamos as relaes genitais por seus efeitos biolgicos, a reproduo da
vida.
Esse vocabulrio sem dvida mais rico nos ttulos de 1961 que nos ttulos lioneses: a noo aparece
doze vezes contra quatro, com seis palavras contra trs.
22
Mas, sobre doze empregos, seis se relacionam a
animais, trs concepo imaculada da Virgem e um s se relaciona abertamente gerao dos homens.
Aqui est: Un contresens de la maternit: la fcondation artificielle. Percebe-se aqui tambm que a
imagem bem escondida!
Sobre os ttulos lioneses, a interdio parece pesar menos. De dois livros sobre medicina que
tratavam da reproduo dos seres humanos, num deles isso aparece nitidamente.
23
Mais interessante
ainda, a imagem aparece bem naturalmente em uma obra literria, destinada a um grande pblico: o nono
livro de Amadis de Gaula. O membro da frase inteira merece ser citado:... de dois outros filhos e filhas
procriados inscientemente por Amadis na excelente Rainha Zahara do Cucaso... Deve-se admitir que hoje
teria sido dito de forma diferente. A literatura do sculo XVI busca raramente na reproduo um tema de
inspirao,
24
mas quando a encontra no faz nada para esconder a realidade.
Quando se pesquisa a preocupao direta das relaes genitais sem a mediao a tela de seus
efeitos biolgicos, no se acha nenhum caso nos ttulos contemporneos, ao contrrio dos cinco casos
encontrados nos ttulos lioneses. Mas no se consegue reter sem nuances essas cinco aparies.
Das trs palavras portadoras da imagem, coitus a mais ntida e crua, a qual tambm encontramos
trs vezes. Mas observamos que se trata de uma palavra latina, confinada nas obras de difuso restrita. Em
seguida, nos trs ttulos, a palavra no aparece no mais alto nvel de publicidade. O primeiro um dos
interminveis ttulos-relao de assuntos freqentes na poca: Haec sunt opera Arnaldi Villa Nova, que in

20
La Morphologie des homosexuels et le Terrain organique de l'homosexualit, e le Sentiment de la faute chez l'homosexuel.
21
No ttulo seguinte, o plural indica bem o carter concreto desses estupros: Discurso das traies e deslealdades dos polticos de Paris que
tinham vendido essa cidade a Henry de Bourbon, chefe dos herticos da Frana... Com os discursos das crueldades, violaes, e sacrilgios que
cometeu nos bairros de Saint Germain, Saint Jacques e Saint Marceau...
22
Cf. Anexo I, p. 42.
23
De generatione et partu hominis, libri duo: authore Dominico Terelio, Medico Lucensi (Lyon, Marsilii, 1578; Amiens, Mdecine, n? 604). Mas
num outro livro que fala sobre isso, a gerao humana no aparece na pgina do ttulo: Liber phisionomiae Magistri Michaelis scoti. No fim:
Michaelis scoti de procreatione et hominis physionomiae opus feliciter finit (Lyon, Guill, Balsarin, s.d.; Bordeaux). No creio que isso seja devido
a uma preocupao de decncia.
24
Da gerao como tema de inspirao literria, encontramos pelo menos um exemplo no livro de R. Bretonnayau: La Gnration de lhomme
et le Temple de l'me, avec les autres oeuvres extraites de l'Esculape de Bretonnayau ... (Paris, A. l'Angelier, 1538; BN. Ye. 21 49) Como essa
obra no tivesse uma edio lionesa conhecida, no a consideramos em nossa sondagem.
hoc volumine continentur... E entre uma quantidade de assuntos diversos que se consegue ler: De coitu.
Pode-se ver como ficaria esse ttulo numa edio atual: Arnauld de Villeneuve, Oeuvres compltes. E por
motivos de pura tcnica, a palavra "coitu" seria transferida para o ndice.
A palavra aparece ainda nos ttulos de duas monografias de Marzio Galeotti, publicadas numa
coletnea de 1552: Galeotus Martius Narniensis, De doctrina promiscua. O anncio dessas monografias
poderia ter sido feito, como para as obras de Arnauld de Villeneuve, na pgina do ttulo. Mas a evoluo da
tcnica do ttulo, entre 1504 e 1552, os fez desaparecer. Todavia insistimos sobre essas duas monografias e
seu autor. Marzio Galeotti, falecido no incio do sculo XVI, foi um mdico humanista e astrlogo
florentino. Uma das suas monografias tem o ttulo De mulieribus in viros conversis et maris aut foeminas in
coitu sit major voluptas. Por admirvel que possa parecer hoje, o assunto desse estudo tinha sido tratado
pela maioria dos mdicos da Antigidade e do Renascimento. A outra monografia, mais original, tem o
mrito de pr o dedo na interdio que nos interessa: De coitu et eius vocabulo supresso ab antiquis. No
posso ainda dizer,
25
infelizmente, que se trata de lembrar uma interdio antiga numa sociedade que se
teria libertado dela, ou de trazer luz um segredo dos antigos.
Fora a palavra latina, a imagem das relaes genitais representada por dois verbos: "habitar" e
"tomar uma moa". Essas palavras podem atingir um pblico mais amplo que o precedente. Mas preciso
notar que eles conhecem empregos que no tm nada a ver com a sexualidade; como se uma interdio
impedisse de criar ou de deixar circular nesse nvel de alta publicidade uma palavra consagrada ao ato
sexual. Nem um nem o outro, no entanto, so realmente eufemismos ou metforas.
Como "coito", o verbo "habitar" circula na linguagem mdica da poca com esse senso preciso. Ele
no aparece no mais alto nvel de publicidade.
26
Quanto a "tomar uma moa", essa expresso encontra-se
no ttulo da moralidade, quer dizer, no contexto de uma ampla difuso, em um honesto nvel de
publicidade.
27
Mas a imagem imediatamente encoberta por outra de violncia condenvel e castigada.
Finalmente, a interdio pode, ao nvel de ttulos, ser diretamente proclamada. Depois das aluses
de Marzio Galeotti, vejamos um ttulo de 1584 com intenes mais claras: Val. Martialis epigramata, ab
omni rerum obscenitate verborumque turpitudine vindicata. Opera et industria Andrea Frusij societatis Jesu
Theologi. Esta obra tem uma segunda edio lionesa em 1593.
As duas expresses obscenitas rerum e turpitudo verborum no proclamam uma interdio
necessria ao nvel dos ttulos, mas dos textos. Seria til precisar as formas, a cronologia, a extenso desse
empreendimento de purificao dos textos antigos. Este ttulo s permite saber que a interdio pesa
tanto sobre as palavras como sobre as coisas. Na condio que outras expresses anlogas no tenham
escapado, ele permite datar esse pudor cuidadoso. A data de 1584, em todo caso, combina bem com
aquilo que se sabe das orientaes tridentinas e da obra educacional dos jesutas.
Quando palavras anlogas a turpitudo e obscenitas se encontram nos ttulos atuais, isto no se deve
tanto a um relaxamento das interdies em nvel de textos, mas porque foram vtimas ao nvel de ttulos.
J no sculo XVII, era prefervel indicar esse cuidado de purificao pela expresso ad usum Delphini; e
entre ns a palavra expurgado amplamente suficiente.
Este estudo comparativo dos ttulos do sculo XVI e de hoje deixa a impresso de um reforo da
interdio sobre a imagem das relaes genitais e sobre as palavras que poderiam fazer aluses
demasiadamente realistas. E eu interpreto como desvio da ateno desse ponto culminante das relaes
sexuais o florescimento de palavras relativas aos atos acessrios dessas relaes. No falemos do amor,
que concerne uma totalidade de relaes mais ou menos carnais, mais ou menos sentimentais , e
retenhamos somente as palavras designando realidade fragmentria. Os ttulos lioneses nos do somente

25
Existem trs exemplares dessa coleo, um na Biblioteca de Lyon, outra em Zurich, o terceiro no British Museum.
26
Encontramo-lo na seguinte coleo: Plusieurs Gentillesses pour faire en toutes bonnes compagnies et aussi plusieurs bonnes et utiles receptes
esprouves par Symon de Millau (sic) (Lyon, Fr. et B. Chaussard, 1556; Arsenal, sc. et arts, 69 90). no verso do rosto do livro que se encontra o
seguinte ndice: Sensuyt plusieurs bonnes receptes de Maistres Symon de Millan parmi lesquelles:... Pour faire que ung homme dbilit par
froideur pusse habiter...
27
Moralit nouvelle d'un Empereur qui tua son neveu qui avoit gris une filie force. Et comment ledict Empereur estant sur son liei de mort la
saincte Hostie luy fut apporte miraculeusement... (Lyon, Vve B. Chaussard, 1544; Brit. Mus., C.20. e. 13 [53]).
uma "carcia", geralmente associada a "diverso" e "plano". Nesses empregos, parecem recordar palavras
doces trocadas entre amantes ou namorados em conjunto.
Os ttulos de 1961 so diferentemente prolixos. Na ordem da palavra, eles apresentam talvez
"confidncias", ainda que os contextos sejam difceis de definir. De qualquer forma, so sobretudo as
douras sensuais evocadas, com as palavras "beijos", "abraar", "carcias", "flerte", s quais se pode
acrescentar a rigor strip-tease.
28
Na sua brevidade, os ttulos atuais colocam essas palavras em alta e as
carregam de sonhos. nesse sentido que se pode falar dos ttulos muito mais sexualizados em 1961 que
no sculo XVI. De fato, trata-se de uma sexualidade fragmentria, acessria com a realidade principal
estando em sentido prprio sentidas como obscenas.
Se a conscincia do obsceno foi exagerada, a realidade tabu entretanto abordada hoje de duas
formas diferentes. Primeiro por intermdio de palavras tradicionalmente dedicadas condenao, como
"pecado", e "estupro", de que j falamos. Colocando essas palavras em relevo, fora do seu contexto
habitual, elas se tornam insondveis e ambguas. Os ttulos no so o nico terreno onde se exerce essa
competio de interdies.
Mas as interdies so sobretudo contornadas por palavras de aparncia objetiva, sob a cobertura
de obrigaes cientficas. J mostramos que de "sodomita" a "homossexual" e sobretudo a
"homossexualidade", existe desvalorizao, declnio da interdio tradicional. Ora, encontramos nos ttulos
atuais numerosas noes inexistentes nos ttulos e na linguagem do sculo XVI: a libertinagem, o erotismo,
a ninfomania, a erotomania, o masoquismo, a sadomia, a homossexualidade e sobretudo a sexualidade.
Essas noes, salvo a da libertinagem, so recentes.
29

Em suma, de nossa poca admitir qualquer realidade, desde que o autor tome primeiro suas
distncias empregando uma palavra de aparncia cientfica. Esta conveno pode ser similar quela que
consistia h pouco tempo em encobrir com capa mitolgica as realidades interditas. Mas dessa conveno
no achei nos ttulos lioneses exemplos evidentes. Porquanto parece que o vocabulrio atual contm mais
que uma hipocrisia: uma tendncia real para o distanciamento, que talvez se aplique aos atos tanto como
s palavras. Parece que um escritor como D. H. Lawrence teve dolorosa conscincia disso.
A noo de sexualidade parece representativa dessa tendncia. Sem dvida ela deve proceder das
necessidades internas de uma cincia particular, a biologia. O dicionrio Larousse define a palavra por
"caracteres especiais determinados pelo sexo". Mas a noo ultrapassa hoje o contexto biolgico. Dos
quatro empregos da palavra em 1961, um s corresponde verdadeiramente a essa definio.
30
Dos trs
outros, um se encontra numa obra de vulgarizao de matria mdica,
31
o segundo num ensaio histrico,
32

e o terceiro num ensaio filosfico.
33
Essa palavra, de uma objetividade toda cientfica, carrega-se de um
contedo novo e sempre mais pesado. Mas se ele representa um refgio para noes antigamente
interditadas, no seguro que no se desenvolva igualmente em detrimento de noes admitidas ento
com favor na maior parte da sociedade.
Da mesma forma a palavra "ligao", que se aplica s relaes amorosas relativamente estveis fora
do casamento. O sculo XVI no parece t-la conhecido. Como ele podia se preocupar com tais relaes?
Sem dvida pelas noes pejorativas de adultrio e concubinato, mas tambm pela noo do amor.
Nossa segunda categoria se compe em princpio de realidades muito menos palpveis, apreendidas

28
Un baiser dans la nuit (romance), Une rose et trois baisers (romance), la Belle Saison ou Embrassez qui vous voulez, Caresses! (romance), Flirt
(poesias), Mtaphysiques du strip-tease, Strip-tease party (romance).
29
Sadisme et Libertinage; la Femme curelle (...) le masochisme dans l'histoire des traditions; Amour, Erotisme et Cinma; l'Erotisme au cinma;
Histoire de l'rotisme; les Socits secrtes rotiques l'Erotomanie prschizophrnique; De la nymphomanie de la vache; Prcis de sexologie.
Para "homossexualidade", cf. nota 20; para "sexualidades", cf. notas seguintes.
30
Recherches sur morphognse et la sexualit d'Hydractinia echinata.
31
La Sexualit.
32
Sexualit et Capitalisme.
33
Sexualit et Fidlit dans le mariage.
por palavras menos simples a definir. Isto vai tornar a comparao difcil, mas vai nos revelar outros planos
de diferenciao.
Quando nos atemos aparncia das palavras, somos surpreendidos por uma analogia, previsvel no
entanto: a predominncia absoluta da palavra "amor" nos nossos dois conjuntos. Nos ttulos lioneses
encontram-se 500 empregos singulares e 109 plurais, e em 1961, 500 empregos singulares e 16 plurais
dessa palavra. O conjunto das outras palavras da categoria no totalizam tantos empregos.
34

Poder-se-ia concluir que o sentimento do amor mantm um lugar equivalente nos dois conjuntos de
ttulos. Tanto mais que quando se examinam os contextos de aparecimento encontra-se um certo nmero
de analogias: a palavra se encontra nos dois conjuntos no contexto religioso, no contexto filosfico e
moral, e sobretudo no que os bigrafos atuais chamam de "as belas-letras". Entretanto, em 1961 ela
aparece em dois contextos novos: a histria e a medicina.
O aparecimento no contexto histrico no o mais interessante. No que no se possa assimilar a
palavra "amor" palavra "costumes" que se encontrava nos livros da histria do sculo XVI; sente-se que
as duas palavras no tm nem o mesmo contedo, nem o mesmo peso. Mas os livros de histria onde se
fala de amor mantm em nossa sociedade um lugar semelhante quele que mantinham os romances de
cavalaria do sculo XVI.
35
Os historiadores srios no podiam admitir de nossos dias a palavra
"sexualidade" de que falamos.
A presena da palavra no contexto mdico deve, ao contrrio, prender a ateno. No se poderia
atribu-la a uma simples extenso do materialismo mdico no campo psquico. Ora, as coisas so
certamente menos simples. A medicina do sculo XVI era, de um certo modo, mais imperialista que a
nossa: as receitas mdicas da poca se preocupavam sem parar em intervir no psiquismo por meios muito
materiais. E ns consideramos hoje como realidades especificamente psquicas a melancolia, a clera, o
fleuma e a preguia, enquanto esses "humores" tinham no sculo XVI, para os mdicos, uma realidade
absolutamente material. O fato de que essas palavras faam hoje parte da linguagem corrente mostra que
no se podem estabelecer barreiras entre as noes do uso mdico e as noes de uso familiar. J no
sculo XVI, com seu contedo de realidade material no dissociado de sua realidade psquica, essas noes
existiam no pensamento familiar do pblico que nos interessa.
36
Sua presena em inmeros compndios
em francs destinados uma ampla difuso um elemento de prova.
A entrada da palavra "amor" em ttulos de origem mdica no pode reduzir-se a um alargamento das
preocupaes da medicina em direo ao psiquismo. preciso reconhecer a tomada em considerao do
amor como realidade sentimental por uma cincia que outrora queria ignor-la e podia implicitamente
neg-la. Alm da fora de inrcia da problemtica greco-romana amplamente ligada ao emprego do latim,
v-se que a realidade sentimental do amor tinha bastante fora para que esses problemas, unicamente
considerados por outros ramos da civilizao, pudessem, no quadro do pensamento mdico, se substituir
aos problemas da volpia, em grande parte ultrapassados. De sua entrada atual no contexto mdico,
sucedendo a um sensvel desaparecimento da volpia, deve-se concluir no somente que houve uma
renovao da medicina, mas tambm uma ntida reafirmao do amor como realidade sentimental.
37

Quando examinamos mais de perto os ttulos, podemos admirar as polmicas que se multiplicavam
no sculo XVI sobre o tema amor. Entre os ttulos lioneses, sete, representando um total de 17 edies,
tomam separadamente o amor profano em seu conjunto ou em uma de suas maneiras de ser.
38
Acham-se

34
Cf. Anexo II, p. 43.
35
Que se julga pelos seguintes ttulos: La Reine folie d'amour, la Rvolution par l'amour, Amours 1900, Roma Amor. Entretanto, preciso
acrescentar uma obra diferente: L'Amour en Grce.
36
Restaria pesquisar a circulao dessas noes e seu contedo, fora do contexto de vulgarizao mdica.
37
Poderamos duvidar do carter sentimental da realidade abordada por esses livros. Apesar das acepes diferentes da palavra "amor" em
obras de nvel intelectual bastante baixo, parece, no entanto, que nesse uso mdico a palavra se define em contraste ao instinto gensico
tanto como por sua participao na sexualidade. Pode-se julgar pelos prprios ttulos: Amour Mariage, Bonheur; Amour, Mnage et Enfants; la
Conduite de l'amour; la Vie sexuelle, de l'instinct l'amour.
38
Le Grand Blason de faulses amours, de Guillaume Alexis, tinha pelo menos cinco edies lionesas: 1497, 1506, 1512, 1529, 1538. Le Loyer des
folies amours (Lyon, O. Arnoullet, 1538; BN, Rs. Ye. 1289). La Faucet et Trayson et les Tours de ceux qui suivent le train d'amours (Lyon, O.
Arnoullet, s.d.; Grenoble, bel. let. 16 030, falta). L'Amand desconfort... avec plusieurs prceptes et documents contre l'amour tinha pelo
menos trs edies lionesas junto viuva B. Chaussard. La Deiphire de M. Leon Baptiste Albert qui enseigne d'viter l'amour mal commence
17, representando 24 edies, que se esforam em formar uma imagem do amor "honesto", isto , o amor
lcito.
39
Dos ttulos de 1961, ao contrrio, trs somente tentam impor uma maneira de amar.
40

Uma parte da civilizao do sculo XVI rejeita o amor como uma conduta insensata em face do
julgamento celeste. Esta idia traduzida por qualificaes como "falsos" e "loucos", que se encontram
sobretudo nos ttulos do fim do sculo XV e incio do sculo XVI. Ao adjetivo "falso" responde, desde 1503,
o adjetivo "verdadeiro". No se nega a "falsidade" de certos amores, mas existe um verdadeiro. Durante a
primeira metade do sculo, uma maneira de amar, um amor ideal entre os amores, que se define pouco
a pouco. Este amor honrado "honesto" porque no transgride as interdies sexuais, estando
"casto" e "pudico". Enfim, na segunda metade do sculo, o prestgio das exploraes amorosas
reforado. Sente-se ento sua necessidade, pelo adjetivo "pudico", ou por novos eptetos: "leais",
"maravilhosas", "insignes".
Em 1961, ao contrrio, o amor admitido sem condies. Quando se trata de reforar a carga
favorvel palavra, recorre-se a adjetivos expressando quantidades ("grande", "longo"), um excesso
("louco"), uma fora ("o amor mais forte que a morte"), ou um absoluto ("de um nico amor sonhado").
Todo contedo da noo pois valorizado. A palavra no precisa mais ser qualificada para ser admitida
com favor. fora do amor que comeam as realidades discutveis desejo, volpia, erotismo
suscetveis de cargas ou favorveis ou desfavorveis. Ser que essa mudana de atitude concerne bem
mesma realidade? Sem buscar definir o contedo da palavra, observamos que no sculo XVI so narrados
freqentemente amores particulares, "os amores de X" ou "os amores de X e Y".
41
Quando se quer passar
ao plano da generalidade, em ttulos como La fontaine d'amours, onde no se especificam nem o sujeito
nem o objeto do amor, recorre-se freqentemente coleo de particulares.
42

Considerando o sculo XVI como um todo
43
e isto a tica deste captulo , encontra-se, ao nvel
de ttulos, um emprego to freqente da realidade existencial do amor como a realidade essencial.
44
Em
1961, ao contrrio, "o amor" realidade universal ultrapassa amplamente os amores particulares. a este
universal que feita a referncia, mesmo quando se tem interesse em um indivduo particular. Em vez de
falar, por exemplo, do amor de Nicole por Jean-Pierre, ou dos amores de Nicole, como o teria feito o
sculo XVI, fala-se de Nicole e o amor.
Existe aqui, sem dvida, uma facilidade de abstrao que o sculo XVI talvez no tinha. Com efeito,
ao lado da essncia do amor, existia ento a alegoria do amor, mais ou menos pintada de mitologia antiga.
E como a abstrao no era acessvel diretamente, a maioria dos ttulos se comprazia numa ambivalncia
do contedo quando usava o singular sem artigo, que o caso mais frequente.
45
Pode-se ver mesmo uma

foi publicado com as quatro edies de l'Histoire d'Aurelio et Isabelle. Chant Antrotique sur une vision d'Amour et Prudence par Jean Sevestre
parisien, etc.
39
La Nef des dames vertueuses compose par maistre Symphorien Champier Quatre livres ... Et le quart est le livre de vraie amour (Lyon, J.
Arnoullet, 1503; BN, Vlins, 1903). Dialogue trs lgant intitul le Peregrin traictant de l'honneste et pudique amour concilie par pure et
sincere vertu, traduict de vulgaire italien en langue franoise par maistre Franois Dassy ..., tinha pelo menos quatro edies lionesas: 1520,
1528, 1529, 1533.
40
Contre l'amour, Prenez Barde l'amour, ao qual podemos acrescentar a obra de Ovdio, Les Remedes l'amour. Somente dois ttulos
procuram distinguir o interior do amor: Le Double Visage de l'amour e le Grand Amour.
41
Por exemplo, L'Histoire et Ancienne Chronique de Grard d'Euphrate, Duc de Bourgogne, traitant pour la plus part son origine, jeunesse,
amours, et chevalereux faits d'armes... (Lyon, B. Rigaud, 1580; Brit. Mus. 245 d. 41). Quando os dois atores so conhecidos, emprega-se s
vezes o singular (4 vezes) como em: Luc Apule de l'asne Dor. Plus y a sus les 4, 5, 6, livres traitans de l'amour de Cupido et de Psiches... (Lyon,
J. Temporal, 1553; Lyon Ville, 801 453). Mas emprega-se sobretudo o plural (14 vezes): Histoire thiopique d'Hliodore... Traitant des loyales et
pudiques amours de Theagene Thessalien, et Chariclea Ethiopienne... (Lyon, Catherin Fontanel, 1559; Besanon, Bel. let., n? 41 13).
42
No incio do sculo, encontra-se principalmente a coleo dos particulares: Lhospital damours, les Demandes damours, la Conqueste du
chateau damours, la Fontaine damours, le Sophologue damours, les Deux Soeurs disputant damours, etc. Depois de 1540, encontramos mais o
singular: Le Pourquoy d'amour (1537), La Fontaine d'amour (1545), le Tuteur d'amour (1547), etc. Poderamos perguntar se o s, antes que a
desinncia do plural, no seria a sobrevivncia de uma circunstncia do regime medieval. Qualquer que seja sua origem, parece que os
contemporneos viam um plural, pois o ttulo francs les Arrets damours o equivalente do latim Arresta amorum.
43
O que, naturalmente, no o caso. Mas preciso consagrar um estudo inteiro, fazendo apelo a outras sries alm da srie dos ttulos, para
as variaes do singular e do plural no sculo XVI.
44
Nos ttulos lioneses, podemos encontrar 77 empregos no plano da existncia e 79 no plano da essncia, em matria de amor profano. Nos
ttulos de 1961, ao contrrio, a realidade universal aparece 83 vezes, e os amores particulares 26 vezes.
45
Encontramos 52 vezes "amor", "de amor", "em amor", para 27 vezes "o amor", "do amor" e "no amor".
obra to voltada para a essncia do amor como a de Mario Equicola
46
comear por uma descrio de
alegoria.
Em 1961, nenhum trao de alegoria antigo-medieval transparece ao nvel de ttulo. E, no entanto, o
amor hoje no uma pura essncia. No plano universal ele adquiriu uma existncia, uma presena, no
mais sensvel vista, mas ao corao.
47
O amor agora, no seu todo, um valor absoluto de nossa
civilizao, e se, a partir disso, aproximamos sua invisibilidade e a sensibilidade do corao, ou da alma,
sua existncia, poderemos nos perguntar se no se trata de uma nova divindade cujas relaes com
alegoria de outrora sejam anlogas quelas do Deus das Escrituras com as divindades do panteo clssico.
H um poder divino no qual se tem f (O amor mais forte que a morte, O amor quebrou o sortilgio), ele
objeto de uma eterna espera (O amor vir talvez), de uma espera angustiante (O amor veio e se foi,
Amor, voc pode voltar), de um misticismo inquieto e doloroso (O amor se vai, Amor responde-me, Amor,
sombrio tormento), de uma teologia (O amor e a morte, O amor e o Divino) funda uma moral (O caminho
do amor, A condio do amor, Amor, casamento e felicidade) o que lhe falta para ser Deus? Vista a
maneira como se pem em relevo certas passagens da Sagrada Escritura ("Deus amor"), a gente se
pergunta s vezes se o amor no justifica Deus ao invs de ser justificado por ele. Mas ficamos com os
ttulos de 1961. Por azar talvez, eles no o diziam.
Alm disso, este ser divino do amor aparece somente em alguns dos ttulos. E eu o ressaltei s
porque me parecia um fato novo em relao ao sculo XVI. No incio do sculo XVI, o amor era a relao
positiva que unia os amantes; no fim do sculo, era mais o quadro abstrato onde se situavam suas
relaes;
48
depois de ter saltado no sei quantas etapas, mas advinha-se aquela da interiorizao ,
descobrimos nos ttulos de 1961 que um dos amantes tinha desaparecido totalmente, e que
freqentemente o outro fica s, face a uma realidade transcendente que parece implorar.
Se acreditarmos nos autores, as mulheres tm, na formao dessa religio do amor, uma parte
importante.
49
Mas nem como autores nem como pblico eles esto sozinhos nessa causa.
Dos progressos da ateno ao ato, em detrimento do objeto, temos um outro exemplo com a
multiplicao do verbo "amar". Nos ttulos lioneses, a palavra aparece somente seis vezes, enquanto em
1961 aparece 28 vezes. Ela s aparecia no contexto religioso e no contexto do amor profano
50
enquanto
hoje aparece quatro vezes no contexto religioso, 14 vezes no contexto do amor profano
51
que
freqentemente apenas o ttulo no permite distinguir do precedente , e dez vezes em diversos outros
contextos.
52

Nesse favor do verbo "amar", h sem dvida um prestgio novo das realidades interiores, mas outra
coisa tambm. No sculo XVI, seu emprego no contexto do amor profano se observava somente em dois
ttulos, enquanto o verbo "gozar" aparecia cinco vezes, em quatro ttulos, tratando todos do amor

46
Les six livres de Mario Equicola d'Alveto. De la nature d'Amour, tant humain que divin, et de toute les diffrences d'iceluy... (Lyon, Jean
Vevrat, 1597; British Museum, 524, b. 9; ibidem, 1598; Mazarine, 27 948).
47
Para dizer a verdade, nem o corao nem a alma aparecem nos ttulos onde se fala de amor. Mas podemos ver muito bem que esse amor
sensvel no pela vista mas por outra forma.
48
Em vrios ttulos do sculo XVI, o amor aparece como um estado, tendo seu prprio dinamismo, onde se situam as condutas dos amantes:
Conformit de l'amour au navigaige (1548), ... tant de l'amour que de la guerre... (1580, 1581, 1586, 1588), ...demandes que les amoureux font
en l'amour (1592), etc. Em l'Astre, no incio do sculo XVII, o amor a moldura onde se situam "a amizade" ou "a afeio" dos amantes.
49
So assinados por um nome feminino os ttulos seguintes: L'amour brisa le sortilge, l'Amour du bout du monde, Amour peux-tu revenir,
Amour rponds-moi, L'amour s'en va, L'amour viendra peut-tre, Au nom de l'amour, l'Autre Amour, le Chemin de l'amour, la Monte vers
l'amour, Pardon non amour, Par amour, Plus loin que l'amour, Qui es-tu mon amour, la Reine folie d'amour, La Rvolution parl'amour, Un
amour maladroit, Un grand amour, Un long amour. Pelo ttulo se reconhece freqentemente as obras assinadas por um nome de homem. Mas
alguns tratavam igualmente de um valor supremo: L'Amour et la Mort, l'Amour et le Divin, l'Amolur fou, le Grand Amour.
50
Em dois ttulos religiosos e em dois referentes a amores profanos. Um desses ttulos, l'Histoire d'Aurelio et d'Isabelle, tem trs edies onde
aparece o verbo "amar".
51
Os ttulos no ajudam muito a fazer a distino entre as obras religiosas, como Aimer, savoir aimer, la Grande Joie d'aimer, Dis-moi si tu
m'aimes, e dos livros consagrados ao amor profano, como Aimer c'est persvrer, Je suis faibel et tu m 'aimes, Pourvu qu'il m'aime, le Temps
d'aimer et Vienne le temps d'aimer.
52
Les btes que j'aime, L'Espagne que j'aime, Toutes ces pches que nous aimons. Aimez-vous les oiseaux?, etc. Esses ttulos se distinguem
dificilmente dos ttulos concernentes ao amor, como Le fantme que j'aimais, Aimez-vous les femmes?, etc.
profano.
53
Ao contrrio, em 1961 o verbo "gozar" nunca aparece. Dito de forma diferente, no sculo XVI se
propagava a vontade de gozar seus amores, enquanto hoje s se menciona o desejo de amar. H nisso,
sem dvida, simultaneamente reforo de uma interdio e transformao nocional.
Com efeito, o verbo "gozar", no contexto amoroso, tinha ento um sentido menos preciso que hoje:
comprendia o tempo do orgasmo, mas no se resumia a isso. E essa uma outra caracterstica de nossa
linguagem, alm de distinguir mais nitidamente os sentimentos da sensualidade.
No contexto amoroso atual, com efeito, "amor", "afeio" e "ternura" so realidades sentimentais,
concernentes ao "corao", enquanto que o prazer, a volpia e o gozo s afetam o sentido. Ora, os
substantivos do sculo XVI, nesse contexto amoroso, no permitiam constatar tal distino.
No somente a noo "sentimento" no aparece nos ttulos lioneses, mas parece desconhecida no
sculo XVI. Alguns dicionrios atestam a existncia da palavra "sentimento". Mas ela designa uma
percepo do sentido antes do corao.
54
O corao, como sede dos sentimentos, s aparece em dois
ttulos de duas obras religiosas,
55
de um romance,
56
e de um s ensaio em italiano,
57
isto , um total de seis
edies, enquanto em 1961, essa noo se encontra em 51 ttulos, dos quais s 11 pertencem a livros
religiosos.
58
A ternura, finalmente, no aparece nem nos ttulos nem nos dicionrios. E o adjetivo "terno"
ou o substantivo "ternura" designam uma qualidade de ordem sensual, no uma realidade sentimental.
Quanto s realidades paramente sensuais, s podemos apreendas pelos substantivos latinos
"libido", "Venus", "voluptas", ou por uma palavra calcada no latim: "voluptuosos".
59
Estas palavras s
aparecem em textos antigos,
60
nos livros de medicina,
61
ou, com um tom pejorativo, nos livros religiosos.
62

Jamais encontramo-las no contexto amoroso. Se "Vnus" se encontra nesse contexto, para designar o
personagem mitolgico, tomado por suas aventuras, e no a alegoria do prazer amoroso. Dos sete ttulos
franceses, representando 16 edies, onde se encontra a palavra "Vnus", um s deixa entend-la como
alegoria do amor: La nouvelle Vnus, par laquelle est entendu pudique amour. Na ausncia do qualificativo,
no se pode dizer que Vnus, no contexto da literatura amorosa, representa uma realidade mais sensual
que o amor mesmo. Quanto ao adjetivo "venreo', que curiosamente no encontrei nos ttulos lioneses,
parece mais de emprego literrio que o adjetivo "amoroso", sem significar mais uma realidade sensual do
amor, nem ter, claro, a carga de horror que, para ns, diversas doenas lhe deram.
Na verdade, possvel que o fato sentimental, no sculo XVI, procure se exprimir. Mas a lngua
impede que o faa direta e claramente. O "amor pudico" no se ope aos outros amores como um

53
Cy finist l'histoire du trs vaillant chevalier de Paris et de la belle Vienne lesquels pour loyaumente aimer souffrient moult dadversit avant
qu'ils peussent jouir de leurs amours (Lyon, 1520 e 1554). Deux chansons nouvelles... L'autre d'un Oublieux donnant lun escu pistolet a une
Dame pour jouir de ses amours (Lyon, 1571). Histoire admirable d'Arnaud Tilve, lequel emprunta faussement le nom de Martin Guerre afin de
jouir de sa femme (Lyon, B. Rigaud, 1580). Le Blason des dames suyvant le train damours, C'est assavoir le jouissant et le Tanne contredisant
l'un contre l'autre. Compos de nouveau parmaistre Nicole desire aultrement dit le Convoyte... (Lyon, P. de Ste Lucie, dit le Prince, vers 1535).
54
No fim do artigo consagrado ao verbo "sentir", o Tresor de la langue franoise, de Nicot, diz: Sentement, sensus, Ordoratus,
Odoratio, Olfactus. Avec grand sentement et flairement, Sagaciter. Qui n'a point de sentement, Insensile. Mes sentements
(Pasquier), Sensus mei.
55
La Fontaine de vie de laquelle ressourdent trs doulces consolations singulirement ncessaires aux coeurs affligez (Lyon, J. de Tournes, 1543;
Bibl. dos Jesutas de Lyon). Les Allumettes du feu divin pour faire ardre les coeurs humains en lamour de Dieu... Aucteur F. Pierre Dor, docteur
en tologie (Lyon, P. de Ste Lucie dit le Prince, s.d.; Avignon, muse Calvet 1927).
56
Le Plaisante et Amoureuse Histoire du chevalier Dor et de la pucelle surnomme Cueur d'Acier (Lyon, B. Rigaud, 1570 e 1577).
57
Aretefila Dialogo nel quale da una parte sono quelle ragioni allegate, lequali affermano, lo amore di corporal bellezza potere encora per la
via dell'udire perveniere al cuore... (Lyon, G. Rouill, 1560; Grenoble, F. 61 68. Lyon, G. Rouill, 1562; BN, Z. 31 46).
58
Beaucoup d'appels, un seul coeur ou coeur coeur avec Jsus so ttulos de obras religiosas; le Chemin du coeur, Coeurs nu so ttulos de
obras profanas. Um ttulo como Le coeur est un mendiant mostra que o corao, anteriormente concebido como o rgo da coragem, agora
a sede de uma sensibilidade passiva.
59
Encontra-se a palavra "volpia" em dois ttulos lioneses, dos quais um a condena sem equvoco e o segundo s a considera lcita fora do
contexto amoroso. Clytemnestre, tragdie de Pierre Matthieu... De la vengeance des injures perdurables... et des malheureuses fins de la
volupt (Lyon, B. Rigaud, 1589; British Museum, 840, a. 9 [8]). Platine en franois... qui traite de honneste volupt et de toutes viandes et
choses que lomme menge... (Lyon, 1505, 1528, 1546, 1548, 1571, 1588).
60
Opera Vergiliana... De Venere et vino... (Lyon, 1517, 1528 e duas edies sem data). Juvenalis familiare commentum... Decima rerumque
libido notantur... (Lyon, Gueynard dit Et. Pinet, 1511; Albi, 194).
61
Cf. a monografia de Marzio Galeotti, da qual falamos:... maris aut foeminae in cotu sit major voluptas.
62
A obra de Platine parece se referir a uma dupla problemtica, mundana e religiosa: De honnesta voluptate. Bart. de Sacchi, diz Platine,
protegido do cardeal Bessarion, fez, como se sabe, parte do colgio dos abreviadores, em Roma, e terminou seus dias como bibliotecrio no
Vaticano.
sentimento se ope a realidades sensuais, mas sobre um mesmo plano de condutas, como uma conduta
lcita a condutas desonestas. Podemos ser tentados a encerr-lo na seguinte alternativa: "Se ela no
sensual, s pode ser sentimental". Mas nada faz aparecer, no nvel de ttulos, a conscincia de tal
alternativa.
Que uma realidade nova procura definir-se temos a ntida impresso, olhando as curiosas evolues
de sentidos e de emprego das palavras "amizade", "afeio", e "paixes".
A palavra "amizade" j aparece em nossos ttulos desde 1559 e sempre no contexto do amor
profano.
63
Ela parece relegar de alguma forma o "amor honesto e pudico", que desaparece dos ttulos por
volta dessa data.
64
Mas essa amizade pode designar tambm relaes normais entre pessoas do mesmo
sexo e entre pessoas de sexos diferentes.
65
Ela mal consegue caracterizar o sentimento especfico do
amante.
A noo de afeio se aproxima pouco a pouco da noo de amizade. A palavra, tal como a tomamos
no nvel de ttulos
66
e nos dicionrios,
67
parece designar um desejo apaixonado, o impulso que leve o
amante para a amada. Como tal, ela suscetvel de acepes pejorativas tanto quanto favorveis. Mas no
incio do sculo XVII, num romance como l'Astre, s se encontram acepes favorveis. Ela aparece como
dobradinha de "amizade". Esta uma realidade que podemos "testemunhar" ou "esconder" e que pode
"agradar" ou "desagradar" aquele que "assegurado".
68
Mas sempre o objeto que tem a prova dessa
afeio, jamais o sujeito.
A nossa problemtica do amor, por intermdio das palavras "sentimento" e "ternura", egocntrica.
Ela contemplao de si mesma. Enquanto que a problemtica do sculo XVI, com "amizade" e "afeio",
objetiva.
As palavras que chamam a ateno sobre o sujeito amoroso, ao contrrio, no permitem distinguir o
plano sentimental ou sensual onde se situa a percepo. Distinguimos somente a natureza agradvel ou
desagradvel: "gozar", "agradar", "prazer" indicam percepes agradveis; "desgostar", "angstias",
"paixes" so percepes desagradveis. Ao nvel dos ttulos, em todo caso, no se discute a verdade, a
profundidade nem a honestidade de suas percepes. Contenta-se em descrev-las com complacncia,
69

ou deplor-las e buscar remdio.
70
preciso, sem dvida, notar a evoluo da palavra "paixo", no sculo

63
Lamentation et Complainte d'un prince d'Albanie !'encontre d'Amour et sa Dame contenant en soit la parfaite amiti, de deux vrays amans
(Lyon, J. Saugrain, 1959; d'aprs Du Verdier, II, 646). Amiti bannie du monde... traduit en vers Franois Par Jean Figon de Montlimar en
Dauphin (Lyon, G. Cotier, 1559; Arsenal, bel. let. 23 54 Res.). A mesma obra foi publicada em 1589 em uma Anthologie ou Recueuil des plus
beaux pigrammes grecs, sob o ttulo: l'Amiti exills, de Cyre Theodore Prodrome, por Pierre Tamisier. Mas citamos sobretudo: Notable
Discours en forme de dialogue touchant la vraye et parfaite amiti, ouvrage dans lequel les dames sont deument informes du moyen qu'il faut
lenir pour bien et honnestement se gouverner en amour (Lyon, B. Rigaud, 1577 e 1583). Essa obra uma traduo do Dialogo della bella
creanza, d'Alex. Piccolomini, por Franois d'Amboise.
64
Os qualificativos "honesto" e "pudico" ainda se encontram nos ttulos, mas no so mais associados, como na primeira metade do sculo.
65
Assim, em L'Astre: "Esse pastor era irmo de Cladon, a quem o Cu tinha ligado com um n de amizade muito mais firme que aquele do
parentesco; por outro lado Astre e Phillis, alm de serem co-irmos, se amavam com to forte amizade, que mereceriam ser comparados a
irmos". Mas depois do suicdio de Cladon, quando Lycidas censura Astre por sua indiferena, ele se expressa nos seguintes termos: "(..) se
ele no a tivesse amado, ou que essa amizade lhe era desconhecida, seria uma coisa suportvel (...)".
66
Les Affections d'amour de Parthenius Ancien Auteur Grec... (Lyon, M. Bonhomme, 1555; BN, Res. Y
2
. 12 22). Aman, seconde tragdie de
Pierre Mathieu... De la grace et bien vueillance des Roys dangereuse ceux qui en abusent, de leur liberalit mesure au mrite, non
l'affection (Lyon, B. Rigaud, 1589; British Museum 840. a. [I]).
67
O Trsor de Nicot comea a definir, em cinco exemplos, o verbo "afetar": Affecter et dsirer d'estre Roy, Affectare Regnum. Affecter le sang
d'autrui et desirer de le tuer, Affectare cuorum alicujus... Depois, dentro do mesmo artigo, consagra 35 exemplos para a palavra "afeio":
Afeio, Affectus, Studium, Animus, Voluntas. Afeio des-ordenada, Libido. Grande afeio que se tem para fazer alguma coisa, seja boa, seja
m, Studium. Quem tem sua afeio pela guerra, Quibus militia in studio est... Conheo as afeies e fantasias dos namorados, Novi ago
amatium animos. Por sua afeio para acumular dinheiro, Studere pecuniae. Ter afeio por uma virgem, Animum ad virginam adjicere. Fazer
algo com afeio, Ambitio se agere, Cupide. Acusar por afeio, Studio accusare. Finalmente, ele define "afetuoso" e "afetuosamente":
Afetuoso, m.acut. afeioado, assim o tm usado os antigos, dizendo: Ele cavalheiro afeioado histria, Deditur historiae, Incubus
historiarum lectioni tot animo. Afetuosamente, Intime, Cupide, Ambitiose. Comprar afetuosamente, Cupide emere. Fazer algo mais
afetuosamente que o necessrio, Ambitiosus aliquid facere.
68
"(...) a bela Astre (...) no queria s a ingratido em lugar de pagamento mais sim uma afeio recproca com a qual ela recebia sua amizade
e seus servios.". "(...) a extrema afeio que voc no poderia fingir por no t-la reconhecido mil e mil vezes (...)". "A prudncia mxima, no
amor, manter sua afeio escondida (...)" "Ela revivia a fiel amizade que tinha antes conhecido por esse pastor, a extrema afeio (...)", etc.
69
Histoire joyeuse contenant les passions et angoisses d'un martyr amoureux d'une dame... (Lyon, B. Rigaud, 1557). Roland furieux... qui dit si
proprement d'armes d'amours et de ses passions... (Lyon, S. Sablon, 1544; Lyon, A., 12766.134).
70
Sneca, Des remedes contre les perturbations de l'ame et passions du corps... (Lyon, B. Rigaud, 1558). Aux dames serves de leurs passions:
XVI, do sentido "tormentos" para o sentido "desejo irreprimvel", no qual ela substitura, no sculo XVII, a
palavra "afeio". Mas os objetos desse desejo, como os responsveis pelas dores da qual procede, podem
ser altos ou baixos, espirituais ou carnais.
Em definitivo, no sculo XVI, existem diferentes maneiras de apreender as realidades interiores. Pela
medicina e religio, elas so apreendidas como realidades sensuais. Pela casustica amorosa, apreendem-
se exteriormente as condutas como lcitas ou ilcitas. Mas s se pode distinguir o agradvel do
desagradvel na interioridade do sujeito. Com isso o nosso sculo, acreditando nos ttulos de 1961, parece
pouco se preocupar.
Assim, uma simples comparao das palavras que aparecem ao nvel de ttulos de obras mostra que,
atrs das diferentes atitudes a seu respeito, realidades humanas aparentemente to naturais como as
realidades sexuais so inteiramente diferentes. Mas difcil precisar, globalmente, em que consiste essa
diferena.
Vimos, de um lado, agravar-se a distino entre realidade interior e realidade objetiva, e, no seio de
uma realidade interior enriquecida, aflorar uma nova distino entre os sentimentos e a sensualidade.
Quanto s realidades objetivas, objetos de cincia, percebe-se ao nvel de ttulos que elas se esvaziam de
seus valores tradicionais, valores que se refugiam em realidades interiores menos acessveis ao estudo.
Mas novas noes aparecem, sadismo e masoquismo, por exemplo, que caracterizam tanto os atos
como os sentimentos. Sua novidade feita de sincretismo, mais que de distines. Outras noes, enfim,
como aquelas de estupro ou pecado, parecem ganhar em valor mas em valor equivocado o que
perdem em familiaridade. Creio, pois, que seria trair a riqueza e a diversidade dessas transformaes em
vez de defini-las globalmente. Do resto, temos aqui somente alguns elementos de apreciao.
Portanto os ttulos, como dissemos, indicam somente as noes que uma civilizao ousa publicar.
Para compreender verdadeiramente o significado dessa publicidade, preciso conhecer seu
relacionamento com aquilo que no est visvel. Quer dizer que necessrio fazer o inventrio do que
aparece nos textos impressos, na correspondncia particular, e tentar atingir indiretamente o nvel da
expresso oral, o nvel do consciente e o nvel do inconsciente. Para conhecer a realidade humana de uma
determinada sociedade, necessrio antes conhecer as formas que circulam nos seus diferentes nveis.
Descrever a atitude de uma civilizao em relao a essa realidade estabelecer como essas formas se
repartem entre os diferentes nveis de publicidade.
Para reconstituir a histria de nossa civilizao, seria necessrio seguir dia por dia as transformaes
da linguagem nos diversos nveis. Desde j, me parece conveniente empreend-la segundo dois eixos de
pesquisa: estudo das transformaes ao nvel conhecido, como por exemplo dos ttulos que parecem os
mais acessveis, e sondagem atravs dos diferentes nveis de uma determinada poca, dentro de um
campo lingstico preciso, para ter uma idia do relacionamento que esses nveis mantm entre si.
Eu gostaria de precisar, para terminar, o contedo social dessa histria. necessrio estar
consciente, ela no concerne sociedade inteira. Para o historiador existem, infelizmente, classes mudas:
aquelas que pensam, falam e agem, mas no escrevem e lem pouco. No possvel abordar a histria de
sua mentalidade pelos mtodos diretos aqui propostos. Mas preciso notar que essas classes nos escapam
na medida em que elas no participam da histria de nossa civilizao. Nossa tica a de segurar, pelas
formas de expresso, a vida de todos aqueles que podemos considerar como nossos pais espirituais. Isto
quer dizer que preciso determinar o lugar que eles ocupam na sociedade e esquivar-se do significado
sociolgico das formas de sua existncia. Mas a vida dos outros, de nossos antepassados biolgicos, no
nos interessa nessa mesma linha. Ela constitui, de certa forma, uma outra histria.

pea liminar na Histoire de Palmerin d'Olive (Lyon, F. Arnoullet, 1576; Grenoble, E. 30 125).
Anexo I

Sculo XVI 1961
Coelibatus (1) 1 Celibato 2
Connubium, connubialis (3) 11
Conubiais (I)
Matrimonium, matrimonialis (7) 14 Matrimonial 10
Casamento (34) 66 Casamento 31
Casar, casado (a) (15) 19 Casado 4
Esposar (6) 12 Esposar 2
Esponsais (2) 2
Tomar mulher (1) 1
Npcias, nupcial (10) 10 Npcias 2
Nuptiae, nuptialis (4) 9
Noivado (1) 1 Noivo (a) 5
Sponsus (1) 1
Sponsalia (1) 4
Casal (2) (mnage) 2 Casal (mnage) 1
Par (Casal) 1
Divrcio 5
Adultrio (2) 2
Adulterium (2) 6
Concubinarii (1) 1 Concubinato 1
Ligao 1
Aventura (amorosa) 1
Flerte 1
Amores 77 Amor (es) 26
Amores (a) 4
Confidncias 0
Carcias (3) 3
Carcias 1
Beijos 2
Abraar (ou beijar) 1
(Flerte) (1)
Strip-tease 2
Procriar (1) 2
Generatio (1) 1 Gerao 1
Procreatio (1) 1





Sculo XVI 1961
Fecundao 2
Concepo, conceptio 3
Reproduo 3
Inseminao artificial 3
Coito (3) 3
Habitar (1) 1
Pegar uma moa fora (1) 1
Estuprar (1) 1 Estupro 1
Violao (1) 1 Estuprada 1
Estuprada (1) 1
Raptus (2) 2
Encantamento (2) 3
Casamentos clandestinos (4) 6
Pecado (1) 1 Pecado 5
Pecar (1) 1
Stuprum (1) 1
Turpido verborum (1) 2
Obscenitate rerum (1) 2
Porneografie terentiane (1) 1 Pornografia 1
Libertinagem 1
Erotomania, antiertico (1) 2 Erotismo, ertico 6
Erotomania 1
Ninfomania 1
Masoquismo 1
Sadismo 1
Sodomita (1) 1
Homossexualidade,
Homossexual 3
Sexualidade 4
Sexologia 1


Anotamos entre parnteses a quantidade de diferentes ttulos onde aparecem as
palavras desta lista. As outras cifras indicam o nmero total de empregos achados nos 13 mil
ttulos do sculo XVI e nos 22 mil de 1961.
Anexo II

Sculo XVI 1961
Amor 105 Amor 105
Amor 27
ros 1
gape 1
Amores 89 Amores 16
Amores 4
Amar 6 Amar 28
Amizade 5 (Amizade) (7)
Afeies 1
Paixes 4
Angstias 2
Tormento 1
Sentimento, sentimental 3
Ternura, tenro 2
(Pudico) 13 Pudor 4
dio 2
Desejo 6
Demnio carnal 1
Demnio do meio-dia 1
Libido 1
Vnus 1
Voluptas 1 Volpia 3
Volpia 1
Prazer (es) 4
(Feliz, Felicidade) (5) Felicidade 6



Note-se que os empregos encontrados no contexto amoroso e, entre parnteses, as
palavras do sculo XVI se aproximam de palavras designando hoje sentimentos pertencentes
a este contexto.


3. O amor e os amores no sculo XVI
A palavra "amor" pode ser empregada no singular ou no plural. Na realidade, os empregos no
singular dominam amplamente: em 22 mil ttulos dos livros publicados em 1961, levantamos 500
singulares para 16 plurais. O plural atual apenas uma sobrevivncia literria. No sculo XVI, ao contrrio,
o plural se encontrava to freqentemente como o singular: em 13 mil ttulos lioneses relacionados por
Baudrier,
1
encontramos 109 empregos no singular e 89 no plural. O problema , pois, saber o que
significavam o singular e o plural.
Primeiras constataes: no contexto religioso, quando se fala do amor que une o homem a Deus,
sempre se emprega o singular. s no amor profano que se emprega tanto o singular como o plural.
Segunda constatao: h uma evoluo no emprego do singular e do plural no correr do sculo XVI.
Mas para tornar legvel esta evoluo, necessrio distinguir diferentes empregos da palavra "amor".
O amor definido pelo sujeito que ama ou pelo objeto amado
Definio s pelo sujeito
S se encontra um emprego do singular por vinte do plural. Este nico emprego singular se refere ao
amor de Jesus Cristo (para com o pecador); todos os empregos no plural se referem ao amor profano. Por
exemplo: "A graciosa e deleitosa histria de Gerileon da Inglaterra... com os seus amores...".
Definio s pelo objeto
Encontro oito casos incontestveis. Em cada um desses casos se emprega o singular. Exemplo: "... e
aqueles de Agesilan de Colchos, na longa perseguio do amor de Diana, a mais bela princesa do mundo".
Observamos que s em quatro ttulos se trata de amor divino. O amor divino, do ponto de vista gramatical,
um amor no qual o objeto definido.
Sobram seis ttulos nos quais difcil saber se o amor definido pelo sujeito ou seu objeto. Quatro
entre eles so relativos ao amor de Deus de Deus para com o homem ou do homem para com Deus? e
um ao amor do rei do rei para com os sditos ou dos sditos para com ele? Em cinco ttulos se emprega
o singular. Pode-se concluir que Deus e o rei so objetos, e neste caso importa pouco se eles so objetos
ou sujeitos. que o singular empregado para distinguir este tipo de amor do amor sexual.
No sexto ttulo, Os amores de Ismenius, o plural empregado. Se a regra que propusemos exata,
Ismenius deve ser o sujeito que ama.
Definio pelos dois atores
Uns vinte ttulos nos indicam que o sujeito amoroso objeto do amor. Quatro tm a seguinte forma:
O amor de X por Y, e catorze a forma: Os amores de X e de Y. Ento h hesitao, no quadro do sculo
inteiro, mas evoluo cronolgica muito ntida: todos os ttulos desta forma que empregam o singular
foram publicados entre 1528 e 1560. Depois de 1560, o plural se torna regra.
possvel que nessa poca de reflexo sobre a lngua e a ortografia se tenha tomado uma resoluo

1
H. Baudrier, Bibliographie lyonnaise, Lyon, 1895-1921, 12 vols. in-8.
racional: o plural indicaria a reciprocidade. Com efeito, h de cada vez dois amores, aquele de X por Y e
aquele de Y por X. Essa explicao, todavia, se choca com vrias dificuldades.
Em certos casos, a reciprocidade no afirmada. Por exemplo: Dos extremos amores de um
cavalheiro de Sevilha chamado Luzman no lugar de uma bela senhorita chamada Arbolea (1580), ou ainda:
Do amor de um servo para com sua amante (1571). Nesses dois exemplos, existem cada vez um s sujeito
e um s objeto, e no entanto uma vez se usa o singular e uma o plural. A explicao lgica, ento, no
suficiente.
Um terceiro exemplo confirmar essa impresso: Os maravilhosos amores do prncipe Darinel da
Grcia e aqueles da bela Richarde de Paris (1583 e 1597). De uma maneira geral, o plural parece ligado aos
romances de aventuras, dos quais a maior parte traduzida do espanhol. Frisamos que os ttulos
espanhis tambm usam o plural. possvel que nos anos de 1570-1590, quando se multiplicavam esses
romances de aventura, "os amores de..." significasse "as peripcias das aventuras amorosas de...".
Amores dos quais no se conhece nem o sujeito nem o objeto
Quando no se conhece nem o sujeito que ama nem o objeto amado, nenhuma regra do uso do
singular ou do plural aparece com evidncia. , pois, aqui que o estudo cronolgico interessante.
Estudamos separadamente as diferentes formas e esse emprego indeterminado.
"Em amor(es)"
Se excluirmos "em amor a Deus", onde determinado, nos restam sete ttulos desta forma:
1536: ... em amores muitas dores tem suportado...
1547: A fortuna do Inocente em amores
(1555-1597): ... para bem se governar em amor
1577: ... para bem e honestamente se governar em amor
(1580-1590): ... os mais belos traos que se podem usar em amor
1583: ... para bem e honestamente se governar em amor
1592: ... Os pedidos que os amorosos fazem no amor
Sobre esses exemplos, certamente poucos, se constata uma passagem muito franca do plural ao
singular no correr do sculo: exatamente entre 1547 e 1555.
"Do(s) amor(es)"
Encontramos esta forma nos ttulos de setenta e sete edies lionesas. No podendo, vrias dentre
elas, ser datadas com exatido, distinguimos um pouco arbitrariamente o que acontecia antes e depois de
1540. Antes de 1540, encontram-se seis ou sete singulares para 22 a 25 plurais (ou seja, mais de 75% de
plurais). De 1540 a 1600, h 36 a 40 singulares (conforme a contagem ou no de certos empregos
encontrados fora da pgina do ttulo) e 13 ou 14 plurais (ou seja, mais ou menos 75% de singulares) a
proporo inversa.
Se estudarmos as sries de edies de uma mesma obra, todavia, a passagem do plural ao singular
no livre. Existem, claro, exemplos de passagens ntidas e irreversveis: A priso dos amores (La Prison
Damours), Paris, 1526, se torna, nas edies lionesas de 1528 e 1583, A priso do amor (La Prison Damour).
Mas os editores permanecem s vezes do incio ao fim do sculo fiis ao plural ou singular. Outras vezes,
eles pareciam hesitar at o ltimo decnio do sculo entre as duas formas:
A fonte dos amores (J. de Channey, 1513-1533)
A fonte do amor (J. de Tournes, 1545)
A fonte dos amores (B. Rigaud, 1570)
A fonte do amor (B. Rigaud, 1572)
A fonte dos amores (B. Rigaud, 1588)
De quando data essa hesitao? O primeiro emprego do singular de 1503, mas ele permanece
nico at 1527, enquanto temos dez a dezesseis ttulos usando o plural no correr do perodo de 1490-
1527. Entre 1527 e 1540, encontramos nove a quinze plurais para cinco a seis singulares. A partir de 1545,
a tendncia se inverte. Apesar de um retorno do plural entre 1560 e 1590 favorecido pela multiplicao
dos "lemas" e sobretudo das "aventuras de armas e de amores", geralmente traduzidos do espanhol , o
singular triunfa no conjunto do meio do sculo. E entre 1590 e 1600, sobre doze ttulos, h s um plural.
Seria necessrio continuar at depois de 1600 para saber se este triunfo se tornou definitivo. Mas a
tendncia do conjunto ntida e aparece, ainda que se considerem s as primeiras edies de cada obra.
Os nmeros so os seguintes:

1490-1539 6 singulares 16 plurais
1540-1559 9 a 13 singulares 5 plurais
1560-1589 2 singulares 6 plurais
1590-1600 6 singulares nenhum
Essa diviso em quatro perodos faz ainda aparecer a irregularidade do perodo de 1560-1589. Mas,
de 1490 a 1539, havia seis singulares para dezesseis plurais, enquanto que, de 1540 a 1600, h dezesseis a
vinte singulares para onze plurais.
Poderamos nos perguntar se esse reaparecimento dos plurais significativo sobre o plano
conceituai. Trata-se, com efeito, do perodo das guerras religiosas, que se caracterizava talvez mais, no
plano das realidades, pelas aventuras curtas e os prazeres rpidos do que pela sentimentalidade e o culto
do amor platnico. A histria do livro mostra, por outro lado, na mesma poca, um retorno marcante da
literatura "teolgica" e um recuo das obras humansticas, ou seja, um movimento inverso ao daquele que
ocorreu na primeira metade do sculo.
De qualquer forma, o estudo das expresses "em amor(es)" e "de amor(es)" mostra que no fim do
sculo XV e nos primeiros anos do sculo XVI o plural era a regra nos ttulos de obras relacionadas com o
amor profano. O s, com efeito, no parece ser a sobrevivncia insignificante de um regime medieval. De
um lado, porque os ttulos latinos testemunham que bem, em francs, a desinncia de um plural: Les
arrests d'amours (os arrestos de amores), de Martial d'Auvergne, por exemplo, so ditos, em latim: Arresta
amorum. Por outro lado, porque na mesma poca "amor" se escrevia sem s quando se tratava do amor
sagrado.
A partir de 1527 esta data valendo s para nossos ttulos lioneses alguma coisa veio criar uma
hesitao entre o plural e o singular. Para essas duas expresses onde o amor no definido nem para o
sujeito que ama nem para o objeto amado, o plural podia ter sido uma certa determinao para impedir
toda confuso entre o amor sexual e o amor sagrado. Pois, a partir de 1527 mais ou menos, esse
determinativo cai pouco a pouco em desuso, como se se hesitasse de seguir uma tradio envelhecida.
Porque talvez, em circunstncias e por razes que seria necessrio identificar, o amor profano reivindicava
o mesmo estatuto que o amor sagrado. Dito de outra forma: porque se operou uma sacralizao do amor
profano.
"O amor"
Tomamos agora em considerao o conjunto dos ttulos onde "amor(es)" no determinado nem
pelo seu sujeito nem pelo seu objeto, e estudamos de novo a repartio cronolgica dos singulares e dos
plurais.

1490-1520 1 singular 10 plurais
1520-1529 7 singulares 8 plurais
1530-1539 7 singulares 2 a 6 plurais
1540-1549 7 singulares 2 plurais
1550-1559 15 singulares 3 plurais
1560-1569 nenhum 1 plural
(Este o incio das guerras de religio: o amor no mais atualidade, nem nos ttulos lioneses nem
nos parisienses recenseados por Renouard. Quando a palavra aparece, trata-se, salvo exceo, do amor do
prncipe e do amor de Deus. O amor da mulher s se encontra ainda nas edies de lngua italiana.)

1570-1579 11 singulares 4 plurais
1580-1589 11 singulares 5 plurais
(A poca de 1570 a 1589 o grande perodo dos romances de armas e de amores traduzidos do
espanhol.)
1590-1599 16 singulares nenhum
No de estranhar termos encontrado nessa repartio cronolgica uma confirmao do que
dissemos aps o estudo das expresses "em amor(es)" e "de amor(es)", porquanto s acrescentamos "o
amor" e a alegoria "Amor", que no esto mais no plural. Mais interessante o fato de que no seu
primeiro emprego o singular qualificado, quer dizer, numa certa medida, definido. Tentando, sem critrio
formal, reter entre os empregos singulares s a realidade abstrata e no a alegoria, contamos aqueles
casos em que o amor qualificado e aqueles em que no .

1500-1509 1 qualificado 0 no qualificado
1510-1519 0 qualificado 0 no qualificado
1520-1529 3 qualificados 1 no qualificado
1530-1539 1 qualificado 2 (2 ed. da mesmaobra)
1540-1549 3 qualificados (1) no qualificado
1550-1559 3 qualificados 1 no qualificado
1560-1569 0 qualificado 0 no qualificado
1570-1579 2 qualificados 2 no qualificados
1580-1589 4 qualificados 5 no qualificados
1590-1599 0 qualificado 3 no qualificados
Esses nmeros so pequenos, e no estamos ao abrigo de variaes aleatrias; mas eles fazem
aparecer um, contraste entre o perodo de 1500-1560 e o perodo de 1560-1600. No primeiro
encontramos 11 empregos qualificados para 5 no qualificados, enquanto que no segundo h 6 empregos
qualificados para 10 no qualificados. Poderamos ento reter a hiptese seguinte: por uma qualificao
definvel que o singular se teria imposto. Essa hiptese, na verdade, frgil. Afora o pequeno segmento
considerado, choca-se com uma outra dificuldade importante: o aparecimento de um singular no
qualificado precedido do artigo definido em 1529. No entanto prosseguimos a anlise: quais so os
qualificativos do singular e do plural?
Qualificativos do singular e do plural
Os qualificativos favorveis
Eliminamos trs adjetivos: "celeste", "divino(a)" e "humano", que so determinativos e que como
tais se aplicam s no singular. Restam-nos oito qualificativos favorveis:
Verdadeiro: 1503; 1544; 1546 e 1574
Honesto: 1520; 28, 29, 33; 1554; 1581 e 1582
Pudico(s): 1520, 28, 29, 33; 1544, 46; 1547; 1559, 75, 79, 89; 1582
Casta(o): 1556; 1581 (1599)
Sincero(a): 1544; 1546
Leais: 1559, 75, 79, 89; 1576; 1577
Maravilhosas: 1579, 83, 87, 88, 97
Insignes: 1589
(Deleitveis): 1599
Primeiro fato notvel: at 1556, todos os adjetivos qualificando favoravelmente o amor so
empregados no singular. Alguns, como "verdadeiro", "honesto", "sincero", continuaro at o fim do sculo
ligados unicamente aos singulares.
Ao contrrio, "leais", "maravilhosas", "insignes" s aparecem na segunda metade do sculo e sempre
ligados a plurais. Esta diviso dos qualificativos entre singulares e plurais nos permite melhor limitar o
sentido do singular e do plural: "verdadeiro", "honesto", "sincero" definem um tipo de amor; ligados a
plurais, ao contrrio, "leais", "maravilhosos", "insignes" s fazem embelezar exploraes amorosas.
"Pudico" se encontrava sempre empregado com o singular antes de 1559; ele sempre est com o
plural depois dessa data. Este o adjetivo que antes de 1559 era o mais usado. Alguma coisa de
importante muda perto de 1559 quando ele associado ao plural. "Honesto", seu aclito dos primeiros
aparecimentos, se liga pois a "casto".
Os qualificativos desfavorveis
So quatro:
Falso: 1497; (1496-1515); 1506, 12, 29, 38
Loucos: 1538
Impudicos: 1556
Mal comeado: 1555, 74, 82
Ser que por acaso que os qualificativos desfavorveis apareceram primeiro ligados aos plurais,
quando os favorveis eram ligados aos singulares na primeira metade do sculo XVI?
Achamos "louco amor" na folha 187 de uma obra de 1556, no ttulo de uma pequena pea de versos:
o singular existe ento nessa data, ainda que no o tenhamos achado no ttulo de uma obra. Mas no
temos por enquanto nenhum testemunho de sua existncia antes da metade do sculo. tambm em
1556 que vemos aparecer "impudico" em oposio a "casto".
claro que o amor profano era considerado pelo menos em uma parte da sociedade do fim da
Idade Mdia como uma conduta insensata em relao ao amor celeste. O plural sublinhava talvez o
carter instvel e evanescente desse amor das criaturas, pois, se as criaturas so mltiplas, s o criador
um. O amor divino une, enquanto que os amores profanos dividem. Portanto, desde 1503 em nossa srie
de ttulos lioneses, uma espcie de amor profano tenta ser admitida como "verdadeiro amor", porque ele
quer ser "honesto" e "pudico". Esse amor, que provavelmente o amor platnico,
2
adquire pouco a pouco
esse carter honrado e serve para fazer passar o que ns chamamos "o amor", quer dizer, o amor profano
em geral. Isso parece ter ocorrido mais ou menos na metade do sculo, pois vemos os qualificativos
favorveis se ligarem mesmo aos plurais, enquanto os desfavorveis qualificam s vezes um singular. Um
perodo ambguo comea e dele no samos at hoje. Observamos, alis, que nenhum adjetivo
desfavorvel qualifica mais o amor depois de 1560, pelo menos no nvel dos ttulos de obras que aparecem
todas como mundanas.

2
No sempre assim. Dessa forma, Le Tuteur d'amour (1547) uma coletnea gaulesa.
Anexo
CRONOLOGIA DOS TTULOS ONDE "AMOR(ES)" NO DETERMINADO




4. Os compromissos de Troyes
(sculos XV-XVII)
Os historiadores, mesmo quando se interessavam pela cultura popular e pelos costumes das massas
camponesas, negligenciaram por muito tempo os dados do folclore; talvez porque a crtica histrica lhes
parecesse incapaz de julgar seu valor. Por seu lado, os folcloristas, qualquer que seja seu interesse pelo
passado, freqentemente consideravam o folclore como fora da histria. Se desde alguns anos,
historiadores e especialistas da etnologia europia discutem em conjunto e juntam seus esforos, o
problema das relaes entre o folclore e a cultura dominante no fica menos difcil de resolver e ainda
pouco estudado.
no quadro de uma reflexo sobre esse problema que convm situar o presente captulo. Os
compromissos (crantailles) dos quais trataremos so efetivamente um rito popular que foi fundamental
na formao dos casais camponeses, embora os folcloristas lhes tenham prestado pouca ateno at hoje.
1

Vamos falar deles partindo das indicaes que nos fornece uma srie documentria familiar aos
historiadores: os processos sobre ruptura de promessas de casamento conservados nos arquivos da
oficialidade de Troyes.
2
Depois de descrever esse rito como ele nos apresentado pelos processos dos
sculos XV e XVI, buscaremos descobrir por que ele desapareceu dos processos da segunda metade do
sculo XVII.
Os compromissos nos sculos XV e XVI
O verbo comprometer, termo da jurisprudncia feudal, parece especificamente campons no sentido
que ele nos interessa aqui. Segundo o Dictionnaire de Trvoux, efetivamente "o povo campons diz...
comprometer (cranter) uma filha" para "promet-la, conced-la em casamento". O sentido da palavra,
como ressalta dos processos dos sculos XV e XVI, no bem esse, como veremos. Retemos, pois, desse
testemunho do sculo XVIII somente a certificao de provincianismo: um primeiro indcio do carter
local, portanto popular, dos compromissos. Alis, se os juzes de Troyes dos sculos XV e XVI latinizaram
to voluntariamente "compromissos" (crantailles), sem dvida por falta de achar no latim da Igreja um
termo designando com exatido essa prtica dos seus fiis.

1
S mencionado em Le Folklore pendant la guerre de Cent Ans de R. Vaultier, Paris, 1965, e sobretudo pelo abade J. Durand em Le Folklore
de l'Aube, t. I, Les Ages de la vie, 1962. Nessas duas obras, as promessas (crantailles) s aparecem nos processos de Troyes sculos XV e XVI.
2
S trabalhamos os processos publicados por F. Andr, no seu Inventaire sommaire des archives dpartementales de l'Aube, srie G, t. II e III.
Isso forma um conjunto de 225 casos de ruptura de promessas de casamento, divididos em duas sries: os dos sculos XV e XVI, que
numeramos de 1
A
a 89
A
, e os do perodo de 1665-1700, numerados de 1
B
a 136
B
. Neste artigo, designaremos esses processos por seus
nmeros; tambm achamos conveniente dar as referncias precisas daqueles que mencionamos: (1
A
). t. II, pp. 266-267, G. 4170, fol. 6 v; (2A).
II, 277, G. 4176, fol. 79 r; (3A), II 290-91, G. 4181, fol. 223...; (.5A), II. 293, G. 4181, fol. 269 v; (6A); II, 293, G. 4181, fol. 274 v...; (7
A
), II, 283-
94, G. 4181, fol. 275 r...; (8A), III, 102, G. 4301, fol. 4 r.v; (I2
A
), II, 295, G 4182, fol. 15 r; (17A), II, 304-305, G. 4183, fol. 177 r; (18
A
), II, 305-
306, G. 410, fol. 201 r; (19
4
), II, 306-307, G. 4183, fol. 247...; (21
A
), II, 307, G. 4183, fol. 279v; (22
A
), II, 309, G. 4184, fol. 81 r...; (23A), II, 454,
G. 4216; (27A), II, G. 4187, fol. 19 v; (40
4
), II, 343, G. 4190, fl. 201; (41A), II, 34.4, G. 4190,.fol. 266 r...; (42
A
), II, 345, G. 4190, fol. 297; (44A), II,
350, G. 4191, fol. 213 v...; (46"), II, 365-66, G. 4193, fol. 112 r...; (53A), II, 37475, G. 4194, fol. 64-65; (62
A
), II, 403-404, G. 4197, fol. 128-129;
(63"), II, 406, G. 4198, fol. 5 r; (68A.), II, 420, G. 4199, fol. 202 r...; (69A), II, 422-23, G. 4200, fol. 8 v; (71"), II, 424-25, G. 4200, fol. 64 r; (76"),
II, 437-38, G. 4201, fol. 81 r...; (80A), II, 440-41, G. 4202, fol. 49v; (82"), II, 444, G. 4203, fol. 19 r; (84"), II, 448-450, G. 4207, fol. 1-29 e G.
4199, fol. 32 r; (2
8
), III, 2, G. 4236, fol. 108 v; (3
8
), III, 2-3, G. 4236, fol. 128; (4
8
), III, 3, G. 4237, fol. 3 r; (5
8
), III, 3, G. 4237, fol. 6-7; (7
B
), III, 4,
G. 4237, fol. 34; (8
8
), III, 4, G. 4237, fol. 38 v...; (11
8
), III, 9-10, G. 4239, fol. 5 r...; (12
8
), III, 12, G. 4239, fol. 49; (13B), III, 13, G. 4239, fol. 73
r...; (16
8
), III, 15, G. 4240, fol. 45 v...; (24
8
), III, 18, G. 4241; (26
8
), III, 19, G. 4241, fol. 15v; (31B), III, 21, G. 4242, fol. 8 v; (32
8
), III, 22, G. 4242,
fol. 36 v; (35
B
), III, 26, G. 4243, fol. 9 r; (39
8
), III, 28, G. 4243, fol. 34 v; (45
8
), III, 32, G. 4244, fol. 24 r; (48
8
), III, 33, G. 4244, fol. 41 r; (51
8
), III,
35, G. 4245, fol. 5 v; (53
8
), III, 36, G. 4245, fol. 14 r; (54
8
), III, 37, G. 4245, fol. 15 v; (57B), III, 38, G. 4245, fol. 28 v; (65
8
), III, 40, G. 4246, fol. 8
r...; (69
8
), III, 41,G. 4246, fol. 20 r; (70
8
), III, 42, G. 4246, fol. 22 v; (79
13
), III, 45, G. 4247, fol. 12 r; (89
8
), III, 47, G. 4247, fol. 32 v; (92
8
), III, 49,
G. 4248, fol. 13 v; (97
B
), III, 56, G. 4250, fol. 3 r; (109
8
), III, 65, G. 4252, fol. 1 v...; (111
8
), III, 65-66, G. 4252, fol. 6;
(1148),
III, 67, G. 4252, fol. 15
r; (118
8
), III, 70, G. 4252, fol. 39 v...; (127
8
), III, 77, G. 4254, fol. 6 r; (128
8
), III, 77-78, G. 4254, fol. 7-8.
Em 89 processos dessa poca, 28 somente, na verdade, utilizam a palavra; os outros s falam de
noivado, de promessas diversas, de "casamento contratado" ou a solenizar,
3
etc. Importa portanto, em
primeiro lugar, analisar essa terminologia da poca.
As promessas de casamento podiam ser trocadas sob diversas formas, mais ou menos solenes, mais
ou menos ritualizadas. Consideremos por exemplo o caso de Jean Guillot, pisoeiro (27
A
): Estando sua
mulher doente, ele "prometeu diversas vezes a Jeannette [sua criada] despos-la caso sua mulher
morresse". Quando a mulher faleceu, "ele renovou suas promessas". Da, ento, deflorou Jeannette e teve
com ela diversas relaes carnais, tendo a mesma dado luz uma criana que ele mandou alimentar. O
que reclama Jeannette? Um dote de vinte libras de Tours. Nem ela nem o promotor
4
e menos ainda os
juzes consideraram essas promessas seguidas de copulao como casamento.
, portanto, de casamento consumado ou pelo menos comeado que eles falam em inmeros outros
casos que, primeira vista, parecem similares. Assim, Didire Beloce expe que nos dois ltimos anos,
enquanto ela estava com o pai de Jeannin Benot, este ltimo solicitou vrias vezes a ela para se entregar a
ele. Para que ela cedesse s suas splicas, ele "prometeu tom-la como mulher. Didire, por sua vez,
prometeu tom-lo como marido. Eles tiveram suas primeiras relaes no celeiro do pai do acusado". No
momento do processo, Didire, que foi deflorada por Jeannin, est grvida dele. O promotor concluiu "que
o acusado e Didire fossem condenados a fazer solenizar pela Igreja o casamento que eles contrataram e
mesmo consumaram por suas relaes carnais" (19
A
). Enquanto Jean Guillot se contentou em prometer o
casamento a sua criada, Jeannin Benot e Didire Beloce trocaram promessas de casamento, o que bem
diferente. a reciprocidade das promessas que faz o casamento. E h motivo para supor que essas
promessas eram ento feitas de maneira solene, usando frmulas consagradas, semelhantes quela que
foi empregada por Pierre Pellart, dito Mordienne, quando ele prometeu casamento viva de Jean
Jacomart: "Eu lhe prometo, Marguerite, que jamais terei uma outra mulher que no seja voc, at a
morte", e Marguerite lhe respondeu: "Pierre, eu prometo por minha f que jamais terei um outro marido
que no seja voc, at a morte"; e dizendo isto, eles se seguravam as mos (76
A
). Essas "palavras que
consagram o casamento" segundo a frmula dos acusados que se defendiam por t-las pronunciado (3
A
,
7
A
) eram rituais, mesmo que de um processo a outro e de um depoimento a outro, em um mesmo
processo, eles variassem ligeiramente.
Contudo, se os telogos, os canonistas e os juizes da poca consideravam um homem e uma mulher
como definitivamente ligados por essa simples troca de palavras, os fiis, freqentemente, exigiam mais.
o caso de Jeanne, filha do finado Thvenin Dame, que cedendo s importunaes de Jean Duchasne certa
noite abriu-lhe a porta. Depois que "falaram de casamento", ele "lhe prometeu casar antes de So
Martim". Ela respondeu "que no valia nada dizer isso se ele no lhe desse alguma coisa como garantia do
casamento". Ele lhe deu ento como garantia de casamento "um grande vinho branco que ela recebeu em
dito nome"(18
A
). Este rito de doao em nome do casamento, necessrio para vencer a desconfiana de
Jeanne, era absolutamente corrente na diocese de Troyes, nos sculos XV e XVI. Parecia mesmo ter sido o
rito essencial dos compromissos, pois que nos falam que Henri Thibault comprometeu uma filha chamada
Marguerite "ex uno pomo seu piro"(44
A
). E visto que a Igreja no julgava essa prtica necessria para
contratar o casamento, bem provvel que seja de origem popular.
A natureza da doao tinha pouca importncia, se acreditarmos nos trinta processos que descrevem
seu ritual: trata-se trs vezes de uma ou mais peas de moedas; duas vezes de um cinto de l ritual
chamado chanjon, de um pedao de fita, de uma agulha, de um anel ou aliana, ou vergas de prata; uma s
vez de uma imagem de Nossa Senhora em prata, de uma taa de estanho, de um lao de l, de um casaco
vermelho,
5
de gladolos, de um ramo de abrunheiro, de dois cachos de uva, de uma pra, de um pedao de
bolo, de uma sopa e mesmo de uma ria para flauta. Em trs casos, os jovens trocaram bebidas vinho

3
A noo promessas (crantailles) aparece em 28 casos, e noivado em 41. Nos 32 outros casos, s se encontram as noes de
promessa, casamento, contratado ou comeado.
4
O promotor um procurador permanente do bispo, encarregado de perseguir os crimes sujeitos jurisdio da oficialidade. Embora haja trs
promotores na diocese de Troyes, eles no podem correr o pas em busca desses crimes; s cuidam daqueles que forem submetidos ao seu
conhecimento pelas vtimas, os procos, ou outros denunciantes.
5
O casaco (hoqueton) era um tipo de jaleco que se usava por cima da tnica.
ou gua; em trs casos juntaram as mos, e num quarto eles se "tocaram as mos"; em trs casos,
finalmente, o rapaz beijou a moa como promessa de casamento, este beijo sucedendo geralmente a uma
outra doao ou a uma troca de palavras e encerrando a cerimnia. Dois sedutores, acrescentamos,
impeliram a tolerncia do ritual at seu limite: Pierre Pellart, depois de ter prometido casamento viva
de Jean Jacomart, lhe diz abranando-a sobre sua cama: "Veja, Marguerite, para que no tenha medo que
eu abuse de voc, ponho minha lngua em sua boca em nome do casamento"(76
A
). O outro, Pierre Charles,
deflorou Guillemette Cornivault em nome do casamento. Esta, "interrogada se ele tinha dado algo em
nome do casamento, diz que no, mas que quando a conheceu carnalmente, ele lhe disse que consumava
o ato em nome do casamento, e que isso era suficiente"(46
A
).
Dos trinta processos que descrevem a associao ritual de uma doao e de palavras de casamento,
dois teros os chamam "compromissos". Temos toda razo em pensar que o rito era idntico nos outros
casos de compromissos onde ele no est descrito; e que em dez casos onde o rito chamado
simplesmente "casamento clandestino", "promessas de casamentos" etc., trata-se ainda de compromissos.
Aos quarenta casos de compromissos que obtivemos assim preciso opor, a partir dos sculos XV-
XVI, uns quarenta casos de noivados. Nem uma nem outra palavra so empregadas ligeiramente: Barbe
Georget reconheceu perante vrias pessoas, diz o promotor, "que ela tinha comprometido" Franois
Guillaumat, aceitando dele, "em nome do casamento", dois cachos de uvas, e "apesar disto, ela noivou
com um outro perante a Igreja"(62
A
); Marguerite Malot "contratou casamento com dois homens: Jean
Poulain de Magicourt, seu noivo, e Colinet Bruley, de Pougy, seu comprometido"(23
A
); Robert Couvert e
Perrette Durand "se comprometeram, h muito tempo, no perante a Igreja mas clandestinamente, e
apesar disso, desde ento o acusado ficou noivo perante a Igreja de uma outra moa"(17
A
). Ao contrrio
dos "noivados perante a Igreja" ou do contrato de casamento notarial que aparece em nossos processos
somente no sculo XVII os ritos de compromissos no implicam a presena de agentes do poder tais
como o padre ou o notrio. sobretudo por isso que ele pode ser chamado popular, e sob essa
denominao que ele nos interessa aqui.
Qualquer que seja a origem do noivado, ele era, nos sculos XV e XVI, controlado pela Igreja, pelo
menos na diocese de Troyes; "para fazer o casamento deve-se sempre fazer o noivado por palavras do
futuro, dizendo-o da seguinte maneira: voc promete por sua f que tomar fulana de tal como mulher, se
a Santa Igreja consentir. E depois deve diz-lo mulher com palavras semelhantes".
6

verdade que encontramos em nossa srie de processos alguns jovens noivados por leigos. Mas
significativo que em dois casos entre quatro esses leigos o so s pela metade: o sacristo do priorado de
Saint-Phal que, num domingo da quaresma, teria por brincadeira feito uma simulao de noivar Antoine
Robin, chamado Carteron, com a ingnua Denise Basin (42
A
); e o professor da escola de Moussey,
escolhido sem qualificao pelo noivo(71
A
); Barbe Montaigne aceitara a proposta de casamento de Jean
Gratien: "Ora muito bem, eu os fao noivos", diz uma das pessoas presentes. "Voc no sabe nem a nem b,
voc no nos declara noivos", respondeu o acusado. E vendo o professor da escola de Moussey que ia a
seu encontro, ele acrescentou: "Veja o magistrado que nos far noivos realmente". E ele lhe pediu para
declar-los noivos.
A Igreja, alis, reivindicava o controle dos noivados e punia aqueles que substituam o padre.
Tomamos como exemplo o caso de Gautier Lebourrelier e Marie, viva de Jean Petit: depois de terem
vivido um ano em concubinato, eles teriam num certo domingo "contratado casamento clandestino pela
palavra do noivo perante um cabaretier, que, assumindo o encargo do padre, os declarou noivos". O
cabaretier condenado a pagar uma multa de duas libras de cera (2
A
). No teria sido para evitar uma
condenao similar que o professor de Moussey, solicitado para noivar Jean Gratien com Barbe, respondeu
"que seria melhor que fossem comprometidos mutuamente"? E no seria tambm por isso que, em
presena dos juizes, ele s se lembra que "o acusado beijava Barbe em nome do casamento", enquanto
que inmeras outras testemunhas o tinham visto tratar esses chamados compromissos como noivados
perante a Igreja, dizendo ele mesmo as palavras consagradas em frente aos noivos que se contentaram em

6
Abade C. Labore, Ancienne Discipline du diocse de Troyes, Troyes, 1882-1883, 3 vol., t II, p. 69, loc.
dizer "sim" ou mexer a cabea?
Feitas todas essas observaes, temos que admitir uma certa ambigidade no uso que se fazia na
poca das noes dos compromissos e de noivados. Por exemplo, no caso de Geoffroy Babeau e de
Marguerite Hugot (34
A
): quando eles eram adolescentes, o rapaz deu um gladolo moa talvez por
brincadeira , dizendo-lhe: "Aqui, Marguerite, eu te dou este gladolo em lealdade do casamento".
Aqueles que estavam presentes tomaram ento seu po e " maneira das crianas pequenas" o quebraram
e o cortaram sobre seus aventais, dizendo: "Eles so noivos, vamos celebrar o noivado. Eles so
comprometidos". Ser que a confuso das duas noes aqui imputvel ignorncia infantil ou
atmosfera ldica da cena? Em todos os casos, os dois comprometidos foram feitos noivos pelo oficial em
18 de maio de 1504 prova de que eles no o eram perante a Igreja.
Ambigidade inversa no caso de Jean Mercier e Jeannette Brodey, que "contrataram casamento de
futuro na presena de seus pais e se comprometeram per manum sacerdotes" (40
A
). Mas este caso
completamente excepcional.
Em geral, no s os compromissos se faziam sem a presena do padre, enquanto ele presidia os
noivados, mas a estrutura das duas cerimnias era diferente. Nos noivados tal como podemos imagin-
los a partir de nossos processos de Troyes, dos estatutos sinodais de 1374 e de um ritual tradicional de
Troyes
7
era o padre que falava. Os dois noivos se contentavam em concordar, fazer o gesto que ele
indicava e repetir as palavras. Era o padre que unia simbolicamente suas mos. E a linguagem levava a
marca dessa semipassividade dos noivos, pois se dizia "terem sido feitos noivos pelo padre" mais
freqentemente que "ter seu noivo ou sua noiva". Nos compromissos, ao contrrio, os jovens eram
ordinariamente mais ativos; e o verbo "comprometer" se usava mais freqentemente na forma ativa: o
rapaz comprometia a moa, a moa comprometia o rapaz, eles se comprometiam "um ao outro" ou
"mutuamente". E quando a cerimnia tinha lugar na presena das famlias, a instncias do pai, jamais este
dizia que tinha comprometido sua filha, como se dizia em outras regies ou outros sculos, mas que tinha
"prometido" ou "concedido" a tal ou tal.
Ser que isso quer dizer que os jovens se comprometiam sempre por sua prpria iniciativa e com
toda liberdade? Evidentemente no: certos casos atestam que eles podiam faz-lo sob presso de seus
pais, de seus tutores ou de seus mestres. Presso exemplar, por exemplo, na compromisso de Robert
Couvert com Perrette Durant (17
A
), Quatro meses antes, sua mestra tinha lhe falado "de se casar com a
mencionada Perrette, e finalmente depois de ter lhe falado muitas vezes, ela lhe diz: ' preciso que voc a
comprometa, entregue-lhe alguma coisa em nome do casamento'. Em seguida ele deu a Perrette um
pedao de fita dizendo: 'Eu lhe dou este pedao de fita em nome do casamento, se Deus e a Santa Igreja
concordarem', se podemos acreditar no relato de Perrette ou no do acusado".
Presso dos tutores no caso de Marguerite Cadenelle e Gabriel Songis (63
A
). Segundo o promotor,
"os acusados tinham se comprometido clandestinamente da seguinte maneira: o acusado deu a
Marguerite uma fita em nome do casamento e ela a recebeu como tal". Quanto acusada ela diz "que foi
forada pelos seus tutores" a contratar esse pretenso casamento e que ele no atingia a idade nbil, visto
ter s dez ou onze anos.
Presses de parentes, enfim, particularmente evidentes nos compromissos de Jeanne Runjat com
Jean Maillart (80
A
). No dia seguinte festa de So Cristvo, seu pai chamara diversas vezes a acusada
para contratar compromissos com o solicitante. Ela se recusara a vir, mas no fim, por medo de seu pai, a
quem ela teme como fogo segundo a expresso da testemunha ela veio: "Venha c, disse-lhe o pai.
Veja aqui Jean Maillart, que gostaria de contratar casamento com voc. O que me diz? O que lhe
agradar, meu pai", respondeu ela. Ento um primo do pretendente lhe diz: "Vamos, Jean, d-lhe de beber
em nome do casamento". Em todo caso a testemunha no sabe se Jean Maillart comprometeu sua irm
ela diz ter feito s uma simulao de beber o vinho oferecido em nome do casamento mas o que ele
sabe muito bem que logo depois jogou-se sobre uma cama e ficou todo aquele dia e mais o dia seguinte
chorando e se lamentando".

7
J.-B. Molin e P. Mutembe, Le Rituel du mariage en France du XII
e
au XVI
e
sicle, Paris Beauchesne, 1974, pp. 50-51 e 305-306.
verdade que na maior parte dos processos estudados os jovens se comprometiam por sua prpria
iniciativa, sem a presena dos pais. Mas esses compromissos eram mais sujeitos a processos porque
clandestinos, menos refletidos e freqentemente contrrios vontade dos pais. Por conseguinte,
possvel, e mesmo verossmil, que os compromissos feitos em famlia, com o acordo dos pais, que so
muito minoritrios em nossa srie de processos, tenham sido majoritrios na vida real.
Temos notado a diversidade dos objetos doados em nome do casamento e seu carter
freqentemente fantasista; e poderamos nos perguntar se na escola dos objetos no se expressava uma
espcie de humor fazendo parte da tradio dos compromissos. Por exemplo, no caso de Nicolas Estrapel
(8
A
), que teria dito a diversas testemunhas: "Vocs no sabem. Eu comprometi Jeanne e lhe dei uma sopa
em nome do casamento". Mas antes de fixarmos essa idia, precisamos observar que o carter fantasista
dos objetos doados no aparece nas cerimnias feitas em famlia. Quando seus pais estavam presentes, os
noivos trocavam um copo de vinho (5
A
, 80
A
), um pedao de fita (17
A
, 63
A
), beijo, (5
A
) um anel (53
A
), vergas
de prata (84
A
), coisas essas que parecem rituais. Isso sugere que a fantasia na escolha dos objetos dados
em nome do casamento no estavam na tradio dos compromissos. Ela resulta sem dvida somente de
falta de preparo dos compromissos clandestinos. H um caso em que um dos jovens aproveitou a ocasio
para comprometer o outro, que surpreso se deixou mais ou menos levar. E o poder desses ritos era tal,
nessa sociedade dos sculos XV-XVI, que aquele que se deixava surpreender receava ter realmente se
comprometido.
Prova o processo que Nicole Loyseau move em 1499 contra Claude Nonnette (22
A
). Segundo a
solicitante, ele teria um ms antes oferecido um "clice" de gua dizendo: "Pegue e beba em nome do
casamento". Nicole teria tomado o clice dizendo: "Eu o tomo", e teria bebido em nome do casamento. Em
seguida, o acusado se teria gabado vrias vezes de ter comprometido Nicole. E o promotor concluiu que
Nicole e Claude deveriam ser condenados a solenizar esse casamento perante a Igreja. Mas segundo o
depoimento das testemunhas consta que Claude Nonnette, estando na casa de seu mestre, fabricante de
leos, com diversas moas, uma delas, que no era Nicole, lhe diz: "Meu terno apaixonado, convide-me a
beber". Claude, pegando um copo com gua, respondeu: "Pegue, e beba em nome do casamento". Nicole
tomou o copo de sua mo e bebeu, mas no disse nadas Uma das testemunhas diz ento ao acusado:
"Convidar a beber em nome do casamento no comprometer-se?" Julgando sobre as intenes no
momento da doao, os juzes inocentaram o acusado da finalidade da queixa. Mas significativo que
Nicole tenha acreditado que, por ter tomado esse copo de gua oferecido a uma outra, poderia forar o
jovem a casar-se com ela; e que este, sem mesmo pensar em argumentar sobre as suas intenes, tenha
receado ser realmente obrigado a faz-lo.
Resta saber que lugar os compromissos ocupavam no processo da formao dos casais, e se possvel,
qual era sua funo nos sculos XV-XVI. Vejamos aqui uma histria quase nica em nossa srie, mas que na
realidade pode ter sido freqente e mesmo normal (5
A
). O acusado, Jean Biret, tinha desde o Natal pedido
vrias vezes a Henriette, viva de Baudonnet Legouge, para se tornar sua mulher. Ela respondeu que
consentia. Na vspera da Purificao, o acusado, estando com o pai de Henriette, diz que queria t-la como
mulher, se isso agradasse ao pai. Este diz que sim, porque agradava tambm sua filha. Sobre isso
Henriette diz ao pai: "Visto que vos agrada, agrada-me tambm". Ento o pai disse sua filha para sentar
mesa ao lado de Jean Biret, depois colocou vinho num copo e disse a Jean Biret para d-lo a beber sua
filha em nome do casamento. Este obedeceu sem dizer nada. Henriette bebeu tambm sem nada dizer.
Isto feito, o tio de Henriette lhe diz: "D a beber a Jean em nome do casamento como ele te deu a beber".
Henriette deu a bebida ao acusado. Ele bebeu de sua mo e disse depois: "Quero que receba um beijo meu
em nome do casamento". E a beijou. Ento aqueles que se encontravam l lhes disseram: "Vocs esto
comprometidos um com o outro; vamos tomar um vinho". O acusado respondeu: "Est certo".
Compromissos prudentes, pois, sucedendo s propostas feitas pelo jovem, com aceitao da moa e a
concordncia de sua famlia. Poder-se-ia supor que a etapa seguinte era a solenizao do casamento
perante a Igreja.
Mas houve o processo, porque Jean Biret no quis mais se casar. Ele nega toda a histria. Como s
havia parentes de Henriette como testemunhas, sua autenticidade no pde ser estabelecida. Isso
justificaria a acusao de clendestinidade, que o promotor lana e que nos parece surpreendente
primeira vista. Ele concluiu que o acordo deveria ser purgado de clandestinidade, e Henriette pediu a
mesma coisa em outros termos; que Jean Biret "fosse condenado a solenizar seu noivado perante a Igreja".
Diversos fatos sugerem que existia um certo antagonismo entre o rito profano dos compromissos e o
rito religioso do noivado: os estatutos sinodais de 1374 que proclamam a necessidade do noivado, as
perseguies contra os leigos que usurpavam o lugar do padre nessa cerimnia, e sobretudo a insistncia
dos promotores em denunciar a clandestinidade dos compromissos, mesmo s vezes quando eles eram
feitos em famlia. Por outro lado, parece certo que alguns se tenham casado diretamente depois de se
comprometerem, enquanto que outros noivavam perante a Igreja sem ter se comprometido. Vinte
processos sugerem a primeira medida
8
e quinze a segunda.
9

Mas eles s a sugerem por um silncio sobre os noivados ou sobre os compromissos , que, com
todo rigor, no poderia provar nada. E nove outros processos nos mostram jovens que, depois de se terem
comprometido, noivaram perante a Igreja, seja por sua prpria iniciativa,
10
seja por ordem oficial.
11
Entre
eles h diversos casais ponderados que se comprometeram em famlia. Alis, sobre onze compromissos
aos quais se censurava a clandestinidade, dez tiveram lugar sem a presena dos pais, s vezes por
contrariar seus projetos matrimoniais, e muitos seguidos por relaes carnais transformando o casamento
de futuro em casamento consumado. A hiptese mais verossmil, nas pesquisas, que compromissos e
noivados perante a Igreja foram normalmente, at o fim do sculo XVI pelo menos, duas etapas sucessivas
no processo de formao do casal. Assim Nicolas Dare "foi comprometido Marguerite Dautruy... sbado,
23 de maio de 1587, Eles noivaram no sbado seguinte, dia 30, e casaram na segunda-feira aps, primeiro
dia de junho de 1587".
12

Mesmo quando os processos no fazem nenhuma aluso aos noivados, parece que os noivados
perante a Igreja eram necessrios: nos registros paroquiais do sculo XVI, antes do concilio de Trento, no
se encontra casamento que no tenha sido precedido de noivado e da publicao dos proclamas. Quando
o tribunal condenava comprometidos a solenizar seu casamento, podemos compreender que essa
solenizao se abria pelo noivado e a publicao dos proclamas, culminando com a cerimnia nupcial, e se
prolongava sem dvida com a bno do leito conjugal.
Quanto aos compromissos, no se assinala nunca que eles tenham sucedido ao noivado: sempre o
precederam. Por outro lado, nos poucos processos dos sculos XV e XVI que mencionam acordo entre os
noivos ou seus pais , este, ao contrrio, precede sempre os compromissos. "depois que seus pais e
aqueles da acusada tinham concludo entre si uma conveno relativa ao seu casamento com a
mencionada Jeanne" que Jean Maillart "a comprometeu" e que bebiam um depois do outro em nome do
casamento (80
A
). Da mesma forma, no processo intentado contra Catherine Gent (84
A
), "os solicitantes
expem que depois do acordo entre os pais das partes, Franois deu duas vergas de prata em nome e
lealdade do casamento acusada, que os recebeu, e depois eles noivaram perante a Igreja". Tais acordos
podiam tambm aparecer em casamentos arranjados diretamente por jovens, sem interveno de suas
famlias. Assim Guillemette, filha do finado Jean Martin, diz que "fazendo sua conveno de casamento,
Jean Charbonnat tinha dito a ela s ter 10 ou 12 libras de Tours de dvidas", e que s depois dessas
convenes ele lhe deu "uma imagem de prata de Nossa Senhora em nome do casamento, a qual ela
recebera em nome do mesmo" (82
A
). Em todos esses casos, a cerimnia profana dos compromissos veio
solenizar o acordo econmico entre os jovens ou suas famlias, como os contratos notariais que
aparecero mais tarde em nossa srie.
No mais que os noivados perante a Igreja ser necessrio precis-lo? os compromissos no
tinham, nos sculos XV e XVI, a intangibilidade do sacramento do casamento: os compromitentes, os
noivos, podiam por consentimento mtuo obter a dissoluo de sua unio pelo oficial. Trs dos nossos

8
Processos ns 6
A
, 7
A
, 12
A
, 15
A
, 19
A
, 20
A
, 22
A
, 38
A
, 39
A
, 41
A
, 47
A
, 49
A
, 53
A
, 54
A
, 58
A
, 60
A
, 61
A
, 70
A
, 73
A
, 82
A
.
9
Processos ns 2
A
, 3
A
, 4
A
, 28
A
, 30
A
, 33
A
, 36
A
, 42
A
, 51
A
, 56
A
, 57
A
, 59
A
, 66
A
, 77
A
.
10
Processos ns 14
A
, 37
A
, 40
A
, 84
A
.
11
Processos ns 5
A
, 34
A
, 61
A
, 76
A
, 80
A
.
12
"Livro de famlia de Nicolas Dare", em Collection de documents indits relatlfs la ville de Troyes et la Champagne mridionale, publicada
pela Socit Acadmlque de l'Aube, t. III, Troyes, 1886, pp.122-123.
processos o atestam (1
A
, 78
A
, 87
A
). No obstante, precisamos insistir na fora dos compromissos nessa
poca: "Quando um homem no prometeu f de casamento a nenhuma mulher, o padre de nenhuma
forma deve deixar de cas-lo com outra mulher... a no ser que existam impedimentos evidentes e claros
pelos quais eles no podiam ou no deviam ter um ao outro em casamento", estipulavam os estatutos
sinodais de 1374 (loc. XXI). E nossos processos atestam que, reciprocamente, quando uma mulher tinha se
comprometido com um homem e depois noivado com um outro perante a Igreja, eram os noivados
rompidos pelo tribunal (16
A
, 17
A
). Alis, tempo ho enfraquece de forma nenhuma a eficcia legal do
rito. Geoffroy Babeau e Marguerite Hugot, por exemplo, foram levados ao tribunal oito anos depois de se
terem comprometido. E se bem que eles o tenham feito talvez por brincadeira na sua primeira
adolescncia, o tribunal os condenou a solenizar seu casamento. Precisa-se ento admitir que, bem longe
de procurar fazer desaparecer o rito profano dos compromissos e de substitui-lo pelo rito eclesistico do
noivado, a Igreja medieval o admitiu e o sustentou com todo o seu poder. Talvez ela lhe tenha adicionado
os ritos religiosos do noivado e do casamento, mas o reconheceu como o primeiro dos ritos constitutivos
do casal.
Podemos mesmo nos perguntar se, na forma e na eficcia que o conhecemos nos sculos XV e XVI,
esse rito, cujo carter popular e profano temos constantemente sublinhado, no seria, entretanto,
amplamente tributrio dos ritos e da doutrina da Igreja medieval. Com efeito, as palavras que os
compromissados pronunciavam estavam prximas daquelas que eles trocavam na presena do padre,
durante a cerimnia do noivado ou do casamento, e eram marcadas de respeito pela vontade da Igreja.
Nada prova, contudo, que antes da cristianizao da Champagne ou antes do triunfo da doutrina
lombarda do casamento cristo os jovens tenham conseguido, atravs desses compromissos, concluir
livremente e com eficcia casamentos contrrios vontade de seus pais. E claro, por outro lado, que essa
prtica popular se concilia perfeitamente com a doutrina dos telogos e canonistas medievais. Vamos ver
agora que a promulgao de uma nova regulamentao do casamento fez desaparecer dos processos de
ruptura de promessas matrimoniais todo trao do rito dos compromissos e fez aparecer outros ritos.
bem possvel que esses outros ritos tenham existido j na Idade Mdia, tanto nessa regio como em
outras, e que os compromissos no tenham desaparecido como prtica popular no sculo XVII. Mas claro
que eles tinham sido valorizados pela legislao medieval e que no o so mais pela do sculo XVII, de
modo que em prazo mais ou menos longo sua ineficcia legal os condenava a desaparecer.
O desaparecimento dos compromissos no sculo XVII
No somente a palavra "compromisso" no aparece mais em nenhum dos processos de ruptura de
promessas de casamento no perodo 1665-1700,
13
mas parece que tambm desapareceu a realidade
mesma dos compromissos, quer dizer, essa associao de palavras rituais e de presentes simblicos que
comprometiam irreversivelmente os futuros esposos.
As promessas de casamento existem ainda, no sculo XVII, e devem ser sempre recprocas para
serem vlidas. Podemos ento supor que elas guardavam uma forma um tanto solene. Alm disso, o fato
de terem sido freqentemente trocadas na presena dos pais dos noivos um ndice suplementar de
solenidade. Assim, Jean Ganichon e Claude Prestat se prometeram em casamento "em reunio de
parentes" (39
B
); quanto a Elizabeth Bernard, trocou promessas com Jean Grosos "em presena de sua me,
sua av, seu tio, tia, parentes e amigos" (8
B
). Mas, enquanto tantos procedimentos dos sculos XV e XVI
relatavam as palavras ditas pelos compromitentes, nenhum do sculo XVII parece ter essa preocupao.
Isto sugere j uma menor ritualizao dessas palavras.
Ritos concorrentes: seis processos sublinham a existncia de promessas escritas,
14
ou sua ausncia,
15


13
Em um processo de 1667, um homem acusado de viver em concubinato com sua "prometida" (G. 4238, fol. 7 r). Mas o nico exemplo
que encontramos no sculo XVII, e estranho aos processos de ruptura, de promessas de casamento.
14
Processos ns 12
B
, 45
B
, 70
B
, 89
8
.
15
Processos ns 31
B
, 118
B
.
e seis falam de contratos de casamento notariais
16
ou com assinatura privada,
17
enquanto Isso no ocorria
nos processos dos sculos XV e XVI.
18
Essa crescente importncia do documento parece significar a menor
ritualizao das promessas orais. Alis, a declarao real de 26 de novembro de 1639 tornou essas formas
novas obrigatrias no reino: seu artigo 7 interditava "a todos os juizes, mesmo aqueles da Igreja, de
receber as provas testemunhais das promessas de casamento a no ser por escrito, redigidas na presena
de quatro parentes prximos, mesmo de condies precrias".
19
Observamos todavia que essa substituio
do oral pelo escrito foi lenta sinal que no s procede de um decreto e que estava bem longe de ter
atingido seu intento no fim do sculo XVII: de 114 processos relativos a promessas de casamento, 106
parecem basear-se em promessas orais. A declarao de 1639 foi observada no sentido de nunca chamar
testemunhas para estabelecer a existncia dessas promessas. Mas, nesses 106 processos, os juzes
basearam sua deciso mais no juramento prestado pelos interessados, de terem ou no prometido
casamento, do que nos documentos escritos.
Terceiro indcio de um desaparecimento dos ritos dos compromissos: nenhum processo do perodo
1665-1700 faz aluso a esses presentes em nome do casamento que, nos sculos XV e XVI, reforavam
simbolicamente a sacralidade das palavras trocadas. Contra isso, 25 entre eles falam de arras dadas ou
recebidas "em favor das ditas promessas", e o caso de saber se, sob uma denominao diferente, essas
arras no seriam os presentes em nome do casamento dos compromissos tradicionais.
As arras no so um dos ritos da cerimnia nupcial:
20
eram remetidas antes das npcias como os
antigos presentes em nome do casamento. E, como estes, elas parecem se destinar a reforar ou a
ratificar as promessas de casamento. Promessas e arras esto freqentemente ligados nos relatos dos
processos: ou a acusada admite ter feito promessa e recebido arras (51
B
, 71
B
) ou reclama no ter
prometido nem recebido nada (48
B
, 69
B
, 92
B
, 11
B
); ou emprega frmulas como "ter recebido doze libras e
um regalo de peles como arras delas [promessas)" (515 ou "em favor das tais promessas" (7
B
, 65
B
) ou "em
favor do dito casamento" (1285. Alis, a entrega de arras parece que ocorria de forma to solene ou mais
que as promessas: assim, Marie Huot, que trocou promessas de casamento com Jean Besanon, se refere
"s arras recebidas na presena do seu pai" (79
B
), e que nesse caso ela no achava necessrio precisar de
que forma e na presena de quem as promessas foram trocadas.
Enfim, claro que a entrega das arras no constitui, no sculo XVII, um novo rito: , ao contrrio, um
rito antigo, bem caracterizado nas cerimnias nupciais da Roma pag e que a Igreja implantou na Europa
setentrional ao longo da Idade Mdia.
21
Visto que nossos processos de Troyes no mencionam uma
palavra sobre arras nos sculos XV e XVI
22
e no diziam praticamente nada dos contratos de casamento,
que, desde a Antiguidade, as arras tinham por funo ratificar , podemos nos perguntar se os presentes
em nome do casamento dos compromissos camponeses no teriam sido um avatar das arras antigas, e se
o reaparecimento das arras e dos contratos de casamento nos processos do sculo XVII no se
explicaria por uma romanizao da viso dos juizes romanizao da qual existem muitos exemplos,
tanto entre os juzes da Igreja como entre os laicos , mais que por uma transformao dos ritos de
formao do casal.
Se os presentes em nome do casamento dos sculos XV e XVI e as arras do sculo XVII eram uma s e
mesma coisa, a mudana de denominao seria contudo importante: ela testemunharia a vontade dos
juzes de implodir o conceito de compromissos. De fato, existem entre as arras e os presentes em nome do

16
Processos ns 7
B
, 8
B
, 11
B
, 16
B
, 31
B
.
17
Processos ns 5
B
, 97
B
.
18
O dossi G. 4231 da oficialidade de Troyes contm um Trayti de mariage de biens, feito em 1521, e no duvidamos que tais contratos
tenham sido praticados correntemente nos sculos XV e XVI, na Champagne como nas outras regies da Frana. Mas eles no eram levados
em considerao nos processos por ruptura de promessa de casamento dessa poca.
19
Isambert, Recueuil des anciennes bois franaises, t. XVI, p. 524.
20
Sobre a entrega das arras durante a cerimnia nupcial, ver Molin et Mutembe, op. cit., pp. 144-151 e 179-186.
21
Dictionnaire de droit canonique, t. I, col. 1050-1060.
22
Dois processos do sculo XV, alis, falam, sem dvida, de arras sem pronunciar o nome: Perronne Platot tendo prometido Garin Lechat na
vspera do seu noivado com Jean Fllet, este aceitava devolver sua liberdade "na condio que ela lhe devolva as jias e os objetos recebidos"
(16
A
: t.2, p. 303, G. 4183, fol. 131 r); e, em 1495, Guillaume Messier reclamou de Guillemette Guerry 20 soldos de Tours pela deteriorao de
um cinto "sob" tecido de veludo negro, decorado com prata dourada, que ele tinha dado "in favorem matrimonii inter cos alias initi et
contracta et nun...dissoluti"(21
A
). Mas essas duas menes so excepcionais nessa poca.
casamento muitas diferenas objetivas.
Primeiro, que as arras parecem ter sido entregues depois das promessas de casamento e no ao
mesmo tempo: Joachim Simon fala do casamento iniciado entre ele e Savine Dieu, "seguido de contrato e
garantia", e Savine reconhece que tinha havido "promessa de casamento, contrato passado e garantia
dada em favor dessas promessas" (7
B
). Da mesma forma, Elisabeth Bernard reconhece que entre ela e Jean
Grosos "existe um contrato de casamento passado entre as partes, e, depois deste, houve noivado e quatro
anis de ouro lhe foram dados por Grosos" (8
B
). A maior parte dos processos no fornece nenhuma
indicao sobre o momento em que eram entregues os adiantamentos, mas nenhuma sugere que eles
teriam sido dados no momento das promessas.
Por outro lado, essas arras tinham em geral muito mais valor que os antigos presentes em nome do
casamento. No se encontram mais objetos fantasiosos como a pra, a sopa, o ramo de abrunheiro ou a
ria de flauta, mas anis (7
B
, 8
B
, 16
B
, 24
B
, 53
B
, 57
B
, 127
B
), cruzes em ouro ou prata (16
B
, 57
B
), monogramas
em ouro (57
B
), vergas em prata e prata dourada (53
8
), uma bolsa bordada em ouro e prata (165 e outras
peas de prataria (3
B
, 69
B
), mesmo uma quantia em dinheiro (16
8
, 51
B
, 53
B
), ou ainda presentes teis ou
para adular a galanteria feminina (53
B
). Temos toda razo de pensar que esses presentes entregues pelo
moo moa depois das promessas, depois do contrato notarial, ou mesmo depois do noivado,
constituam no mais um smbolo, como nos sculos XV e XVI, mas uma cauo de suas promessas. assim
que o definem os manuais jurdicos sobre o artigo "arras": O noivo faz normalmente presentes noiva, que
lhe pertencem, mesmo quando o noivo recusa cumprir as promessas de casamento.
23

Devemos enfim sublinhar a dissimetria sexual da entrega dos adiantamentos. Nos sculos XV e XVI,
aconteceu ser a moa a primeira a oferecer a seu namorado um objeto em nome do casamento (6
B
, 12
B
,
41
B
), ou fazer a ele um contrapresente para restabelecer o equilbrio (1
A
, 6
A
, 68
A
). Quando se trata de
adiantamentos, no sculo XVII, sempre o moo que os faz, pelo menos em nossos processos de Troyes
, com a moa recebendo-os sem nada dar de idntico ou similiar em troca. Para compreender essa
dissimetria, precisamos, sem dvida, anotar que a honra da moa sofria mais que a do rapaz numa ruptura
do compromisso matrimonial: as arras podiam ento ter por funo dissuadir o rapaz de romper suas
promessas e compensar o embarao feito honra da moa na ocasio do rompimento.
Em definitivo, as arras s quais os processos de Troyes do sculo XVII se referem, diferiam
sensivelmente dos presentes em nome do casamento dos sculos XV e XVI. Se existia uma afinidade entre
esses sinais e esses presentes, isto testemunharia o impacto da prtica judiciria sobre os ritos de
formao do casal na prtica popular, mais que o imobilismo desta.
Quaisquer que tenham sido suas formas, fica enfim indubitvel que as promessas de casamento
perderam no sculo XVII o carter sagrado que tinham nos sculos XV e XVI. Essa dessacralizao deve
evidentemente ter sido mais fatal aos compromissos que todas as transformaes formais.
As promessas de casamento, verdade, guardaram algo de constrangedor, mesmo sagrado,
porquanto continuaram a ser dissolvidas somente pelo tribunal do bispo. Mas enquanto nos sculos XV e
XVI, elas o foram geralmente s por razes graves e cannicas, na segunda metade do sculo XVII, as
causas de dissoluo so mais numerosas, s vezes fteis ou mesmo inexprimveis. Pouco importam as
razes invocadas por aqueles dos prometidos que querem romper e aqueles sobre os quais o tribunal
baseia seu julgamento salvo raras excees.
24
O resultado do processo sempre o mesmo: as
promessas so resolvidas. Desse modo, mesmo que o rito dos compromissos tenha subsistido sem que as
explicaes dos processos faam meno, claro que ele teria perdido o essencial de sua eficincia.
Examinemos agora as causas e as conseqncias dessas transformaes. A explicao fundamental
da perda de substncia das promessas deve ser procurada primeiro na nova definio que o conclio de
Trento deu ao casamento. O decreto Tametsi tem lembrado que "os casamentos clandestinos, feitos
livremente pelo consentimento dos contraentes, so casamentos verdadeiros e consumados, enquanto a

23
C.-J. Ferrire, Dictionnaire de droit et de pratique, 1740, t. I, artigo "Arras".
24
Nos poucos casos em que o oficial fora o prometido recalcitrante para o casamento, trata-se sempre do jovem e sempre depois de ter tido
relaes carnais com a jovem. Tais sentenas eram excepcionais, legalmente contestveis e provavelmente contestadas.
Igreja no os anular". Mas os tornou sem eficcia legal estipulando que "aqueles que tentaro contratar o
casamento sem a presena do proco ou de um padre licenciado pelo prprio proco ou de um superior
eclesitico e de duas ou trs testemunhas, o santo snodo os torna totalmente incapazes de contratar
dessa forma, e declara invlidos e nulos em virtude do presente decreto que os invalida e anula os
casamentos contratados dessa forma" .
25

Segundo a declarao real de 1639, isso significaria que essa forma de casamento ante testemunhas
e por intermdio do padre, era "no somente necessria de acordo com as normas" quer dizer,
obrigatria sob pena de pecado mortal , "mas ainda necessria pelo sacramento".
26
De forma que os
tribunais eclesisticos podiam doravante desligar aqueles que se tinham unido clandestinamente sem se
embaraar com o "Que o homem no separe o que Deus uniu" do Evangelho.
27
No somente eles o
podiam, mas desde que um dos prometidos no quisesse mais essa unio, eles deveriam faz-lo para
assegurar a plena liberdade de consentimento dos contraentes no momento decisivo do casamento
perante a Igreja.
Essa interpretao que os juristas reais davam ao decreto Tametsi, todavia, no era evidente para
todos os telogos. Se durante sculos os casamentos clandestinos eram casamentos verdadeiros aos olhos
de Deus, como podia ser possvel que de repente, por simples efeito de um decreto discutido e ambguo,
no fosse mais assim? Os padres conciliares, no mesmo decreto, no tinham lembrado seu valor e
condenado "aqueles que negam que esses casamentos sejam verdadeiros e consumados"? O conclio
provincial de Rouen, em 1581, continuava aparentemente a deferir-lhes um certo valor sacramental,
porquanto chamava de adltera toda pessoa que, estando clandestinamente casada com algum, casasse
em seguida com outra pessoa perante a Igreja. Quanto aos juzes da Igreja, qualquer que tenha sido sua
compreenso do decreto, seguro que eles tinham at bem antes do sculo XVII continuado a constranger
certos prometidos a "solenizar seu casamento". Alis, os telogos medievais tinham constantemente
distinguido o "casamento por palavras de presente" do "casamento de futuro". este que,
ordinariamente, era objeto dos processos de ruptura de promessas de casamento, como o conclio de
Trento no tinha decretado nada de novo a esse respeito, podia-se ento continuar a manter as promessas
de casamento de modo to constrangedor como no passado.
Os juizes da Igreja no cessaram de julgar assim at que se viram proibidos pelo parlamento. "O
oficial comete um abuso quando constrange, por censuras eclesisticas, a cumprir e executar promessas
de casamento", decidia um decreto de 1 de junho de 1638.
28
E em 9 de junho de 1637, j depois de tomar
conhecimento de uma representao por abuso, contra o oficial de Troyes, o parlamento anulou a
sentena deste. No curso do processo, o advogado geral Bignon sustentou que "at que o casamento
tenha sido feito e solenizado, permitido e inteiramente livre s partes se retratarem no obstante toda
sorte de promessas... Se uma das partes se recusa a consentir na celebrao do casamento, o oficial no
pode pronunciar outra coisa".
29

Se sobre este ponto os homens do rei davam lies de liberalismo aos juzes da Igreja, no se deve
esquecer com que inteno eles o faziam. Menos que a liberdade dos contraentes, era a autoridade dos
pais sobre o casamento de seus filhos que eles defendiam, na realidade, h quase um sculo. O decreto de
fevereiro de 1556-1557 sobre o casamento permitiu aos pais deserdar os filhos que se casassem sem o seu
consentimento. O ordenamento de Blois, em 1579, e depois o de janeiro de 1629, tinham criado e aguado
a noo de rapto de seduo, que permitia condenar morte os homens e as mulheres que casassem com
moa ou rapaz de menos de 25 anos sem autorizao dos pais. Enfim, a declarao real de 1639 reagrupou
e completou esse dispositivo de defesa da autoridade parental, atacando as promessas orais de casamento
e especialmente aquelas que eram trocadas sem a presena das famlias. Podia ocorrer que a solubilidade
das promessas de casamento impostas pelo parlamento ajudasse os jovens a escapar ao casamento que
seus pais queriam impor. Mas o essencial para o parlamento parece ter sido o de permitir aos pais romper

25
Conclio de Trento, seo XXIV, decreto De reformatione matrimonio, ch. I.
26
Isambert, op. cit., t. XVI, p. 520.
27
Matt. 19,6 e Marcus 10,9.
28
Ferrire, op. cit., artigc "Promessas de casamento".
29
P. Le Ridant, Code matrimonial, 1770, t. II, "Promessas de casamento".
as promessas trocadas sem seu consentimento.
Resta saber at que ponto essas leis atingiram o alvo. Sem trazer uma resposta definitiva a esta
pergunta, os relatrios dos processos nos fornecem algumas indicaes interessantes.
As promessas de casamento eram uma arma duvidosa nas mos dos jovens que tinham pontos de
vista matrimoniais diferentes dos pais. Bastava a eles prometer casamento quele ou quela que amavam,
antes que seus pais os forassem a um outro compromisso, e depois levar os fatos ao conhecimento do
promotor, que anulava a segunda promessa e condenava os namorados a "solenizar o casamento iniciado
por eles". Nos sculos XV e XVI, os pais eram impotentes em face de tal estratgia, a menos que a
comprometida indesejvel fosse uma moa de m reputao, ou que um membro da famlia do jovem
admitisse no tribunal ter mantido relaes carnais com ela e conseguisse algumas testemunhas para dar
maior peso sua confisso. Mas o processos de Troyes revelam apenas uma maquinao dessa espcie
(69
A
). Por outro lado, eles sugerem que, entre as moas que diziam ter comprometido seus namorados
antes que seus pais os tivessem obrigado a contratar um outro compromisso, havia talvez algumas que
simplesmente inventavam esses compromissos clandestinos ou os pr-datavam e chegavam ao resultado
desejado com ajuda de testemunhas complacentes (80
A
). Era no desejo de impedir essas manobras
fraudulentas por parte dos jovens, provavelmente, que se baseava o artigo 7 da declarao de 1639.
A nova regulamentao no s transformou a atitude dos juizes, como transformou a estratgia dos
jovens e de seus pais.
Vinte e sete processos do sculo XVII nos mostram os pais ou tutores de um dos prometidos se
opondo ao casamento que ele prometeu contratar. Quando o prometido maior de idade, ele deve, para
vencer essa oposio, provocar penosas medidas administrativas e judiciais, ante as quais muitos jovens
recuavam, sem dvida. Nos 16 casos em que o prometido menor ou pelo menos em 14 em que
estamos seguros da sentena , as promessas foram rompidas. No , pois, em vo que os juzes reais
lutaram durante um sculo a favor da autoridade dos pais.
Mas os jovens, por seu lado, podiam aproveitar a solubilidade das promessas de casamento para
escapar quelas que os seus pais haviam conseguido impor-lhes. Nos sculos XV e XVI, as promessas s
eram rompidas por falta de consentimento em caso de violncia grave da parte dos pais ou ameaas de
morte. No sculo XVII, s se ouve falar em violncia ou constrangimento em trs processos (2
B
, 3
B
e 109
8
),
e os juzes se preocupam pouco em saber a natureza e o grau dessa violncia. Em sete outros casos, um
dos noivos obtm a revogao de suas promessas porque ele as fez contra sua vontade (2
B
32
B
), por
solicitao de seus pais (32
B
, 109
B
), por respeito (2
B
, 3
B
, 7
8
, 8
B
, 32
B
) ou deferncia (3
B
) para com eles, para
agrad-los (4
B
, 16
B
, 114
B
), para obedecer (7
B
, 32
B
) ou satisfazer seus desejos (11
B
, 16
B
). Se doravante os pais
so capazes de impedir seus filhos de atender s promessas de casamento feitas sem seu consentimento,
mais difcil que antes, contudo, impor um cnjuge de sua escolha. Dcil no dia da concordncia, o filho tem
tempo at a celebrao do casamento para se rebelar.
Por outro lado, enquanto nos sculos XV e XVI os comprometidos que no se amavam eram
condenados a solenizar seu casamento, os juzes no sculo XVII admitem a impossibilidade de casar sem
amor. Jeanne Pluot liberada das promessas que fez a Nicolas Lasnier porque ela "nunca o amou e ainda
no ama o dito Lasnier e escolheria antes a morte que casar com ele" (2
B
); Odart Courtois liberado das
promessas que fez a Marie Bertrant "pela qual ele no pode ter amizade" (115; Hubert Collot, das que ele
trocou com Marguerite Rosdin, porque as cicatrizes que ela tem na cabea "lhe causam horror e averso"
(13
B
). Essas referncias aos sentimentos, quase ausentes nos processos dos sculos XV e XVI, se encontram
no sculo XVII nos nobres e burgueses, tanto como na gente do povo. Assim a "senhorita Franoise
Mansard" faz dissolver as promessas que fez a Franois de Courcy, "escudeiro, anteriormente capito-
tenente da companhia dos cavalos ligeiros de Sommivre, senhor de Louvrigny e Dogny", "em vista do
resfriamento nas relaes da dita defensora pelo dito queixoso, e para evitar as ms conseqncias que
poderiam ocorrer de um casamento feito contra sua vontade" (26
B
).
Ser que isso prova que o casamento por amor est em vias de entrar nos costumes nessa segunda
metade do sculo XVII?
30
Nada mais seguro, porquanto a nova solubilidade das promessas vicia as
comparaes. Alis, claro que os namorados do sculo XVII no tm mais o recurso do casamento
clandestino que tinham aqueles dos sculos XV e XVI. Por outro lado, os casos em que se faz referncia aos
sentimentos dos prometidos, freqentes pela metade do sculo, parecem ter sido cada vez mais raros.
Nove entre 20, de 1665 a 1669, quatro entre 19, de 1670 a 1679, cinco entre 54, de 1680 a 1689, e dois
entre 37, de 1690 a 1699, ou seja, mais ou menos 45%, 21%, 7% e 5%. Se ela no se deve lassitude do
arquivista que j tnhamos constatado, tal evoluo deve nos alertar. Mas ser que ela significaria que os
sentimentos dos prometidos eram menos e menos levados em considerao e especialmente aqueles
dos moos, que eram seis a pleitear a falta de inclinao nos primeiros anos, e depois somente quatro no
decnio seguinte, depois um, depois nenhum? Ou, ao contrrio, que os noivados sem amor eram cada vez
mais raros, e em especial entre os moos? Indcios concordantes, mas de significao tambm ambgua.
Sobre dez casos em que a obrigao parental evocada, achamos sete nos seis primeiros anos, e somente
trs nos trinta anos seguintes. Quanto aos processos em que jovens se queixaram de terem se tornado
noivos em idade demasiadamente tenra, eles todos ocorreram durante os dez primeiros anos.
claro, por outro lado, que nem a opinio pblica nem mesmo os juzes aceitaram mais, naqueles
anos, as idades cannicas do noivado (7 anos) nem do casamento (12 anos para as moas e 14 para os
rapazes). O processo de Marguerite Cadenelle (63
A
), em 1527-1528, testemunhava atitudes antigas. Ela
tinha entre 10 e 11 anos, conforme afirmava, ou entre 13 e 14 como afirmava seu prometido. Ela era
apenas nbil quando o tribunal a "adjudicou in sponsam de futuro seu creantatam" a Gabriel Songis. Em
1669, ao contrrio, Barbe Gunard liberada das promessas que fez a Claude Billote, "visto a pouca idade
de catorze anos somente que a defensora tinha atingido quando fez as promessas... e ela dizia que naquele
tempo no era capaz de julgar suas inclinaes e afeies, as quais ela reconhece presentemente no
poder sentir pelo dito queixoso para se casar com ele" (16
B
). Duas outras moas, em 1666 e 1674,
obtiveram o cancelamento das promessas feitas por elas, por causa de sua idade de 14 anos. A segunda
disse, "para anular promessas, que s tinha catorze anos, idade em que no podia discernir o que era bom
para ela, mesmo tendo esperado trs anos para executar as promessas a fim de decidir se ela podia ou no
ter amizade pelo queixoso" (35
B
). E no mesmo ano de 1674, um rapaz afirma que ficou noivo "na idade de
17 anos, sem ter conhecimento do que fazia" (32
B
). evidente que as idias sobre a idade mnima que um
moo e uma moa precisavam ter para se comprometer em casamento evoluram. E essa evoluo sem
base legal aparente sugere um progresso da ateno dedicada aos sentimentos dos jovens.
A hiptese foi, alis, formulada com base em uma estreita ligao entre a elevao da idade para o
casamento bem definida na Europa ocidental desde o sculo XVII e o casamento de inclinao. E no
excluda a possibilidade de que a elevao da idade mdia para o casamento entre os sculos XVI e XVII
deva algo evoluo ideolgica que constatamos. Entretanto ela tambm poderia se.explicar pelo reforo
legal do poder parental. Martin Hurion, impedido por seu pai de se casar com Anne Amiot, proclama na
frente dos juzes que, "tendo comprometido sua palavra e sua f dita Amiot, ele desejava casar com ela.
Protestava sobre impedimento de seu pai a este casamento, ameaando nunca mais se casar, se no
pudesse reparar a honra de Amiot, casando-se com ela" (5
B
). Precisava-se evidentemente compreender
que ele espera sua maioridade trinta anos para os moos para desconsiderar a oposio do pai. Da
mesma forma pode-se suspeitar de uma oposio entre os projetos de casamento de Jeanne Arson e
aqueles que sua me fez para ela, quando Jeanne proclamou sua inteno de no "se casar antes de ter
atingido a idade de vinte e cinco anos" (545, idade de maioridade para as moas.
Finalmente a elevao da idade mdia do casamento no um indcio menos ambguo que os
precedentes dos progressos do casamento de inclinao: no s ele deve provavelmente muito a causas
econmicas e sociais,
31
mas pode se explicar pelo reforo da autoridade dos pais tanto como por uma
preocupao maior dos sentimentos dos jovens. Digamos as coisas de maneira diferente: ao tempo em
que os tribunais admitiam a intangibilidade dos compromissos, pais e filhos procuravam impor a sua
vontade surpreendendo o adversrio. Ao contrrio, no sculo XVII, a estratgia do fato consumado no

30
o que sugeri com certa imprudncia em Familles, pp. 167-168.
31
J.-L. Flandrin, Les Amours paysannes, pp. 59-75 e 243-246; Familles, pp. 180-184; e p. 283 deste livro.
conta mais, cada um podendo fazer romper os compromissos que no lhe convinham. Destarte, a
prudncia impe ento que pais e filhos procurem chegar a um acordo, e quando o acordo no possvel,
os filhos devem esperar sua maioridade para impor sua escolha.
Resumamos nossas constataes:
1) na Champagne, nos sculos XV e XVI, a srie dos ritos religiosos que perfaziam o casamento era
precedida por uma cerimnia profana, cujo rito essencial era o presente em nome do casamento, e que
ligava j irreversivelmente os noivos, salvo impedimento cannico ou separao por acordo mtuo;
2) tambm era popular o rito dos compromissos da Champagne, parecendo ter sido
demasiadamente bem adaptado doutrina do casamento dos telogos e canonistas medievais para no
lhe dever nada. Restaria ento saber se essa doutrina suscitou ou manteve em outros lugares ritos
profanos similares;
3) o desaparecimento de toda meno dos compromissos nos processos de Troyes da segunda
metade do sculo XVII no consegue provar que eles desapareceram da prtica popular, tanto que as
palavras "comprometer" e "compromissos" estavam ainda em uso na linguagem da Champagne no sculo
XVIII.
32
Mas, de um lado, elas parecem ter sido abandonadas nos sculos XIX e XX,
33
por outro lado, desde
o sculo XVIII, a acreditar no Dictionnaire de Trvoux, era o pai que compromissava sua filha, enquanto que
nos sculos XV e XVI, os jovens se comprometiam um ao outro. Esta escorregadela lingstica no
certamente sem relao com as transformaes legais que tiveram lugar na segunda metade do sculo XVI
e no sculo XVII. Por exemplo, com a declarao de 1639 que tirava qualquer valor das promessas trocadas
sem o consentimento dos pais e sem a sua presena. Ao mesmo tempo, as promessas orais, juridicamente
desvalorizadas em beneficio das promessas escritas e dos contratos notariais, sem dvida perderam sua
forte ritualizao. Os presentes em nome do casamento parecem ter desaparecido, ou mudado de
natureza ou de significao como de nome. A nova solubilidade das promessas de casamento fez de
qualquer forma perderem os compromissos seu antigopoder. Os camponeses dos sculos XVII e XVIII
eram, sem dvida, bons conhecedores dos procedimentos para ter mantido intacto um rito destarte
ineficaz juridicamente;
4) graas ao rito dos compromissos que muitos namorados nos sculos XV e XVI podiam se casar
contra a vontade dos seus pais; mas tambm por meio dos compromissos que, sem a presena do padre,
pais comprometiam sem recurso seus filhos - sobretudo suas filhas - em casamentos sem amor. O nmero
desses compromissos forados era sem dvida bem mais considervel do que sugerem nossos processos. E
a desvalorizao do velho rito profano - desvalorizao que visava reforar a autoridade dos pais e
realmente a reforavam -, entretanto, permitiu a muitos jovens se liberar de compromissos contratados
contra a sua vontade, sob presso dos pais. Mas difcil saber se a nova regulamentao matrimonial
favoreceu ou desfavoreceu os casamentos de inclinao. Todavia claro que, transtornando as estratgias
dos pais e dos jovens, contribuiu - numa medida impossvel de estabelecer aqui - para elevar a idade do
casamento, esse grande regulador da natalidade no antigo regime demogrfico.

32
Ao testemunho do Dictionnaire de Trvoux, preciso acrescentar o de P.-J. Grosley, Ephmrides, edio de 1811, de Patris Dubreuil, 2 vols.
in-8, t. II, cap. VIII, "Vocabulrio de Troyes: Crantailles, promessas solenes de casamento. Cranter, contratar promessas de casamento".
33
J. Durand (op. cit., p. 75), depois de ter dito que se chamava crantailles o casamento por palavras de noivos ou promessas de casamento,
escreve: "O casamento por palavras dos noivos recebe tambm esse outro vocbulo: 'os acordos' (...) Encontramos ainda outros nomes que
designam essa etapa, tais como 'comeo', 'eles so prometidos', 'eles se falam'. Hoje essas expresses no se usam mais; a linguagem habitual
'noivado'. A desafeio da Igreja ps-tridentina para com o noivado religioso indubitavelmente facilitou a confuso das promessas com o
noivado".
5. Amor e casamento no sculo XVIII
O amor constantemente objeto da literatura ocidental, pelo menos desde o sculo XII. Mas este
amor, salvo excees reconhecidas, nunca era um amor conjugal e raras vezes mesmo pr-conjugal. Nos
meios sociais concernentes da literatura amorosa, as famlias viviam preocupadas com a legitimidade dos
seus herdeiros, e o amor era tolerado somente na medida em que era infecundo. Isso no significa
obrigatoriamente que s se tolerava o amor platnico. De qualquer forma, a Igreja e as pessoas devotas
geralmente condenavam esse "amor profano" porque o julgavam "louco", "sensual", "carnal",
contraditrio ao amor sagrado.
1

O casamento, por outro lado, tinha a funo no somente para os reis e prncipes, mas para todos
os nveis sociais de aliar duas famlias e de permitir que elas se perpetuassem, mais do que para
satisfazer o amor de dois jovens. Mesmo no casamento campons, as consideraes materiais e as de
prestgio social eram fundamentais quando da escolha do cnjuge. Tambm a moral se preocupava muito
pouco em saber se no casal um sentia amor pelo outro. Exigia apenas que satisfizessem exatamente seus.
deveres conjugais. E quando se interessava pelo seu amor, era antes para condenar os excessos.
2

claro que essa situao mudou. Hoje ningum parece duvidar da santidade do amor e sobretudo
no a Igreja catlica ao menos quando se trata de um amor "verdadeiro", que interessa ao mesmo
tempo o esprito, o corao e a sexualidade. Nossa sociedade no aceita mais a idia de que se possa casar
nem mesmo se continue casado sem desejo e sem amor. E, inversamente, o casamento nos parece
tanto o resultado necessrio do amor, que os falsos amores levam ao divrcio e a um novo casamento.
Uma certa aproximao entre o amor e o casamento se operou no sculo XVIII, pelo menos nas elites
sociais. Eu gostaria, aqui, somente de apresentar alguns indcios dessa aproximao ao nvel da ideologia
dominante, se bem que seja difcil concluir, no estado atual das pesquisas, que o comportamento das elites
realmente se modificou no sculo XVIII. Quanto aos comportamentos populares, no impossvel que
tenham evoludo em sentido oposto. Esta a questo que abordarei numa segunda parte.
Amor e casamento na cultura dominante
O testemunho dos ttulos de obras
Consideramos, para comear, os ttulos dos livros em nmero de 45 mil mais ou menos para os
quais um privilgio ou uma permisso tcita foi solicitada administrao da Biblioteca entre 1723 e 1789.
Esses ttulos foram analisados por computador,
3
e ns pudemos assim conhecer sem muito esforo a
freqncia do emprego e as associaes de todas as palavras que o compem. Este primeiro passo me leva
a fazer trs constataes.
Primeiramente, as aluses ao amor e ao casamento so freqentes:

Amor encontra-se em 367 ttulos
Amoroso(sa) 38
Amar, amvel 39
Amante(s) 35
Afeio, afeioado 35

1
J.-L. Flandrin, Les Amours paysannes (sculos XVI-XIX), Paris, Gallimard, col. "Archives", 1975, pp. 79-82.
2
J.-L. Flandrin, Familles, Hachette, Paris, 1976, pp. 156-159.
3
F. Furet, etc., Livre et Socit dans la France du XVIIF sicle, Paris, Mouton, 1965 (t. I) e 1970 (t. II).
Corao(es) 208
Desejo(s) 15
Paixo(es) 18
Prazer(es) 69
Sentimento(s) 179
Sentimental 17

De um estudo que fiz sobre o vocabulrio dos ttulos dos sculos XVI e XX,
4
retiro a impresso de que
a freqncia do emprego da palavra "amor" constante em cinco sculos. Por outro lado tem havido,
desde o sculo XVI, uma multiplicao considervel dos empregos de "corao" e um crescimento
irresistvel da noo. "sentimento", que ainda no existia no fim do sculo XVI.
5
somente em 1785, perto
do fim da poca analisada, que a palavra "sentimental" aparece na srie dos ttulos de obras primeiro
ligada palavra "viagem", por causa do sucesso do livro Voyage sentimental de Mr. Yorick.
Quanto ao vocabulrio relativo ao casamento, ele tambm est bem representado nos ttulos do
sculo XVIII. Mas primeira vista, ele parece ser nem mais nem menos representado no sculo XVI e no
sculo XX:

Casamento Encontra-se em 143 ttulos
Marido(s) 21
Casado(s) (as) 12
Esposo(s) (sa), esposar 26
Cnjuge, conjugal 13

Em segundo lugar, as expresses amor e casamento encontram-se s raras vezes juntas nos
vocabulrios. De fato, no se encontra nenhuma aluso ao casamento nem s relaes conjugais em 38
ttulos empregando a palavra "amorosos"; nem nos 39 empregando "amar" ou "amvel"; nos 35
empregando "afeio(es)" ou "afeioado"; nos 208 empregando "corao(es)"; nos 15 empregando
"desejo(s)"; nos 18 empregando "paixo(es)"; nos 69 empregando "prazer(es)"; nos 179 empregando
"sentimento(s)".
Se existe um encontro entre certas palavras relativas ao casamento e certas palavras relativas aos
sentimentos, isto representa s uma fraca proporo dos ttulos utilizando essas palavras. Em 367 ttulos
utilizando a palavra "amor", somente 13 fazem aluso ao casamento, ou seja, 3,8%; em 17 ttulos
utilizando "sentimental", um s o aplica ao contexto conjugal, ou seja, 5,9%. Reciprocamente s se
encontra, salvo exceo, uma fraca proporo dos ttulos utilizando uma palavra do vocabulrio
matrimonial que faa aluso aos sentimentos. Em 143 ttulos, nos quais "casamento" aparece, s quatro
fazem aluso aos sentimentos, ou seja, 2,8%; em 21 ttulos em que aparece "marido(s)", somente dois
fazem aluso aos sentimentos, ou seja, 9,5%. O caso da palavra "conjugal" pois excepcional, porquanto,
em dez ttulos que a utilizam, seis a empregam em associao com "amor", ou seja, 60%.
Terceiro, os encontros entre os vocabulrios do amor e do casamento se multiplicaram durante o
sculo, como o testemunha a se guinte tabela:

4
J.-L. Flandrin, "Sentiments et civilisation: sondage au niveau des titres d'ouvrages", pp. 21-44 deste livro.
5
Ibidem, pp. 37-39.

Podemos tirar uma concluso anloga da histria, no nvel dos ttulos da expresso "amor conjugal".
Antes de 1770, durante 47 anos, ela s apareceu em um titulo. Ademais, trata-se de um livro de medicina
(La Gnration de l'Homme ou le Tableau de l'Amour Conjugal, 1731) , que no parece fazer aluso ao
contedo sentimental desse amor, mas somente a seu aspecto carnal. Depois de 1770, ao contrrio, ou
seja, durante 20 anos, a expresso ocorre em cinco ttulos de obras literrias que aparentemente se
interessam pelo aspecto sentimental desse amor:
1772: Sophie ou Amor Conjugal, drama em cinco atos imitado do ingls
1775: Arsace dos Ingleses ou O Amor Conjugal, romance oriental
1780: O Amor Conjugal
1785: Anedotas Interessantes do Amor Conjugal
1786: O Amor Conjugal Desesperado, anedota revista e explicada com preciso, por Mestre Poulain
Deve-se notar nos dois primeiros ttulos, num piscar de olhos, a anglomania, de um lado, e a moda
das histrias orientais, de outro. Sem dvida, as referncias Inglaterra e ao Oriente eram necessrias
para fazer passar uma mercadoria qual o pblico francs ainda no estava habituado. Tenho, alis, a
impresso de que os ingleses praticavam realmente o amor conjugal ou se interessavam por ele desde
muito tempo muitas obras inglesas e viajantes franceses o testemunham e no impossvel que sua
onda na Frana no fim do sculo XVIII seja um dos efeitos da anglomania,

Observaes sobre o amor conjugal
evidente que a noo do amor conjugal no uma criao do sculo XVIII. Ela j se acha sob a
rubrica AMOR e sob a rubrica CONJUGAL na primeira edio do Dictionnaire de I'Acadmie Franaise em
1694. E antes Thomas Corneille a usou; e, desde a Idade Mdia, os telogos falavam, em latim na maioria
dos casos, verdade. Do seu aparecimento nos ttulos das obras depois de 1770, tiro somente a concluso
de que havia, nas elites daquele tempo, uma predileo para o amor conjugal. Essa predileo era
suficientemente forte para que alguns editores enfrentassem o risco de consagrar livros a este tema, o que
no pareciam ter ousado anteriormente, salvo uma exceo.
preciso, por outro lado, sublinhar que at os anos de 1770 mesmo os moralistas catlicos pouco
haviam se interessado sobre esse sentimento quando tratavam do casamento e do amor. De 18
catecismos publicados entre o Conclio de Trento e o fim do sculo XVIII, s encontrei um que prescrevia
aos cnjuges se amarem: o catecismo da diocese de Blois, publicado em 1778.
6
No , sem dvida, por
acaso que ele tambm posterior a 1770. Era ento uma novidade, me parece, exigir dos cnjuges outra
coisa a no ser sinais exteriores de benevolncia ou de respeito e observao escrupulosa dos deveres de
seu estado. Mesmo que a Igreja catlica se encontre de certa forma nessa novidade, isso ocorre
indiretamente, pelo vis da caa aos maus sentimentos e do exame de conscincia imposto aos fiis nos
sculos XVII e XVIII.
7
Entre 1770 e 1789, em todos os casos, no foi ela que proclamou mais nitidamente
esta exigncia: nenhum livro cujo ttulo evoca o amor conjugal um livro de moral catlica.
Na srie dos catecismos, alm disso, o nico que pregou vigorosamente o amor conjugal no tem

6
Familles, pp. 162-165.
7
Ibidem, pp. 143-161.
nada de catlico. Esse Catchisme de la morale... l'usage de la jeunesse, publicado em Bruxelas em 1785,
tem a linguagem dos filsofos e deles empresta a maioria das idias. Todo seu primeiro captulo
consagrado ao amor, expresso que "significa em geral toda afeio que tem seu princpio na natureza, e
que arrasta, por assim dizer, para o objeto amado". Ele distingue diversos tipos de amor: o amor paternal,
o amor maternal, o amor filial, o amor conjugal, e todos devem verificar essa definio geral. O amor
conjugal o primeiro de todos: "aquele que tem primeiro e deve conservar o imprio mais absoluto sobre
o corao".
Portanto no seguro que no fim do sculo XVIII a opinio esclarecida que se tinha feito do amor
conjugal corresponda a idia que fazemos dele hoje. Sonhamos, com efeito, que o casal seja animado pelo
amor. Ora, o autor do Catchisme de la morale de 1785 no falava dessa paixo. "No diremos nada",
escreve ele, "da tendncia que a natureza d aos sexos opostos de se atrarem, sentimento doce e terrvel,
que at se pode perguntar se o Ser Supremo o imprimiu aos homens em sua graa ou em sua clera, e que
faz a felicidade de todos os seres e a infelicidade do homem (...) que, se ele suaviza s vezes as almas
ferozes, degrada ainda mais seguramente as almas fracas: Prazer, o mais sedutor de todos, mas do qual a
prpria natureza que a ns o presenteia parece ter querido nos afastar pelos escolhos nos quais est
envolvido e ao qual o prudente renuncia para evitar os inmeros males que ele traz consigo". Podia-se
ento naquele tempo estar favorvel ao amor conjugal e mais do que reticente em face do amor. que se
imaginava o amor conjugal como uma paixo domesticada, um sentimento tenro e razovel, dizia-se
mesmo s vezes "um dever" como os telogos. "O lao sagrado do casamento obriga o casal ao dever
estrito de se amar (...) Do corpo a este amor baseando-o sobre a virtude. Se ele no tinha outro objetivo
que a beleza, as graas e a juventude (...) passaria logo como eles; mas se est ligado s qualidades do
corao e do esprito, est prova do tempo." Para que o amor conjugal fosse outra coisa que um dever,
deveria ter se podido casar por amor.
O casamento por amor
O autor do Catecismo de 1785 o sentiu bem: "Que inferno a vida de dois cnjuges desunidos! Para
viver feliz sob o jugo do matrimnio, no se comprometam sem amar". E mais adiante: "O casamento sem
ternura uma espcie de rapto; a pessoa s pertence, segundo o instinto natural, quele que possui o
corao. S se deveria receber o dom do matrimnio das mos do amor: adquiri-lo de outra forma
praticamente usurp-lo".
Claro, nada prova que esse catecismo annimo expressa com isso a opinio unnime das elites de
seu tempo. Mesmo que muitos textos tenham tido o mesmo sentido, havia tambm os que eram hostis ao
casamento por amor. Os ttulos estudados nos revelam no mnimo um, dois talvez, na segunda metade do
sculo XVIII: so, em 1754, Os compromissos rompidos por amor ou Aventuras do senhor de Cormandires,
e sobretudo em 1787, Os perigos de um amor ilcito ou o Casamento mal adequado, tirado da vida do
Conde C., histria verdadeira. claro que se escreveu contra o casamento por amor at o fim do sculo
XVIII e at bem alm, no sculo XIX. Mas me parece tambm claro que alguma coisa mudou, no correr do
sculo XVIII, na atitude das elites frente ao casamento por amor: nenhum autor dos sculos XVI e XVII, pelo
que conheo, tinha tomado sua defesa, enquanto que inmeros so aqueles que, na segunda metade do
sculo XVIII, louvavam seus mritos.
Por um outro lado, sabemos que o casamento por amor triunfa no sculo XX, e, mesmo que tenha
tido s vezes frases de reao, parece que o processo iniciado no sculo XVIII continuou no seu conjunto
no sculo XIX. A srie das edies sucessivas do Dicionrio da Academia Francesa confirma, alis, essa
hiptese. s a partir do ano VI que aparece no artigo CASAMENTO a expresso "casamento de
inclinao", que se julgava at a intil indicar. Mais significativo, sem dvida, o fato de que em 1835
aparecem depois do casamento de inclinao os casamentos "de convenincia", "de razo", "de interesse".
No complemento de 1876, a Academia sente a necessidade de definir trs expresses e de concluir que
elas "se empregam por oposio ao casamento de inclinao", tornando-se esse um ponto de referncia
que se achava portanto desnecessrio definir. provavelmente s no comeo da Terceira Repblica que o
casamento de inclinao estava em vias de triunfar de fato na ideologia burguesa, mesmo na prtica.
No era ainda a vspera da Revoluo. Mesmo os autores que militavam a favor do casamento por
amor justificavam, com ajuda de uma retrica nova, os velhos decretos proibindo aos jovens o casamento
sem o consentimento de seus pais. Vejamos uma ltima vez o Catecismo de 1785: ", pois, justo que uma
criana que no capaz de discernimento no esteja livre para se ligar a algum sem autorizao de seus
pais, por um lao indissolvel. Isto seria, por parte destes, uma desumanidade revoltante, o mesmo que
abandon-la considerao e temeridade, demasiadamente ordinrios para sua idade quando se trata
de decidir sobre um casamento, pela felicidade ou desgraa de sua vida. Seus tutores naturais podem
impedir que se comprometam, ou recuar do compromisso assumido, se o julgarem indigno ou precipitado.
Bem entendido que devem dar as mos quando conveniente". No se trata mais aqui de saber se o amor
do jovem baseado nas virtudes da moa ou somente no seu sex-appeal. s convenincias sociais que se
refere a palavra "conveniente". As leis dos sculos XVI e XVII haviam proscrito os casamentos por amor na
medida em que constituam um risco de transtorno social. Os autores do sculo louvam os mritos desse
procedimento na medida em que, na cegueira da juventude, o jovem se enamorasse loucamente de uma
pessoa de nvel inferior. No lhes era possvel ir mais longe, porque a posio de cada indivduo na
sociedade ficava tributria dos bens que herdava de seus pais e dos que lhe trazia seu casamento. O
casamento por amor s pde ser admitido sem restrio quando o essencial do capital herdado se tornou
cultural. sempre raro, na Frana de hoje, os cnjuges no serem da mesma origem social: uma pesquisa
recente o demonstrou.
8
No entanto, o casamento por amor a regra. No somente se tem mais sorte de
encontrar jovens do seu meio, mas tambm se tem mais probabilidade de am-los, porque a semelhana
das culturas favorece as afinidades espirituais. Hoje a, educao, entendida no seu mais amplo sentido,
que fixa o lugar do indivduo na hierarquia social e que molda sua aptido para amar um certo tipo de
pessoa. No sculo XVIII, ao contrrio, as contradies eram fortes mais fortes que em nenhuma outra
poca, talvez entre a aptido para ser amado, que a educao dava, e o estatuto social, que restava
tributrio do nascimento e da fortuna. Ento no impossvel que este sculo, que ps o amor conjugal
em moda, tenha tambm sido aquele onde o maior nmero de mulheres nobres e burguesas s
encontraram o amor nos braos de um amante.
Amor e casamento na prtica popular
As caractersticas tradicionais
Na cultura camponesa, a noo do amor existia bem antes do sculo XVIII. Mas permanecia ativa,
enquanto que no sculo XVII, na cultura dominante, ela se tornou mais e mais passiva. Ainda no sculo XIX,
provrbios e canes camponesas falam do amor como algo que se faz, mais que algo que se sente. Assim,
em uma velha cano ainda em uso no sculo XIX, na regio de Montbliard, um campons diz ao gal que
lhe pedia a mo de sua filha:
Minha filha ainda muito jovem
Ainda um ano muito jovem
Faam o amor, enquanto esperam.
"Fazer o amor" significava "fazer a corte". Esta significao no duvidosa, mas temos bastante
razo em pensar que esse cortejar no se limitava a visitas de cortesias e no permanecia em um plano
puramente espiritual: o rapaz e a moa testemunhavam fisicamente sua simpatia com tapinhas, palmadas,
belisces, tores dos braos e aperto das mos que os folcloristas do sculo XIX descreveram com
surpresa e ironia , mas tambm, sem dvida, por beijos e carcias que lhes proporcionavam um prazer
no desprezvel, se acreditarmos nas descries detalhadas feitas no incio do sculo XX, a mais viva dos
velhos costumes de freqentao, o marachinage venden.
9
(Costume da freqentao, dos horticultores

8
A. Girard, Le Choix du conjoint, Paris, PUF, 1974.
9
Dr. M. Baudoin, Le Maraichinage, coutume du pays de Monts (Vende), Paris, 1932, 58 ed.; ver tambm Les Amours paysannes, pp. 191-200;
da Vendia.)
curioso que a expresso "fazer amor" designe hoje essencialmente a copulao. Pois o coito
completo parece ter sido o nico prazer que tanto na tradio camponesa como na tradio de cortesia
pertencia ao casamento e no ao amor. Dizer com isso que os camponeses dos sculos XVII e XVIII ou as
grandes damas da Idade Mdia faziam o amor de maneira platnica um grande passo que seria
imprudente dar.
A grande diferena entre o amor campons e o amor de cortesia consiste em que este se fazia a
mulheres casadas s quais a moral nobre pedia essencialmente no dar aos seus maridos filhos
ilegtimos , enquanto que os camponeses faziam o amor s a moas solteiras, na esperana de um
casamento. Havia, portanto, entre o amor e o casamento uma ligao mais estreita na tradio camponesa
que na tradio de cortesia.
No entanto, a distncia entre o antigo casamento campons e nosso casamento por amor grande.
Mais livres para escolher seus cnjuges do que o foram os jovens nobres, os camponeses eram, neste caso,
mais submetidos do que ns autoridade dos pais. E se eles podiam, mais que os jovens das elites sociais,
seguir sua inclinao, tambm tinham que contar com todos os tipos de imperativos econmicos e sociais.
Os folcloristas do sculo XIX descreveram longamente por exemplo, na Auvergne ou na Bretanha as
negociaes entre chefes de famlia, que precediam necessariamente o acordo matrimonial. Os dossis de
dispensa de parentesco do sculo XVIII revelam tambm as coaes materiais que pesavam sobre o
casamento campons, mesmo numa regio to liberal e favorvel aos casamentos de inclinao como a
Normandia.
10

ltimo trao provavelmente ligado ao anterior: o perodo dos amores entre os camponeses
terminava com o casamento. Todos os observadores no incio do sculo XIX se espantavam com a rudeza
dos rurais com suas mulheres, tanto como a liberdade consentida s moas antes do casamento. No
quero dizer que um campons nunca fosse enamorado de sua mulher. Temos muitas anedotas por
exemplo, de Rtif de La Bretonne que provam que eles o eram, sobretudo nos primeiros anos do
casamento. Mas enquanto que nos tempos do namoro a moa era rainha, livre pelo menos em concordar
ou recusar beijos e carcias, ela se tornava, uma vez casada, escrava de seu marido, que tinha o direito de
exigir prazer dela entre muitas outras coisas mais pela fora e tapas que "por amor". Com isso a
grande oposio entre amor e casamento, que existia na tradio da cortesia mas estava em vias de
desaparecer do comportamento das elites, conservou-se na cultura e nos comportamentos dos
camponeses nos sculos XVIII e XIX.
Evolues
Se relativamente fcil caracterizar esses comportamentos camponeses em relao ao nosso e em
relao ao das elites daquele tempo, muito mais difcil estudar sua evoluo, particularmente no curso
do sculo XVIII. Certos indcios sugerem que a prtica camponesa do amor e do casamento evoluiu no
mesmo sentido que o das elites, ainda que menos rapidamente, sem dvida. Outros nos do conta de que
ela evoluiu em sentido inverso.
Nos processos de ruptura de promessas de casamento levados perante a oficialidade de Troyes
durante a segunda metade do sculo XVII, invocava-se quase sempre a falta de inclinao ou o esfriamento
da "amizade" para romper os compromissos que haviam se tornado inconvenientes. Esse argumento era
sempre ouvido pelo tribunal, ao contrrio do que ocorria no incio do sculo XVI, quando a Justia era
totalmente insensvel a esse argumento e os litigantes recorriam raramente a ele. Dever-se- concluir que
nem os camponeses nem os juzes aceitavam mais no sculo XVII os casamentos sem amor que pareciam
completamente vlidos no incio do sculo XVI? Mas, por outro lado, os jovens tinham a possibilidade,
seno o direito, na Idade Mdia e no incio do sculo XVI, de se casar clandestinamente contra a vontade

e neste livro, "Represso e mudana na vida sexual dos jovens", pp. 319-345.
10
J.-M. Gouesse, La formation du couple en basse Normandie, Le XVIIe sicle, n?' 102-103 (Le XViie Sicle et la Famille), pp. 45-58.
de seus pais, e podiam assim mesmo depois fazer fracassar os planos matrimoniais deles, romper o
noivado mais solene e conseguir o casamento perante a Igreja com a pessoa secretamente prometida.
Depois do Conclio de Trento, e sobretudo na segunda metade do sculo XVII, essas promessas
clandestinas no tm mais nenhum valor e os jovens no podem mais casar com quem amam contra a
vontade dos seus pais pelo menos antes de 25 ou 30 anos. Em geral, no se pode dizer se havia mais ou
menos casamentos por amor nos sculos XVII e XVIII do que na Idade Mdia e no incio do sculo XVI.
11

Do estudo dos processos do parlamento de Toulouse, Yves Castan tira a impresso de que os jovens
do Languedoc se conduziram mais livremente no sculo XVIII do que no XVII, e que particularmente eles
tinham mais iniciativa na escolha do seu cnjuge.
12
Mas por outro lado sabemos que nos Pireneus, na
Savia, na Champagne e sem dvida em muitas outras regies, os reformadores catlicos declararam uma
guerra sem trguas ao tradicional costume de freqentao, e o fizeram finalmente desaparecer. No
sculo XVIII, na Champagne, a liberdade de freqentar as moas nas "cabanas", suprimida pelo bispo de
Troyes sob pena de excomunho em 1680, no teriam reaparecido.
13
O costume da Savia do
"albergamento" que autorizava as moas a admitir em sua cama, para terminar a noite, um dos gals
que vieram fazer o sero com elas foi proibido sob pena de excomunho desde 1609 e desapareceu
pouco a pouco entre essa data e 1820.
14
No condado de Montbliard, onde existia um costume similar,
sabemos que foi em 1772 que, as autoridades civis o consideraram insuportvel. Mas os camponeses dessa
regio lutaram para conservar as antigas liberdades de freqentao pr-nupcial, e elas sobreviviam ainda
no fim do sculo XIX.
15

O estudo das declaraes de gravidez e das concepes pr-nupciais resulta em observaes
contraditrias de uma regio para outra, e os fatos constatados so, por outro lado, de interpretao
ambgua. Em Nantes, a proporo das moas engravidadas sob a promessa de casamento, que era de 63%
em 1726-1736, teria passado a 73% em 1757-1766 e a 89% em 1780-1787. Dado concordante: a proporo
das relaes de igualdade aumenta no curso do sculo, em Nantes, em Aix-en-Provence,
16
etc. Mas isso
no se encontra em todo lugar: em Carcassonne, um estudo em andamento revela que uma proporo
cada vez menor das declarantes havia sido seduzida por homem de seu meio e que diminuam cada vez
mais as promessas de casamento. Foi aparentemente nessa regio de Carcassonne, ao contrrio do que se
passava em Nantes ou em Aix, que o fosso entre amor e casamento se alargou. Mas isso podia tambm
significar que, quando elas tinham sido seduzidas por homem do seu meio que tinha feito promessa de
casamento, as promessas eram mais e mais mantidas, de forma que uma proporo crescente das moas
engravidadas fora do casamento, e que podiam casar com seu sedutor antes do nascimento da criana,
no precisava mais declarar sua gravidez e escapava assim do registro.
De fato, nota-se praticamente em todo lugar na Frana uma multiplicao das concepes pr-
nupciais. A evoluo de sua diviso entre os nove meses anteriores s npcias sugere que essa
multiplicao no testemunha uma maior impacincia dos noivos de desfrutar dos direitos do casamento:
indica que uma porcentagem maior dos casamentos foi decidida depois que a moa engravidou e
provavelmente, por motivo de sua gravidez. Em outras palavras, poderamos dizer que isso prova a
multiplicao dos casamentos decididos por amor.
17

Portanto, no esqueamos de observar que esse impulso das concepes pr-nupciais perceptvel
desde o sculo XVII,
18
quer dizer, depois que os reis da Frana editaram uma srie de leis para impedir os
filhos de se casarem contra a vontade de seus pais. Se existe uma relao entre esses fatos, de que

11
Ver o captulo deste livro "Os compromissos de Troyes", pp. 68-92.
12
Y. Castan, Pres et fils en Languedoc l'poque classique, Le Sicle et la Famille, pp. 31-45.
13
B. Le Wita, Les fianailles Troyes du XVe au XVIF sicle d'aprs les archives piscopales de Troyes, tese de mestrado datilografada,
Universidade de Paris VIII-Vincennes, 1975. Ver tambm Familles, pp. 107-108.
14
M. Hudry "Relaes sexuais pr-nupciais na Tarentaise e no Beaufortin segundo documentos eclesisticos", Le Monde alpin et rhodanien,
revue rgionale d'ethnologie, n? 1, 1974, pp. 95-100.
15
C. Roy, Us et Coutumes de l'ancien pays de Montbliard, Montbliard, 1886, pp. 221-228.
16
J. Depauw, "Amor ilegtimo e sociedade. em Nantes no sculo XVIII", Annales ESC, jul.-out. 1972, p. 1172; C. Fairchilds, "Atitude sexual
feminina e o crescimento da ilegitimidade: um estudo de caso", Journal of Interdisciplinary History, VIII, 4, primavera 1978, p. 649.
17
J.-L. Flandrin, "Casamento tardio e vida sexual", Annales ESC, nov.-dez. 1972, pp. 1372-1375; e Les Amours paysannes, pp. 240-241.
18
Ibidem, pp. 238-240.
natureza ela ? Ser que a multiplicao das concepes pr-nupciais prova somente a realidade do perigo
que as leis reais tentavam conter, sobre a indocilidade crescente dos jovens? Ou no seria antes a resposta
que os jovens acharam para a tirania crescente dos seus pais? Sabemos, com efeito, que certas moas se
faziam engravidar voluntariamente por seus amantes, a fim de obrigar seus pais a permitir que se
casassem. Sabemos tambm que antes do sculo XVII elas podiam casar com seus namorados por uma
simples troca de promessas de casamento perante testemunhas, meio que o Conclio de Trento e as leis
reais lhes tiraram. O impulso das concepes pr-nupciais poderia testemunhar somente a resistncia do
casamento por amor aos progressos do casamento arrumado pelos pais, como a multiplicao das revoltas
populares no sculo XVII testemunha uma intil resistncia ascenso do absolutismo monrquico.
Essa hiptese ainda no verificada e talvez impossvel de verificar estatisticamente tanto mais
provvel que, desde a metade do sculo XVII nas cidades, e a partir da metade do sculo XVIII no campo, a
taxa de ilegitimidade dos nascimentos comea a crescer, para se tornar considervel na metade do sculo
XIX. Ora, isso diz de modo claro que um nmero sempre crescente de moas do povo no podia casar com
o rapaz que elas tinham "amado" se me for permitido dar aqui ao verbo "amar" seu sentido mais carnal.
O aumento da distncia entre o amor e o casamento, na prtica popular, poderia se explicar por uma
evoluo demogrfica e econmica cada vez mais desfavorvel ao casamento. Certos demgrafos parecem
aceitar essa hiptese, que fica no entanto difcil de demonstrar, devido a no terem a idade mdia no
casamento e a taxa de celibatos crescido em todos os lugares ao mesmo tempo que a taxa de
ilegitimidade. O crescimento desta, por outro lado, deve alguma coisa evoluo das leis e da prtica
judiciria: do incio do sculo XVI ao Cdigo de Napoleo, as mes solteiras ficavam cada vez mais
desarmadas perante seus sedutores.
19
Disso no h dvida. A nica dificuldade medir o impacto dessa
evoluo jurdica sobre a ilegitimidade.
Enfim, o crescimento da ilegitimidade poderia resultar da desestruturao dos comportamentos
tradicionais. Nas cidades onde eram mais numerosas as buscas de trabalho pelas moas do campo, estas
no acharam a mesma proteo que nos vilarejos, frente ao desejo e s indelicadezas dos homens: aqueles
que lhes "faziam o amor" sob promessas mais ou menos explcitas de casamento no eram forados a
cumpri-las como o eram, na maioria dos casos, nos vilarejos.
20
Por outro lado, mesmo nos seus vilarejos,
quanto mais a antiga maneira de "fazer amor" era perseguida pela Igreja e pelo Estado, mais as moas
eram obrigadas a se esconder para faz-lo, e menos elas podiam contar com as suas companheiras ou
outros rapazes da aldeia para proteg-las de um eventual excesso do seu namorado. No certamente por
acaso que a regio da Frana onde as antigas liberdades se conservaram at mais tarde a Vendia foi
tambm o departamento da Frana que teve a taxa de ilegitimidade mais baixa no sculo XIX. que l as
moas se encontravam com seus namorados em pblico ou quase isso.
verdade que em outras regies os antigos costumes autorizavam os namorados a se isolar. Assim
era na Savia e no condado de Montbliard. Mas ento obrigavam o moo a prometer moa respeitar
sua virgindade, e apesar de algumas faltas que os reformadores catlicos ou protestantes tinham
sublimado, provvel que ele geralmente cumprisse a sua promessa. Ao contrrio, quando todos os
prazeres do amor foram proibidos aos jovens, aqueles que no se resignaram castidade adotaram um
comportamento transgressivo que no poupava mais a virgindade de sua amada.
21

Qualquer que seja o valor das explicaes, resta esclarecer que a multiplicao das concepes pr-
nupciais no uma prova indiscutvel do impulso do casamento por amor, e que o aumento da taxa de
ilegitimidade dos nascimentos significa incontestavelmente que a distncia entre o amor e o casamento
cresceu. Tenho pois, no estado atual das pesquisas, fortes razes para duvidar que os comportamentos
populares do sculo XVIII tenham podido evoluir no mesmo sentido que os ideais burgueses.

19
Ibidem, pp. 225-231.
20
Ibidem.
21
Ver "Represso e mudana na vida sexual dos jovens", pp. 319-345.
II - Moral sexual e comrcio conjugal
No princpio desta segunda parte, sob o ttulo "A doutrina crist do casamento", se
acha uma resenha crtico bastante livre do volumoso livro de John T. Noonan, Contraception
et Mariage (Paris, Ed. du Cerf, 1969). Esse livro, efetivamente, tendo permitido repor meus
conhecimentos numa perspectiva bimilenria, fez progredir muito a minha reflexo. A
resenha foi publicada na revista Critique em maio de 1969.
O segundo captulo, "Contracepo, casamento e relaes amorosas no Ocidente
cristo", retoma e desenvolve uma discusso iniciada em 1967 no seminrio de Emmanuel
Le Roy Ladurie. Ele foi publicado num nmero especial da revista Annales ESC (Histoire
Biologique et Socit, novembro-dezembro de 1969), depois em verso inglesa, em Biology
of Man in History, editado por R. Forster e O. Ranum (Baltimore, The John Hopkins
University Press, 1975). As duas ltimas notas da presente edio s apareceram na verso
inglesa.
"Homem e mulher no leito conjugal", extrado de uma conferncia sobre a histria da
mulher feita na Universidade de Paris VII em 1975, foi publicado de forma resumida pela
revista Autrement, dossi n 24 ("Casais"), abril de 1980.
6. A doutrina crist do casamento
A PROPSITO DE UM LIVRO DE JOHN T. NOONAN
*

Sabemos quando a atitude da Igreja se transformou em face das relaes conjugais e, com ela, nossa
civilizao ocidental? Ser que medimos o caminho percorrido desde suas origens? John T.Noonan, para
esclarecer os debates atuais sobre a contracepo, induzido a marcar minuciosamente as etapas. Muito
minuciosamente talvez, porquanto s dois me parecem essenciais no plano doutrinal; a formao da
doutrina tradicional durante os primeiros sculos de nossa era e sua transformao radical no sculo XX.
Entre esses dois momentos, sobre 17 ou 18 sculos, h uma estabilidade. No, por certo, o imobilismo,
visto que padres da Igreja e telogos medievais deram forma a essa doutrina, enriqueceram-na,
justificaram-na sem hesitar, mesmo pondo s vezes em discusso as suas bases fundamentais. Mas as
estruturaes de um So Toms de Aquino no sculo XIII, ou mesmo de um Santo Agostinho no sculo V,
essenciais do ponto de vista de uma histria da teologia, no mudam nada a atitude adotada desde o
sculo II. E do sculo XV ao XVIII, as teses inovadoras no conseguiam se impor o bastante para fazer
revoluo; nem aquelas de um Martin Le Maitre, cuja audincia ultrapassa pouco o recinto da Sorbonne,
nem aquelas de um Toms Snchez, o maior telogo do casamento da poderosa Companhia de Jesus.
Do sculo II ao XX, a pesquisa do prazer sexual vigorosamente condenada, e o que ns chamamos
amor permanece mais ou menos estranho problemtica crist do casamento. Este, todavia, admitido,
sacramentalizado, firmemente defendido contra aqueles que s vem nele fornicao. que ele difere
radicalmente, no s por sua indissolubilidade, mas por seus fins. A fornicao busca do prazer, o
casamento dever de procriao. E toda busca do prazer no casamento faz da unio um adultrio.
Devemos seguir esses telogos na sua justificao dessa atitude? Santo Agostinho baseia a
hostilidade crist no prazer carnal sobre a teoria da concupiscncia. Ancorada na carne do homem depois
da queda, essa fora intrinsecamente m no pode ser redimida pelo batismo. ela que subtrai nossos
rgos sexuais ao controle da razo. E na unio carnal vem um momento inevitvel em que a
concupiscncia submerge nosso esprito. Tambm o ato conjugal s legtimo se ele tiver por fim um bem
a procriao que contrabalanceia esse mal.
Mas a condenao do prazer e a reabilitao do casamento pelo bem da procriao preexistiam
construo agostiniana. "Ns cristos", escreve So Justino no sculo II, "ou casamos somente para
produzir filhos ou, se nos recusamos a casar, devemos ser completamente continentes." E Atengoras, em
177, concitava os casais cristos a evitar a relao sexual durante a gravidez, "como o lavrador, jogando
sua semente ao solo, espera a safra para semear de novo".
De onde vinha essa doutrina? No do Velho Testamento, pois ele canta o amor carnal e no condena
o prazer como tal e admite mesmo, para o homem, certas relaes extraconjugais. A ausncia de
prescries precisas contra a concepo, quando a confrontamos com os antemas lanados contra a
sodomia, a bestialidade e todos os tipos de outras impurezas, parece significativa em um povo que
conhecia o coito interrompido.
O Novo Testamento tambm no pode prestar contas da atitude dos cristos do sculo II. Quando
So Paulo condena as prticas "contra a natureza", somente uma nova formulao das condenaes
judaicas da homossexualidade. E nenhum texto faz, ento, da procriao a justificao do casamento. O
apstolo o define como remdio para a concupiscncia, como um contrato dando o corpo da mulher ao
homem e o do homem mulher. E quando ele enaltece a unio carnal dos esposos, como smbolo da
relao de Cristo com sua Igreja. O nico valor positivo no casamento, se existe, seria ento o amor.

*
Contraception et Mariage, Paris, Ed. du Cerf, 1969, 722 pp.
De resto, os primeiros textos cristos valorizam sobretudo a castidade, a virgindade, e nisto que
eles se distinguem nitidamente da antiga lei. Cristo, sobre quem o cristo procura modelar sua conduta,
no era casado. Ele glorifica, alis, em Mateus 19, 12, os eunucos voluntrios. O casamento de Jos e
Maria, que ser muito tempo o ideal do casamento cristo, um casamento sem relaes carnais. E desde
as origens se insiste na virgindade de Maria. Paradoxalmente, ento, a virgindade parece ser o caminho
cristo da fecundidade como a cruz o caminho da vida. a palavra que fecunda, que multiplica a Igreja,
no a carne.
As coisas mudam a partir do sculo II, quando h presso do gnosticismo. Dessa corrente religiosa
mal conhecida, de seitas mltiplas, se diz geralmente que refutava toda carne, toda criao. No Evangelho,
ela sublinha o texto de Mateus 19, 12, sobre os eunucos voluntrios, e certas seitas procuram na castrao
efetiva um remdio definitivo para as tentaes da concupiscncia. Os gnsticos lem ainda em Mateus
24, 19, e em Lucas 21, 23: "Desgraa s mulheres grvidas e quelas que amamentam nesses dias", e
sagrando essas palavras desprezam o contexto. Do Evangelho segundo os Egpcios, do qual a Igreja ainda
no confirmou o carter apcrifo, eles conservam a afirmao de que a morte reinar "tanto quanto o
tempo em que vocs, mulheres, carreguem filhos"; e do Evangelho de Toms: "Bendito o ventre que
nunca concebeu e os seios que nunca amamentaram". De um modo geral, eles repreendem os cristos por
seguirem o caminho carnal do Velho Testamento mais que os caminhos paradoxais do Novo.
Esses gnsticos, em suma, no seriam os verdadeiros cristos, os mais fiis intrpretes do Evangelho, os
nicos que ainda vivem, um sculo depois da morte de Cristo, na espera do Reino, enquanto os cristos
ortodoxos se deixam absorver pelo mundo?
Poderamos, igualmente, sustentar que diversos dos homens que Clemente de Alexandria denuncia
como os mestres das seitas gnsticas Carpcrato, Valentino, Marcion, Baslides, Taciano esto na
Igreja ou acabam de ser proscritos. E a doutrina do casamento que ele lhes ope foi busc-la com
freqncia no judeu helenizado Philon de Alexandria, nos tratados pitagricos e sobretudo na moral
estica. A ortodoxia crist, no seria ela, frente s interpretaes intransigentes do Evangelho, uma
maneira de comprometimento com o pensamento grego, ou mesmo com a sociedade pag?
Numa certa medida, sem dvida: contra os gnsticos, ela defende uma instituio que no tem nada
de fundamentalmente crist e pela simples razo de que, desde sempre, inmeros cristos vivem no
casamento como, ao redor deles, os judeus e os pagos. A chave da escolha ortodoxa que ela
defensiva, conservadora.
Mas nada permite afirmar que o ataque gnstico seja mais especificamente cristo. Primeiro porque
essas seitas abusivamente, talvez, amalgamadas por seus adversrios sob a etiqueta gnstica
pregavam interpretaes opostas palavra do Cristo. Se, contra os Encratites de Taciano e de Jlio
Cassiano, era preciso defender o direito s relaes carnais no casamento, contra as seitas antinomistas
era preciso invocar a necessidade de uma vida casta para entrar no reino de Deus.
possvel que, pela apresentao que faz como comeo de jogo, Noonan tenha abusivamente
acentuado suas oposies em matria de vida sexual. Porque Clemente acusa os discpulos de Prodicus de
cometer adultrio em segredo, deve-se fazer deles antinomistas? Em que medida deve-se admitir que os
discpulos de Baslides "no vivem na pureza, seja porque atribuem a si o poder de cometer o mesmo
pecado graas a sua perfeio, seja porque eles pensam estar salvos por natureza, mesmo pecando nesta
vida, porque possuem uma eleio inata"? Talvez, simplesmente, eles se preocupem menos com as obras
do que Clemente e mais pela eleio divina. Se os discpulos de Valentino, pelos dizeres de Irineu,
"praticavam a fornicao e o adultrio seduzindo freqentemente as mulheres que eles ensinavam e,
vivendo juntos como irmos e irms, as engravidavam amide", no se trataria de acidentes montados por
um adversrio?
No entanto, sem serem absolutamente convincentes, certas acusaes vo mais longe e no podem
ser ignoradas. "H alguns", escreve Clemente, "que chamam Afrodite Pandemos quer dizer, o amor
fsico de uma comunho mstica(...) Eles cometeram o sacrilgio de dar o nome de comunho a
qualquer relao sexual(...) Esses homens, trs vezes perversos, tratam as relaes carnais e sexuais como
mitos sagrados e crem que eles os levaro ao Reino de Deus." Esses parecem aconselhar-se por
Valentino. Quanto aos discpulos de Carpcrato, eles teriam pregado a comunidade das mulheres,
apoiando-se no exemplo de Nicolau, que, tendo levado sua bela mulher perante os apstolos, declarou
que qualquer um podia se unir a ela para pr em prtica a palavra: " preciso maltratar a carne". Eles se
serviam abusivamente da eucaristia, visto que depois de seus gapes, nos diz Clemente, "eles tm relaes
onde querem e com quem querem".
Finalmente no improvvel que, na luxria religiosa caracterstica do mundo romano no sculo II,
certas seitas tenham sacralizado toda sorte de experincias sexuais e que isso se tenha relacionado com
uma atitude hostil procriao. possvel que alguns se tenham apoiado para isso nas palavras de Paulo
aos Efsios (5, 25-33): "Maridos, amem suas mulheres como Cristo amou sua Igreja: ele morreu por ela, a
fim de santific-la purificando-a pelo banho d'gua que uma palavra acompanha(...)". Se a presso dessas
seitas antinomistas era realmente perigosa, compreende-se que os campees da ortodoxia tenham
buscado em outro lugar que no no amor a justificao do casamento e que no tenham retomado a
argumentao de Paulo.
Sobre o que eles podiam basear sua resposta ao ataque gnstico? O Novo Testamento permitia
condenar a sexualidade desenfreada dos antinomistas, mas contra as seitas ascticas no se podia achar
nenhuma apologia do casamento. O Velho Testamento lhes poderia ter fornecido, mas no tinha nenhuma
influncia para os gnsticos. Baslides afirmou: "O Cristo veio para destruir o Deus dos judeus"; e tendo j
os cristos abandonado uma quantidade de prescries judaicas, para eles tambm o Velho Testamento
no constitua uma autoridade indiscutvel. por falta de argumentos, sem dvida, que Clemente tinha
que recorrer "lei da natureza", esse conceito sancionado por Paulo em Romanos 2, 15, desenvolvido
pelos esticos e invocado por Philon. Irineu mesmo ensinava que a liberao efetuada pelo Cristo no
abolia essa lei e que todos os preceitos naturais eram comuns aos judeus e cristos.
Esse conceito ia permitir ao cristianismo no somente estabelecer a seu modo suas relaes com o
judasmo, mas se abrir amplamente filosofia grega e fazer frutific-la durante sculos. Nasceu ela s da
polmica antignstica sobre o casamento? Isso deveria ser determinado. certo, em todo caso, que ele
serviu particularmente em matria sexual e que, a despeito dos transtornos que as cincias naturais
conheceram desde a Antiguidade, telogos e moralistas racionalistas se servem ainda dele: Humanae Vitae
o testemunha.
E, no entanto, a Igreja abandonou desde ento a doutrina estico-crist do casamento. O aspecto
importante desse abandono no o reexame das condenaes multisseculares da contracepo qual
Noonan consagra a maior parte de suas pesquisas, mas a ultrapassagem das oposies dever/prazer e
prazer/procriao.
Durante 18 sculos, a Igreja recusou-se a admitir o amor humano seno emasculado e
metamorfoseado em caridade. Como tal, no tinha mais nada a ver com a atrao sexual, e s aparecia
excepcionalmente nos debates sobre o casamento. Jamais, na Idade Mdia, o amor um fim legtimo da
juno conjugal. Propiciar o devido sua parceira e querer procriar so os dois nicos motivos vlidos da
unio carnal. Acrescenta-se tardiamente a preocupao "para evitar a incontinncia", e afora essas trs
razes, o homem s podia buscar prazer cometendo adultrio. Eis durante sculos a problemtica "crist"
das relaes conjugais.
No somente o impulso sexual tido como efeito da concupiscncia, mas a atrao amorosa no que
tem de irracional tambm condenada. A partir de Guillaume d'Auxerre, no sculo XII, os telogos
recomendam aos confessores perguntar: "O marido queria ter relaes com sua mulher como se ela no
fosse sua mulher"? Quando sim, ele culpado de amor excessivamente ardente, automaticamente
suspeito de prticas fora da norma "natural" de unio carnal pronto a buscar um "prazer excessivo" e
deve de qualquer forma acusar-se de pecado mortal.
No correr do sculo XX, ao contrrio, o amor se torna a base do sacramento do matrimnio e do
modelo cristo de vida conjugal. Em 1925, Dietrich von Hildebrand escreve que o ato conjugal "no tem s
por funo a procriao", mas que ele "possui tambm uma significao para o homem como ser humano
ser a expresso e cumprimento do amor conjugal e da comunidade de vida e que ele participa de
uma certa forma do esprito do sacramento do matrimnio". Desde ento, essa doutrina personalista do
casamento no cessou de se reforar. Em 1956, o cardeal Suenens escreve: "A primeira exigncia de Deus,
quanto ao ato do amor, que seja baseado no amor", e em 1964 o Conclio Vaticano II fundamenta o
casamento cristo tanto sobre o amor como sobre a procriao.
Como se fez essa revoluo? Noonan no formula a pergunta, e os elementos para resposta que ele
traz esto dispersos em sua obra. Na verdade, as origens da nova doutrina remontam a muito longe.
Deixemos So Joo Crisstomo, rapidamente esquecido pelos telogos do Ocidente. Mas desde os sculos
XII e XIII, se o amor no admitido nem como motivo suficiente do casamento nem como fim Le gtimo da
unio carnal, ele entra na idia que os telogos fazem da vida conjugal. Para o sculo XII, poderamos citar
algumas passagens das Sentenas de Pierre Lombard. No sculo XIII, So Toms de Aquino observa que a
copulao "mesmo entre os animais cria uma sociedade agradvel" e que entre os seres humanos "um
homem ama sua mulher principalmente em razo do encontro carnal". Ele admite que na ordem da
caridade esse amor para com sua mulher, baseado na unio da carne, seja legitimamente mais intenso que
seu amor pelo pai ou pela me. So Boaventura observa tambm que no casamento "h uma certa
unicidade do amor, da qual um tero no participa" porque, diz ele, "h algo de miraculoso no fato de um
homem achar numa certa mulher uma satisfao que no pode achar numa outra". Mas essas anotaes
so raras, ambguas, e ficaram aparentemente sem ressonncia na Igreja.
No sculo XV, Denys le Chartreux declarava que marido e mulher devem se amar por um amor
"mltiplo, especial, cordial": amor espiritual que os leva a desejar a salvao do cnjuge, amor natural
nascido do companheirismo humano, amor "social" porquanto eles participam da vida em comum, que
tambm um amor carnal baseado nas "delcias sensuais" e o "reconforto mundano". O ato conjugal sendo
bom quando praticado com bons fins , os cnjuges "diziam amar-se um ao outro legitimamente
unidos por um amor carnal". Denys le Chartreux assim o primeiro a dizer que no casamento o amor
espiritual e o amor carnal podem viver conjuntamente.
Diversos autores lhe fazem eco um sculo mais tarde, e principalmente Snchez. Este ultrapassa o
problema dos fins legtimos da unio carnal afirmando que, exercido por dois esposos cristos em estado
de graa, o ato conjugal sempre legtimo. As pessoas no se unem s "para o prazer", diz ele, tanto que
no se faz nada para impedir a procriao. Dizendo isto, ele libera a espontaneidade dos constrangimentos
estico-cristos. Indo mais longe, autoriza "os abraos, beijos e apalpadelas costumeiros entre esposos
para testemunhar e reforar seu mtuo amor", mesmo com risco de poluo involuntria. Tomando a
defesa dessas carcias fora de sua funo de preparao do coito, ele reconhece o amor como um dos
principais valores do casamento.
Snchez no ousa fazer da unio conjugal uma manifestao legtima do amor. Ele foi longe demais
para ser seguido: so raros os telogos que, ainda no sculo XVIII, admitiram suas concluses. Desse
pequeno nmero fazia parte Afonso de Liguori, cuja doutrina imposta ao sculo XIX pelo absolutismo
romano. Ela favoreceu, sem dvida, a mutao doutrinal do sculo seguinte, e no imediato, no plano dos
comportamentos, os progressos da contracepo conjugal.
Mas o motor da mutao estava alm: fora das especulaes teolgicas, no mundo. A Igreja,
efetivamente, no podia ignorar em definitivo as novidades cientficas do sculo XX, comeando pela
leitura psicanaltica do comportamento humano. Por outro lado e disso Noonan parece menos
consciente ela deveria vir a se adaptar a uma sociedade no mais pag: admitir o amor como ela
admitira a procriao, j que o amor se firmara como valor nas elites ocidentais.
O nascimento do que se chamava amor ocidental permanece obscuro. O que deve ele ao
cristianismo, heresia ctara, ao islo? Ainda se discute sobre isso. Mas o certo que as regras do amor
corts so a anttese das regras do casamento medieval. O elo que une o servidor e sua dama livremente
escolhido e no imposto pelo interesse das famlias; e se ele admite mais do que dizia nas intimidades
carnais, nunca visa a procriao. Durante sculos, para se fazer aceitar, o amor devia se declarar casto,
sinal de que ele ficava fora do casamento. E durante sculos, os moralistas cristos s viram nele
desordens carnais, sensualidades e adultrios.
Quando a conjuno entre casamento e conduta amorosa se produziu? No sculo XVII, se julga ainda
severamente aqueles que se casam "por namorisco". Ser ento o sensvel sculo XVIII que baseia a ligao
conjugal sobre os sentimentos e comea ao mesmo tempo a esquecer o dever tradicional da procriao?
No ser o sculo XIX que pinta tantos casais sem paixo seno porque eles comeam a criar problemas?
As pesquisas exatas que permitiriam responder a essas questes tm ainda que ser feitas.
Noonan, apesar dos louvveis esforos para escapar das fontes teolgicas,
*
no informa quase nada
sobre essa revoluo mental. Se ele v bem o paradoxo original da histria do casamento cristo, no
parece realmente consciente do segundo. Durante mais de um milnio a Igreja quis impor uma doutrina
sada da moral pag a uma sociedade crist, e foi fora da instituio do casamento, apenas, que se tornou
possvel glorificar o amor, sem heresia. O que tomamos por um trao de descristianizao o
esquecimento do dever de procriao ligado a um modelo, de origem laica seguramente, mas
lentamente constitudo no seio de uma civilizao crist. Cabe aos telogos dizer se ele se concilia melhor
que o antigo modelo com os textos originais.


*
No que se refere ao problema da contracepo, eixo principal de sua obra, Noonan consagra captulos apaixonantes s relaes em cada
poca, da doutrina com o estado cientfico e tcnico da sociedade e com o comportamento conjugal.
7. Contracepo, casamento e relaes amorosas
no Ocidente cristo
A compreenso dos comportamentos demogrficos implica o conhecimento dos modelos de conduta
das populaes estudadas. Dessa constatao se passa imediatamente muito imediatamente idia
de que as prescries da lei religiosa so, em uma sociedade crist como a do Ocidente medieval e
moderno, determinantes. No podemos, verdade, negligenci-las. Mas elas no so tudo. A doutrina da
Igreja nunca recebida passivamente pelas populaes; ela no estrutura conscincias virgens. Cada meio
social adapta a doutrina s suas necessidades e s suas crenas tradicionais.
Disso, penso eu, ningum duvida, no plano das' generalidades. Mas o pendor da felicidade leva s
vezes, quando fazemos um estudo preciso, a agir como se estivssemos inconscientes. Reconduzimos a
investigao sobre os comportamentos a um problema de difuso da doutrina, de um lado, e ao dilema
"bom cristo ou pecador", de outro. certamente muito difcil saber o que cada grupo social faz dessa
doutrina, em que medida a admite, recusa ou transforma. preciso pelo menos sublinhar nossa ignorncia
para suscitar novas pesquisas e no mascar-la.
A propsito da contracepo, que me interessa aqui, no tentarei estudar os modelos de um
determinado grupo como esse exrdio parece enunciar, e achar-se- que a tese apresentada
demasiadamente geral em relao extenso sociolgica reduzida da minha documentao e sua
disperso cronolgica. No se trata, com efeito, de uma pesquisa rigorosa; tento somente mostrar as
insuficincias das idias admitidas at hoje e relanar a pesquisa.
Lembremos brevemente as idias geralmente admitidas. A tese mais radical foi a impensabilidade,
sustentada brilhantemente por Philippe Aris:
1
at data recente, a contracepo teria sido impensvel no
Ocidente cristo. Amor, relao sexual e procriao teriam formado um todo indissocivel. Na medida em
que se apie no silncio dos telogos medievais, esta tese se revelou rapidamente caduca. J o padre
Riquet lhe ops os vcios denunciados pelos penitenciais da alta Idade Mdia.
2
Mais recentemente, o
americano Noonan fez conhecer a importncia das condenaes medievais da contracepo sob as mais
diversas formas.
3
Torna-se destarte difcil sustentar que no se tinha a idia de separar as unies carnais da
procriao e que todos os debates teolgicos, toda a ao dos pregadores e dos confessores se relacionam
com um problema sem realidade na prtica do tempo. Tambm Noonan julga que o pecado se praticava
entre cnjuges fora do casamento. Mas ser que essa prtica contraceptiva aprecivel no plano
estatstico onde se movem os demgrafos?
Estes admitiam desde muito tempo a existncia de tcnicas contraceptivas eficazes na sociedade
medieval. Mas ele as julgava limitadas ao meio restrito da prostituio e se apegava ao resto da sociedade,
idia de uma "fecundidade natural". Conceito perigoso que comeou a ser questionado. Se a maior parte
dos historiadores demgrafos se isolavam em um silncio prudente e ambguo no que se refere
fecundidade das relaes sexuais extraconjugais,
4
outros no hesitavam em julgar a sua freqncia pela
freqncia dos nascimentos ilegtimos.
5
E contra essa imprudncia que reagirei na segunda parte deste

1
Ph. Aris, Histoire des populations franaises et de leurs attitudes devant la vie depuis le XVIIIe sicle, Paris, Ed. Self, 1948, 572 pp. in-8, e
Seuil 1971.
2
Cf. artigo do padre Riquet em Population, out.-dez. 1949; e a resposta de Ph. Aris em Population, jul.-set. 1953.
3
J.-T. Noonan, Contraception, a History of its Treatment by the Catholic Theologians and Canonists, Massachusetts, 1966. Essa obra acaba de
ser traduzida para o francs sob o ttulo Contraception et Mariage, Paris, d. du Cerf, 1969, 722 pp. sobre essa traduo, mais acessvel, que
me reportarei, e dela so tiradas as citaes que farei do livro.
4
Entre os artigos e obras da equipe do INED, dirigido por L. Henry, ver especialmente a obra coletiva devida essencialmente a H. Bergues, La
Prvention des naissances dans la famille, Paris, PUF, 1960, 400 pp. H um pargrafo prudente de L. Henry sobre as "Relaes sexuais fora do
casamento", pp. 368-369. Prudente, mas ambguo, pois ele diz, por exemplo: "Esta freqncia s pode ser atingida por meio das concepes
ilegtimas (...) deixa-se de lado tudo que se refere prostituio e ao adultrio (...)". O que implica que os outros tipos de relaes ilegtimas
so calculveis pelos nascimentos ilegtimos.
5
Ver, por exemplo, E. Le Roy Ladurie, Les Paysans du Languedoc, Paris, SEVPEN, 1966, t. I, 745 pp. Falando, na p. 644, do perodo longo de
captulo.
Primeiramente fixar-me-ei sobretudo em denunciar o imediatismo da relao que se estabeleceu
entre o comportamento dos cristos medievais em matria de contracepo e a doutrina da Igreja tal
como ela formulada pelos telogos da poca. claro, com efeito, que muitos cristos, informados dessa
doutrina, no somente no a seguem mas tambm no a aceitam. Quer dizer que eles se conformam
nesse ponto a um ideal moral que no o da Igreja de seu tempo.
Como interpretar de outra forma o testemunho conhecido de monsenhor Bouvier, bispo de Mans,
sobre os casais catlicos de sua diocese em 1842? "Quase todos os jovens esposos", escreve ele, "no
querem ter uma numerosa prole e no entanto so moralmente incapazes de se abster do ato conjugal.
Interrogados pelos confessores sobre a maneira como usam os direitos do casamento, eles costumam
habitualmente se chocar gravemente, e advertidos no se abstm do ato conjugal, nem podem ser
induzidos a uma multiplicao indefinida da espcie...
Todos admitem voluntariamente que a infidelidade para com o cnjuge e o aborto voluntrio so
grandes pecados. E apenas alguns podem ser persuadidos a se conter, sob pena de pecado mortal, ou
observar uma castidade no casamento ou ainda correr o risco de gerar uma numerosa prole."
6

O deslocamento existente entre o modelo de conduta dos jovens casais catlicos e aquele que lhes
tenta impor a Igreja, deve ser atribudo influncia de modelos abertamente anticristos, nessa sociedade
que no tem mais religio do Estado? Por um lado, talvez. Mas parece que h algo mais: j no sculo XVIII,
quer dizer, antes que a Revoluo tenha liberado a moral conjugal da vigilncia eclesistica, encontramos
testemunhos interessantes. Assim, o padre Felipe escreve no seu Catchisme des gens maris (1782): "A
maior parte dos maridos pensa que tudo lhes permitido e no pensa em se consultar. Eles no podem se
persuadir de que um confessor no tenha direito de entrar nas discusses desse tipo de matria. Eles
parecem se escandalizar quando acontece de se lhes falar no tribunal da Penitncia.
"As mulheres, por um princpio de pudor, de modstia, de vergonha, no ousam declarar sua
inquietude. Elas esperam que o confessor fale primeiro. No raro encontrar algumas que, depois de
vrios anos de casamento e uma infinidade de erros, respondem friamente a um confessor, que faz a
caridade de interrog-las sobre a castidade conjugal, que elas nunca se acusaram de faltas pelas quais so
censuradas, porque seus confessores anteriores nunca as tinham interrogado sobre isso".
7

Esse testemunho por certo menos explcito que o anterior. Ele no deixa transparecer a boa-f dos
esposos no seu erro. Mas ser que esse erro visa essencialmente a contracepo no casamento? E de onde
vem a arrogncia dos pecadores seno do sentimento de seu direito?
Desde 1748, alis, Afonso de Liguori, hostil s prticas jansenistas, desaconselhava aos confessores
inquirir sobre os pecados dos casados. Ora se o pecador no se acusa por si mesmo, que ele est
inconsciente de seu pecado. Se o confessor destri essa boa-f e no consegue faz-lo abandonar seu
pecado, ele torna mortal a falta que no existia.
8
O que , no fundo, essa teoria da boa-f seno a
conscincia de que existem outros modelos de conduta entre os povos catlicos alm daqueles formulados
pelos telogos.

inibio sexual "que os jovens conheciam antes do casamento", ele explica na nota 4: "A existncia desse perodo de inibio, muito mais
longo e rigoroso que em nossa cultura contempornea, resulta de diversas sries de fatos (que foram salientados nos trabalhos de Goubert,
1960, e, para o Languedoc, os trabalhos de Godechot e Moncassin, 1964), a saber: a) a ausncia ou a muito fraca importncia da contracepo,
antes de 1730, no Languedoc como em Beauvaisis; b) a baixa percentagem das concepes pr-nupciais e, em geral, dos nascimentos
ilegtimos (0,5% no Languedoc durante todo o sculo XVIII). Se as relaes sexuais pr-conjugais tinham realmente muita importncia, teriam
proporcionado, pela ignorncia sobre a contracepo, muitos nascimentos ilegtimos. Mas no o caso". Na sua tese sobre Beauvais et le
Beauvaisis, P. Goubert escrevia de fato, depois de ter constatado que os nascimentos ilegtimos nunca ultrapassavam 1% do total dos
nascimentos da aldeia e de ter dito uma palavra sobre as mes solteiras indo dar luz na cidade: "Um ponto merece ser sublinhado: o grande
respeito pela lei religiosa que proibia conceber fora do casamento". Esta formulao me parece excelente, pois se fala de concepes e no de
relaes sexuais. Mas deve-se admitir que a nuance pode escapar ao leitor menos avisado.
6
Citado integralmente por H. Bergues em Prvention des naissances, pp. 229-230. Sobre esse testemunho, ver tambm Noonan,
Contraception et Mariage, pp. 502-509.
7
Cf. H. Bergues, Prvention des naissances, pp. 227-229.
8
Cf. Noonan, Contraception et Mariage, pp. 479-483.
Sabemos que os telogos englobam no conceito "pecado contra a natureza" todos os atos sexuais
que no resultam na inseminao da mulher, e que eles fazem desse "pecado contra a natureza" a mais
grave das faltas sexuais, mais grave mesmo que o incesto ou o rapto de uma religiosa. Noonan no hesita
em considerar essa classificao na hierarquia dos pecados como o principal meio de dissuaso contra a
prtica contraceptiva.
9
Isso admitir sem discusso que os diversos grupos sociais compreendem como os
telogos essa expresso e que, como eles, vem nos atos mencionados as piores faltas sexuais.
Deve-se ento concluir que a boa-f no pecado um fenmeno novo, caracterstico do sculo XVIII
ou mesmo do sculo XIX? E que em todo caso ela s no podia se explicar para as pocas anteriores por
insuficincia de difuso da doutrina? Creio, ao contrrio, que o conceito "crime contra a natureza" nunca
foi plenamente admitido com o estatuto dado pelos telogos, a no ser em alguns meios devotos.
Esta conceituao me parece realmente ter duas significaes. De um lado e Noonan no a tem
suficientemente marcada ela polmica: trata-se de persuadir aqueles que se dedicariam a prticas
infecundas que estas so todas englobadas na condenao da sodomia, retomada do Antigo Testamento
por So Paulo e qualificada por ele como contrria natureza. Esse um procedimento corrente, j
utilizado para fazer cair toda sorte de fornicao sob a ao do sexto mandamento visando origem do
adultrio. De outro lado, ela explicativa e racionalizaste: unicamente na oposio s leis da natureza
que se aloja a malcia dos atos visados. Como tal, ele me parece o contrrio de uma proibio, e duvido
que tenha podido se instalar na conscincia moral das massas crists da Idade Mdia.
Na falta de estudo dos costumes locais e do folclore, procuramos pelo menos saber se as leis contm
esse conceito de crime contra a natureza. A prtica judiciria bem conhecido destinava os
sodomitas ao fogo e condenava morte todo culpado de bestialidade, mas no se preocupava com outras
prticas contra a natureza, enquanto se mostrava tambm rigorosa para com o incesto e mesmo com o
adultrio.
A lei cannica, em princpio, se preocupa mais. Contra os maridos culpados de agir contra a natureza,
ela prev trs penas: a recusa do dever conjugal, a separao ou divrcio a toro e a anulao do
casamento. Mas seria preciso empreender pesquisas nos arquivos judiciais para saber se essas penas so
realmente aplicadas antes do sculo XIX: e ningum parece estar apto para afirmar isso. Mesmo que elas
tenham sido aplicadas, necessrio salientar que se trata da contracepo dentro do casamento e no
fora dele.
Para essa ltima h o tribunal da confisso, que tambm pode impressionar os culpados, se gravar
todos os atos contra a natureza mais pesadamente que os outros pecados.
Durante a alta Idade Mdia, as penitncias infligidas so conhecidas pelos penitenciais. Noonan, que
estudou 20 deles, escritos entre os sculos VI e XI, nos informa que todos, salvo um, se ocupam de uma ou
mais prticas contraceptivas. No somente os "venenos de esterilidade" aparentemente associados ao
crime de bruxaria mas dois tipos de copulao contra a natureza
10
so considerados como pecados
graves por todos aqueles que os mencionam. Muitos autores prescrevem uma penitncia igual do
homicdio, e todos os consideram mais graves que o aborto de um feto de menos de quarenta dias. Esta

9
Cf. Noonan, Contraception et Mariage. No incio de.seu captulo IX, consagrado s "Sanes", Noonan escreve, com efeito: "Declarando o
comportamento contraceptivo como pecado mortal, os telogos da baixa Idade Mdia, concordando com os penitenciais e Padres, lhe
aplicaram a proibio mais grave e universal aos olhos dos cristos conscienciosos (...). Na medida em que os cristos eram informados do
carter pecaminoso desse ato, e na medida em que eles procuravam com devoo a sua salvao, a marca de pecado mortal aplicada
contracepo devia ter a mais poderosa proibio sua execuo" (p. 331). E em seguida: "Os telogos e canonistas proclamavam que a
relao conjugal no procriadora, inclusive o coito interrompido, era uma relao contra a natureza. Pierre le Chantre, Jean Gerson, Bernardin
e Antonin consideravam essas relaes semelhantes sodomia, ainda mais rejeitada (...) Na ordem dos pecados de luxria, o pecado contra a
natureza era para Adulterii malum piores que o incesto. A classificao de Graciano se perpetuava nas obras clssicas de teologia. Na Summa
Theologica, de So Toms, o pecado contra a natureza, mesmo quando praticado entre esposos, o mais grave dos vcios sexuais; ele pior
que a fornicao, a seduo de uma virgem, o rapto, o incesto ou o sacrilgio (...)" (p. 334). "Classificaes desse gnero contriburam para
uma certa mentalidade social; essas descries serviam ao mesmo tempo para eptetos e anlises. No melhor de suas possibilidades
lingsticas, os escolsticos medievais tentaram catalogar a contracepo como uma ofensa decncia, vida, natureza. O homem que se
empenhava numa atitude contraceptiva no s devia ignorar as conseqncias espirituais, mas tambm desafiar os ideais sociais de sua
comunidade" (p. 334).
10
Trata-se do comrcio oral seminem in ore e da copulao anal a tergo que encontramos, o primeiro em cinco, e o outro em nove
penitncias sobre dezoito (cf. Noonan, Contraception et Mariage, pp. 209 e 212-215).
severidade Noonan a percebeu muito bem sugere que essas prticas so gravadas por si mesmas e
no para proteger uma vida potencial. Guardamos a ordem de grandeza da penitncia: de trs a quinze
anos de jejum tanto para o primeiro como para o segundo caso.
Para o pecado de Onan, os extremos se situam um pouco mais abaixo dois a dez anos mas a
ordem de grandeza da penitncia idntica. E nas duas nicas obras que falam do assunto
explicitamente,
11
mencionado no mesmo artigo que o uso das beberagens contraceptivas e abortivas
punido com o mesmo rigor. Isto uma informao que escapou aos predecessores de Noonan, e seu
interesse evidente. Observo no entanto que essa prtica s assinalada em dois artigos idnticos em
todos os pontos, e que, nenhum penitenciai mencionando esse pecado isoladamente, difcil apreciar seu
estatuto real naquela poca.
Ainda mais que inmeros artigos, nos poucos penitenciais que li, parecem contradizer essa
severidade. Primeiro, evidente que as prticas solitrias que tambm so crimes contra a natureza,
segundo os telogos posteriores so consideradas com uma grande indulgncia, mesmo quando feitas
pelos clrigos e que elas poluem uma igreja: De sete a cinqenta dias de penitncia, quando se trata de um
bispo dentro de uma igreja.
12
Trata-se ento de pequenos pecados, muito menores, por exemplo, que os
dos cnjuges que mantenham relaes no perodo da quaresma,
13
bem menores ainda que o estupro,
gravado com um ano de penitncia,
14
o mesmo que a simples fornicao.
15
Mas tem mais: podemos nos
perguntar se a contracepo no encorajada nas relaes ilegtimas porque sua fecundidade aumenta a
pena e que essa ao contrrio diminuda quando o culpado consegue se desonrar sem verdadeira
copulao.
16
Hlne Bergues, que tambm estudou um texto anlogo, dele retm o ensinamento de que,
mais que a falta, se penaliza o escndalo.
17
Certo. Mas no seria isso implicitamente orientar o pecador em
direo a prticas que evitem o escndalo?
Finalmente ressalta do estudo dos penitenciais que, entre os sculos VI e XI, no existe o conceito
unitrio de "crime contra a natureza", tal como o definiro os telogos posteriores, e que, em todos os
casos, certos atos que nele estavam compreendidos so considerados com indulgncia. O coitus
interruptus ou crime de Onan, que ser o principal meio de contracepo poca moderna, merece ainda
pouca ateno. Ser porque pouco praticado, como se acreditaria pelas pesadas penas que dois
penitenciais aplicam a ele? Ou ser que, ao contrrio, em caso de relaes ilegtimas, ele julgado menos
culposo que as copulaes completas e fecundas? No estado atual das pesquisas, no possvel tirar uma
concluso sobre esse ponto.
Depois do sculo XI, o confessor muito mais livre para escolher a penitncia que impor ao
pecador, e ao mesmo tempo muito mais difcil apreciar concretamente a importncia atribuda aos
diversos pecados. Estaramos errados, todavia, ao acreditar em uma liberdade total dos confessores e
imaginar que o historiador totalmente despojado. Um certo nmero de pecados, com efeito, reservado
ao bispo, e o proco no os pode absolver. claro que essa remisso mais difcil faz parecerem muito
graves, aos olhos das populaes crists, esses pecados mortais, que so assim reservados. E se um pecado

11
O Saint-Hubert (cap. 57) e o Mersebourg B (cap. 13) so dois penitenciais francos do sculo VIII. Descrevem esse ato como "o derribamento
do smen no coito com uma mulher como os filhos de Jud fizeram com Tamar" (cf. Noonan, p. 209).
12
Cf. Patrologie !atine, de Migne, t. 99, col. 1971-72: "DE FUNDENDO SEMEN. Clericus si semen fuderit non tangendo, septem dies poeniteat. Si
tangit cum manu, viginti dies. Si diaconus, triginta dies. Si presbyter hebdomadas quatuor". "Presbyter si semen fuderit per cogitationem,
septem dies poeniteat. Monachus similiter". "Qui voluntarie semen fudit in ecclesia, si clericus est, quatuordecim; si monachus aut diachonus,
triginta dies; si prespyter, quadraginta; episcopus quinquaginta dies poeniteat".
13
Cf. Patrologie !atine, de Migne, t. 99, col. 966: "Coinquinatus es cum uxore tua in quadragesima. Si hoc fecisti, annum unum poenitere debes,
aut viginti sex solidos in eleemosynam dare. Si per ebrietaten evenit, quadraginta dies poeniteas".
14
Patrologie latine, de Migne, t. 99, col. 970: "DE FORNICATIONE... Adolescens si cum virgine peccaverit, annum poeniteat. Si semel et fortuito
casu, levigetur ei poenitentia et tantum usque ad annum plenum poeniteat".
15
Ibidem: "Si infra triginta annos adolesceras fornicationem faciat, tres quadragesimas et legitimas ferias".
16
Ibidem: "Laicus macularas se cum ancilla Dei, duos annos poeniteat. Si genuerit ex ea filium, annos tres poeniteat. Si sine conjugio est, tres
quadragesimas et legitimas ferias". A expresso "sujar-se" (maculans se) ambgua. Mas se compararmos o terceiro caso com o primeiro,
parece evidente que se trata, nesse, de uma copulao. E uma copulao estril, assim o testemunha o segundo caso.
17
Cf. La Prvention des naissances dans la famille, p. 209, onde H. Bergues comenta uma passagem anloga, extrada do penitenciai de
Cummean II, anterior coleo publicada por Migner: "Se um laico corrompe uma virgem consagrada a Deus e perde sua reputao e tem um
filho dela, que ele faa penitncia trs anos (...) Se todavia ele no tem filho, mas mesmo assim corrompe a virgem, ele far penitncia de um
ano".
ou no reservado, o historiador est no direito de considerar como mais ou menos pesada a proibio
que pesa sobre ele. Ora, possumos um grande nmero de estatutos sinodais medievais e modernos, e
raro esses estatutos no apresentarem uma lista dos pecados reservados na diocese. Temos ento um
meio de sondar, atravs do espao e do tempo, o peso, a estabilidade e a variabilidade das interdies
religiosas.
No meu propsito, aqui, utilizar esses documentos de maneira seriada nem comparativa, e me
contentarei com uma sondagem arbitrria, portando, sobre 17 listas de casos reservados, todas francesas
e escaladas do sculo XIII ao sculo XVII.
18

Examinemos a lista dos casos reservados na diocese de Cambrai (1300-1310). Ela tem o mrito de
nos indicar sucessivamente os pecados reservados ao bispo, aqueles que ele delega aos penitencirios
gerais enviados aos decanatos, e aqueles que deixa a cargo dos procos e vigrios das parquias. Os
pecados contra a natureza so encontrados nos trs grupos:
reservados ao bispo: os pecados contra a natureza no homem de mais de 20 anos;
reservados aos penitencirios: os pecados contra a natureza cometidos por mulheres de todas
as idades e os homens de menos de 20 anos; s polues manuais em todas as idades;
sujeitos ao da justia do proco: as copulaes desordenadas com as mulheres, o pecado de
volpia, os pecados contra a natureza na idade pueril, nos rapazes at 14 anos e nas moas at
25 anos.
Pela comparao desses pecados, podemos deduzir que aquilo que simplesmente chamado
"pecado contra a natureza", deve tratar-se provavelmente das relaes homossexuais. Elas so menos
graves nas moas que nos rapazes, e isso me parece de acordo com aquilo que sabemos da prtica
judiciria. Resta saber o que designa a palavra "volpia", porquanto as "polues manuais em todas as
idades" so comentadas em outro local.
19
Quanto s "copulaes desordenadas com mulheres", isso pode
designar a simples fornicao, que no aparece em outro lugar; tambm pode evocar relaes impedindo
evidentemente a concepo e outras no conformes s em razo da posio. Essas relaes desordenadas,
sublinhamos, so, como a volpia, sujeitas justia do proco, enquanto que o incesto absolvido pelo
bispo, se ele estiver prximo, ou ao penitencirio, quando o bispo estiver longe; as relaes com religiosas
so contadas como incesto grave e so absolvidas pelo bispo; o adultrio julgvel pelo penitencirio e o
estupro pelo proco.
Nas 16 outras listas, s se indicam os casos reservados ao bispo, o que nos impede de levantar
facilmente a ambigidade da expresso "pecado contra a natureza". Mas podemos observar que um dos
pecados contra a natureza reprovado com uma constncia particular: a sodomia, mencionada
explicitamente dez vezes. Dessas dez listas, uma s utiliza o conceito "pecado contra a natureza" e
restringe logo sua extenso: "a sodomia e todo pecado contra a natureza ainda mais enorme";
20
seis
outros acrescentam explicitamente sodomia a bestialidade.
21
Podemos observar, por outro lado, que
nenhum outro pecado contra a natureza explicitamente mencionado, com exceo da volpia citada pelo
mais severo dos estatutos sinodais.
22


18
Estatutos sinodais das dioceses de Meaux (1245), Cambrai (1300- 1310), Nantes (1387), Albi (1230, 1553 e 1695), Malines (1570), Besanon
(1571), Reims. (1585-1621 e 1677), Amiens (1411, 1454 e 1677), Agen (1666-1673), Sens (1658); e, de acordo com a Somme des pchs, de
Benedicti (1584), a lista dos casos reservados ao arcebispo de Lyon e a dos casos reservados ao bispo de Paris.
19
A palavra "volpia", que designava, na Antiguidade, a homossexualidade passiva, tomou, desde o sculo XIII, o sentido de "prticas
solitrias". Antes da idade nbil, no provocam polues e so consideradas menos graves. Por outro lado, as polues voluntrias no so
sempre manuais: podem surgir de "cogitao e deleitao", de "frases ou conversaes com mulheres ou homens", de "leitura de livros
impudicos" e "outros meios" como o precisa Benedicti no sculo XVI. Enfim, as "polues manuais" no so forosamente solitrias e, quando
no o so, o pecado mais grave. por esses motivos que o bispo de Cambrai tinha para distinguir "voluptuosidade" e "polues manuais".
20
Lista dos casos reservados ao bispo de Amiens em 1677.
21
Como na diocese de Cambrai podendo-se acreditar na interpretao que dei , trs estatutos sinodais no mencionam a bestialidade
entre os pecados reservados ao bispo so os das dioceses de Malines (1570), Besanon (1571) e Amiens (1411).
22
O da diocese de Nantes (1387). Digo mais severo porque o nico a manter a antiga interdio bblica das relaes conjugais durante as
regras. Por outro lado, ele menciona o adultrio, o incesto tanto natural como espiritual, e os pecados da carne "cum masculis, cum brutis,
cum sanctimonialibus". Sua evocao da "voluptuosidade" instrutiva: "de peccato molliciei quod omme adulterum superat". Esta preciso
parece enfraquecer a tese que sustento. Na realidade, ela confirma que essa classificao no natural, pois que a propsito da
homossexualidade, da bestialidade e do sacrilgio no necessrio dizer tanto.
Por que se menciona s uma vez este pecado equivocado da volpia, e na lista mais rigorosa? Por
que no se fala nunca explicitamente de relaes contraceptivas com as mulheres? Nunca de
masturbao? Ser que por discrio? Mas as dez listas que mencionam a sodomia parecem pouco se
preocupar com a discrio e no falam mais. Ser porque essas prticas eram pouco disseminadas? Mas
quem sustentar, de acordo com o mesmo princpio, que a masturbao era menos disseminada que a
sodomia ou a bestialidade? Quando examino todas essas questes luz dos estatutos de Cambrai, inclino-
me a pensar que s a sodomia e a bestialidade se escondem sob as expresses "pecado contra a natureza"
e "pecados contra a natureza"; todos os outros atos que os telogos englobam sob o mesmo conceito so
sem dvida pecados julgveis pelo proco.
Em caso improvvel, em que esses outros atos seriam tambm designados pelas expresses em
questo, seria preciso notar que eles seriam, no mximo, s sete vezes reservados ao bispo, enquanto que
o incesto o explicitamente 17 vezes, o adultrio nove, o estupro oito. Breve, o estudo das listas dos casos
reservados confirma o ensinamento da prtica judiciria: os grandes crimes so a sodomia, a bestialidade,
o incesto, mesmo o adultrio, no o pecado contra a natureza como tal, e menos ainda a masturbao ou
o coito interrompido. As inmeras afirmaes contrrias dos telogos so polmicas e racionalizantes. Elas
no so, tanto como as listas dos casos reservados ou a prtica judiciria, to reveladoras da presso social
e da realidade das interdies.
Examinemos agora se a contracepo interditada com o mesmo rigor dentro e fora do casamento.
Noonan, no seu estudo dos penitenciais, observa que, quando punem as mulheres que usam drogas
contraceptivas, eles se mostram mais indulgentes para com a pobreza sobrecarregada de filhos do que
para com a luxuriosa que tenta esconder seu pecado.
23
Devemos concluir disso que a contracepo na
forma definida ento mais grave fora do casamento que dentro? No creio, porque o emprego de drogas
contraceptivas um ato distinto da copulao. No um pecado de luxria, mas um crime subsistente do
infanticdio e da bruxaria.
24
Podemos ento considerar a pobreza e a sobrecarga de filhos como
circunstncias atenuantes. Mas eu falo aqui do pecado contra a natureza, quer dizer, do ato sexual estril
em si mesmo. Ora, temos visto que os casos da sodomia e da bestialidade estando separados os
penitenciais se mostram mais rigorosos pelos atos sexuais ilegtimos que produzem a concepo de
bastardos que por aqueles que so este reis. Fora do casamento, me parece, os penitenciais levam
implicitamente contracepo.
Estabelecida entre os sculos XII e XIII, a lei da Igreja consagra, por seu lado, trs cnones
contracepo.
25
Se o cnon Si aliquis, retomado dos penitenciais, assimila ao homicdio o emprego dos
"venenos de esterilidade",
26
os dois outros Aliquando e Si conditiones atacam a contracepo como

23
Bde, determinando a pena imposta para o aborto, escreve no seu penitenciai: "H uma grande diferena dependendo de se tratar de uma
mulher pobre (paupercula), fazendo isso porque no consegue alimentar novos filhos, ou de uma mulher impudica que o faz para esconder
sua m conduta" (4, 12). "A mesma regra", escreve Noonan, "foi seguida pelo PseudoThodore (6, 4). Os motivos econmicos que incitavam
ao infanticdio ou ao aborto deviam tambm incitar vivamente contracepo" (cf. Noonan, Contraception et Mariage, p. 206). Burchard, no
sculo XI, o primeiro a atest-lo: "Voc fez o que certas mulheres esto acostumadas a fazer quando fornicaram e querem matar sua
progenitura? Elas aplicam seus malefcios e suas ervas para matar ou para abortar seu embrio, ou, se ainda no conceberam, procuram no
conceber. Se voc fez isto, se voc o permitiu ou ensinou, voc deve fazer penitncia durante dez anos nos dias feriados. Uma antiga deciso
afastava tais pessoas da Igreja at o fim de sua vida. Pois, cada vez que impediu uma concepo, essa mulher cometeu um homicdio. Mas isso
faz uma grande diferena quando se trata de uma mulher pobre que age em funo da dificuldade em alimentar seus filhos, ou se se trata de
algum que age para dissimular um crime de fornicao" (Decretum, 19 em Patrologie latine, t. 140, col. 972, citado por Noonan, pp. 206, 207-
209).
24
Desde a Antiguidade e ainda no sculo XVIII, as drogas contraceptivas so geralmente citadas em conjunto com os abortivos, os venenos, os
filtros de amor e todos os tipos de malefcios. Por outro lado, trata-se freqentemente em conjunto das questes do infanticdio, do aborto e
da contracepo por malefcio, enquanto que as copulaes contraceptivas so tratadas com os pecados de luxria. Antes do sculo XIII, os
nicos exemplos de assimilao desses dois tipos de pecados se encontram, se no me engano, nos dois penitenciais francos do sculo VIII que
falam do crime de Onan.
25
Entendo por "lei da Igreja" o decreto de Graciano (1140) e os Dcrtales comeados por So Raimundo de Pennafort em 1230. Podemos
acrescentar as Sentenas (1154-1157) de Pierre Lombard, que tem para os telogos a mesma autoridade que o Decreto e os Dcrtales para os
canonistas.
26
Aqui a traduo que a edio francesa de Noonan d desse cnon: "Aquele que pratica a magia ou d venenos de esterilidade um
homicida. Se algum (Si aliquis), para satisfazer sua concupiscncia, ou por dio ou premeditao, faz alguma coisa a um homem ou a uma
mulher, ou lhes d alguma coisa para beber para que no possam gerar ou ela conceber, ou pr uma criana no mundo, que sejam
considerados homicidas". Mas essa prescrio categrica, nenhum dos grandes canonistas nem telogos a aplicam literalmente na
contraditria ao casamento.
27
E as nicas sanes cannicas previstas contra as relaes heterossexuais,
contraceptivas em si mesmas, j o dissemos, visam a esterilidade procurada no casamento e no fora dele.
Quanto mais efetiva fosse sua aplicao, mais visvel o carter anticonjugal da contracepo.
Isto no deve surpreender. Esses dois cnones mais ou menos diretamente emitidos por Santo
Agostinho
28
se situam na problemtica do comportamento sexual, onde, desde o sculo II e at o sculo
XIX, se enclausuraram os doutores da Igreja.
29
Toda procura do prazer carnal condenada, e o ato conjugal
outra coisa alm de um encontro carnal: uma obra de procriao desejada por Deus e pela natureza.
Santo Agostinho considerava realmente o prazer sexual como inevitavelmente viciado pela concupiscncia
e via na obra da procriao o bem necessrio legitimao do ato conjugal. Mesmo quando So Toms de
Aquino reabilita o prazer como conseqncia do ato conjugal, mantm firmemente a condenao do
prazer como fim da relao carnal.
Ora, o fim caracterstico de toda relao carnal extraconjugal a busca do prazer por si mesmo.
Argumentando contra a concubinagem, So Toms escreve: "Qualquer um que use a copulao para a
delcia que est nela, no tendo a inteno de obter o fim para o qual tende a natureza, age contra ela".
30

Em outra parte, ele mostra que todo ato de luxria pecado mortal, porque no procura a gerao e a
educao de uma progenitura.
31
"A semente humana", escreve ele, "na qual existe um potencial (...)
ordenada para a vida do homem (...) E ento a desordem na emisso do smen concerne a vida do homem
potencial."
32
o ataque contra a vida potencial que torna mortal o pecado da luxria.
Para So Toms, o ato de luxria no injuria particularmente a criana potencial no smen
desperdiado, mas a espcie humana em geral, cuja conservao se acha assim ameaada.
33
"O smen,
suprfluo para a conservao do indivduo, no entanto necessrio propagao da espcie (...) Disto (...)
um requisito que seja emitido para ser utilizado na gerao, para a qual o coito foi ordenado."
34
E
conclui: "A emisso desordenada do smen contrria ao bem da natureza, que a conservao da
espcie".
Ora, no a contracepo como tal que visada por essa argumentao: a fornicao. Para So
Toms, toda copulao no conjugal, que seja biologicamente frtil ou estril, uma desordem na emisso
do smen, uma injria feita espcie e, por conseguinte, natureza e a Deus. Pelo simples fato de que
buscada fora do casamento, ela tem o prazer por fim e perverte a ordem da natureza. Ao nvel da
racionalidade onde se situa Toms, o recurso contracepo parece nada acrescentar ao pecado da
fornicao, a no ser, imagino, um desprezo mais planejado s leis da natureza.
Essa desordem na emisso da semente pode igualmente ter lugar no seio do casamento, e todos os
telogos chamam a ateno dos esposos sobre esse fato. Uns consideram a busca do prazer no casamento

esterilizao de si mesmo.
27
O cnon Aliquando extrado textualmente de Mariage et Concupiscence, de Santo Agostinho: "s vezes (Aliquando), esta crueldade
luxuriosa ou luxria cruel chega ao ponto de utilizar venenos de esterilidade (sterilitatis venena) e, se isso no d resultado, extinguem e
destrem o feto no tero de qualquer forma, preferindo que sua progenitura morra antes de nascer. Seguramente, se o marido e a mulher so
os dois assim, eles no esto casados, e se esto assim desde o incio de sua vida em comum, eles no so unidos em casamento mas em
seduo. Se os dois no so assim, ouso dizer que ou a mulher uma espcie de prostituta de seu marido ou ele adltero com a sua prpria
mulher". Esse texto foi includo por Graciano no seu Dcret, Si aliquis, tendo sido abandonado. Si aliquis foi retomado por So Raimundo e
includo nos Dcrtales; ele tambm incluiu o cnon Si conditiones, que um corolrio, fabricado sob seus cuidados, do cnon agostiniano: "Se
condies (Si conditiones) so colocadas contra a substncia do casamento por exemplo, se um diz ao outro: `Eu contrato com voc se voc
evitar a descendncia' ou, `at encontrar algum mais digno em honra e riqueza', ou `Se voc se dedicar ao adultrio por dinheiro' o
contrato de casamento, por mais privilegiado que seja, no tem efeito; como tambm outras condies, por mais baixas e impossveis que
possam ser, devem ser consideradas nulas em razo do privilgio do casamento". Quer dizer que a maioria das condies colocadas no
casamento devem ser consideradas nulas, pois o casamento no condicional. Mas quando essas condies so contrrias a um dos bens do
casamento proles, sacramentum et fides, para cit-las na ordem do cnon , essas condies so dirimentes: o casamento que nulo.
Especialmente recusar a procriao recusar o casamento.
28
Aliquando o discretamente. Si conditiones indiretamente.
29
Cf. o conjunto do livro de Noonan, e especialmente os captulos III e IV.
30
So Toms, Commentaire sur les sentences, 4.33.1.3, citado por Noonan, p. 310.
31
So Toms, De maio, 15, 2, obj. 14, analisado por Noonan, p. 312.
32
So Toms, De maio, 15,2, citado por Noonan, p. 313.
33
Cf. Noonan, p. 313.
34
So Toms, De mato, 3, 122, citado por Noonan, pp. 313-314.
como um pecado mortal,
35
e outros como um pecado venial.
36
Mas todos lembram a argumentao de So
Jernimo, para quem o namorado demasiadamente ardente de sua mulher adltero. Detenhamo-nos na
formulao que Benedicti, em 1584, d a essa argumentao: "O marido que, levado por um amor
desmedido, possua to ardentemente sua mulher para satisfazer a volpia, como se no fosse a sua
mulher, e mesmo assim mantm relao com ela, peca. E parece que So Hierosme o confirma quando
alega o propsito de Sixto Pitagoriciano, que diz que o homem que se mostra incontidamente amoroso
para com sua mulher, mais do que como marido, adltero. No se deve dizer que, se o homem tem o
corpo de sua mulher sob seu comando, pode us-lo a seu bel-prazer, como diz o provrbio 'que nos
embriagamos com nosso vinho'. Porque o homem no deve usar a sua mulher como prostituta, nem a
mulher deve se comportar com seu marido como se ele fosse um namorado; porque esse santo
sacramento do matrimnio deve ser tratado com toda honestidade e reverncia. Anotem isto, vocs,
casados, e faam de seu leito seu Deus.
37

Philippe Aris e Noonan j se perguntaram qual poderia ser o contedo desse "amor desmedido"
que todos os telogos e predicadores esto denunciando. So Toms, So Boaventura, Gerson, So
Bernardino viam nisto o fato de a pessoa preferir a unio sexual com sua mulher unio com Deus.
tambm essa idolatria que parece denunciar Chaucer, em seu Person's Tale, e Philippe Aris conclui que se
trata antes de paixo amorosa que de depravao sexual. Noonan observa, por seu lado, que todo pecado
mortal pode se definir como preferncia de um fim temporal unio eterna com Deus, e para entender
essa interpretao como particularmente dirigida contra o amor de cortesia preciso pouca coisa.
Outros telogos
38
e Benedicti parece segui-los censuram o marido por ter "relaes com sua
mulher como se ela no fosse sua mulher". Procurando entender o que isso significa concretamente,
Noonan imagina s uma soluo: "usar sua mulher como uma prostituta", isto , impedir a procriao.
A formulao de Benedicti nos permite progredir em nossa reflexo pela surpreendente colocao
em paralelo das duas palavras "amoroso" e "prostituta". Dando-lhes o mesmo valor, ela probe a dicotomia
para a qual chegaram Noonan e Aris, aprisionados todos os dois em uma viso demasiadamente atual das
coisas. Nem "amoroso" nem "prostituta" tm realmente o sentido que ns lhes damos hoje. O sentido de
amoroso, na poca, no muito diferente do sentido atual, na medida em que, hoje como no sculo XVI, o
amoroso animado por um outro sentimento que o amor para com o prximo. Mas o valor da palavra,
nesse texto, totalmente diferente da que lhe damos: a civilizao ocidental contempornea a marcou
com um valor positivo,
39
e a Igreja atual tem, grosso modo, admitido esse valor, enquanto no sculo XVI o
amor era extremamente contestado e, no seu conjunto, refutado pela moral crist. O amoroso, na viso
crist da poca, o amante, o libertino, o luxurioso, sem deixar de ser o que ns chamamos de amoroso.
A palavra "prostituta", to abundantemente usada na poca, tinha ao contrrio o valor pejorativo
que guardou at hoje, mas por razes que no foram as nossas. Nossos padres do sculo XVI e ns temos
em comum a sua aplicao s profissionais da luxria, mas ns a censuramos por jogar a comdia do amor
por dinheiro, enquanto eles as censuravam por dedicar sua vida ao prazer sexual. A palavra era ento
propriamente aplicada a todas as mulheres que buscavam as relaes carnais por amor, por prazer,
estando a mulher honesta disposta a procur-lo s para o bem do casamento, conforme os deveres de seu
estado. Poderamos quase dizer "por conscincia profissional". Paradoxal inverso dos valores atribudos
s realidades sob o abrigo de uma mesma palavra.

35
So, por exemplo, So Raimundo (Summa, 4.2.8), e Monaldus (Summa, foi. 136 r) no sculo XII; So Bernardino de Siena (Sermons
Sraphiques, 19.3) no sculo XV, bem como o sumista desconhecido que segue Chaucer no seu Parson's Tale (autores citados por Noonan, p.
320).
36
Noonan (p. 320) cita, por exemplo, Alexandre de Hales, So Toms, So Boaventura, Guillaume de Rennes, Durand de Saint-Pourain, Pierre
de la Palud, Jean Gerson e Santo Antonino de Florena.
37
Benedicti, La Somme des pchez..., ed. Paris, 1601 (B.N.:D.6502), livro II, cap. IX "Do excesso das pessoas casadas", n 59.
38
Noonan (p. 321) cita, por exemplo, Guillaume d'Auxerre, Alexandre de Hales, So Boaventura, Astesanus, Durand de Saint-Pourain, Santo
Autonino de Florena, Alberto, o Grande, e So Toms assimilam o muito ardente amor e "usar sua mulher como uma prostituta", como
Benedicti.
39
Cf. cap. "Sentimentos e civilizao", especialmente pp. 28-37. Quanto atitude da Igreja em face do amor, encontraremos muitas coisas
interessantes em Noonan, Contraceptio, especialmente pp. 414-415 (mas haveria muito mais a dizer sobre esse fim do sculo XVI) e sobretudo
pp. 622-638. Em compensao, o que o autor diz da atitude da Igreja perante o amor na Idade Mdia, pp. 326-329, me parece pouco
convincente.
Enfim, opomos sistematicamente o comportamento dos esposos quele dos amantes: o primeiro
associado procriao, o segundo busca de um prazer estril; da mesma forma que se ope o modo
"natural" de relao carnal aos modos fantasiosos qualificados de no naturais e supostamente estreis.
As posies da relao sexual so, com efeito, um objeto tradicional de discusso teolgica. Nunca
foi a partir de uma viso personalista do casamento que foram condenadas as posies "no naturais",
mas em nome de um rito imemorial
40
implicando uma certa idia do homem e da mulher,
41
por oposio
busca de um prazer excessivo
42
e pela preocupao com o bem da procriao.
43
Quando os telogos
toleram certas relaes carnais e isso freqente no sculo XVI , na condio de que sua
fecundidade tenha sido demonstrada
44
e que se tenha apelado por necessidade,
45
no por gosto. Novo
exemplo de racionalizao teolgica da qual se pode perguntar qual o impacto sobre os fiis. Um laico
como Brantme, que dificilmente poderemos taxar de possuir afetao excessiva, menciona esta opinio
com uma reserva evidente: "Outros doutores dizem que qualquer forma era boa, mas que semen
ejaculetur in matriciem mulieris, et quomodocumque uxor congnescatur, si vir ejaculetur semen in
matriciem, non est peccatum mortale.
"Vocs encontraro essas disputas em Summa Benedicti, que um frade franciscano, doutor, que
escreveu muito bem sobre todos os pecados e demonstrou que viu e leu muito. Quem ler essa passagem
ver muitos abusos que os maridos cometem com as suas mulheres. Tambm diz ele que quando mulier

40
Para todos os telogos, h, com efeito, s uma posio natural de copulao. Todos os interrogatrios dos confessores sobre esse captulo
comeam pela pergunta ou a constatao: "Voc conhece a posio natural (...)". A coisa to evidente que praticamente nunca se diz por
que essa posio natural, a no ser quando se ataca aquelas que no o so. Estamos na presena de um costume cuja origem deve ser
procurada nos tempos pr-histricos; em ligao, imagino, com o gesto ritual do lavrador, muito embora nenhum texto me permita apoiar
essa suposio. Em todos os casos, me parece claro que a copulao conjugal um rito: um rito de fecundao. Toms Snchez, mais explcito
que os outros casustas, comea de fato seu captulo por uma explicao: " preciso antes de tudo determinar qual a maneira natural de se
copular quanto posio. Quanto a esta, o homem que seja deitado em cima e a mulher deitada embaixo. Porque essa posio mais
adequada para a efuso do smen viril, para sua recepo pelo vaso feminino e sua reteno (...)". Isso bem o gnio de Snchez, que gosta
de explicar tudo sem demora. Portanto, quando se trata de condenar as posies contra a natureza, a questo do rito puro no lhe escapa: "
um abuso do sacramento do casamento, e evidente que uma perverso do uso e tambm do rito (...) e que um sacrilgio digno do
inferno" (De sancto matrimonia sacramento, ed. Anvers, 1607, livro IX, disputa XVI, q. 1).
41
A posio que os telogos chamam retro e que Brantme chama more canino desde a alta Idade Mdia denunciada como rebaixando o
homem ao nvel do animal. No se trata aqui da relao de dois parceiros, mas da honra do gnero humano. A esse propsito, Snchez
escreve: "(...) como a natureza prescreve essa maneira aos animais, o homem que a acha gostosa se torna semelhante a eles". Mais grave
entretanto parece ser a posio mulier super virum, que Snchez ataca muito mais vivamente: "4 Essa maneira absolutamente contrria
ordem da natureza, pois ela se ope ejaculao do homem e reteno do smem no vaso feminino. Depois, no s a posio, mas a
condio das pessoas importa tambm. Em realidade, natural ao homem agir e mulher suportar; e o homem estando embaixo, por causa
de sua posio, suporta, e a mulher, estando por cima, age; e quanto natureza mesma abomina essa mutao, quem no o v? 5 Porque na
histria escolstica (ca. 31 super Genesium ex Metodio), dito que a causa do dilvio foi que as mulheres, levadas com loucura, tinham
abusado de seus homens, estes estando embaixo e aquelas em cima (...) So Paulo disse aos romanos: 'As mulheres mudaram o uso natural
naquilo que contra a natureza', e coloca esse pecado no grupo dos pecados letais".
42
A associao de idias entre a condenao dos amores muito ardentes e essas posies extraordinrias constante. Se a diviso dos
tratados teolgicos s o faz aparecer raras vezes, ns encontramos muitas provas. Entre os escritores laicos, por exemplo, Brantme volta a
falar disso vrias vezes, parecendo fascinado por essas "figuras do Aretino": "Ademais, o que pior, esses maridos ensinam suas mulheres, em
seu prprio leito, mil luxrias, mil lascvias, mil giros, contornos, novas maneiras, e lhes praticam essas graves figuras do Aretino; de modo que
por uma chama que elas tm no corpo, geram cem e os tornam assim lascivos" (Brantme, Dames galantes, ed. M. Rat., p. 26). E mais adiante,
de maneira escolstica: "Todas essas formas e posturas so odiosas a Deus, muito embora So Hierosme diga: 'O marido que se mostra
trasbordantemente amoroso de sua mulher adltero e peca'. Os telogos, naturalmente, tambm fazem aluso a essa busca de prazer
excessivo. Pierre de la Palud, por exemplo, em seu Commentaire sur les Sentences (d. XXXI, q. 3, art. 2, 5), escreve: "(...) Alguns dizem (...) que
o homem que se une carnalmente com sua mulher de forma no habitual, mesmo no vaso natural, peca mortalmente, se isso feito para
buscar uma maior volpia".
43
Os telogos, no estando unnimes em condenar essas posies no habituais, levam o essencial de sua discusso sobre seu carter
fecundo ou estril. Finalmente, essas posies so chamadas "contra a natureza", porque so contrrias ao rito de copulao prescrito pela
natureza, porque algumas pervertem a natureza humana modelando-a ao animal, porque outras invertem a natureza do homem e da mulher,
enfim porque sobre elas pesa a suspeita de esterilidade, e so contrrias natureza do casamento a menos que seja o inverso, quer dizer,
sendo supostamente voluptuosas, elas so contrrias natureza do casamento, ento supostamente esterilizantes. O sentido dessa relao de
casualidade tem, no obstante, pouca importncia: o que conta a as sociao desses caracteres sob o conceito geral de pecado contra a
natureza. Os casais estreis so, alm disso, freqentemente suspeitos de terem merecido essa punio divina por causa de suas prticas
luxuriosas. Seria quase impossvel que tenham sido frustrados de descendncia, diz o pregador ingls Bromyard no sculo XIV, se eles tivessem
procurado cumprir as intenes divinas: eles ento visavam luxria ou riqueza no casamento (cf. Summa, "Matrimonium", 8.10, citado por
Noonan, pp. 344-345).
44
Chega-se mesmo a justificar a posio mulier super virum em nome da virtude atrativa do tero. Isto, para dizer a verdade, raro.
45
O caso mais freqente o da mulher grvida que teme prejudicar seu fruto com relaes normais com seu marido. Fala-se tambm dos
esposos muito obesos para ter relaes normais.
est ita pinguis ut nonpossit aliter coire que por tais posturas, non est peccatum mortale, modo vir
ejaculetur semen in vas naturale. Assim dizem alguns que seria melhor o marido se abster de suas
mulheres quando elas esto grvidas, como fazem os animais, em vez de desonrar o casamento por tais
torpezas."
46

Ora, essas "torpezas" parecem inadmissveis fora do casamento? No parece, porque de forma
agradvel que ele fala dessas "figuras de. Aretino" fora do contexto conjugal,
47
s ficando indignado
quando os evoca no casamento. Se ele pouco sensvel s racionalizaes dos telogos, parece, por outro
lado, aceitar plenamente a oposio das condutas matrimoniais e amorosas que, desde o sculo II, marcam
a doutrina crist da sexualidade.
Sem dvida, a antinomia prazer/procriao, herdada das morais antigas
48
e veiculada pela cultura
eclesistica, no consegue se impor plenamente. Brantme mesmo testemunha a existncia de imagens
contrrias,
49
e a literatura mdica, alimentada por outras tradies antigas, o confirma.
50
Mas Brantme,
na mesma frase, deixa transparecer o que a associao do prazer extraordinrio na procriao tem de
aberrante. Os mdicos, a exemplo dos telogos, suspeitam que sejam estreis os amores "excessivamente
ardentes". Tambm, no obstante as imagens contraditrias, parece que a antinomia prazer/procriao se
impe amplamente fora dos crculos eclesisticos, parte a desconfiana aristotlica em relao aos
excessos.
Amor, prazer, esterilidade, fantasias contrrias ordem natural, esse o contexto associativo das
relaes sexuais extraconjugais. Mas ser que encontramos textos que, falando explicitamente da
contracepo, distigam o caso dos cnjuges dos casos dos fornicadores?
Vamos precisar antes para no induzir o leitor pouco familiarizado com a literatura moral e teolgica
de outrora, que todos os autores que abordam o assunto condenam sem equvoco as copulaes
contraceptivas, e que no excluem dessa condenao aquelas que aconteceram fora do casamento.
No entanto, quando evocam o contexto conjugal ou no-conjugal dessas copulaes, para
conden-las com um vigor particular no casamento. Jean Gerson, por exemplo, no incio do sculo XV,
anota brevemente: Esse pecado tanto mais grave, quanto mais nos afastamos da ordem natural, seja

46
Brantme, Dames galantes, ed. M. Rat, p. 32. Todo o discurso feito sobre essa questo, desde a p. 25, muito instrutivo. Brantme se refere
diversas vezes Escritura, aos Padres da Igreja e aos Doutores. Talvez a inteno do discurso mostrar que os maridos so os primeiros
responsveis pelos transbordamentos de suas mulheres reduza seu valor de testemunho. No creio todavia que se possa considerar esse
contexto o nico responsvel pelas indignaes do autor.
47
Fora do contexto conjugal, ver, por exemplo, o que ele diz: "(...) ele comprou uma taa muito bonita de prata dourada de um ourives, uma
obra-prima muito especial e bem gravada, com o selo gravado bem ntido, onde estavam talhadas com buril sutilmente diversas figuras de
Aretino do homem e da mulher (...) e por cima (...) diversas outras mostrando as diversas maneiras de copulao dos animais (...)" (pp. 27-28).
"Quando o prncipe festejava com as damas e jovens da corte (...) os servidores nunca falharam (...) de lhes oferecer bebidas (...) umas ficaram
pasmadas sem saber o que dizer, algumas ficaram envergonhadas e ruborizadas; outras se entreolharam: 'O que que est gravado l dentro?
Creio que so porcarias. No bebo mais. Precisarei de muita sede antes de beber de novo' (...) algumas fechavam os olhos ao beber, as outras,
sem vergonha, olhavam. Aquelas que ousavam falar sobre o trabalho, tanto damas como jovens, se diziam: 'Veja que beldades grotescas!', as
outras: 'Veja que momices engraadas!', algumas diziam: `Veja que lindas imagens!' (...) Breve, cem mil mordacidades e frivolidades sobre esse
assunto... era uma gracejadora diverso, e coisa para ver e ouvir; mas sobretudo, a meu ver, o melhor era contemplar essas inocentes jovens
(...) Enfim, elas se corrompiam to bem que no tinham mais escrpulos de beber; e algumas ainda faziam mais, servindo-se dessas vises no
tempo e lugar, debochando-se em fazer experincias; pois toda pessoa espirituosa quer experimentar tudo. Veja os belos efeitos dessa bela
taa to bem historiada (...) nessa taa o vinho no ria para as pessoas, e as pessoas para o vinho; pois umas bebiam rindo e as outras bebiam
se encantando (...)" (pp. 27-30). Nada em comum, pois, com o tom constantemente indignado, srio e moralizador que ele adota para falar
dessas copulaes no casamento.
48
Cf. Noonan, Contraception et Mariage, o conjunto da obra, mas particularmente as pginas 63-76.
49
Por exemplo, quando escreve: "Todavia, no h nenhuma mulher que diga que concebe melhor por posturas monstruosas e antinaturais e
estranhas em vez de naturais e comuns, na proporo que sentem mais prazer e, como diz o poeta, quando se acomodam more canino, o que
odioso" (Dames galantes, p. 31)
50
Aqui est, por exemplo, o que escreve J. Dubois, dito Silvius, no seu De mensibus mulierum et hominis generatione... (Basilia, 1556):
"COITUS INANIS. Praeter hos etiam coitus coitui succedens, et coactus alterutrius, vel utriusque concubitus, ut in his qui inviti, et sine aurore
junguntur, inanis est, ac sterilis: ut voluntarius et jucundus, est foecundus, nisi amor nimis ardens adist". O que resulta, numa traduo da
poca de clareza duvidosa: "E fora disto, tambm o coito sobre coito e aquele que constrangido a um ou outro: e de deitar um com o outro
como aqueles que se aborrecem e contra a vontade e sem amor so casados e cnjuges, em vo e estril, assim como aquele que teimoso,
agradvel e com prazer fecundo, seno tiveram amor excessivamente ardente" (cf. G. Chrestien, Le Livre de la gnration de l'homme, Paris,
1559, p. 39). Trata-se aqui de uma associao tradicional entre prazer e fecundidade ou do reconhecimento, pelos mdicos da poca, da
necessidade da atrao interpessoal no casamento? Isto mereceria ser aprofundado pelo exame de outros textos.
fora do casamento ou qui pis est no casamento (...)".
51
E diversos telogos do sculo XVI insistem
sobre o fato de que uma copulao contra a natureza mais grave entre marido e mulher do que entre
duas pessoas no ligadas pelo casamento. Ao crime contra a vida potencial, se acrescenta, no segundo
caso, o da fornicao ou adultrio, quando um dos culpados casado. Mas quando so marido e mulher, o
adultrio dobrado. Tambm Cajetan, Soto, Azor e Snchez, todos telogos de peso, prescrevem que
deve-se expor na confisso a circustncia agravante "que o pecado foi cometido com a prpria mulher".
52

Na mesma poca, o testemunho de Brantme indica que essa avaliao circula nos meios laicos no
devotos. Ele escreve, com efeito, sobre os cnjuges: "...de mil relaes carnais que o marido mantm com
sua mulher durante o ano, possvel, como j disse, que ela no engravide uma nica vez... Da veio ento
o erro dos descrentes de que o casamento tinha sido institudo tanto para a procriao como para o
prazer, o que m crena, pois, ainda que uma mulher no fique grvida cada vez que possuda, isso
acontece por vontade de Deus, que no punir marido e mulher, tanto mais que a maior bno que Deus
possa nos mandar no casamento uma boa descendncia, e no por concubinato".
Em seguida, abordando imediatamente a prtica do coito interrompido, no quadro do adultrio
que ele a apresenta: "(...) que existem mulheres que tm um grande prazer em ter amantes e outras no;
algumas no querem permitir serem inundadas pelo smem de outro para no darem a seus maridos
filhos que no sejam deles, para no serem injustas e para no engan-los ainda mais. como um
estmago dbil e ruim que no ofendido quando seu dono coloca na boca o alimento, mastiga e depois
cospe sem engoli-lo.
"Como os pssaros de abril que so chamados cornos por colocarem seus ovos no ninho dos outros,
os homens so cornos por antinomia, quando outros vm colocar no seu ninho, isto , na sua mulher, uma
semente e fazer filhos.
assim que diversas mulheres acham que no esto falhando com seus maridos quando buscam o
prazer mas no recebem a semente. Assim elas so conscienciosas, de qualquer forma (...).
53
verdade que Brantme no defende nitidamente essas senhoras. Mas desenvolve
complacentemente sua casustica e nunca se indigna com o que , aos olhos dos telogos, prtica contra a
natureza. No tirarei dessa passagem somente o ensinamento de que o coitus interruptus era praticado
nos meios da corte nessa segunda metade do sculo XVI isto j foi observado
54
, mas que parece
praticado fora do casamento por razes morais. Pois a argumentao com um toque de amor e de
paradoxo moral: "impor filhos a maridos" , na mentalidade do sculo, o principal crime das mulheres
adlteras, e a contracepo evita isso.
Como de uma tal inteno moral podia nascer numa civilizao crist? Como uma tal argumentao
podia se desenvolver abertamente? Creio ter explicado isso. O coito interrompido no uma prtica to
abominada como a sodomia ou a bestiliadade. Ele com segurana menos severamente punido que o
incesto ou o adultrio e todas as relaes sexuais fora do casamento que tenham normalmente o prazer
como fim e no a procriao.
Essa argumentao, na verdade, no se encontra explicitamente em nenhum telogo, nenhum
casusta. Sem dvida, autorizando claramente a contracepo fora do casamento, teria na prtica
encorajado desordens sexuais.
55
Todavia, o grande Snchez, falando de simples fornicao, vem com

51
J. Gerson, Instruction pour les curs, ed. 1575, cap. XI, f. 17.
52
Quando justifica essa prescrio (cf. De sancto matrimonia sacramento, livro IX, disputa XVIII, n? 5), Snchez no fala de sacrilgio e parece,
ao contrrio, pensar que com a prpria mulher do pecador o crime menos grave que com a mulher de outro. Portanto, no captulo "posies
contra a natureza", ele as acusava de ser "um abuso do sacramento do casamento", uma "perverso de uso e rito" e de ser assim "um
sacrilgio digno do inferno" (cf. ibidem, livro IX, d. XVI, q. 1). Azor, em Institutionem moralium (Roma, 1600, t. III, livro III, cap. XX, q. 5, n? 5), se
no fala explicitamente de sacrilgio, afirma que h "uma malcia especial de injria feita contra sua prpria esposa, porque se abusou dela, e
a esposa tem o direito de divorciar", quer dizer, obter a separao de corpos.
53
Brantme, Dames galantes, pp. 38-39.
54
Cf. H. Bergues, La Prvention des naissances, p. 143. Comentando esse texto de Brantme, Hlne Bergues tira com razo o ensinamento de
que na burguesia e nobreza "o coitus interruptus era o meio mais utilizado e que no era to raro quando os parceiros no eram casados". Mas
ela no aprofunda a coisa, e isso parece ter sido esquecido no resto da obra.
55
Noonan escreveu, para o sculo XVII, a respeito dessas motivaes extrnsecas da manuteno da doutrina tradicional da Igreja (cf.
Contraception, pp. 333-358 e 367-371), e sabemos o lugar que elas tm na recente encclica Humanae vitae. Entretanto, Noonan no tinha
extrema prudncia sustentar explicitamente uma opinio prxima quela indicada por Brantme a
propsito do adultrio: "No coito fornicador", escreve ele, "depois que a mulher jogou sua semente
56
ou
que o risco de jog-la seja inevitvel,
57
permitido ao homem retirar-se antes de sua prpria inseminao?
Que isso no seja permitido e que, ao contrrio, ele seja obrigado a lanar sua semente (...) certos homens
sbios o pensam (...) E eles dizem que no havia dvida possvel porque, depois que a mulher ejaculou, o
homem obrigado a lanar sua semente para evitar um mal maior. Esta inseminao no formalmente
fornicadora, mas s materialmente, de forma que, por isso, ela no intrinsecamente m. E esta opinio
provvel.
Mas muito mais provvel, no somente, que o homem no seja obrigado a ejacular ento, mas que
jogando sua semente ele se torna culpado de um novo erro, e que deve revelar isso na confisso, a menos
que no tenha conseguido perceb-lo na copulao. Porque em um ato lcito, nada ilcito, e por isto
deve-se inseminar; mas em um ato ilcito, h algo de intrinsecameente mau que no pode ser tornado
honesto em nenhuma eventualidade.
E isso no impede que, de dois males, se deve escolher o menor. Certo, essa no inseminao por
si contra a natureza, e nisso pior que a fornicao. Mas a fornicao absoluta e simplesmente pior,
porquanto to intrincesamente m que jamais permitida.
58
Ora, a no inseminao no to ruim para
que no seja permitida por uma razo muito premente, como provamos no pargrafo precedente.
59
o
que ser reconhecido aqui: a saber, para que no seja consumada a copulao fornicadora em grave
detrimento da formao da criana. E o fornicador no ser acusado de falta se, retirando-se da mulher,
ele ejacula involuntariamente fora do vaso. Porque a poluo involuntria resultante de uma justa causa
necessria e absolutamente inocente. Da mesma forma, isenta de culpa a mulher fornicadora que,
conduzida pela penitncia do crime cometido, esquiva seu corpo para no receber a semente viril e no
consumar a fornicao iniciada. E no lhe ser atribuda a falta, se o homem espalha seu smem fora, pois
assim ela se afasta do crime iniciado".
60

Aqui esto os argumentos bem delineados para tranqilizar a conscincia da senhoras, apresentadas
por Brantme. Quanto aos motivos piedosos que justificam a retirada, a angstia que a preside no um
arrapendimento do ato ilcito? E por que se evita a compresso seno por medo de prejudicar a criana em
potencial ou sua me?
Mas quem autoridade desse texto? Snchez, sublinhamos, no um autor negligencivel ou de
ortodoxia suspeita. Nesse sculo dos jesutas, o maior especialista em casamento que a Companhia de
Jesus teve. Muitos dos seus contemporneos o consideram como um poo de cincia e o julgam um santo:
com mais sorte Afonso de Liguori o ser no sculo XVIII. No entanto, no correr do sculo XVII, seus inimigos
so muitos. Bayle, Jurieux e os protestantes o tratam com horror. Os telogos jansenistas ou rigoristas o
denunciaro como laxista; e Pierre de l'Estoile conta que seu livro, que "se vendia... publicamente em Paris
e em todos os lugares, impresso e reimpresso com o nome e a reputao do autor que se considerava
sbio", fora retirado de circulao por ordem do rei, por ser objeto de escndalo.
61
Enfim, evidente que,
sobre esse ponto, ele inova; ele, que normalmente cita dezenas de autoridades para apoiar suas opinies

observado o texto de Snchez sobre o coito fornicador interrompido, e no parece ver o contraste que existe nessa matria entre as relaes
conjugais e as extraconjugais.
56
Snchez acredita, segundo a teoria de Galeno, que tanto a mulher como o homem emitem um smen e que a concepo nasce da mistura
desses dois. O fato de um dos cnjuges emitir seu smen sem deixar ao outro o tempo de emitir o seu constituiria, pois, um ato de
contracepo.
57
Perguntava-se sobre que era fundada a teoria de Galeno e se o smen feminino era supostamente emitido no incio da copulao ou no
momento do orgasmo. Se devemos escolher, diversas razes me levam a preferir a segunda interpretao. Snchez consagra uma longa e
interessante discusso ao fato de saber se, quando o homem abandona sua mulher antes do momento em que ela deve emitir seu smen, isso
constitua um pecado grave. Isto uma pista interessante para o conhecimento do acordo carnal nas diferentes pocas, e deve ser seguida. No
texto que cito, quando Snchez escreve "ou o risco de jog-lo tenha se tornado inevitvel", ele faz implicitamente, me parece, um paralelo
entre as premissas da ejaculao do homem e o orgasmo da mulher.
58
Snchez, no artigo precedente, demonstra que, mesmo sob pena de morte, deve-se recusar a fornicao
59
Ele tambm provou e isso mostra sua habilidade na discusso que em caso de grave perigo, podia-se interromper o coito legtimo,
mesmo que isso leve a uma ejaculao extra vas, pois tem-se maior dever para com a prpria vida que pela vida potencial da criana a nascer.
60
Cf. De sancto matrimonia sacramento, livro IX, disputa XIX, q. 7.
61
Cf. Journal de l'Estoile, na data de 16 de maro de 1611, ed. Andr Martin, Paris, Gallimard, 1960, t. III, p. 230. No , todavia, o que Snchez
diz do coitus interruptus que escandalizava o Estoile e seus contemporneos, mas as abundantes e precisas pginas consagradas sodomia.
ou as dos adversrios, no cita aqui ningum em favor de sua tese. Isto todavia no me parece suficiente
para negligenciar seu julgamento. No tenho dvida de que as honestas damas de Brantme e mesmo
seus amantes, em lugar de se tranqilizarem diretamente pela leitura do De Matrimonio, melhor fariam
sendo ouvidos por um confessor bem escolhido.
Seguramente, Snchez no est no comeno desta conduta contraceptiva assinalada por Brantme,
porque De Matrimonio posterior ao Livre des Dames. A quase-legitimao chegou depois e ainda que
nenhuma relao de causa e efeito possa ser estabelecida isso no deixa de interessar o historiador.
Mas, temos sublinhado diversas vezes, os princpios que permitiram Brantme e as senhoras desse tempo
preceder Snchez nesse terreno existiam desde muito tempo na doutrina do casamento e da sexualidade.
Ento no sobre o fim do sculo XVII como maior etapa de uma evoluo moral que chamo a
ateno. Em todos os tempos, a idia de relaes ilegtimas levava idia da esterilidade, e os penitenciais
j nos fizeram pensar que as copulaes contraceptivas diminuam a falta da fornicao. Na tradio laica,
alis, bem antes das Dames Galantes de Brantme, as regras do amor de cortesia no iam no mesmo
sentido separando o amor do casamento e a procriao?
Freqentemente se sublinhou o que ligava os cnticos desse "puro amor" heresia ctara. Mas o
crime dos ctaros, como o dos maniqueus nos sculos IV e V, ou dos gnsticos no sculo II, atacar o
sacramento do matrimnio.
62
porque assimilaram casamento e fornicao ou adultrio que eles
recomendam no casamento as copulaes estreis, enquanto que Snchez ou Brantme, como os
trovadores, levam ao extremo a oposio entre casamento e fornicao desenvolvida pelos Padres da
Igreja desde o sculo II.
Sob pena de heresia, a contracepo s podia ser encarada fora do casamento. Sob pena de
escndalo, as relaes ilegtimas deviam ser estreis. E as estatsticas demogrficas, no estado atual das
pesquisas, no indicam, com efeito para os sculos XVII e XVIII, na Frana, verdade , praticamente
nenhuma contracepo no casa mento, mas uma taxa de nascimentos ilegtimos muito fraca,
demasiadamente fraca.
Elas indicam tambm, na mesma poca, uma idade tardia no casamento: a mais de dez anos, em
mdia, da puberdade. H razo para ver nesses casamentos tardios uma maneira de limitar os
nascimentos: no preciso fris-lo? a vontade coletiva de uma sociedade lutando contra um perigo
de superpopulao, mais a necessidade individual, vlida tanto para as mulheres como para os homens, de
dispor de um capital para fundar uma famlia. Numa proporo que nos escapa ainda, esse capital
adquirido pelo mercenarismo domstico, artesanal ou agrcola, e h necesidade de tempo para adquiri-lo.
Algum acredita que a maioria desses solteiros eram castos?
63
Quando se pensa na hostilidade virulenta ao
celibato eclesistico que se manifesta no incio do sculo XVI,
64
hostilidade que os reformadores
protestantes retomaram por seu lado, quando sabemos com que dificuldade a reforma catlica conseguiu
impor uma castidade efetiva ao clero secular,
65
podemos duvidar disso. Eu acreditaria de preferncia que
aqueles que no tinham meios para ter filhos achavam uma sada para seus impulsos sexuais em prticas
ilegtimas e estreis, sejam elas solitrias
66
ou fornicao.
67


62
Cf. o conjunto do livro de Noonan e, especialmente, os cap. III, IV e VI.
63
Ainda que poucos historiadores-demgrafos o afirmem explicitamente, lembramos que muitos o deixam crer e que Le Roy Ladurie o diz por
seu lado nitidamente
64
Muitos testemunhos de autores favorveis Reforma, como Heptameron, de Marguerite de Navarre. Ser motivo para recus-los? Se a
posio reformada tem fundamentos teolgicos mais profundos, as faltas no celibato eclesistico o explicam tambm, e os reformados no
tm dificuldade de jogar com essa hostilidade na sua propaganda.
65
P. Goubert, na sua tese (pp. 204-205), indica que entre 1650 e 1679, na diocese de Beauvais, que compreendia 432 parquias, mais de 400
procos foram objeto de uma informao ou de um processo regular perante a oficialidade. Mas as dificuldades do celibato eclesistico s
entram parcialmente nesses delitos, uma parte que ele chama de importante sem precisar numericamente essa importncia. E. Brouette, por
outro lado, nos forneceu em 1956, na Revue Belge de Philologie et d'Histoire (pp. 1067-1072), um estudo sobre "Les excessus et incontinentiae
clericorum no arquidiaconato de Hainaut (Lige) (1499-1570)". Segundo meus clculos, entre 1499 e 1504, h para o conjunto da diocese, cada
ano, mais ou menos 15% dos procos residentes que receberam multas por excessus et incontinentiae. A proporo diminui a partir da metade
do sculo, mas uma poca de turbulncia onde a vigilncia provavelmente relaxada.
66
Podemos ler, por exemplo, em Les Caquets de l'accouche, escrito no tempo de Lus XIII, o seguinte dilogo: "Quem comeou a querela era a
me da mulher parida, que estava sentada prximo cabeceira da cama, direita de sua filha, que respondia quantos filhos a sua filha tinha, e
se era o primeiro. Em verdade, senhorita, o stimo, o que me surpreende. Se tivesse sabido que minha filha ficava to rapidamente
Creio que as relaes ilegtimas no aconteciam s em grupos restritos margem da sociedade e que
implicaram prticas contraceptivas.
68
Antes da introduo macia da contracepo no casamento, a
aprendizagem dessas prticas se fazia no "pecado".
69

Torna-se um problema aparentemente mais fcil de solucionar que o do deste artigo: se desde
sculos a contracepo era caracterstica das relaes ilcitas, se o casamento mesmo era feito s para a
procriao, como explicar a boa conscincia dos esposos cristos que desde o sculo XVIII, sem dvida,
pecam de boa-f? Lembremos que essa oposio entre casamento e prazer, ns a encontramos no nvel
dos telogos e das pessoas de alta posio; no comprovamos se ela existia em todos os meios sociais e
em todas as regies do Ocidente cristo. Mas para os meios onde essa oposio existia, o fato novo o
comportamento tanto no casamento como fora dele. O fato novo que o esposo se comporta com sua
mulher como com uma amante e que a esposa "se comporta frente ao seu marido como com um
namorado". A boa-f consistiria ento em crer de repente que o casamento uma relao amorosa
legtima como tal, pelo sacramento. E o erro era acreditar nisso com antecipao de um sculo.


necessitada, eu teria deixado esfregar sua dianteira at a idade de vinte e quatro anos sem ser casada" (Ed. Marpon e Flammarion, 1890, p.
12). Sobre o casamento das domsticas, encontra-se no mesmo texto a seguinte indicao: "E eu ento, disse uma domstica (...) tenho mais
motivos de me queixar que vocs: pois antigamente, quando tnhamos servido oito ou nove anos, e que tnhamos economizado meio cinto de
prata e cem escudos em dinheiro (...) achvamos um bom oficial sargento para casar, ou um bom comerciante de loja. E agora, por esse
dinheiro, s podemos conseguir um cocheiro ou um cavalario, que nos faz trs ou quatro filhos sem parar, e no podendo aliment-los, por
seu pouco ganho, somos obrigadas a voltar a servir como antes" (ibidem, pp. 14-15).
67
No sculo XIV, o dominicano John Bromyard observa em um dos seus sermes que, quando se censurava os fornicadores por no se casar,
alguns respondiam que eram assim e no podiam ter mulheres; outros diziam que se casariam "se eles tivessem uma casa na qual poderiam
arranjar uma mulher"; outros ainda que no tinham o suficiente para viver com descendentes (Summa praedicantium, ed. Nuremberg, 1485,
"Luxure", 28, citado por Noonan, p. 294 de seu livro).
68
Quero dizer que os celibatrios de todas as idades tinham que buscar as satisfaes sexuais com prostitutas, ou no adultrio e nas prticas
"contra a natureza", como a homossexualidade, a bestialidade, a masturbao solitria, flertes impetuosos, etc. Todas essas prticas so
conhecidas por uma grande quantidade de documentos judiciais, eclesisticos, literrios, mdicos e folclricos, e sua existncia atestada
desde a Idade Mdia. Por outro lado, havia tambm, cada vez com maior freqncia, sem dvida, entre o sculo XVI e a metade do XX, o coito
interrompido. Devemos lhe dedicar uma ateno especial, pois ele que parece ter sido utilizado pelos lares franceses malthusianos do sculo
XIX, e no as tcnicas contraceptivas que as prostitutas se transmitiam desde a Antiguidade.
69
O coito interrompido, mesmo que nos parea simples e eficaz, no podia ser reinventado por qualquer um, em qualquer meio, em qualquer
poca. Para que a "revoluo malthusiana" se consumasse na Frana, era necessrio que aparecesse um conjunto de circunstncias favorveis,
como o conhecimento dessa tcnica. Sugiro que, antes de utiliz-lo no casamento, os cnjuges da segunda metade do sculo XVIII o tenham
aprendido em relaes ilegtimas de um certo tipo: relaes em que o homem estivesse pronto a se impor um sacrifcio para agradar mulher
e proteger a sua reputao. E como parece que o coito interrompido era utilizado nos meios aristocrticos antes de o ser nos meios populares,
suponho que as domsticas tinham um papel importante na histria de sua transmisso. Mas se trata ainda de uma hiptese.
8. Homem e mulher no leito conjugal
A igualdade dos esposos frente dvida conjugal
Embora a mulher tivesse antigamente competncias nitidamente distintas das do homem, o que lhe
dava muitas responsabilidades e independncia frente ao seu marido, ela era, de direito, estreitamente
subordinada a ele. Em todas as circunstncias da vida em comum, o marido era o chefe caput e a
mulher o corpo. Ele era em tudo responsvel por sua conduta e tinha direito e o dever dentro de certos
limites de puni-la e de bater nela para impedir mau comportamento ou simplesmente para lembrar-lhe
sua preeminncia. Ela, como uma criana ou uma empregada, devia obedec-lo em tudo que ele lhe
ordenasse honestamente e suportar suas reprimendas ou surras sem replicar. Tudo isso os moralistas
eclesisticos, os juristas, os provrbios e os antigos costumes populares testemunham abundantemente.
1

Mas havia entretanto um lugar onde a mulher era em princpio igual a seu marido: o leito conjugal.
Desde a origem, o mesmo So Paulo que, na Epstola aos Efsios, consagrou a subordinao da
esposa,
2
tinha, ao contrrio, estabelecido na sua primeira Carta aos Corntios que ela tinha os mesmos
deveres e os mesmos direitos sexuais que seu marido: "Para evitar a impudiccia, que cada um tenha sua
mulher e que cada mulher tenha seu marido. Que o marido entregue a sua mulher o que lhe deve e que a
mulher aja de mesma forma frente ao marido. A mulher no tem autoridade sobre seu prprio corpo, mas
sim o marido, e da mesma forma, o marido no tem autoridade sobre seu prprio corpo, mas sim a
mulher".
3
Depois dele pelo menos desde o renascimento teolgico do sculo XII todos os Doutores
que escreveram sobre a "dvida conjugal" afirmaram com nfase a clareza e igualdade do marido e da
mulher nesse campo: in hoc, mim, pares sunt, "eles so iguais",
4
frmula que eles opuseram mxima
geral subordinado a mulher a seu marido em todas as outras circunstncias da vida em comum, "mulieres
subjectas sint viris suis".
Havia a um paradoxo que os fis tinham dificuldade em compreender e admitir e que os telogos
tiveram dificuldade de explicar e justificar.
5
Mais que suas explicaes, alis, a afirmao teimosa desse
paradoxo que deve atrair a ateno do historiador. Ele admite, com efeito, que normalmente cada
sociedade, cada poca, cada classe social retm da religio que professa aquilo que se concilia com suas
estruturas mentais e materiais. Gostaria mesmo de dizer que tanto hoje como ontem, os telogos tm por
funo tornar a doutrina assimilvel pela sociedade do seu tempo. Ora, no era assim em relao a esse
ponto particular: do sculo XII ao sculo XX, em uma sociedade que subordinava a mulher ao homem em
todas as coisas, eles tm constantemente proclamado que a esposa tem sobre o corpo do marido um
direito igual quele do marido sobre o dela. Sem dvida porque isso tinha sido desde a origem um dos

1
J. L. Flandrin, Familles: parent, maison, sexualit dans l'ancienne socit, Paris, Hachette, col. "Le temps et les hommes", 1976, 284 pginas,
pp. 120-128.
2
Efsios, 5, 22-24: "Mulheres, sejam submissas a seus maridos, como ao Senhor; pois o marido o chefe da mulher, como o Cristo o chefe
da Igreja, que seu corpo, e do qual o Salvador. Ora, da mesma forma que a Igreja submissa ao Cristo, as mulheres tambm devem s-lo a
seus maridos em todas as coisas".
3
I Corntios, 7, 2-4.
4
Por exemplo: P. Lombard, Sententiarum libri quatuor, distinctio XXXII: "Sciendum etiam est guia com in omnibus aliis vir praesit mulier ut
caput corpori (est enfim caput mulieri, I. Cor. I1) in solvendo tamen carnis debito pares sunt".
5
Veja-se, por exemplo, a explicao confusa de um telogo do sculo XVI: "Eles so iguais na potncia supramencionada, o que no deve ser
entendido como igualdade quantitativa como dois cvados com dois cvados, pois essa igualdade no significa que o homem e a mulher sejam
iguais no casamento; nem no ato mesmo, pois o homem ativo e a mulher passiva, e que nisso o homem mais nobre; nem na administrao
da casa, pois o homem governa e a mulher governada, donde o homem chamado o chefe da mulher, no a mulher do homem (...) o
homem tambm no feito para a mulher, mas a mulher para o homem. Eles so, no entanto, iguais conforme a igualdade da proporo, isto
(...) como do duplo para o duplo, porque o maior duplo no tem uma proporo maior ou menor que o simples de si mesmo que o menor
duplo ao seu simples, muito embora um dos duplos tenha uma quantidade maior que o outro. Assim o homem e a mulher so iguais quanto
proporo, pois da mesma forma que o homem ligado esposa no ato conjugal e na administrao da casa segundo o que dele, assim a
esposa ao homem o que da mulher (...)" (J. Viguerius, Institutiones theologicae, Paris, 1580, pp. 640641, "De redditione debiti
matrimonialis").
paradoxos caractersticos do casamento cristo.
Como, nos atos, a mulher no estava habituada a uma tal igualdade, os telogos foram ainda mais
longe: eles a privilegiaram tornando a servido do marido mais estreita que a sua: "Porque na mulher, a
frieza e a vergonha so mais veementes que no homem, permitido mulher esperar um pedido explcito
do homem (para lhe dar o que ela lhe deve), enquanto ao homem no permitido esperar a mesma coisa
da mulher. Ele deve tomar em considerao mesmo os pedidos implcitos, da mesma forma que um
mdico obrigado a socorrer um doente mesmo que s ele perceba a doena".
6

Esse privilgio da mulher de ser compreendida com meias palavras parece ter sido estabelecido por
Alberto, o Grande, no sculo XIII, e foi desde ento mencionado pela maior parte dos telogos que
trataram da dvida conjugal. Ele apresenta diversos pontos a observar. Primeiro, a idia de que a timidez
do sexo impede a mulher de reclamar claramente o que lhe devido no foi nunca contestada, e me
parece, pois, significativa do estatuto sexual das mulheres na antiga sociedade ocidental, quaisquer que
possam ser, a esse respeito, as diferenas naturais entre o homem e a mulher, e qualquer que possa ter
sido em realidade o antigo comportamento feminino.
Para os telogos, certamente, esse pudor da mulher era uma virtude natural do seu sexo.
Naturalmente, era incorrigvel. E como virtude, no era para ser corrigido. Eles, ento, s podiam pensar
em compensar os efeitos desagradveis. Dentro desses limites, pode-se dizer que tenham feito o possvel
para permitir esposa gozar plenamente dos direitos que lhe deu So Paulo sobre o corpo do marido.
Terceira observao: a tradio estabelecida na matria sobreviveu at o sculo XX.
7
No somente o
homem continua a esperar da mulher um pudor maior que o seu e ele fica escandalizado e infeliz
quando a realidade desmente sua expectativa , mas a mulher, por seu lado, continua a esperar do
homem que ele adivinhe seus desejos, ou mesmo, como escreveu Toms Snchez no incio do sculo XVII,
"o homem percebe melhor quando ela deseja a relao carnal".
8

Com efeito, o aumento da ateno imposta ao homem para restabelecer entre os cnjuges a
igualdade dos direitos sexuais certamente contribuiu para uma relao desigual. Por fora de interpretar
os desejos da mulher, o homem arriscava se despojar dele. o que sugere a frmula de Snchez. No limite,
o desejo feminino podia mesmo se tornar desprezvel, o que era o contrrio do efeito procurado.
Em definitivo, a sujeio dvida conjugal que, em teoria, fez a mulher igual ao homem. No
entanto, se a mulher no ousava reclamar seus direitos, e se o homem podia julgar seus desejos, claro
que em realidade ela s era sujeita. Essa sujeio sexual da mulher era certamente anterior ao
cristianismo. Mas a doutrina crist pode ter contribudo para pereniz-la.
Papel viril e papel feminino na unio sexual
A igualdade dos direitos sobre o corpo do cnjuge no implicava de modo algum uma identidade dos
papis sexuais, nem mesmo uma igualdade na relao carnal. Relendo Viguerius: "No ato conjugal, o
homem ativo [agens] e a mulher passiva [patiens], e por isto [o papel] mais nobre pertence ao homem".
9

Esses papis sexuais diferentes eram considerados como naturais, quer dizer, desejados por Deus. Adotar
o papel do sexo oposto constitua por conseguinte um sacrilgio, um "crime contra a natureza", uma
perverso da obra de Deus.

6
D. Soto, In quartum sententiarum commentarii, Louvain, 1573, d. 32, s. 1, art. 2.
7
Os leitores mais jovens que eu me corrigiro eventualmente sobre esse ponto, se as atitudes sexuais se tiverem transformado a esse respeito
nos ltimos decnios.
8
T. Snchez, De santo matrimonia sacramento, Anturpia, 1607, 3 tomos infolio, t. III, livro IX, disputa 2, n 4.
9
Viguerius, loc. cit.: "(...) vir et mulier non sunt aequales in matrimonio, nec in actu ipsius, quia vir est agens et mulier patiens. Ideo quod est
nobilius debetur viro". Esta relao causal evidentemente ingnua: o papel ativo, em realidade, s era considerado mais nobre, nessa
sociedade, na medida em que caracterizava o homem em face da mulher. Nas relaes sociais, ao contrrio, aqueles que consumiam sem
trabalhar eram considerados mais nobres que aqueles que tinham uma atividade produtiva.
Isto aparece claramente nas discusses teolgicas relativas s posies adotadas pelos cnjuges na
copulao.
"A maneira natural, quanto posio, que a mulher deite de costas e que o homem se deite sobre
seu ventre, observando ejacular no vaso destinado a esse uso.
10
Essa posio conveniente, explica
Snchez, no somente "porque mais propcia efuso do smen como para sua recepo e reteno no
vaso feminino", mas tambm porque "mais de acordo com a natureza das coisas. O homem age e a
mulher se sujeita".
11
Ao contrrio, "quando o homem fica embaixo, ele se sujeita por causa dessa posio,
e quando a mulher fica em cima ela age. Que a natureza tem horror a essa mutao, quem no v isso?".
Alis, "Metdio, no seu comentrio do Gnese, diz que a causa do dilvio foi que as mulheres, levadas por
loucura, tinham abusado dos homens, estando estes deitados embaixo e elas em cima". O que So Paulo
teria confirmado escrevendo aos romanos: "Suas mulheres mudaram o uso natural daquilo, indo contra a
natureza".
12
Devemos observar que, para justificar a condenao desse modo de copulao, os telogos
no hesitam em tomar liberdades com a Sagrada Escritura: nada no Gnese, que eu saiba, permite atribuir
essa inverso dos papis sexuais humanidade antediluviana, nem de buscar a explicao da ira de Deus a
esse respeito;
13
quanto s prticas contra a natureza denunciadas na Epstola aos Romanos, me parece
claro que elas eram homossexuais e que era preciso truncar o texto para poder ler outra coisa.
14

Mas esses comentrios abusivos da Escritura no visavam impor aos fiis a condenao de prticas
que a moral comum teria admitido. Ainda que as posies "contra a natureza" tenham parecido perverter
simbolicamente a ordem natural seja por imitao dos animais,
15
seja por inverso dos papis masculino
e feminino , os telogos da baixa Idade Mdia e dos tempos modernos absolutamente no as
condenaram. Uns observavam que elas no impediam a procriao, tendo o tero a virtude de atrair o
esperma to bem de baixo para cima como de cima para baixo. Outros reconheceram que podia ser
necessrio adotar tal ou tal aproximao quando os esposos eram gordos demais para se unir de outra
forma, ou quando a mulher, estando grvida, receava prejudicar o embrio. Ora, bem longe de ir no
sentido da moral comum, parece que esse liberalismo tenha antes escandalizado os laicos, inclusive os
menos tmidos.
16
Tratando-se da igualdade dos direitos sobre o corpo do cnjuge, os telogos mantiveram
o ensinamento paradoxal de So Paulo contra os prejulgamentos do seu tempo. Tratando-se dos papis
sexuais e das formas de conjuno carnal, eles parecem, ao contrrio, ter por vezes deformado os textos
sagrados para lhes permitir a justificao desses prejulgamentos.
O direito da mulher ao prazer
Os telogos antigos davam freqentemente a impresso de acreditar que todo ato sexual buscava
necessariamente o prazer da mulher como do homem. Portanto, eles chegavam a debater o direito da
mulher ao orgasmo se posso empregar esse conceito anacrnico na unio conjugal.
17


10
Silvestre, Summa Summarum (ed. de Lyon, 1593), verb. DEBITUM, 6: "Modus naturalis, quantum at situm, secundum omnes est ut mulier
jaceat in dorso, et vir ventrem eius incubat, observans ad seminandum vas debitum".
11
Snchez, op. cit., livro IX, d. 16, n 1.
12
Ibidem: "Est enim naturale viro agere, feminae vero pati: vir autem succubans, quantun est ex ipsa sitos forma patitur, et femina incubaras
agit: quam mutationem quantum natura ipsa abhorreat, quis non videat? Quinto, guia historia scholastica ca. 31. super Genesim ex Metodio
dicitur, diluvii causam fuisse feminas in insaniam versas, abusas fuise viris, illis incubentibus, his succubis. Et confirmatur. Quia teste Abulense
statim referendo, aliqui de hoc modo congresso exponunt locum illum D. Pauli ad Roman. I. Feminae eorum immutaverunt naturalem usum, in
eum qui contra naturam est. Quod inter peccata lethalia Paulus ibi annumerat".
13
Genesis, 6, 1-7.
14
Romanos, 1, 26-27: " por isto que Deus os abandonou a paixes infames: pois suas mulheres mudavam o uso natural para aquele que
contra a natureza; e da mesma forma os homens, abandonando o uso natural da mulher, se inflamavam nos seus desejos uns para com os
outros, cometendo entre si coisas infames".
15
o caso do acesso por trs, denunciado com uma especial freqncia durante a alta Idade Mdia. Assim, para Burchard de Worms: "Voc
copulou sua mulher por trs, maneira dos ces? Se voc o fez, sua penitncia ser dez dias da po e gua" (Dcret, livro XIX, cap. 5). Mais
explcito, Snchez escrevia no sculo XVII: "Como a natureza prescreve essa maneira aos animais, o homem que toma gosto se torna
semelhante a eles" (loc. cit., n 1, 3).
16
Por exemplo, Brantme, Dames galantes, Ed. Rat, p. 32. Ver pp. 129-130 deste livro.
17
A.-C. Ducasse-Kliszowski, Les Thoris de la gnration et leur influence sur la morale sexuelle du XVIe au XVIIIe sicle, memorial de mestria da
Segundo a doutrina crist, lembremo-nos, a sexualidade no tem por fim o prazer, mas sim a
reproduo da espcie. O prazer est a s para nos dar satisfao. E ns pecaramos gravemente ao nos
deixarmos prender por esse angodo. Se o casamento d aos esposos um direito sobre o corpo do cnjuge,
antes como instrumento de procriao do que por volpia. No macho, entretanto, o prazer
indissocivel da ejaculao. A questo era saber em que medida o prazer feminino era tambm necessrio
procriao.
Se seguirmos Galeno, a mulher emitiria um smen tanto como o homem, e essa emisso tambm lhe
proporcionaria prazer. pela mistura desses dois smens que o embrio seria concebido, e no haveria
ento nenhuma procriao sem prazer dividido.
18
De outra forma, todo ato sexual em que a mulher no
atingisse o orgasmo era um ato incompleto e deveria logicamente ser condenado pelos moralistas cristos.
Mas tudo muda se seguirmos Aristteles. Para ele, a mulher s contribui para a concepo com seu
"sangue menstrual", um sangue que se acumula no tero para essa finalidade e evacuado ao fim do ms,
somente quando no houver nenhuma concepo. Quando, ao contrrio, o esperma viril entra no tero e
fica ali (e melhor que seja pouco depois da evacuao menstrual, no momento em que a matriz irrigada
por um sangue novo), ele age sobre esse sangue como um tipo de fermento. Essa fermentao resulta ao
fim de um tempo determinado, mais ou menos 40 dias, na concepo de um embrio.
19
Assim, a mulher
tem nesse processo de gerao o mesmo papel que no ato sexual: seu sangue menstrual uma matria
passiva, enquanto o esperma viril um princpio ativo, organizador e de certa forma imaterial. Mas o que
nos interessa aqui que o sangue pelo qual a mulher participa da obra de procriao emitido sem prazer,
continuamente, tenha ela ou no relaes sexuais. Em suma, o prazer feminino no necessrio
procriao.
difcil admitir ao mesmo tempo essas duas teorias, e escolhendo uma ou outra deveramos chegar
a morais conjugais muito diferentes. Ora, seja em razo do carter constrangedor da moral crist, seja
porque, inversamente, a escolha feita entre essas teorias era tributria do estatuto sexual da mulher na
sociedade considerada, a evoluo das idias sobre a gerao poderia revelar uma verdadeira histria do
orgasmo. Parece que a teoria de Aristteles a tenha adotado, no fim da Antiguidade, em So Jernimo e
Santo Agostinho, por exemplo,
20
e ainda sculo XIII na obra de Alberto, o Grande.
21
Mais tarde, os mdicos
dos sculos XVI e XVII foram antes partidrios de Galeno, e a maior parte dos telogos, embora elas sejam
raramente referidas nos tratados de medicina do seu tempo, tem com maior ou menor determinao
retomado a argumentao galeniana.
Estranhamente, nenhum deles parecia ter sido puramente partidrio de Galeno nem de Aristteles.
Seu respeito aos Padres da Igreja e aos grandes Doutores do sculo XIII os impedia sem dvida de
abandonar totalmente Aristteles. Da mesma forma, talvez, o fato de que muitas mulheres concebiam sem
prazer, fato esse que os confessores no podiam ignorar, mesmo que nunca se tratasse disso nos debates.
Em todo caso, ningum qualifica de atos incompletos, privados de toda virtude procriadora, e de crime
contra a natureza, as copulaes das quais s o homem tirava prazer. Por outro lado, no lhes era possvel
renunciar a Galeno, pois no se podia duvidar da existncia de um prazer feminino, mesmo que nem todas
as mulheres fecundadas o conhecessem, pois esse prazer devia ter uma utilidade para a procriao,
porquanto era fora de dvida que a sexualidade tinha por fim somente a procriao.
22
Se tivssemos
seguido Aristteles, teramos solapado os fundamentos da doutrina crist do casamento e da sexualidade.
Os telogos procuravam ento uma soluo intermediria emprestando ao mesmo tempo as idias de
Aristteles e de Galeno. Eles admitiam geralmente que o smen feminino (prazer feminino) era, seno
necessrio concepo, pelo menos til sua perfeio. Os filhos concebidos com prazer so mais

Universidade de Paris VIII, junho 1972, 88 pginas datilografadas. Em tudo que segue, utilizo largamente esse estudo.
18
C. Galeno, De semine, livro II, caps. I e IV.
19
Aristteles, Gnration des animaux, Paris, Les Belles Lettres, col. "Bud", 1961, passim.
20
So Jernimo, Sur Ephsiens, v. 30; Santo Agostinho, De Genesis ad litteram, X, 18, 32.
21
Les Secrets des hommes et des femmes composez par le Grand Albert, traduzido do latim para o francs, Paris, s. d. (sculo XVI), in-16, 127
pp.
22
"Segundo o aviso de um grande nmero (de autores), o smen da mulher necessrio, ou pelo menos ela traz muito gerao, a natureza
no fazendo nada sem motivo" (A. de Liguori, Theologia moralis, livro VI, t. VI, c. 2, q. 919).
perfeitos, mais bonitos que aqueles concebidos sem prazer.
Restava apreciar a gravidade do pecado dos esposos que concebiam esses filhos imperfeitos, e de
lhes indicar o meio de no cometer esse pecado. Tal o objeto dos debates teolgicos que vou tentar
resumir, chamando a ateno sobre a formulao das questes tanto como sobre as diversas respostas.
Primeira questo: a mulher obrigada a emitir seu smen durante o encontro conjugal? Esta questo
faz parte do debate sobre a contracepo: supe-se que a mulher retm seu prazer para evitar a
procriao. Isso seria tolervel se o homem tambm tivesse retido o seu, mas estamos no caso em que ele
no o retm e a mulher quer frustrar o ato sexual de sua virtude criadora.
23
De 15 telogos que
examinaram esse caso, oito pensam que a mulher comete um pecado grave, quatro julgam o pecado
venial, e trs concluem que ela no peca de forma nenhuma, sendo a probabilidade de concepo
diminuda mas no anulada por sua manobra.
Segunda questo: o homem obrigado a prolongar a copulao at que sua esposa emita o smen,
isto , tenha o seu orgasmo? Quatro telogos lhe impem um dever imperativo. Os outros (a grande
maioria) acham que o homem no obrigado. Mas todos "permitiam" ao marido prolongar a copulao
at o orgasmo da mulher. Isto era, curiosamente, uma concesso em assunto no qual o interesse da
procriao suscitava um conselho ou uma ordem.
O homem e a mulher devem chegar ao prazer ao mesmo tempo? Esta terceira questo foi colocada
tambm na perspectiva de um aperfeioamento da procriao. Galeno, com efeito, acreditava que a
gerao s era possvel quando os dois smens eram emitidos simultaneamente; e seu discpulo Ambroise
Par escrevia no sculo XVI: "Nunca a concepo acontece a no ser que os dois smens concorram ao
mesmo tempo".
24
Portanto, sobre os 25 telogos reunidos nos debates, s seis abordaram esse problema.
E se todos os seis aconselhavam aos cnjuges fazer tudo para emitir seus smens ao mesmo tempo (o mais
rpido devendo excitar o mais lento com beijos e carcias antes do coito), era somente porque essa
simultaneidade facilitava a concepo ou tornava os filhos mais bonitos, e no porque tenham acreditado
que a concepo no era possvel de outra forma.
25

preciso no obstante notar que os "beijos e apalpadelas vergonhosas" eram objeto de um outro
debate sem relao explcita com o problema do smen feminino e do prazer feminino , e que a
maioria dos telogos os autorizavam como preparativos para a unio conjugal. Quando os cnjuges
trocavam essas carcias com outra inteno, cometiam um pecado venial ou mortal, "por razes de perigo
de poluo". S Toms Snchez as permitia em qualquer circunstncia e apesar desse risco, "porque elas
conservam o amor mtuo".
26

Apesar da sua vontade de minimizar a diferena entre o homem e a mulher no que se refere ao
"dever conjugal", no escapava aos moralistas cristos que a mulher era geralmente a mais lenta dos dois
para obter o prazer: "Porque so mais calorosos, os homens mais freqentemente emitem seu smen
primeiro".
27
Quando a mulher era assim frustrada do seu prazer, podia ela, depois da retirada do homem,
se excitar tatilmente para emitir tambm o seu smen De 17 autores que levantaram esta quarta
questo, 14 permitiam e somente trs interditavam.
Essa diviso das respostas pode surpreender, por diversas razes, e merece alguns comentrios. Aos
homens, com efeito, a masturbao era rigorosamente proibida em qualquer circunstncia e tambm era
proibida s mulheres, salvo nesse caso especfico.

23
Por exemplo A. de Liguori: "Si autem vir jam seminaverit, dubium sit an foemina lethaliter peccet, si se retrahat a seminando?" (ibidem, q.
918). Ou, mais explicitamente, B. de Fumes: "Quando um emite seu smen, o outro no o emite na inteno de impedir a gerao (...) um
pecado contra a natureza" (Aurea Armilla, verb. LUXURIA, n 5).
24
A. Par, Oeuvres compltes, Paris, 1585, t. III.
25
Snchez, op. cit., livro IX, disp. 17, n 7: "Prima conclusio: Sanum est curetur simul utrumque semen effundi; quare conjugi tardiori ad
seminandum, consulendum est ante concubitu ut tactibus venerem excitet, ut vel sic possit in ipso concubitu simul effundere semen... Et ratio
est, licet semen muliebris non sit ad generationem necessarium, multum tamen confert ad facilius generandum (...)".
26
Snchez, op. cit., livro IX, d. 45, n 38.
27
Bossius, De matrimonii contracto tractatus (2 tornos, Lyon, 16551658), "De effectibus contractus matrimonia", n 55: "cum frequentius viri
guia robustiores, prius seminent (...)"; Liguouir (loc. cit., q. 919): "cum frequentius viri, guia calidiores, prius seminent (...)"; etc.
Essas proibies, portanto, no eram fundadas, como hoje, sobre o egosmo dessa conduta sexual,
mas em sua esterilidade. pois compreensvel que ela tenha sido autorizada quando pudesse favorecer a
procriao.
verdade que sua fertilidade podia ser contestada. Snchez menciona que, segundo certos autores,
"logo que o membro viril retirado, o ar entra embaixo, para evitar o vazio", e que "o smen recebido
corrompido". Chegando depois dessa corrupo do smen viril, "o smen da mulher ento no pode mais
servir".
28
No estranho que tantos autores tenham tolerado essa manobra de utilidade discutvel,
enquanto que to poucos recomendavam ao homem prolongar a copulao at o orgasmo da mulher, ou
de prepar-la por carcias a fim de que pudesse emitir seu smen ao mesmo tempo que ele? Admito no
estar capacitado no momento para fornecer uma explicao racional dessas aparentes incoerncias. Talvez
os telogos estivessem demasiadamente conscientes de sua ignorncia do fenmeno da gerao, para
prescrever uma moral positiva, contentando-se em tolerar ou no aquilo que apresentava mais problemas.
Alm disso, outros motivos, geralmente menos explicitamente formulados que o interesse da
gerao, se misturavam ao debate. Certos telogos observavam que, "se as mulheres, depois de terem
sido excitadas, eram obrigadas a reprimir sua natureza, elas estariam constantemente em perigo de pecar
mortalmente, pois que os homens, mais calorosos, ejaculam freqentemente primeiro". A idia que isso
seria injusto para o sexo feminino que, tanto quanto o masculino, deve poder encontrar no casamento um
meio de salvao. E esse argumento poderia ter servido para justificar a masturbao ps-coital mesmo
que o smen feminino emitido depois da retirada do homem se revelasse totalmente intil. Afonso de
Liguori, que o relata, rejeita imediatamente, observando que, "no caso em que a mulher fosse mais rpida
que seu marido, ela conduziria o homem a ter o mesmo direito, o que lhe faria cometer um espantoso
pecado".
29
Mas o irrealismo da argumentao de Liguori sublinharia antes a fora do argumento contrrio.
De um lado, com efeito, o homem mais rpido que a mulher "porque ele mais caloroso". De outro lado,
ele que, sendo o membro ativo do casal, decide o incio e o fim da copulao, o que testemunham todos
os debates sobre o coito interrompido e compresso discreta. O raciocnio que Afonso de Liguori combate
podia, pois, justificar a masturbao ps-coital da mulher, na ausncia de todo dado cientfico seguro
sobre a utilidade do "smen feminino".
Observemos alm disso que Diana um dos trs telogos que no admitia essa prtica a
considera um pecado mortal "se a mulher pode se conter". Em caso contrrio, isto , quando ela no pode
dominar o furor sexual aceso pelo coito, se poderia, pois, supor que ela s pecaria venialmente, ou no
pecaria de forma alguma.
As consideraes estranhas preocupao da procriao aparecem melhor ainda entre os motivos
da condenao da excitao voluntria depois da copulao. Diana insiste, certamente, sobre o fato de que
"o smen feminino no necessrio para gerar". Mas isso s um argumento retrico, pois que todos os
telogos admitiam e os debates versavam sobre a utilidade desse smen, no de sua necessidade. Os dois
argumentos que baseiam realmente a hostilidade de Diana a essa prtica eram de outra natureza. que,
de um lado, "tais apalpadelas, depois da copulao com o homem, so intrinsecamente ms"; e, por outro
lado, emitindo o smen separadamente, a mulher no forma "uma s carne" com seu marido. Apesar da
antiguidade das frmulas, sentimos que uma nova viso da sexualidade est em gestao. Se a argumen-
tao do teatino alemo menos racional que a dos outros telogos, isso no significa que seja menos
moderna, muito pelo contrrio. Essa irracionalidade a manifestao das contradies que comeavam a
se fazer sentir na doutrina da Igreja entre a antiga viso "agostiniana", herdada desde o sculo II, a dos
esticos e outros filsofos da Antiguidade pag, e a viso personalista que ainda no triunfou totalmente
hoje, como testemunha a encclica Humanae vitae, belo exemplo de fuga no irracional.
30


28
Snchez, loc. cit., d. 17, n 12.
29
Snchez, ibidem; e Liguori: "Si mulieres post talem irritationem tenerentur naturam compescere, essent ipsae jugiter magno periculo
mortaliter peccandi, cum frequentius viri, guia calidiores, prius seminent sed haec ratio non suadet, nam si hoc permitteretur uxoribus, deberet
permitti etiam viris, casu quo mulier se retraheret post suam seminationem, et vir maneret irritatus (...)" (loc. cit., q. 919).
30
Sobre essas questes, veja J.-L Flandrin, L'Eglise et le Contrle des naissances, Paris, Flammarion, col. "Questions d'histoire", n 23, 1970, 139
pp.
III - A criana e a procriao
"Infncia e sociedade", publicado nos Annales ESC (maro-abril 1964) um relatrio
crtico do livro de Philippe Aris, clebre hoje, L'Enfant et la Vie Familiale sous l'Ancien Regime.
Como esse livro abriu um novo campo aos historiadores, a histria da infncia, normal que
esse relatrio abra esse captulo.
"A atitude em relao criana pequena e as condutas sexuais" retoma e desenvolve
uma curta comunicao apresentada em 1970 perante a Sociedade de Demografia Histrica,
em uma sesso consagrada infncia. Sob a sua forma atual, o artigo foi redigido durante o
vero de 1972 e publicado no nmero de 1973 dos Annales de Demographie Historique.
"Idias gerais antigas e modernas sobre a criana na famlia" no pretende trazer
sobre a histria da infncia concluses muito originais, mas mostrar que ensinamentos
histricos podem ser tirados do estudo dos provrbios. Exerccio difcil, que raras vezes foi
realizado e ainda mais com muito pouco xito. Esse artigo foi publicado em Perspectives
Psychiatriques, nmero especial sobre a famlia (1976, 1, n 55). Tem importncia menor,
porquanto foi elaborado a partir de um grupo de provrbios mais restritos. "A jovem nos
antigos provrbios franceses" foi publicado em Le Groupe Familial, revista trimestral da cole
des Parents et des ducateurs (n 80, julho 1978).

9. Infncia e sociedade
A PROPSITO DE UM LIVRO DE PHILIPPE ARIES
*

Muitas das pesquisas histricas partem de um conjunto de documentos. A de Philippe Aries, sobre a
infncia e a vida familiar, parte de uma questo de curiosidade atual, e esse seu primeiro mrito.
Pois a criana, isto evidente, inquieta nosso pensamento contemporneo. As discusses
interminveis sobre as idades e os programas escolares, a multiplicao dos mtodos, as precaues
pedaggicas, o impulso particularmente notvel da psicologia da criana o provam de maneira evidente, e,
talvez mais ainda, o interesse praticamente exclusivo que a psicanlise freudiana continua a trazer em sua
explicao das perturbaes psquicas do adulto.
Numerosos estudos, pois, e de um incontestvel interesse, mas aos quais falta geralmente toda
perspectiva histrica: pedagogos, psiclogos, psicanalistas, mesmo socilogos, por seus mtodos, se
encontram imersos numa atualidade sem espessura, e mal chega a marcar as grandes linhas de
transformaes sucessivas de uma infncia, da qual ningum ainda tinha escrito a histria. Se insisto assim
sobre a necessidade de uma histria da infncia, no s por mania de historiador. Certos psiclogos se
ressentem disso tambm. O mdico holands H. van der Berg, em um livro contestvel mas rico de idias,
1

mostra toda a vantagem que o psiclogo pode tirar de uma reflexo histrica.
Philippe Aris, por si mesmo, menos ambicioso, pelo menos explicitamente. Escrevendo um livro da
histria existencial, ele faz, em sua introduo, muitas concesses fixidez da psicologia tradicional. "A
famlia", escreve ele, " um fenmeno mais submisso histria que o instinto?
Poderamos neg-lo e sustentar que a famlia participa da imobilidade da espcie. verdade que os
homens, sem dvida, desde a origem fundaram lares e geraram filhos... menos a realidade da famlia,
que est em questo, do que o sentimento da famlia. Certo, os homens e as mulheres se amaro
sempre..."
Era sem dvida prudente precisar a natureza das pesquisas: estudamos o sentimento da infncia e da
vida familiar e no a sua realidade. Mas por que cortar as asas aos possveis prolongamentos desses
estudos? Por que se enclausurar de antemo em categorias psicolgicas to contestveis quanto o
instinto, to mal definidas quanto o amor dos homens e das mulheres, e por que admitir to rapidamente
a universalidade da tendncia humana a "fundar um lar"? Por que, finalmente, estabelecer um fosso to
profundo entre o sentimento da infncia (ou da famlia) e sua realidade? Uma prudncia to grande
confina a uma imprudncia, e surpreende tanto mais que o autor, felizmente, evade-se no curso do seu
estudo.
Este estudo se organiza em trs partes: o sentimento da infncia, a vida escolar, a famlia.
O sentimento da infncia, segundo Philippe Aris, no existiu sempre. Para que ele exista, preciso
realmente que se tenha uma imagem ntida das diferentes idades da vida. At o sculo XIV existe uma
multiplicidade de imagens dessas idades: doze, em relao com os doze meses do ano, depois sete, depois
cinco, depois quatro. S no sculo XIV que se fixa a imagem das cinco idades, que reinar sem
concorrncia na iconografia at os nossos dias: idade dos brinquedos, idade escolar, idade do amor e dos
esportes, idade da guerra, e finalmente idade dos homens da lei e da cincia.
Para que exista o sentimento da infncia, precisamos, por outro lado, de uma terminologia. Ora,
durante toda a Idade Mdia, a terminologia permanece vaga, insistindo mais sobre a dependncia que

*
Philippe Aris, L'Enfant et la Vie Familiale soas l'Ancien Regime, Paris, Plon, 1960; reed. Seuil, col. "L'Univers Historique", 1973; ed.
modificada, Seuil, col. "Points-Histoire", 1975.
1
H. van der Berg, Metabletica, ou Ia Psychologie historique, trad. francesa Buchet-Chastel, 1961.
sobre o desenvolvimento biolgico.
Se observarmos a infncia, se tivermos interesse nela, as crianas devem aparecer na iconografia.
Pois, na iconografia medieval, elas so raras. At o sculo XII mesmo, elas aparecem com a morfologia do
adulto, dos quais s se distinguem pela estatura. Pela roupa, elas no se distinguem antes do sculo XIV.
Na vida cotidiana, as crianas vivem com os adultos uma vida de adultos: mesmos jogos, at o sculo
XVII pelo menos; mesma vida profissional, pois que de alto a baixo da escala social, as crianas se formam
por aprendizagem. A escola, aprendizagem para os clrigos, no distingue classe de idade: os escolares de
dez anos so misturados aos adultos. Sem segredos sexuais, enfim, dos quais so afastadas as crianas: at
o sculo XVII, elas participam de todas as conversaes, de todas as brincadeiras, mesmo de todos os
espetculos.
2

Em duas palavras, pois, nada distingue fundamentalmente a criana do adulto por volta dos sculos
XI e XII. Marcar as etapas e as formas dessa distino o esforo maior de Philippe Aris.
Quando aparece o sentimento da infncia, qual ele? Aris distingue dois: o "mimo", por volta do
sculo XVI, a conscincia da inocncia infantil e a preocupao da educao em torno do sculo XVII. Isso o
leva a uma histria da educao, da Idade Mdia at os nossos dias. Esse campo parece desbravado. De
fato, l ainda se precisava criar, pois se contentava, no conjunto, em explorar fontes restritas,
resguardando-se de interrogar sobre o que no diziam. Tinham estudado as idias pedaggicas de
Montaigne ou de Rousseau,
3
a organizao das universidades medievais, ou as iniciativas pedaggicas dos
jesutas.
4
Mas sobre a estrutura das idades da populao escolar, sobre seu recrutamento social, sobre os
recursos e mesmo a vida dos escolares, na escola e fora dela, no havia nada, que seja do meu
conhecimento, seno os trabalhos recentes do P. de Dainville.
5
preciso percorrer as obras consagradas
pedagogia, infncia ou vida familiar, para tomar plenamente conscincia da originalidade e da
importncia do livro de Aris.
6

Depois de ter pincelado um quadro da vida escolar primitiva, ele descreve o aparecimento dos
colgios e das classes escolares. Mostra a evoluo na diviso por idade, nessas classes, do sculo XVII ao
XIX, os progressos da disciplina, a evoluo para o internato, a constituio de um ensino primrio e sua
significao social.
O que sobressai desse longo estudo da escolaridade? De um lado, que a escola medieval quase s
recrutava futuros clrigos para lhes dar um saber profissional, enquanto que a escola moderna se volta
para a criana como tal, para educ-la. Nos sculos XVII e XVIII, os colgios ento se multiplicaram, e
recrutavam seus alunos em todas as classes sociais. As classes escolares, por outro lado, que se constituem
na Frana em torno do sculo XVI, contribuem para formar, no mago da infncia, uma distino mais fina
em classes de idade, que s se tornaria obrigatria no incio do sculo XIX. A muito lenta evoluo para o
internato (que s ser normal no incio do sculo XIX), mas tambm a disciplina escolar que aparece desde
o fim da Idade Mdia, separam as crianas escolares do mundo dos adultos e as isolam num mundo
inferior, mais ou menos concentrador.
Essa evoluo segue caminhos diferentes na Frana e na Inglaterra. Mas em toda a Europa ocidental
se chega a uma escolarizao das crianas, isto (mas eu ultrapasso um pouco as concluses de Philippe

2
Certos textos medievais parecem, no entanto, atestar uma vontade de afastar as crianas dos "segredos" sexuais. Assim, o tratado de
Alberto, o Grande, sobre os "segredos das mulheres", do qual cito esta passagem em uma traduo do sculo XVI: "Assim eu quis satisfazer
seu cuidadoso apetite e coragem escrevendo este pequeno tratado, pedindo seu cuidado que essa obra e negcio fique secreto, a fim de no
permitir que as pequenas crianas em idade e costumes tenham conhecimento das coisas aqui descritas (...)". verdade que Aris reconhece
aos moralistas, desde a Idade Mdia, uma conscincia da inocncia infantil. Este texto, alis, confirma o que Aris nos diz da confuso que se
estabelece no vocabulrio medieval entre a infncia biolgica e a dependncia. O comentrio medieval desta passagem ainda mais explicito:
"O autor diz aqui que no bom que jovens crianas em idade e condio vejam este livro, porque juventude e imprudncia so naturalmente
prontos e inclinados ao mal antes que ao bem (...)".
3
R. Mercier, L'Enfant dans la socit du XVIIle sicle, tese complementar, 1947, Paris, 1961, in-8? (BN: 4? Z 5411).
4
F. de Dainville, La Naissance de l'humanisme moderne.
5
Cf. os artigos de F. de Dainville na revista Population, 1955, pp. 455488, e 1957, pp. 467-494.
6
Sobre a histria escolar, a obra de R. Hubert, Histoire de la pdagogie (Paris, 1949, 404 pp.), admite que o internato se tornou regra, a partir
do sculo XV, para todos os estudantes da faculdade das artes. Sobre a histria da familia, a obra de E. Pilon, La Vie de famille au XVIIle sicle
(Paris, 1941, in-8?), edificante.
Aris), a infantilizao de uma ampla frao da sociedade.
Na terceira parte de seu livro, Philippe Aris busca o nascimento e os caracteres do sentimento
familiar moderno. Ele nota o aparecimento tmido da famlia na iconografia do sculo XV, e o
desenvolvimento do retrato da famlia do sculo XVI ao sculo XVIII. Apia-se nos trabalhos dos
historiadores da sociedade medieval para concluir por um reforo da famlia conjugal em detrimento da
linhagem, nos ltimos sculos da Idade Mdia. A histria religiosa mostra finalmente que a santificao da
famlia s remonta a pouco alm do sculo XVI.
Assim, o sentimento da famlia se desenvolve paralelamente ao sentimento da infncia. Eles se
reencontram na poca moderna, sobretudo com o gosto da intimidade familiar que aparece nas classes
abastadas, no sculo XVIII. Esse gosto pela intimidade se manifesta na instalao dos apartamentos, nas
transformaes da polidez e na conversao familiar. Doravante, a famlia se fecha ao mundo, e curva-se
sobre a criana.
preciso insistir sobre a importncia dessas concluses. Philippe Aris toca numa das
transformaes existenciais mais profundas de nossa sociedade ocidental: a criana apareceu para ser
amada e educada e na conscincia desses deveres de amor e de educao, ao redor da criana que a
famlia moderna se constituiu em clula de base de nossa sociedade. Essa mutao, fundamental por si,
explica tambm a revoluo demogrfica do sculo XIX: porque a famlia se criou ao redor da criana,
porque o casal se sentiu, em cada um dos seus atos, responsvel pelo futuro da criana, que se comeou a
"planejar" os nascimentos.
7

No se trata, evidentemente, de fazer dessa lenta mutao uma primeira causa da evoluo
demogrfica, e atravs disso, de nossa his tria. No se trata de em no sei que hierarquia causal, lgica
da economia. Mas certo que as prticas contraceptivas no podiam se expandir no conjunto da
sociedade sem uma profunda evoluo das mentalidades. Descrever essa evoluo foi uma das idias
iniciais de Philippe Aris.
8

O seu livro, portanto, no se poderia limitar soluo desse problema demogrfico. Tanto como os
deslizamentos destruidores de um equilbrio antigo, ele gosta de nos fazer sentir esse equilbrio por ns
mesmos. Sua viso das sociedades medievais e modernas freqentemente discutvel, mas sempre
enriquecedora, para o historiador como para os outros especialistas das cincias humanas.
Eis aqui teses originais sobre um assunto histrico fundamental inexplorado. Sobre que material
documentrio e sobre que mtodos de anlise elas so baseadas? A pergunta crucial. Recorrer, pois, a
documentos antigos para satisfazer uma curiosidade contempornea sempre uma incgnita, eles no
foram feitos para isso, e no podem nunca responder totalmente a nossa interrogao inicial.
Na presena do trabalho de Philippe Aris, dois sentimentos me invadem contraditoriamente:
admirao e inquietude.
Admirao pela diversidade dos documentos utilizados; a massa e a convergncia das indicaes que
eles fornecem; a maneira como se coloca a cada srie de documentos uma pergunta limitada, adaptada
natureza da srie, tudo ficando no eixo da pesquisa.
Trata-se s vezes de investigaes extremamente simples, que at se poderia confiar o seu cuidado
s mquinas. H ou no crianas em tal srie iconogrfica? Em que data a criana aparece? A criana est
sozinha, entre outras crianas, ou misturada aos adultos? Isto se parece anlise de contedo dos
socilogos.
Mas freqentemente a investigao mais detalhada, e se deixa em maior grau guiar pela natureza
do documento. Por exemplo, quando o autor estuda cenas de gnero (p. 28), ele nota: "Prendia-se
particularmente representao das crianas por sua graa ou seu pitoresco (...)". Ou ainda (p. 38): "O
pintor barroco conta com elas (as crianas) para dar ao retrato do grupo o dinamismo que lhe faltava".

7
Cf. em La Prvention des naissances dans la famille (trabalhos e documentos do Institut National d'tudes Dmographiques, caderno n 35),
o cap. X escrito por Philippe Aris.
8
Idem.
evidente que tais comentrios no esgotam o documento, porquanto se trata de uma obra de arte que
no tem por funo principal falar das crianas. Mas no se o falsifica, no se o reduz abusivamente a falar
de crianas. Ele utilizado no melhor de sua natureza de obra de arte e para o melhor da pesquisa.
O fracionamento das perguntas, a multiplicao das perspectivas casam com a diversidade do
material documentrio. Para estudar, por exemplo, a noo de idade, Philippe Aris interroga
sucessivamente o estado civil, as inscries nos quadros e dos mveis da famlia, as memrias e livros
razo, os tratados cientficos e os poemas medievais, a iconografia dos calendrios, o vocabulrio. Depois,
com base em documentos to diversificados (s vezes os mesmos), ele estuda os jogos, os costumes, o
pudor e o impudor, as idades dos escolares, a disciplina escolar, etc. Cada estudo traz ensinamentos
convergentes: na Idade Mdia, se distinguia pouco as crianas, ao passo que a poca moderna as distingue
mais e mais.
Diversidade e carter macio do material documentrio, constituio de sries, fracionamento das
perguntas, e adaptao da curiosidade natureza do documento, pesquisa das convergncias, tais so os
mtodos adotados com arte por Philippe Aris, e tais so os mtodos necessrios a toda pesquisa
regressiva da histria existencial.
Algumas deficincias de argumentao vm infelizmente dificultar s vezes a fora de uma
demonstrao. Assim (p. 62), quando se conclui, do nico exemplo da infncia de Lus XIII: "No existia
ento uma separao to rigorosa como hoje entre os jogos reservados s crianas e os jogos praticados
pelos adultos". Essa concluso no posta em causa. Muitos argumentos vm depois refor-la. Mas como
se pode aceitar como exemplo a infncia de um delfim quando se trata de jogos, enquanto se insiste sobre
seu carter excepcional quando se trata da educao?
Se as convergncias so geralmente bem marcadas pelo autor, ele parece se preocupar pouco com
certas divergncias. No que concerne escola medieval, por exemplo, o autor insiste unicamente sobre o
fato de que "a escola medieval no era destinada s crianas, ela era um tipo de escola tcnica para a
instruo profissional" (p. 369). claro que a grande maioria das crianas escapava da escola e havia
muitos escolares mais velhos. Mas a escola no era ento, na imaginao medieval, como na imaginao
antiga ou a nossa, ligada formao das crianas? A iconografia das cinco idades da vida, que reina sem
concorrncia desde o sculo XIV, o afirma claramente. Depois da idade dos brinquedos, a idade da escola.
Por que esquec-lo quando se fala das relaes da escola e da infncia?
O autor parece muitas vezes prisioneiro de sua pergunta inicial (existe um sentimento da infncia?),
talvez mesmo de idias preconcebidas. Se era essencial pesquisar a existncia de um sentimento da
infncia e as etapas de seu desenvolvimento, era tambm importante explorar a natureza desse
sentimento e esclarecer os caracteres da criana nas diferentes pocas. Demasiadamente preocupado em
mostrar a descoberta e a segregao da infncia, Philippe Aris parece deformar certos testemunhos e
explicar outros de forma insuficiente.
Assim, quando ele escreve (p. 28): "A arte medieval, at o sculo XII mais ou menos, no conhecia a
infncia ou no queria represent-la. difcil acreditar que essa ausncia era devida deformao ou
insuficincia. Pode-se pensar que no havia antes lugar para a criana nesse mundo", Ph. Aris deforma o
testemunho da iconografia, porquanto ela no nos mostra uma ausncia verdadeira, mas somente uma
raridade (que seria preciso especificar), e uma caraterizao sumria das crianas: as crianas so
"reduzidas a uma escala menor que os adultos, sem outra diferena de expresso nem de traos".
Da mesma forma, quando estuda, depois de Jean Calvet,
9
a criana na literatura medieval, Aris
menciona somente a presena no combate de crianas de 13 ou 14 anos. Essas crianas, j ento, seriam
homens. No entanto, os textos no indicam a razo dos 13 ou 14 anos do heri: essa tenra idade refora o
carter extraordinrio da explorao, tanto mais que as crianas se caracterizam por sua pequena estatura
em uma sociedade onde a estatura e a fora fsica so trunfos maiores.
Quando ele vem iconografia e ao costume moderno, parece impedido de aprofundar sua reflexo

9
J. Calvet, L'Enfant dans la littrature franaise, Paris, 1941, 2 vols. in-16.
sobre a natureza da criana. Ele tem razo ao mencionar (pp. 35-36): "O gosto do putto
*
correspondia a
uma coisa mais profunda que aquele da nudez antiga, e que se deve relacionar a um amplo interesse em
favor das crianas". Mas dever-se-ia ter procurado mais, no que se manifesta nesse amor das crianas
nuas. A cena descrita por Hroard, do delfim e de sua irm se divertindo nus na cama de Henrique IV,
talvez uma outra manifestao do sentimento do qual se deveria explorar a natureza.
Enfim, se era interessante especificar as caractersticas dos trajes das crianas, tal como se explicam
nos sculos XVII e XVIII (arcasmo, feminilidade, carter marcial e popular), que essas caractersticas da
roupa podem nos informar sobre o carter da criana. Por que a vestimenta dos meninos se aproxima
tanto da roupa feminina? O autor faz a pergunta sem tentar respond-la (p. 52). Seria necessrio, para
explorar essa tendncia de feminilidade, olhar mais de perto a histria dos trajes. Distinguiramos talvez
nessa histria um tempo curto (o da moda) e um tempo longo (o do sentimento da criana). Mas sou
tentado a aproximar essa feminilidade, pelo traje, do gosto pela criana nua e do "mimo" que Philippe
Aris menciona como primeiro sentimento da infncia. A graa, a beleza, a delicadeza da pele so valores
marcantes da feminilidade: elas pertencem criana como mulher, mas foram talvez reconhecidas
posteriormente. No sculo XVII, em todo caso, a criana , como a mulher, um ser que se olha e abraa por
prazer. Seria interessante pesquisar se foi sempre assim.
O arcasmo, uma outra caracterstica muito marcante, me parece igualmente rico de ensinamento.
Philippe Aris conclui, um pouco rpido talvez, que se queria separar as crianas pelo traje. Os adultos no
teriam, ao contrrio, projetado sobre elas a nostalgia de sua prpria infncia, aproximando-a e assim
distinguindo-a. Mas ainda aqui se deveria olhar mais de perto a histria do traje e procurar nos textos se
existe uma nostalgia da infncia.
Poderamos discutir muitos outros detalhes. Eu queria somente mostrar como a obsesso de provar
que havia distino e segregao progressiva da infncia impede o autor de explorar em outras direes o
material documental reunido. O leitor sente muito essa obsesso e se pergunta s vezes se certas
convergncias no so solicitadas.
Essa inquietude tanto mais incmoda quanto a argumentao quantitativa fica vaga e subjetiva.
Dizem-nos, por exemplo, que as aluses gria das crianas, na literatura, "excepcionais antes do sculo
XVII", abundam a partir dessa poca (p. 39). Nisso ainda se pode confiar no autor, provisoriamente. Mas
quando afirma que o sustento de um externo, antes da Revoluo, custa menos que o sustento de um
interno no sculo XIX (p. 343), admite-se mais dificilmente a ausncia de provas precisas, concretas,
estatsticas. Da mesma forma, quando ele v na escolarizao um fator de aproximao entre a criana e
sua famlia: "O afastamento do aluno... no dura tanto tempo quanto a separao do aprendiz" (p. 415).
Dessa ausncia de precises objetivas, de pesquisas estatsticas, poder-se-iam multiplicar os exemplos.
Desse modo, esse livro visto freqentemente como um ensaio, brilhante e abundante em idias,
mais do que um estudo cientfico.
Deve-se censurar Philippe Aris? Tinha ele a possibilidade de fazer, sobre tal assunto, um trabalho
to slido como se faz atualmente em histria econmica? Sim. Estou convencido. Mas isso exigiria um
trabalho que excederia talvez as foras de um homem s. Isso exigiria, em todo caso, um tempo que
Philippe Aris no tinha. Aqueles que fazem histria econmica sabem o tempo que exige um estudo
estatstico. praticamente impossvel lanar-se nisso sem sustento material e moral.
O grande mrito do livro de Philippe Aris , ento, sobretudo de abrir a porta para novas pesquisas.
Sua anlise das sries iconogrficas traz a prova de que possvel explorar campos diante dos quais muitos
historiadores ficam ainda cticos. Mas essas pesquisas novas deveriam doravante visar menos a
originalidade do que um maior rigor cientfico. Mas certo que os sentimentos de outrora diferem dos
sentimentos de hoje. Porm, o sentimento da infncia, no mais que o amor ocidental que Denis de
Rougemont estudava recentemente, sem dvida no apareceu ex nihilo. Devemos escapar obsesso de
fixar a data do seu nascimento. H sem dvida apenas modificaes de forma, de valor, mutao das
ligaes racionais e afetivas, mudana de lugar na estrutura de existncia. preciso ento, por inventrios

*
Putto: amor entre crianas. (N.T.)
exaustivos de um material sistematicamente constitudo em sries, por uma reflexo claramente
estatstica, por um estudo qualitativo ainda mais detalhado dos documentos, fazer a anlise desses
sentimentos e fixar seu lugar na vida pessoal e coletiva dos homens de outrora.

10. A atitude em relao criana pequena
e as condutas sexuais
ESTRUTURAS ANTIGAS E EVOLUO
Introduo
Ainda que, h anos, orientemo-nos para uma explicao psicolgica da "revoluo malthusiana",
pouco tem nos preocupado a explorao da psicologia do antigo comportamento demogrfico, e parece
que se tem freqentemente interpretado mal as transformaes mentais que implicam a passagem ao
comportamento atual. Por que os casais de outrora eram to prolficos? Desejavam eles realmente ter
famlias de oito, doze ou vinte filhos? Ou eles se resignavam porque por razes tcnicas ou morais
no podiam tornar infecundas suas relaes conjugais? No tinham eles, como ns, razes de serem
malthusianos? E, se as tinham, por que no o foram, ou pelo menos no tanto quanto ns?
As transformaes psicolgicas que explicam o desenvolvimento da contracepo conjugal entre os
sculos XVIII e XX so demasiadamente numerosas e muito complexas para que eu empreendesse o
estudo de todas neste captulo. Proponho-me somente a pesquisar em que medida a introduo da
contracepo no casamento a manifestao de um interesse maior pela criana uma conseqncia,
em resumo, do desenvolvimento do sentimento da infncia como sugeriu Philippe Aries h mais de
vinte anos.
Estruturas antigas
As condies favorveis ao infanticdio
Por que os casais de outrora tinham muitos filhos?
Nas condies econmicas e sanitrias dos sculos XVII e XVIII, uma mortalidade infantil muito maior
que hoje era inevitvel. O equilbrio demogrfico da sociedade exigia uma natalidade mais elevada. Mas os
casais no raciocinavam em termos demogrficos e patriticos como certos casais dos sculos XIX e XX.
Quais podiam ser, ento, em seu nvel familiar, as razes de sua fecundidade?
Pode-se admitir que a elevada mortalidade infantil levasse os pais de famlia a procriar muito para
assegurar a perenidade e o pode rio de sua linhagem, em uma sociedade onde a famlia e os laos de
sangue tinham mais importncia que hoje. Mas duvidoso que essa motivao tenha sido to imperiosa
em todas as classes sociais, e nunca se provou que a natalidade nos diferentes meios sociais tenha sido a
preocupao das famlias, em cada um desses meios, de sua perenidade e do seu poderio. O tamanho das
famlias nobres ou burguesas era sem dvida maior que o dos camponeses, mas isso se explica sobretudo
pelo fato de os filhos de nobres e burgueses serem confiados a nu-trizes mercenrias, o que aumentava a
fecundidade das mes. Como Maurice Garden nos mostrou recentemente,
1
os comerciantes e artesos
que, em Lyon, confiavam tambm seus filhos a nutrizes procriavam tanto quanto os nobres e os grandes
burgueses. Alis, curioso constatar que a limitao dos nascimentos apareceu junto aos duques e pares,
perante os quais o orgulho da raa devia ser particularmente desenvolvido, bem antes de aparecer junto
aos comerciantes e artesos.

1
M. Garden, Lyon et les Lyonnais au XVIII sicle, Paris, Les Belles Lettres, 1970, pp. 137-138.
Tem-se sustentado que os filhos eram uma riqueza para as famlias que viviam de seu trabalho mais
que do seu capital. E o que Maurice Garden nos ensina sobre as razes da entrega dos filhos a nutrizes
pelos comerciantes e artesos prova, com efeito, que os clculos de rentabilidade tinham seu lugar nas
motivaes da poltica familiar. Alm disso claro que os velhos trabalhadores de outrora no podiam
esperar outra aposentadoria seno aquela que lhes asseguravam seus filhos. Mas esse clculo de
rentabilidade exigia que se tivesse os meios e a mentalidade necessrios para investir a longo prazo. Pois
me difcil imaginar que esse raciocnio explique a fecundidade dos artesos que no tinham
aparentemente nem um nem outro e que tinham bastante dificuldade em pagar nutrizes, s quais eles
deviam confiar os filhos paridos a cada ano. Alis, se os filhos eram to rentveis, como explicar que os
pais no fossem todos os domingos v-los para se assegurar de que eram bem nutridos e seu dinheiro era
bem investido? Quanto aos nobres e burgueses, se eles se empenhavam tanto em assegurar sua
descendncia, por que se preocupavam to pouco com seus filhos pequenos?
Quanto mais examinamos o comportamento dos casais de outrora, mais temos a impresso de que
sua conduta seguia modelos para ns irracionais. provvel que esses modelos, dos quais no
encontramos a lgica, se expliquem historicamente pela sobrevivncia de todo tipo de elementos culturais
emprestados ao passado e dos quais muitos nos escapam.
Alguns so, porm, perceptveis. H, por exemplo, a negligncia que a Igreja favorecia pelas suas
exortaes. Esta, entre outras, que encontramos em Somme despchs, do pregador lions Benedicti: "O
homem de bem no deve jamais recear ter muitos filhos, deve pensar que uma bno de Deus e
acreditar o que diz Davi: 'Eu, diz ele, 'era jovem e agora sou velho, mas nunca vi o justo desamparado, nem
seus filhos procurarem o po em extrema necessidade', pois, visto que Deus os deu, Ele lhes dar por
conseguinte o meio de nutri-los, pois que alimenta os pssaros no cu; seno Ele no lhos daria (...)".
2

H aqui um tema de pregao habitual que se reencontrar em toda sorte de obras de teologia
prtica. Cada frase, cada expresso de um tal texto mereceria ser comentada, e eu voltarei a elas diversas
vezes na seqncia deste captulo. Limitemo-nos por enquanto a observar que a Igreja incitava os casais
procriao.
Noonam demonstrou
3
que, desde a Antiguidade at o fim do sculo XIX, a Igreja no tinha realmente
uma poltica demogrfica e sua doutrina do casamento se inspirava na realidade muito pouco no
populacionismo bblico. No cerne da doutrina havia a idia da castidade, idia evanglica desenvolvida de
certa maneira no combate contra os gnsticos e sob a influncia da moral estica. O essencial, para a Igreja
daquele tempo, que a sexualidade era dada por Deus s para a procriao, e que no se podia fazer uso
dela para outra coisa. Interditando todo ato sexual voluntariamente amputado de sua virtude procriadora,
a idia crist da castidade impelia ao casamento os fiis que no podiam viver em continncia, e impelia os
cnjuges a procriar enquanto um ou outro era ainda sensvel ao estmulo do desejo carnal.
Esse , certamente, um dos dados fundamentais do comportamento sexual na antiga sociedade crist.
Mas h tantos outros, s vezes contraditrios: por exemplo, fortes tendncias malthusianas que tentarei fazer
aparecer e explicar.
O sentimento de uma sobrecarga demogrfica na sociedade crist
Existem sociedades, por exemplo, na frica onde a criana sempre bem-vinda. Tal no era o caso
na antiga sociedade ocidental. Encontra-se, ao contrrio no somente ao tempo dos gregos e romanos,
mas ao longo dos sculos onde a religio crist era dominante o sentimento que a natalidade deve ser
limitada. Esse sentimento se exprime em dois nveis muito diferentes: no nvel da reflexo sociolgica e no
nvel do comportamento.
No nvel ideolgico, trata-se de fato, na sociedade crist, de um pseudomalthusianismo que, sob a
mscara de uma reflexo sobre o bem da sociedade terrestre, tem por objetivo justificar certas posies
teolgicas. Os telogos tm com efeito periodicamente mostrado a necessidade do celibato eclesistico ou

2
Benedicti, Sommes des pchs (edio in-4? de Lyon, 1596), livro II, cap. IX, n 63, p. 227.
3
J. T. Noonan, Mariage et Contraception, Paris, Ed. du Cerf, 1969, o conjunto do livro e mais especialmente os caps. II, III e IV.
a continncia no casamento por argumentos malthusianos, da mesma forma como denunciavam os
prazeres infecundados com a ajuda de argumentos populacionistas. Noonan sublinhou tambm quanto os
discursos malthusianos que So Jernimo e outros Padres da Igreja fizeram entre os sculos III e V
chegaram fora de poca do ponto de vista demogrfico,
4
e se poderia dizer outro tanto de um texto de
Gerson, por volta dos sculos XIV e XV.
5
De fato, a Igreja no tinha naqueles tempos uma verdadeira
doutrina demogrfica, nem verdadeiras inquietudes malthusianas.
Ao lado desse falso malthusianismo ideolgico que retomava temas preparados por certos
filsofos antigos , a literatura teolgica nos revela a existncia de um outro malthusianismo, ao nvel dos
comportamentos individuais. Por exemplo, os penitenciais da alta Idade Mdia, quando falam do
infanticdio, evocam a pobreza que se socorria dele porque no podia alimentar seus filhos.
6
No sei que
importncia se deve dar ao quase-desaparecimento desse personagem nos sculos XII e XIII.
Mas no incio do sculo XIV, pela primeira vez, Pierre de La Palud prope ao homem incapaz de
alimentar mais filhos recorrer ao estreitamento reservado.
7
As tendncias malthusianas no so mais
somente a ao de certos indivduos dedicados a prticas culpveis: o problema da sobrecarga de filhos
geral, est colocado com insistncia no nvel familiar, a ponto de um telogo de grande autoridade buscar
uma soluo aceitvel pela moral crist, e menos pesada para os fiis que a soluo clssica da
continncia. No espantoso que isso acontea no incio do sculo XIV, antes da Peste Negra, quando por
toda parte na Europa a populao atinge um pouco do seu mximo medieval? Parece-me fora de cogitao
que a prtica proposta tenha realmente constitudo um regulador da natalidade a partir dessa poca. E a
proposta que formulou Pierre de La Palud interessante, como sinal de uma crescente percepo da
sobrecarga demogrfica. E a retomada dessa proposta pelos telogos dos sculos XV, XVI e XVII no ter o
mesmo significado que a inovao do sculo XIV.
As aluses muito mais freqentes aos atos "contra a natureza", e mais particularmente ao coito
interrompido, testemunham tambm preocupaes malthusianas. Particularmente a partir do sculo XIV,
pois que o estreitamento reservado proposto por Pierre de La Palud, queles que seriam tentados por
essas condutas "contra a natureza", por razes malthusianas. Mas preciso estar consciente de que os
atos "contra a natureza" tinham em principio outras funes, alm de permitir uma unio conjugal
infecunda, e sua existncia no indica sempre tendncias malthusianas.
No decorrer do sculo XVI e no incio do sculo XVII, toda sorte de outros indcios concordantes
sugere que as tenses malthusianas voltam a ser importantes. So antes os esforos de Soto, de Ledesma,
de Snchez, para dispensar do dever conjugal os esposos que no poderiam mais alimentar seus filhos ou
cri-los conforme sua condio. Depois a importncia crescente que ocupam nos tratados da teologia
moral, as discusses sobre o estreitamento reservado e o coito interrompido e a problemtica malthusiana
dessas discusses. Quanto nova srie das colees de casos de conscincia, mais sensveis conjuntura,
ela interessa muito pouco aos velhos debates sobre a obrigao de uma continncia peridica e muito
mais s discusses sobre os meios e as razes de uma limitao dos nascimentos. De todas essas sries de
documentos, seria preciso fazer um estudo quantitativo que falta ainda. S levo em conta as impresses.
Sabe-se enfim que a idade do casamento, que desde o sculo XVI era mais elevada que na maioria
das sociedades no ocidentais, se elevou ainda do sculo XVI ao sculo XVIII. Ora, essa elevao da idade
do casamento era um regulador eficaz da fecundidade dos lares e parece ter sido utilizada
conscientemente como tal, pelo menos em certas famlias.
8

A instituio familiar e o sistema da propriedade hereditria

4
Noonan, op. cit., pp. 108-113, e mais especialmente pp. 111-112.
5
J.-L Flandrin, L'Eglise et le Contrle des naissances, Paris, Flammarion, col. "Questions d'histoire", 1970, p. 117, documento n 8.
6
Noonan, op. cit., pp. 206 e 282.
7
P. de La Palud, In quartum libram sententiarum, 4, 31, 3, 2. Ver tambm Noonan, op. cit., pp. 282-283, a propsito da inteno malthusiana
daqueles que usam o coito interrompido; e pp. 381-382 sobre o estreitamento reservado.
8
J.-L. Flandrin, "Contracepo, casamento e relaes amorosas no Ocidente cristo", Annales ESC (nmero especial Biologie et Socit),
nov.dez. 1969, p. 1389, n. 3; ver neste livro p. 135, e nota 66, p. 146.
Se o sentimento de uma sobrecarga de filhos aparece no nvel familiar e no no nvel poltico,
evidentemente porque na sociedade ocidental no o Estado mas sim a famlia que tem o encargo de
alimentar e educar os filhos. Ora, a diviso das riquezas se faz, nessa sociedade, sem considerao de
encargos familiares, pelo sistema da propriedade hereditria, e muitos parentes so demasiadamente
pobres para criar uma famlia numerosa.
Na Antiguidade, os pais de famlia podiam adaptar seus encargos sua riqueza: eles eram livres para
recusar os filhos que suas mulheres lhes davam e parece efetivamente que eles recusavam muitos, desde o
nascimento. Na sociedade crist, ao contrrio, os pais eram obrigados a educar todos os filhos que
geravam. Mas podemos nos perguntar se, modificando a moral sem modificar o sistema de diviso das
riquezas, a no ser encorajando a caridade, o cristianismo realmente transformou a realidade.
verdade que de fato, seno em direito, condies econmicas eram colocadas ao casamento. Nas
classes em que a fortuna era no seu essencial herdada, isso consagrava ao celibato um grande nmero de
candidatos. Nas classes onde ela era ganha pelo trabalho, isso elevava a idade do casamento. Mas esses
paliativos alm de serem muito perigosos para a castidade e tirar do casamento a funo de remdio
contra a fornicao que lhe atribura So Paulo
9
no era suficiente para fazer desaparecer as famlias
muito numerosas ou muito pobres.
Aos pais muito pobres para criar uma famlia numerosa, a moral crist oferecia apenas uma maneira
de limitar seus encargos de famlia: a continncia. Podemos crer que eles tenham efetivamente se
contentado com essa soluo. Seno, a que outras solues imorais eles recorreriam?
Contracepo e infanticdio
A contracepo no era proibida nem pelas leis antigas nem pelas religies pags, e a civilizao
greco-romana conheceu muitos pro cedimentos contraceptivos. Somos mal informados sobre os usurios
desses diferentes procedimentos, e sobretudo difcil saber em que medida eles tinham mais recurso ao
aborto que ao infanticdio. Podemos no entanto raciocinar sobre alguns fatos e formular algumas
hipteses.
Primeiro o fato de que, bem antes do aparecimento do cristianismo, os autores antigos tenham
freqentemente oposto dois tipos de comportamentos sexuais: o comportamento conjugal e os
comportamentos extraconjugais. Antagonismo dos fins: o primeiro era voltado para a procriao, os outros
para a busca do prazer. Antagonismo religioso: o primeiro era colocado sob a proteo de Ceres, deusa das
colheitas, os outros sob a proteo de Adnis, divindade das plantas selvagens, estreis e aromticas:
10

Antagonismo das formas de unio sexual: a unio sexual se fazia de uma forma simblica da fecundao, a
esposa de costas sobre a terra se deixando passivamente possuir pelo marido; enquanto que as unies
extraconjugais se realizavam segundo toda sorte de posies, a mulher se desdobrando geralmente com
muita atividade para dar prazer ao homem.
Trata-se, logicamente, de arqutipos. Na realidade, evidente que a maioria dos esposos buscava
tambm o prazer na unio conjugal e que eles recusavam freqentemente os frutos. Deve-se com isso
considerar que no havia diferena, de fato, entre a relao conjugal e aquelas que o homem podia ter
com as prostitutas? Isto seria supor que as mulheres casadas tinham toda a cincia das cortess. Ora, ns
sabemos que elas no a tinham. Ensinava-se futura cortes tudo o que lhe permitiria atrair os homens,
proporcionar o prazer e evitar a fecundao. Enquanto a jovem destinada ao casamento s era formada
nos trabalhos do lar e cuidadosamente mantida na ignorncia dos segredos da sexualidade. Em Econmico,
Xenofonte fala da esposa ideal como um ganso branco, e se as atenienses levavam as coisas ao extremo,
no temos nenhum indcio de que, no mundo romano, se tenha como no Japo antigo ensinado s
moas a arte de proporcionar prazer ao futuro marido.
As tcnicas contraceptivas da Antiguidade muito numerosas e nem sempre eficazes eram

9
So Paulo, Primeira Epstola aos Corntios, 7, 2: "Para evitar a impudiccia, que cada um tenha sua mulher e cada mulher seu marido". E I.
Cor., 7,6: "(...) depois retomam a vida comum de medo que Sat aproveite, para tentar-vos, a vossa incontinncia".
10
Cf. M. Detienne, Les Jardins d'Adonis..., Paris, Gallimard, 1972.
tcnicas das mulheres. Mesmo a aplicao de blsamos no membro viril podia ser feita pela mulher e no
precisava de iniciativa por parte do homem. Deve-se especialmente sublinhar que no se faz meno em
nenhum lugar, na literatura greco-romana, ao coito interrompido. Isso era sem dvida lgico, se o homem
encarava o seu prazer de maneira totalmente egosta.
Nas relaes com uma prostituta, evidentemente no cabia ao cliente preocupar-se com a
contracepo. Mas nas relaes conjugais, era em princpio o marido que decidia se queria filhos ou no.
No quadro conjugal, o coito interrompido deveria ter-se imposto como tcnica contraceptiva, devido sua
simplicidade, sua eficcia, e porque uma iniciativa do homem. Se no encontrarmos traos pois na
mesma poca, no mundo greco-romano, os judeus da Dispora o conheciam e o utilizavam no seria o
indcio de que a contracepo era estranha ao comportamento conjugal real? Ouve-se s vezes falar de
esposos que, para no conceber, copulavam de maneira contrria aos costumes,
11
mas nada prova que se
tratava de coito interrompido. Tais aluses so alis muito raras, e apresentam essas prticas como
excepcionais.
Se o marido tivesse desejado que sua mulher praticasse a contracepo como uma prostituta, ele era
sem dvida dificilmente qualificado para instru-la de maneira eficiente. A maioria das tcnicas que os
mdicos indicavam parece intil, enquanto que as prostitutas empregavam necessariamente meios
seguros para poder exercer sua profisso. Mas estavam elas prontas a divulgar seus segredos? E por outro
lado, as estruturas mentais do marido lhe permitiriam iniciar sua mulher nesses segredos? Podemos
duvidar. Uma coisa era recusar a criana no momento que se apresentava, de acordo com os costumes
bem estabelecidos, outra coisa era instruir sua mulher como uma cortes, em uma civilizao em que o
antagonismo entre a idia de esposa e a de cortes era to forte. muito provvel que, no mundo
romano, no momento em que as antigas estruturas morais se desfaziam, um certo nmero de casais
legtimos tenha praticado a contracepo e imitado os comportamentos extraconjugais; mas podemos
supor que eles no eram muitos e que isso nunca era o comportamento normal dos casais malthusianos.
Quanto ao aborto, Wrigley observou
12
que ele era mais perigoso para a mulher do que o parto, e
que, se foi empregado sozinho, devia-se ter recorrido a ele muito mais freqentemente que ao
infanticdio. Ningum duvida de que era ele tambm empregado sobretudo fora do casamento quando a
contracepo tinha funcionado mal. Poderamos ento imaginar que na Antiguidade o malthusianismo dos
casais legtimos tinha como meio normal o infanticdio, enquanto a contracepo e o aborto eram
normalmente utilizados pelos escravos, as concubinas e as prostitutas.
Na sociedade crist, os casais submetidos s tenses malthusianas, e que eram incapazes de manter
a continncia, recorriam principalmente contracepo ou ao infanticdio?
Se, como imagino, o infanticdio era tradicionalmente mais caracterstico do comportamento
conjugal, podemos supor que essa tradio se manteve um certo tempo depois da converso. verdade
que as leis civis no parecem ter tomado em considerao a contracepo como tal, enquanto que
condenavam severamente o infanticdio.
13
Entretanto, antes de dar a esse fato uma importncia decisiva,
deve-se perguntar se os culpados do infanticdio tinham muitas chances de ser presos examinaremos
isso mais adiante e se existiam, em mos dos cnjuges, tcnicas contraceptivas eficazes.
Os penitenciais da alta Idade Mdia mencionam trs tipos de prticas que podiam ter efeitos
malthusianos. Havia primeiro os "atos contra a natureza". Alguns entre eles, como a masturbao, a
homossexualidade ou a bestialidade, so caractersticos de relaes no conjugais. Era o caso tambm,
parece, da copulao inter crua ou inter femora, que deve ser distinguido do coito interrompido: ele era
geralmente considerado como menos grave que uma unio completa, no quadro extraconjugal. Imagino
que se tratava de prticas de adolescentes, ou de violncias que tinham a vantagem de no provocar a

11
Herdoto lembra, por exemplo, que Pisstrato no queria ter filhos de sua nova mulher, e que por esse motivo tinha com ela relaes
contrrias aos costumes. Cf. Noonan, op. cit., p. 26.
12
Cf. Wrigley, Socit et Population, Paris, Hachette, col. "L'univers des connaissances", 1969, p. 126.
13
a partir de 318, sob o reinado de Constantino, que o infanticdio era considerado como crime (cf. Codex Theodosianus, 9, 15, 1). E s em
374, depois de mais de meio sculo de cristianismo, foi legalmente considerado um homicdio (ibidem, 9, 14, 1). Sobre essas questes, ver
Noonan, op. cit., pp. 115 e 278).
deflorao.
Evocavam-se no entanto certos "atos contra a natureza" no contexto das relaes conjugais. O coito
interrompido o nico entre eles ao qual os esposos podiam recorrer numa inteno evidentemente
contraceptiva. Noonan achou trs menes, o que no desprezvel.
14
Mas, na meia centena de
penitenciais que estudei, no me lembro de ter encontrado mais, enquanto a maior parte se interessava
nos "atos contra a natureza" no casamento. Chego concluso de que se tratava de uma prtica
excepcional nessa poca.
Quanto aos "atos contra a natureza", nem todos eram infecundos,
15
mas eram caractersticos da
depravao sexual antes de o ser do malthusianismo. No somente nas estruturas ideolgicas da poca
que ligavam estreitamente as duas coisas , mas segundo as nossas, consideraramos como uma conduta
perversa dedicar-se de maneira habitual e exclusiva a duas dessas prticas que so infecundas. No
concluo que tais comportamentos eram tambm excepcionais porque a represso sexual favorecia
todas as maneiras de aberraes na idade da estruturao do comportamento , mas dificilmente posso
imaginar que casais que tinham antes um comportamento ordinrio, o tenham em seguida
definitivamente abandonado para se dedicar exclusivamente a tais prticas desde que no desejavam mais
ter filhos. Mas exatamente disso que se trata, visto que recorrer a elas ocasionalmente no teria
garantido uma contracepo eficaz, na ignorncia dos perodos de fecundidade.
As poes abortivas e esterilizantes forneciam um outro meio de limitar os nascimentos. Os
penitenciais falam muito delas para que ns no possamos consider-las como de uso excepcional, e nada
nos diz que elas eram s utilizadas pelas prostitutas. Parece, alis, que na civilizao crist as prostitutas
no tinham a formao profissional que tinham na Antiguidade e que a profisso perdeu a sua tecnicidade.
As tcnicas aqui so as bruxas que conheciam o segredo das poes, no as mulheres que as utilizavam.
No entanto, nada prova que as poes esterilizantes da alta Idade Mdia tivessem a eficcia das
tcnicas contraceptivas utilizadas pelas cortess da Antiguidade e que pudessem ser empregadas com
sucesso pelos casais legtimos que no queriam mais filhos. No estou persuadido de que esses "venenos
de esterilidade" tenham visado a impedir a concepo no sentido que ns entendemos hoje. Pois, o que se
chamava concepo, isto , a transformao do esperma em embrio, era sentido como um processo lento
que durava quarenta dias.
16
Essas drogas podiam ento ter por objetivo provocar um aborto nos primeiros
tempos depois da concepo e teriam servido mais s mulheres que tinham relaes ilegtimas, de vez em
quando, que aos casais legtimos com relaes regulares. preciso mencionar que se conhece por
enquanto uma s aluso tardia, e sua utilizao por razes econmicas, quando muitos penitenciais
evocam essas razes entre as que impelem ao infanticdio ou ao aborto, entendidos como tal.
17

Mas, no mais do que na Antiguidade, o aborto no me parece ter sido, para os casais legtimos da
alta Idade Mdia desejosos de limitar sua descendncia, um meio to cmodo como o infanticdio. A
menos que a vida do recm-nascido tenha sido realmente sagrada para os homens daquele tempo,
suponho que tenham sido levados mais ao infanticdio que ao aborto.
A possibilidade psicolgica e cultural do infanticdio
Certos textos que descrevem o amor do pai ou da me pelo filho de pouca idade, na Frana da alta

14
Noonan, op. cit., pp. 208-209 e 212-215.
15
No captulo das "relaes contra a natureza", os telogos falavam freqentemente de copulaes culpveis somente por causa da posio
adotada. especialmente o caso na posio retro, qual quase todos os penitenciais se referiam. As nicas relaes infecundas so a relao
anal a tergo e a relao oral seminem in ore. Mas, quando se falava disso, nunca se fez aluso ao desejo de no ter filhos.
16
Qual o sentido de conceptum nos autores da alta Idade Mdia? Comparemos, por exemplo, dois artigos que Migne atribui a Teodoro:
"Necasti voluntarie partus tuos, decem annos poeniteas (...) Et si vero ante conceptum, unum annum. Si post conceptum, tres annos (...)"
(Migne, Patrologie !atine, t. 99, col. 967). E (LXVI) SI QUA MULIER PARTUM SUUM EXCUSSERIT: "Si qua mulier partum suum ante quadraginta
dies in utero sponte perdiderit, annum unum poeniteat. Si vero post quadraginta dies eum occiderit, Ires annos poeniteat. Si vero postquam
animatus fuerit eum perdiderit, quasi homicida pertineat (...)" (Migne, Patrologie !atine, t. 99, col. 968). A comparao desses dois artigos
sugere que a criana realmente concebida ao fim de quarenta dias. E que preciso esperar ainda um certo tempo at perto do quarto
ms, sem dvida para poder consider-la como animada.
17
Cf. Noonan, op. cit., pp. 206-207.
Idade Mdia, poderiam nos fazer duvidar que o infanticdio tenha ainda sido freqente. No fim do scu lo
VI, por exemplo, Gregrio de Tours, contando a cura milagrosa de um beb em agonia, escreve: "nico
filho de seu pai, era para ele como um monumento de amor tido com sua esposa (...) Desde que a
inflamao apoderou-se da criana, o pai correu Igreja a fim de que seu rebento no morresse sem ter
recebido nova vida pelo batismo (...) A criana foi depositada sobre o bem-aventurado sepulcro aos gritos
de dor do pai (...)".
18

Um outro milagre de So Martim d lugar a uma descrio ainda mais trgica. Cardgisile, piedoso
cidado da cidade de Saintes, conta: "(...) meu jovem filho que vocs vem aqui estava ainda no colo de
sua me, quando ficou doente. Durante trinta dias ou mais, ns o carregamos nos braos, no sem fatigar,
finalmente ele ficou to enfraquecido que no conseguia mais sugar o leite (...) No sexto dia depois que
sua doena piorou, ele desfaleceu e ns o depositamos em frente do altar, chorando e esperando sua
morte. Eu, no podendo suportar essa dor, sa de casa e mandei dizer a minha mulher para sepult-lo
depois de sua morte. A criana ficou estendida at noite, enquanto sua me chorava (...)".
19

Finalmente, relatando a morte e a ressurreio de uma criana de trs anos, Gregrio de Tours
escreve: "Ele estava em perigo havia trs dias, agasalhado nos braos daqueles que o amavam, quando um
dos empregados disse: 'Agradou a Deus que esse pequeno fosse levado ao tmulo de So Mximo (...)'.
Enquanto levado pelas mos daqueles que o amavam, ele expira. Vendo isso, seus pais, no meio de
choros e gritos, o colocam no cho diante do sepulcro do bem-aventurado Mximo (...) Passou-se a noite
em lamentaes. Quando o dia comeou a brilhar (...) percebeu-se a pequena criana em p (...) Os pais
ficaram admirados e alegres, a me, antes triste, agora feliz, o tomou nos braos e levou-o curado para
casa".
20

Temos que levar em considerao esses textos para no exagerar a indiferena da antiga sociedade
diante da vida da criana pequena, e compreender onde se situam as transformaes psicolgicas e
culturais. Ao longo da Idade Mdia poder-se-ia encontrar uma quantidade de milagres que testemunham
incontestavelmente o apego dos pais sua prole. Existiam mesmo santurios especializados na cura das
crianas ou de sua ressurreio na hora do batismo. E poderamos tirar de um estudo seriado desses
santurios, ou dos milagres relatados pela tradio, indicaes sobre a revoluo e o interesse pela sade,
a vida e a salvao da criana.
Mas observamos tambm que esses exemplos de amor paterno so muito diferentes daqueles que
poderamos encontrar hoje. As crianas colocadas em cena no so jamais filhas, como se fossem menos
amadas pela inocncia de sua idade do que por aquilo que deveriam ser mais tarde. O primeiro texto fala,
alis, explicitamente de um filho nico, tanto mais precioso porque a me no estava mais l para dar ao
pai outros herdeiros. No segundo texto, o amor do pai por seu filho se exprime de uma maneira egosta
que no seria mais admitida hoje. Enfim, a propsito da terceira criana, podemos nos perguntar se
"aqueles que o amavam" eram bem seus pais, se so seus pais que o embalaram nos seus braos e o
levaram ao tmulo de So Martim. certo, em todo caso, que foi um empregado que teve a idia desse
recurso.
Por outro lado, o fato de que o amor paterno ou materno possa ter sido muito vivo em certos casos,
no implica que a sociedade francesa tenha recusado o infanticdio tanto quanto a nossa. No temos
razes para pensar que, nas sociedades que praticavam abertamente o infanticdio no nascimento, tais
apegos fossem impossveis. Uma vez aceitas, provvel que as crianas significassem as esperanas dos
seus pais e que os cuidados que se consagravam a eles suscitassem o apego. mesmo possvel que muitas
mes, nessas sociedades, tenham ficado no desespero quando, depois dos sofrimentos do parto, viam o
pai se apoderar do recm-nascido para abandon-lo. O que importa saber at que ponto na sociedade
crist da alta Idade Mdia a vida de um recm-nascido era sagrada, e se o era tanto quanto a de uma
criana j educada ou de um adulto. Ser que se devia sacrificar tudo por ela? Sacrificava-se realmente?
Por princpio, a criana era objeto de uma ternura particular, em razo de sua idade, de sua fraqueza e de

18
Gregrio de Tours, De virtutibus sancti Martini, parte II, cap. 43, edio bilnge da Socit de l'Histoire de France, p. 165.
19
Gregrio de Tours, op. cit., parte III, cap. 51, p. 257.
20
Gregrio de Tours, De gloria confessorum, cap. 83, edio bilnge da Socit de l'Histoire de France, p. 75.
sua inocncia?
Essa inocncia, que o cristianismo gosta de sublinhar, era realmente admitida pelos autores da
poca? Falando de um homem que "desde seu nascimento" tinha "as mos fechadas e imprprias para o
trabalho", Gregrio de Tours se perguntava: "De onde provm isso? Ele ou seus pais tinham pecado e
assim tinha nascido maneta? Nosso julgamento no saberia decidir".
21
Essa ltima frase testmunha uma
humildade e uma prudncia no habituais em circunstncia semelhante. Normalmente admite-se sem
hesitao aparente que o homem s pode ser afligido no seu corpo por Deus, por razes justas, e que ele o
era geralmente por seus pecados. Tambm Gregrio de Tours no rejeita a hiptese de que a criana
tenha nascido pecadora e, por isso, maneta.
A outra hiptese, a da culpabilidade dos pais, era muito mais fcil de admitir numa religio fundada
sobre a existncia do pecado original. Toda malformao de uma criana recm-nascida denunciava
habitualmente um pecado dos pais, e mais particularmente, um pecado contra a castidade, pois que a
criana fisicamente o fruto do comrcio sexual de seus pais.
Um texto atribudo a So Jernimo pelos telogos medievais
22
nos mostra bem o mecanismo dessa
justia imanente, a propsito dos cnjuges que se uniam durante as regras da esposa apesar da proibio
rigorosa do Levtico: "Pois os homens devem se abster das mulheres porque sero concebidas crianas
privadas de membros, cegos, coxos, leprosos, pois como os pais no se envergonharam da unio no quarto
conjugal, tenham seus pecados manifestados a todos e denunciados em seus filhos".
23

No incio do sculo VI, So Cesrio de Arles confirmava em um dos seus sermes que, "se algum
tiver explorado sua mulher quando ela estava no seu escoamento ou se no quis se conter no domingo ou
durante qualquer outra solenidade, aqueles que assim forem concebidos nascero leprosos ou epilpticos
ou talvez at demonacos".
24

E no fim do sculo, Gregrio de Tours conta a histria de um homem "contrado em todos os seus
membros" porque sua me o concebeu durante a noite de domingo. "Ora", concluiu, "isso aconteceu por
causa do pecado de seus pais, pela violao da noite de domingo. Tomem cuidado, homens que tm
esposas. suficiente praticar a volpia nos outros dias. Neste dia, restrinjam-se em honra a Deus, o
impoluto, pois que os cnjuges que nesse dia se unirem tero, por isso, o nascimento de crianas
contradas, epilpticas ou leprosas. E possa o que ns temos dito servir de lio a vocs, de sorte que, do
mal cometido em uma nica noite, no sofram durante muitos anos".
25

E muitos outros autores, durante os sculos seguintes, pregaram sobre o mesmo tema.
Como as sociedades da alta Idade Mdia podiam achar justo que crianas fossem afligidas nos seus
corpos pelo pecado dos seus pais?
Poder-se-ia imaginar que isso se explica pelo menosprezo que os cristos daquele tempo
manifestavam em relao ao nosso mundo carnal. Que importa o sofrimento aqui embaixo? S conta a
salvao eterna. De resto, ningum sem pecado, e o sofrimento enviado por Deus sempre amplamente
merecido, mesmo que ocorra depois. um sinal da bondade de Deus que o sofrimento seja neste mundo e
no depois da morte. bem claro, ento, que a criana no seria jamais punida no outro mundo pelo crime
dos seus pais. Quando os pais eram afligidos por sua morte e no pela sua deformao, essa morte s

21
Gregrio de Tours, De virtutibus sancti Martini, parte II, cap. 26, p. 139.
22
Citado como um comentrio de So Jernimo sobre Isaas, 64, 6, pela maioria dos telogos da baixa Idade Mdia, esse texto no se
encontra nas obras de So Jernimo editadas por Migne. Em compensao, a Glose ordinaire de la Bible o menciona nesse lugar, sem nome do
autor. Deve ter sido provavelmente atribudo a So Jernimo devido sua reputao de intrprete da Sagrada Escritura e do interesse
manifestado pela continncia conjugal durante as regras. Por enquanto no tenho prova de que esse texto tenha sido escrito durante a alta
Idade Mdia, mas dificilmente posso imaginar por causa de seu contedo que possa ter sido escrito antes do sculo VI ou depois do
sculo XII.
23
H algumas variaes nas citaes que os telogos fazem desse texto. Mas sempre encontramos a parte essencial para ns: "Ut guia
parentes non erubuerunt misceri in conclavi [ou in conclavi commisceri] eorum peccata pateant cunctis et aperte redargantur in parvulis [ou
omnibus et aperitus in parvulis redargantur ]".
24
So Cesrio de Arles, Sermo 292, em Migne, Patrologie !atine, t. 39, col. 2300. Este autor retoma ainda mais longamente essa questo no
Sermo 44 da edio de Dom Germain Marin, 1? vol., pp. 187-191.
25
Gregrio de Tours, De virtutibis sancti Martini, II, cap. 24. Traduo do texto latino feita por Migne, Patrologie !atine, t. 71, cols. 951 e 952.
acontecia depois do batismo.
26

Mas essa lgica da vida eterna s se imps parcialmente sociedade da alta Idade Mdia. A Igreja se
preocupava muito em fazer batizar as crianas antes que morressem,
27
mas no considerava o infanticdio
antes do batismo ou o aborto como mais grave que o homicdio de um adulto e de uma criana j
batizada.
28
Ela devia contar com um outro sistema de valores que privilegiava a vida neste mundo.
Pensando bem, a justia imanente tem por funo instruir, mais do que punir. Ela devia ento estar
conforme com a justia dos homens e com as idias do tempo mais que justia eterna. Se Deus afligia a
criana pelo pecado de seus pais, porque na sociedade francesa como entre os hebreus do Antigo
Testamento ou os gregos da mitologia, a criana era diante dos homens s a coisa de seus pais. bem raro
hoje, tanto na realidade como na fico, que se procure vingar um homem por causa da sua descendncia.
E o kidnapping, que atesta que os pais seriam sensveis a tais golpes, suscita uma reprovao geral. Pois
no somente temos senso de responsabilidade individual, mas sacralizamos a criana e no admitimos que
ela possa ser um meio de afligir seus pais.
A sociedade francesa do sculo VI, ao contrrio, tinha o hbito da responsabilidade coletiva e no
sacralizava a criana. Ela parece mesmo ter sido de uma particular insensibilidade com relao s
desgraas das crianas dos outros. A propsito do "homem contrado em todos os seus membros",
Gregrio de Tours escrevia, por exemplo: "E como na sua infncia ele foi olhado no sem escrnio por
muitos, como a me foi acusada de que um tal filho procedia dela, ela confessava com lgrimas que ele
tinha sido gerado na noite do domingo".
29

O interessante nesse texto no a falta de caridade para com a me, da qual se encontrariam
exemplos mais prximos de ns; a ausncia de piedade para com a criana atingida. O escrnio de que
fala Gregrio de Tours provavelmente uma atitude de adultos, porquanto ela implica a confisso da me.
Ora, nem a continuao da histria nem o comentrio do autor condenam sua atitude. Ela parecia
absolutamente normal, e no fundo lgica, considerando-se como justo que Deus aflija a criana pelo
pecado de seus. pais.
Em definitivo, no ponho dvidas sobre a existncia de um certo amor paterno ou materno na
sociedade francesa da alta Idade Mdia, mas penso que tais sentimentos no implicam forosamente uma
ter nura pela criana como tal e que podiam tambm se encontrar nas sociedades que praticavam
abertamente o infanticdio no nascimento. , por outro lado, evidente que diante de Deus e diante das leis
civis os pais dessa poca tinham deveres para com sua criana e que eles no tinham o direito de mat-la
ou de abandon-la. Mas os textos sugerem, no entanto, que essa sociedade tinha para com a criana uma
atitude arcaica, semelhante quela das sociedades pr-crists, muito mais que a nossa. Se os pais no

26
Assim Thietmar de Mersebourg (975-1018) relata que um burgus que tinha concebido um filho num feriado o perdeu depois do batismo.
Cf. P. Browe, Beitrge zur Sexualethik des Mittelalters, Breslau, 1932, in-8?, 143 pp., p. 48).
27
Encontra-se, por exemplo, no penitencia) de Finnian, artigo 47: "Se uma criana morre sem batismo por negligncia dos pais, um grande
crime, pois uma alma se perde. Esse crime pode ser perdoado por penitncia: um ano de jejum para os pais, com po e gua; no dormiro
juntos no mesmo leito durante o mesmo perodo". Texto traduzido por C. Vogel, Le Pcheur et la Pnitence au Moyen Age. Paris, Ed. du Cerf,
col. "Chrtiens de tous les temps", n 30, 1969, p. 61. Existem artigos similares, por exemplo no penitenciai de Beda (II, 40), ou no Decreto de
Burchard de Worms (livro XIX, arts. 163 e 164) do qual se encontrar uma traduo de C. Vogel, op. cit., pp. 76 e 106. O Decreto de Burchard
de Worms, que nos fornece tantas indicaes sobre as mentalidades paganizantes na sociedade germnica do sculo XI, sugere que os pais
tinham motivos inesperados de velar que seus filhos no morressem sem batismo. Assim, no artigo 180: "Voc fez o que costumam fazer as
mulheres sob instigao do demnio? Quando uma criana morre sem batismo, elas pegam o pequeno cadver e o escondem em lugar
secreto. Varam o corpo com uma estaca e dizem que se no o fizessem a criana voltaria e poderia gravemente prejudicar os outros. Se
afirmativo, 2 anos de jejum" (cf. Vogel, op. cit., p. 110).
28
A maioria dos penitenciais pune o infanticdio mais pesadamente que o aborto depois da animao do feto. Por exemplo, Burchard de
Worms, livro XIX, do Decreto: "162. Voc provocou um aborto (...) Se voc o fez antes da animao: 1 ano de jejum; se depois da animao: 3
anos de jejum nos dias fixados. 163. Voc matou voluntariamente seu filho ou sua filha depois do nascimento? Em caso afirmativo: 12 anos de
jejum nos dias fixados, e penitncia contnua at o fim de sua vida" (cf. Vogel, op. cit., p. 106). No me parece que eles penalizem o infanticdio
antes do batismo mais que o assassinato de uma criana batizada. menos simples comparar o infanticdio com o homicdio, pois as
penitncias do homicdio so geralmente complicadas por reparaes para com a famlia da vtima e os diversos tipos de homicdios. Mas as
penitncias do homicdio voluntrio e do parricdio parecem, em um mesmo penitenciai, mais pesadas que aquelas inflingidas em caso de
assassinato das crianas de terceiros ou prprias. Veja por exemplo Finnian, arts. 12, 20 e 23; o penitenciai laico de So Colomban, artigos 27 e
32; o de Beda, III, 2 e 12; e o livro XIX do Decreto de Burchard de Worms, arts. 1-6 e 163 (cf. Vogel, op. cit., pp. 54-55, 56, 57; 68 e 69; 77 e 78;
81-82 e 106).
29
Gregrio de Tours, loc. cit.
atentavam contra a vida de seu filho, devia ser por respeito s leis divinas ou humanas mais que por
respeito verdadeiro por sua pessoa ou por uma ternura particular para com os bebs.
A eliminao voluntria das crianas na civilizao crist
O infanticdio no nascimento
Em certas regies da Europa, a tradio do infanticdio era to bem estabelecida que conseguiu se
manter abertamente durante diversos sculos depois da converso ao cristianismo. Por exemplo, entre os
povos escandinavos, dos quais Lucien Musset escreveu: "O abandono das crianas, posto de lado no ano
1000 pelo Altig islands, poca da converso, ainda admitido pelo direito cannico noruegus do sculo
XII, quando o recm-nascido no vivel ou malformado".
30

Se ele no era mais admitido oficialmente na sociedade francesa da alta Idade Mdia, e se era, ao
contrrio, condenado pelas leis civis e religiosas, temos no entanto encontrado toda sorte de razes para
pensar que ainda era praticado com uma freqncia no desprezvel, porque as estruturas malthusianas da
sociedade subsistiam, porque as tradies culturais no ofereciam aos casais outros meios to cmodos e
eficazes de limitar sua descendncia, porque a criana ainda no era verdadeiramente sacralizada e no
suscitava, por princpio, o respeito e o amor. E com efeito, os penitenciais evocam freqentemente o
infanticdio e aqueles que o cometem.
O infanticdio tem, principalmente, razes econmicas, como vimos. Mas podemos nos perguntar
por que os penitenciais evocam sempre, nesse propsito, a mulher pobre e no o homem pobre. Em
relao ao infanticdio antigo, havia provavelmente algumas mudanas, pois que era ento o pai que
tomava a deciso de aceitar a criana ou de recus-la. O que significa essa aparente transferncia de
responsabilidade?
As mendigas s quais se faz aluso no so, sem dvida, todas vivas. Se no se fala mais do seu
marido, antes porque ele perdeu o direito de decidir sobre a vida ou a morte de seus filhos. E depois
porque na prtica a me e no o pai que se ocupa do beb at uma certa idade. E parece mesmo que
essa responsabilidade de fato tenha ocasionado um tipo de responsabilidade legal, pelo menos diante do
tribunal da confisso. o que sugere, por exemplo, o artigo 174 do interrogatrio de Burchard de Worms:
"Voc colocou seu filho perto de uma chamin e uma outra pessoa veio derrubar uma caldeira de gua
fervente, de sorte que a criana escaldada morreu? Voc, que devia velar cuidadosamente durante sete
anos sobre seu filho, jejuar durante trs anos nos dias oficiais. Aquela que derrubou a caldeira de gua
inocente".
31

Esse artigo se encontra em meio a outros, todos consagrados aos pecados das mulheres. E, no fim do
sculo, Yves de Chartres intitula explicitamente um artigo anlogo: "Da me, cujo filho morreu por sua
negligncia porque ela o colocou perto da lareira".
32

No impossvel que essa transferncia de responsabilidade tenha contribudo grandemente para
diminuir a freqncia do infanticidio na sociedade crist, se admitirmos que por razes naturais ou
culturais o apego da me pequena criana era normalmente mais forte que o do pai. Mas, inversamente,
parece que a moral crist suscitou novos motivos no econmicos, de infanticdio no nascimento.
Em princpio a valorizao crist da castidade era favorvel vida da criana, pois que colocava a
atividade sexual a servio da procriao voluntria. Durante muito tempo s se considerava a unio
conjugal como verdadeiramente legtima quando o esposo que a exigia tinha a inteno de procriar.
33
E o
que a teologia crist chama "o bem da procriao" compreende a alimentao e a educao da criana

30
L. Musset, Les Peuples scandinaves au Moyen Age, Paris, PUF, 1951, p. 136.
31
Traduzido por Vogel, op. cit., p. 108.
32
Ives de Chartres, Decreto, part. XV, cap. 159, em Migne, Patrologie !atine, t. 161, col. 893.
33
Cf. Noonan, op. cit., especialmente pp. 64-66, 249-256, 316-329 e 399-421.
tanto quanto sua gerao.
34
Tambm os cnjuges que no queriam mais filhos, ou que no tinham meios
para aliment-los passavam a viver na continncia. Alis, os moralistas da alta Idade Mdia afirmavam que
no havia castidade conjugal sem continncia peridica. Os perodos de continncia legal eram tantos que
eles deviam diminuir notavelmente os riscos de concepo. Mas em certas circunstncias, estatisticamente
inevitveis numa sociedade humana, ela ao contrrio favoreceu o infanticdio, porque a criana podia
tornar pblico aos olhos de todos o pecado sexual de seus pais e desonr-los.
Dois tipos de crianas estavam nesse caso: as crianas malformadas, das quais j falamos, e os
bastardos, que ainda hoje prejudicam a reputao da me. Tanto num como no outro caso, os pais podiam
ser tentados a se desfazer da criana desde o seu nascimento, antes mesmo do seu batismo. Numerosos
textos dizem que com efeito um certo nmero de pais luxuriosos escolhem essa conduta criminosa para
esconder seu pecado.
Gregrio de Tours, contando a histria do "homem contrado de todos os seus membros", explica
que sua me, "no ousando mat-lo, como hbito das mes, o alimentou como se faz com uma criana
s". Segundo a interpretao mais corrente desse texto, as mes teriam ento o hbito de matar seus
filhos monstruosos.
35
E se deveramos, ao contrrio, compreender que elas manifestavam habitualmente
uma particular repugnncia que as levava a se desfazer de seus filhos quando fossem monstruosos, essa
segunda interpretao, implicando que as mes eram nisso excepcionais na sociedade francesa do sculo
VI, nos abriria perspectivas ainda mais inquietantes sobre a freqncia do infanticdio.
Ser o cristianismo que, nessa ocasio, criou as condies para o infanticdio? No se deve esquecer
que nas sociedades pags das quais falamos a sociedade grega, a romana, a escandinava , as crianas
malformadas j eram abandonadas. Atribui-se geralmente esse hbito a uma preocupao de eugenia, que
podia existir no caso espartano. Mas quando o abandono era feito pelos pais e no pelo Estado, provvel
que sua conduta se explicasse, pelo menos a um certo nvel, pela vergonha que eles tinham do seu filho.
Vergonha que hoje ainda explica em parte por que os pais se desfazem de seus filhos malformados, seja
por aborto, seja enviando-os para instituies especializadas.
Essas analogias fazem pensar que a supresso das crianas mal-formadas na sociedade da alta Idade
Mdia se fazia no quadro ideolgico de um certo cristianismo por motivos conscientes que prendiam a
esse cristianismo, mas que ela existia antes mesmo desse sistema ideolgico. No podemos ento
fundamentalmente imput-los ao cristianismo. O que precisa ser sublinhado que a ideologia crist da alta
Idade Mdia permitiu que essa forma de infanticdio por ocasio do nascimento sobrevivesse, apesar da
condenao radical dessa prtica pelo cristianismo.
Quanto eliminao dos bastardos, preciso igualmente observar que ela se prendia mais
organizao da sociedade do que ao cristianismo. Fora das estruturas familiares, a criana jamais tinha
muita chance de sobreviver, mesmo quando a moral no proibia as relaes extraconjugais. preciso, pois,
notar que a bastardia era uma tara na Roma pag tanto quanto na sociedade crist. No entanto, ainda aqui
os valores cristos intervinham no nvel dos motivos conscientes e favoreciam o infanticdio no
nascimento, quando nem a contracepo nem as tentativas de aborto tinham xito.
Ainda que os penitenciais atribuam geralmente s mulheres o infanticdio e o aborto, e que o
personagem da fornicao que esconder seu pecado seja sempre confrontado com aquele da pobreza que
no pode alimentar seus filhos, ocorre que tambm um personagem masculino aparece: aquele do clrigo
fornicador que faz desaparecer o fruto de seus amores culposos para evitar o escndalo. Para ele, o
infanticdio uma conseqncia to lgica de seu primeiro crime que parece agrav-lo s um pouco. o
que sugere, por exemplo, a comparao dos artigos 11, 12 e 13 do penitencial do Finnian: o artigo 11 pune
pesadamente o clrigo que comete de maneira habitual o pecado de fornicao, ainda que sem escndalo.
O artigo 12 pune ainda mais pesadamente aquele que concebeu uma criana e a matou para evitar o
escndalo. Quanto ao artigo 13, ele formulado assim: "Se o clrigo no mata a criana, o pecado

34
Falando do bem da procriao, Agostinho diz, nos seus comentrios sobre o Gnesis, que, se bom ter filhos, no suficiente lhes dar a
vida: " preciso acolh-los com ternura, aliment-los humanamente, educ-los religiosamente". Cf. Noonan, op. cit., p. 167.
35
Gregrio de Tours, Des miracles de saint Martin, II, cap. 24, edio bilnge da Socit de l'Histoire de France, p. 131, n. 1.
menor, mas a penitncia a mesma".
36
Como a penitncia sempre proporcional gravidade da falta,
podemos supor que esse pecado era pouco menor que o precedente e que o escndalo agravava a
fornicao mais ou menos tanto como o infanticdio.
Parece que alm da alta Idade Mdia o infanticdio caracterizado no nascimento quase no surgiu
mais no quadro da famlia legtima. Veremos, com efeito, que os casais tinham muitos outros meios menos
perigosos para se desfazer das crianas indesejveis. Mas o infanticdio no nascimento subsistiu em caso
de nascimento ilegtimo, e vejo um indcio notvel de sua freqncia, no sculo XVI, no dito de Henrique
II, "que pronuncia a pena de morte contra as moas que, tendo escondido sua gravidez e seu parto, deixam
perecer seus filhos sem receber o bastismo".
37
O prembulo desse dito de fevereiro de 1556 na
verdade, 1557 de nossa computao atual afirma, com efeito: "(...) Estando devidamente advertidos de
um crime enorme e execrvel, freqente em nosso Reino, que o de diversas mulheres que tendo
concebido crianas por meios desonestos ou persuadidas por malquerena e mau conselho disfaram,
ocultam e escondem sua gravidez sem nada revelar e declarar, e chegando a hora de seu parto o fazem s
escondidas, depois as sufocam, pisando-as ou de outra forma suprimindo-as sem lhes ter concedido o
santo sacramento do batismo. Feito isso, jogam-nas em lugares secretos e imundos, ou enterram-nas em
terra profana, privando-as por tal meio da costumeira sepultura crist (...)".
Essa freqncia do infanticdio no nascimento no afirmada explicitamente s pelo prembulo, mas
implicitamente atestada pelo dispositivo do dito e pelos meios de aplicao: "... Que toda mulher que se
achar devidamente atingida e convencida de ter dissimulado e ocultado, tanto sua gravidez quanto seu
parto, sem ter declarado nem um nem outro, tendo tomado de um e outro testemunho suficiente, mesmo
da vida ou morte de seu filho na sada do seu ventre e depois constatando que a criana tinha sido privada
do santo sacramento do batismo e sepultura pblica de costume, seja tal mulher considerada e reputada
como tendo praticado homicdio no seu filho. Para reparao, que seja punida com a morte e ltimo
suplcio (...)".
Os autores da lei estimam que a maioria das moas que se encontravam nas condies enunciadas,
tinha voluntariamente matado seu filho. Se no era o caso, o carter tirnico dessa lei seria reforado.
Tanto naquele tempo como hoje, era normalmente a acusao que apresentava a prova do crime ou
obtinha a confisso, enquanto aqui a acusada que tem que apresentar a prova de sua inocncia e mesmo
de se precaver contra uma possvel acusao. Esse carter excepcional da lei se justifica pela gravidade do
crime do infanticdio no nascimento na civilizao crist. Privar uma alma do batismo e um corpo da
sepultura crist privar um ser humano da salvao eterna e da ressurreio, quando um homicdio
ordinrio s faz avanar a hora de um falecimento inevitvel.
38
Ele se justifica tambm pela dificuldade que
os juzes tinham de provar a culpa da acusada,
39
o que devia naturalmente encorajar as criminosas. Mas
qualquer que seja o interesse dessas duas explicaes, no imagino que se teria apelado a medidas to
excepcionais se o infanticdio no nascimento tivesse sido to raro no sculo XVI como o hoje.
Ainda mais, o dito mobilizava foras considerveis para lutar contra esse flagelo: no somente os
oficiais reais e senhoriais em particular o procurador fiscal de cada senhorio , mas todos os procos da

36
Vogel, op. cit., pp. 54-55
37
Esse dito foi publicado muitas vezes desde 1557 at a Revoluo, e sob diversos ttulos.
38
Henrique II diz, com efeito, no prembulo do dito: "Como nossos predecessores e progenitores muito cristos Reis da Frana tinham por
atos virtuosos e catlicos (...) mostrado por seus mais louvveis efeitos que por direito & boa razo aquele nome muito cristo, como a eles
prprios lhes foi atribudo e em que quero imit-los & segui-los, e tendo por diversos & salutares exemplos testemunhado a devoo que
conservamos e guardamos de to celeste e excelente ttulo, do qual os principais efeitos so fazer iniciar as criaturas que Deus nos manda em
terras de nosso Reinado (...) aos sacramentos ordenados por Ele; & quando lhe apraz cham-los a si, de lhes proporcionar cuidadosamente os
outros sacramentos institudos por Ele, com as ltimas honras de sepultamento (...)".
39
O prembulo do dito salienta, com efeito: "(...) de que estando prevenidos & acusados perante nossos Juzes, se desculpam, dizendo ter
tido vergonha em declarar seu vcio, & que seus filhos saram de seus ventres mortos & sem nenhuma aparncia de vida; de tal forma que, por
motivo de falta de outras provas, as pessoas de nossa corte parlamentar bem como os nossos Juzes, querendo proceder ao julgamento dos
processos criminais feitos contra tais mulheres, deixavam-se enredar emitindo diversas opinies, uns concluindo pela pena de morte, & os
outros para questes ordinrias, a fim de saber & entender pela boca se em verdade o fruto de seu ventre estava morto ou vivo; depois dessa
questo dura, por no terem confessado coisa alguma, lhes eram abertas as prises, o que motivo para as fazerem recair, reincidir &
cometer tais ou similares delitos causando-nos grande pesar & escndalo para nossos sujeitos (...)". Quanto ao dispositivo do dito, termina
com as seguintes palavras: "A fim de que sirva como exemplo para todos e que depois no haja dvidas nem dificuldades".
Frana, os quais deviam a cada trs meses ler o dito no plpito a todos os paroquianos reunidos. E do
sculo XVI ao sculo XVIII, os sucessores de Henrique II muitas vezes lembraram que essa mobilizao
deveria ser permanente. Ter-se-ia dispensado tanta energia com tanta perseverana, se as moas e vivas
engravidadas fora do casamento no estivessem constantemente tentadas a esconder sua falta pelo
infanticdio?
Em verdade, mais a sociedade se preocupava em fazer respeitar a moral sexual, mais ela se mostrava
dura com as mes solteiras e os bastardos e menos ela deixava s mes culpadas a possibilidade de se
apegar criana que era o sinal visvel de sua desgraa. A represso sexual impelia logicamente ao
infanticdio, e o dito de Henrique II aparece como uma tentativa desesperada de travar essa lgica por um
esforo maior na represso. Mas pode-se perguntar se esse terrorismo era eficaz, em uma sociedade que
se comprazia em considerar que a honra vale mais que a vida. Sem dvida precisava-se, para vencer o mal,
de medidas preventivas e no mais somente repressivas: as declaraes de gravidez, que s se
generalizaram no sculo XVIII.
O aborto
Bem antes que o Estado se lanasse nessa luta feroz contra o infanticdio caracterizado por ocasio
do nascimento, a Igreja tinha empreendido uma luta vigorosa contra um crime to grave a seus olhos: o
aborto, como nos mostra o estudo dos "casos reservados", esses pecados dos quais a absolvio era
reservada aos bispos. No eram sempre os mais condenveis teoricamente: por exemplo, a masturbao,
que os telogos consideravam como pior que o incesto, era muito menos um caso reservado, sem dvida
porque era um pecado muito freqente. Inversamente, outros pecados graves no eram mencionados nas
listas dos casos reservados porque eram muito raros e no chamavam a ateno das autoridades
eclesisticas. Os que encontramos freqentemente nas listas so aqueles contra os quais a Igreja decidiu
lutar com uma energia particular. Esse o caso do aborto: em 37 listas estudadas em um perodo que vai
do sculo XIII ao sculo XVIII, 31 o mencionam.
O aborto considerado um homicdio tanto mais horrvel porque priva uma alma inocente do
batismo e da salvao eterna. Mas preciso observar que nenhuma das nossas 31 listas restringe o caso
reservado ao que pode ser considerado um homicdio, a saber, o aborto depois da animao do feto.
Vrios estipulam o contrrio: "Seja quando o feto animado, seja quando no o ". Se acrescentarmos a
isso o fato de que o aborto freqentemente mencionado no mesmo artigo que trata do uso dos venenos
para esterilidade, e mesmo at o sculo XVI de diversas prticas de bruxaria, podemos considerar
que ele constitui um caso reservado, diferente do homicdio como meio para limitar os nascimentos. E
provvel que antes da difuso do coito interrompido era realmente o meio mais eficaz.
O infanticdio no seria mencionado porque com evidncia um homicdio voluntrio, crime para o
qual quase todos os bispos se reservam a absolvio. Ao contrrio, o aborto, mesmo quando um
homicdio aos olhos da Igreja, pode no parecer como tal aos fiis, e por isso que somos obrigados a
mencion-lo explicitamente nas listas dos casos reservados. Alis, o infanticdio era talvez menos
freqente que o aborto, sobretudo se juntarmos a este as tentativas falhas e a cumplicidade. Enfim,
provvel que o aborto fosse apanhado menos facilmente pelas leis civis, e que o tribunal da confisso
estivesse melhor armado para reprimi-lo do que os tribunais reais. Todas essas razes se encontram mais
ou menos explcitas num mandamento do arcebispo de Paris, em 1666.
40
E Guy Patin nos fornece outros
elementos de apreciao sobre a freqncia do aborto e sobre as relaes da Igreja e do Estado a respeito.
Em 1655, quando enforcaram uma parteira que tinha desastradamente feito morrer uma jovem da corte,
grvida por obra do duque de Vitry, o clebre mdico escrevia realmente: "Nessa causa, os vigrios gerais
foram se queixar ao primeiro-ministro, que, h um ano, 600 mulheres confessaram ter matado e sufocado
seu fruto".
41

claro que o Estado no lanou contra o aborto a mesma luta que contra o infanticdio, porque isso

40
Cf. anexo I, pp. 236-237.
41
Citado por Clment, La Police sous Louis XIV, p. 132.
lhe era bem mais difcil. Ora, no impossvel que a obrigao feita s moas engravidadas, de declarar sua
gravidez que parece ter-se instalado progressivamente desde a metade do sculo XVII , tivesse por
alvo prevenir o aborto, tanto quanto o infanticdio. Mas isso s podia ser sustentado nas regies onde as
declaraes eram recebidas nos primeiros meses da gravidez, o que no parecia ser o caso mais freqente.
Podemos, em todo caso, supor que tanto nos tempos modernos como na Antiguidade e na Idade Mdia, o
aborto voluntrio no era geralmente a arma malthusiana dos casais legtimos. Como a contracepo e
como o infanticdio ao nascimento, ele devia ser sobretudo utilizado no quadro das relaes extraconjugais
para proteger a honra da me. Desde h muito, os casais legtimos tinham a seu dispor outros meios para
se desfazer de crianas suprfluas sem ser alcanados pela lei.
A opresso e a sufocao da criana
A opresso ou a sufocao da criana sem dvida um desses meios. Era em princpio um
infanticdio involuntrio: a me deitava a criana perto dela no leito conjugal, e a esmagava ou a sufocava
durante o sono. Tambm parece surpreendente que a Igreja lhe tenha dedicado tanta ateno, desde a
alta Idade Mdia at o sculo XIX. No somente os penitenciais da alta Idade Mdia falam freqentemente
sobre isso, mas infligem aos infelizes pais penitncias severas: trs anos de penitncia, dos quais um a po
e gua na penitenciria de So Colomban, isto , nitidamente mais do que para aqueles que provocavam
aborto por sortilgios;
42
trs anos de jejum a po e gua nos dias legais, segundo Burchard de Worms.
43

Em seguida, do sculo XIII ao sculo XVIII, esse "crime" foi muitas vezes um caso reservado, pois
encontrado em 26 listas sobre as 37 estudadas.
Observar-se-, alis, que as palavras "opresso" e "sufocao" designam s vezes outra coisa que no
esse acidente bem caracterizado. Por exemplo, a morte do embrio no ventre de sua me, que se atribui
s relaes sexuais que a me teve num estado de gravidez bastante avanado. Assim, os estatutos
sinodais de Amiens, em 1454, reservam ao bispo o pecado "daquele que oprime e faz morrer sua
progenitura (...) antes do nascimento ou depois". E temos visto que Guy Patin, falando, sem dvida, de
mes que tinham abortado voluntariamente por outros meios, disse que elas eram acusadas de ter
"sufocado seu fruto". Esse abuso de linguagem nos revela o alargamento do conceito de sufocao da
criana, de um certo tipo de infanticdio involuntrio a todos os tipos de infanticdios e abortos. Porque
essa riqueza semntica das expresses "opresso da criana" e "sufocao da criana", se se tratava, no
primeiro sentido, de um acidente banal?
Ora, diversas listas de casos reservados afirmam claramente que no se trata sempre de um
acidente: 10 em 26 falam de opresso ou de sufocao voluntria, e esse carter voluntrio no
desmentido pelas outras listas mais concisas. Compreende-se, alis, que pais que quisessem se desfazer de
uma criana no desejada sem ter necessidade de esconder o nascimento tenham encontrado uma
maneira cmoda de faz-lo sem ser atingidos pela lei. E aqui, ainda, a Igreja era muito melhor colocada
que o Estado para obter a confisso do crime e para reprimi-lo. Parece, alm disso, que ela tenha mais e
mais se comovido, porque do sculo XIII ao sculo XVIII conduzia contra a opresso da criana uma luta
cada vez mais dura.
Nossas duas listas do sculo XIII no fazem da opresso da criana um caso reservado.
44
Ser por
acaso? Ou as autoridades eclesisticas no a consideravam ainda como flagelo grave? No incio do sculo
XIV, os estatutos sinodais de Cambrai reservavam ao bispo a opresso voluntria, e aos penitenciais
delegados nas dioceses a opresso "involuntria ou acidental".
45
Depois, de 1411 a 1696, nove listas
reservam ao bispo a absolvio da opresso ou da sufocao da criana, sem precisar seu carter
voluntrio ou acidental.
46
provvel que houvesse casos reservados numa ou noutra hiptese, como

42
No penitenciai de So Colomban, comparar o artigo 32 sobre a sufocao de crianas ao artigo 20 sobre as bruxarias (cf. Voge, op. cit., pp. 69
e 67).
43
No livro XIX do Decreto de Burchard de Worms, comparar o artigo 162 com o artigo 183 (cf. Vogel, op. cit., pp. 106 e 110).
44
"Estatutos sinodais da diocese de Albi (1230)", Revue Historique du Droit Franais et tranger, 4? srie, t. VI (1927), p. 437. Snodo de Meaux
(1245), em Martne, Thes. nov. anec. t. IV, p. 894.
45
Segundo a edio de Gousset, Actes de la province de Reims, t. 1, p. 444.
46
Estatutos sinodais de Amiens (1411), editados por J.-M. Mioland, em Actes de l'glise de Amiens, Amiens, 1848, t. 1, p. 26. De acordo com
especificamente para a diocese de Amiens os estatutos de 1454, mais explcitos que os de 1411.
47
Mas a
ausncia de preciso me parece significativa: de 1454 a 1696, encontramos no total s quatro listas que
mencionam explicitamente a opresso por negligncia ou acidente.
48
Isso se torna, ao contrrio, regra no
sculo XVIII. No se conclui que a opresso voluntria tenha deixado de ser considerada como possvel ou
freqente porque oito listas a evocam ainda
49
e nem que as opresses acidentais tenham se tornado
mais numerosas, mas a Igreja lutava ento com determinao crescente contra esses acidentes e esses
crimes.
s medidas repressivas a Igreja juntava, desde o fim do sculo XVII, medidas preventivas. Em 1687, o
bispo de Arras escrevia: "Os pais e mes, nutrizes e outras pessoas colocam as crianas, quando elas ainda
esto em idade tenra, consigo no mesmo leito, e isso constitui um perigo grande. As sufocaes so to
freqentes que no acreditamos muito haver fortes remdios para esse mal. Por isso acreditamos, para
preveni-la, dever proibir, expressamente e sob pena de excomunho, a todos os pais, mes, nutrizes e
outras pessoas, de se deitarem com as crianas no mesmo leito, at que tenham um ano completo. Em
caso de sufocao, impedimos todos os padres de absolv-los dessa falta, a no ser em caso de
necessidade, se eles no tm poder de absolver casos reservados, entre os quais inclumos este".
50

Ser que essa medida preventiva tinha sido objeto de discusso no seio do episcopado francs? Em
todo caso, parecem ser muitos os bispos que tomaram a mesma medida, no fim do sculo XVII e no sculo
XVIII.
51

Nem todos foram to longe. Em 1789, o bispo de Langres escrevia no seu ritual, a propsito do
homicdio que representava o quinto dos casos reservados: "Um homicdio por acidente no um crime
(...) Para decidir se ele reservado, preciso examinar se a ao do tipo daquelas que matam
ordinariamente (...) conseqentemente por esse princpio que no colocamos entre os casos reservados
o pecado muito grave das mes, das nutrizes e das outras pessoas que fazem deitar em seu leito as
crianas abaixo de dois anos. Colocar uma criana no leito ao lado da me no uma ao que mata
comumente, mas recomendamos a todos os procos, vigrios e confessores advertir as mes e nutrizes do
perigo que elas correm e do pecado que elas cometem quando fazem deitar as crianas em seu leito antes
da idade de dois anos".
52

Esse texto exige diversas observaes. Primeiro, nas dioceses onde se tinha o escrpulo de inscrever
entre os casos reservados o simples fato de dormir com sua criana, havia a necessidade de se justificar e
se insistia para que os procos denunciassem esse hbito em plpito e no confessionrio.. A seguir, que
sua inscrio entre os casos reservados ao bispo constitua uma medida de exceo que se poderia
considerar "injusta" e "desptica", se no tivesse sido justificada pela gravidade do flagelo.
Dessas medidas tirnicas, encontramos um outro exemplo no dito de Henrique II, e tinham existido
outros bens conhecidos, visando fazer desaparecer o costume de se bater em duelo. porque a opresso
da criana, por causa de sua freqncia e seus efeitos, podia passar por um flagelo como o infanticdio
no nascimento ou o duelo que as autoridades eclesisticas se justificavam ao empregar essas medidas

um Confessio generalis annimo do incio do sculo XVI ou do fim do sculo XV (Biblioteca Nacional: Res. D. 7108), que indica os casus
pertinentes episcopus continentur generaliter in his versibus (...)". Estatutos sinodais da diocese de Alby (1553) guardados na biblioteca de
Sainte Genevive sob o n C. 4 291. Inv. 291. Os casos reservados ao bispo de Lyon, segundo Benedicti, op. cit. (editado a primeira vez em
1584). J. Chapaville, Tractatus de casibus reservatus (1614), p. 159. Estatutos sinodais da diocese de Sens (1658), p. 79. Os "Casos
reservados na diocese de Saint-Omer" (ano 1696), segundo Gousset, op. cit., t. IV, p. 539, rt. 5.
47
Mioland, op. cit., t. I, p. 57.
48
Fora os estatutos de Amiens de 1454, ver os de Besanon (1571) na coleo de Mansi, t. 36 bis, pp. 58-59; Le Rituel de la province de Reims
de 1677, arq. Biblioteca Nacional, n B. 1765; e a lista dos casos reservados ao bispo de Laon em 1683, segundo Gousset, op cit., t. IV, pp. 433-
435.
49
Encontram-se na Biblioteca Nacional em: Le Rituel du diocese de Strasbourg (1742), p. 134, 8 caso; a lista dos casos reservados ao bispo de
Boulogne em 1734 (segundo Gousset, t. IV, pp. 734-735), 11 caso; Le Rituel du diocese de Bayeux (1744), p. 137, 8 caso; Le Rituel du diocese
de Bourges (1746),p. 203, 4 caso; Le Rituel du diocese de Poitiers (1766), p. 101, 7? caso; Les Status synodaux du diocese de Soissons (1742)
(ed. 1769), p. 321, 8 caso; Le Rituel du diocese du Mans (1775), p. 93, 19? caso; Le Rituel du diocese de Luon (1768), p. 102, 4 caso.
50
Em Gousset, op. cit., t. IV, pp. 494-495.
51
Por exemplo, o de Albi em 1695, pp. 95-96 dos estatutos; ou o de Carcassone em 1756, pp. 136-141 dos Decreta synodi diocesanae
Carpentoractensis, o 3 dos "casos que o atual bispo reserva para si e aos seus sucessores".
52
Rituel du diocese de Langres, 1789, pp. 221-222.
tirnicas. E sem dvida foram empregadas com sucesso: a me que sufocava sua criana no leito no podia
alegar acidente imprevisto, se s o fato de dormir no mesmo leito que a criana era um crime
abundantemente denunciado em plpito e no confessionrio. A opresso no era mais, desde ento, um
bom meio de se desfazer sem risco de uma criana que atrapalhava. E de fato, o bispo de Langres parece
no estar mais diante da mesma realidade que o bispo de Arras um sculo antes. De um lado, ele fala de
crianas de menos de dois anos, enquanto todos os bispos anteriores falavam de crianas de menos de um
ano, como se a opresso de crianas de menos de um ano tenha cado no mesmo nvel de freqncia que o
das crianas de um a dois anos. Por outro lado, enquanto o bispo de Arras achava o perigo to grande que
no podia trazer remdios muito violentos, aquele de Landres pensa, um sculo depois, que "colocar uma
criana no leito... no uma ao que mata comumente": essa diversidade de apreciao no se explica
tambm por uma evoluo da realidade?
O enjeitamento e abandono de criana
Os pais tinham um outro meio radical de limitar seus encargos de famlia: abandonar seus filhos no
nascimento ou mais tarde.
A rejeio no nascimento , primeira vista, um infanticdio menos disfarado que a opresso da
criana, e era com efeito condenada como tal pelas leis civis.
53
Portanto, sua natureza tinha mudado desde
a Antiguidade. Entre os gregos e romanos, o enjeitamento dos recm-nascidos era geralmente uma
maneira hipcrita de fazer morrer uma criana indesejvel: deixar aos deuses a ltima responsabilidade
pela sua vida ou morte. De fato, abandonado em plena natureza, o beb no tinha quase nenhuma chance
de sobreviver. E a esse enjeitamento, suponho, que se submetiam ainda os recm-nascidos malformados
na Escandinvia dos sculos XI e XII.
Na sociedade crist ocidental, a psicologia do enjeitamento ficou sem dvida prxima daquilo que ela
foi na Antiguidade: vontade de no sujar as mos com o sangue de seu filho
54
e a entrega de sua sorte nas
mos de Deus, j responsvel pelo nascimento.
55
Mas se especulava doravante tambm com a caridade
dos outros. Esperava-se que a criana seria recolhida e que sobreviveria, e se colocavam aqueles que as
descobririam na obrigao de se mostrarem caridosos ou de cometer eles tambm um pecado grave. ,
evidentemente, muito difcil saber em que proporo as crianas enjeitadas realmente sobreviveriam. Mas
o fato de que foram enjeitadas em lugares habitados, e no mais em plena natureza, testemunha esse
clculo e essa esperana.
De fato, no se podia esperar muito da caridade privada: muito cedo, a histria das crianas
abandonadas foi ligada a da caridade pblica. E a despreocupao dos pais parece primeira vista ter
evoludo em sentido inverso da sociedade. Mas importa compreender qual dessas evolues depende da
outra. Toda sorte de indcios nos deixa pensar que esse aumento da capacidade de acolhimento das
instituies especializadas que explica o aumento dos abandonos registrados.
Poderamos primeiro sublinhar que, durante muito tempo, os hospitais recusaram-se a acolher todas
as crianas encontradas. No sculo XVII, houve casos em que se tirava a sorte para saber quais as crianas
que seriam educadas.
56
Essa prtica no habitual em civilizao crist denuncia um embarao e uma
situao transitria. O fato significativo que nos sculos XV e XVI sabia-se quais crianas acolher e quais
recusar, os hospitais franceses eram ento feitos para as crianas da misria e no para aquelas do pecado.
em resumo o que escrevia Benedicti, em 1584, quando examinava que atitude deveria tomar a mulher

53
Baseio-me em parte sobre o que diz Fromageau, em seu Dictionnaire des cas de conscience (Paris, 1733), no artigo: "Enfant", col. 1435: "As
leis civis penalizam as mulheres que expem seus filhos: no fazem diferena entre a me que sufoca seu filho no tero e aquelas que lhe
recusam socorro depois do nascimento: elas o tratam de homicdio, e que, mesmo depois de terem exposto seus filhos, se encontrassem
pessoas para se encarregar deles e praticar sua caridade (...)"; por outro lado, sobre H. Bergues, La Prvention des naissances dans la famille,
Paris, PUF, 1960, pp. 165-166. Esse autor relata que um decreto imperial de 374 condena a exposio. Ver tambm o Dictionnaire..., de La Poix
de Frminville (1769), citado por H. Bergues, ibidem, p. 172.
54
provvel que essa recusa de derramar o sangue de sua progenitura subsistiu na civilizao crist e explica que se fala to freqentemente
de sufocao de criana para designar o infanticdio caracterizado.
55
Falando dos pagos, Lactance, em suas Institutions divines, 5, 9, 15, escrevia no sculo IV: "Eles estrangulam seus prprios filhos, e se so
muito piedosos para faz-lo, os abandonam". Cf. Noonan, op. cit., p. 116.
56
Cf. o Mmoire sur les hpitaux, de Tenon, citado por H. Bergues, op. cit., p. 167.
que concebeu um bastardo, para no lesar os interesses do seu marido e de seus filhos legtimos: "A quinta
opinio diz que a me deve enjeit-la ou coloc-la no hospital. Mas a cargo de quem ela ser alimentada?
Os bens dos hospitais so os bens dos pobres, e eles no so obrigados a alimentar os bastardos, a no ser
que seja um hospital institudo para esse fim, para alimentar as crianas enjeitadas, como h um em
Florena, com mais de cinco mil libras de renda".
57

E as cartas patentes dadas por Carlos VII em 1445 ao hospital do Santo Esprito em Paris explicam:
"Se recebssemos sem distino as crianas ilegtimas, seriam em grande quantidade, porque muita gente
as abandonaria e continuaria pecando, pois veria que os frutos do pecado seriam alimentados melhor e
que os pais no teriam os encargos nem os cuidados. Tais hospitais no conseguiriam oferecer e suportar
isso por muito tempo".
58

Existe, evidentemente, uma contradio entre a admisso das crianas ilegtimas nos hospitais e a
proteo da castidade, e parece que se escolhem durante muito tempo proteger a castidade em
detrimento vida da de criana. No estou mesmo seguro de que nos sculos XVI e XVII se tenha feito uma
escolha inversa de maneira consciente e deliberada, porquanto religio e sistema social pareciam se
opor.
59

Segundo Lallemand,
60
continuava-se com efeito a crer, em pleno sculo XVIII, "que a maior parte
desses pobres pequenos eram crianas ilegtimas abandonadas pelos pais que a misria impelia a
semelhante extremo". E aqueles que ento, como o abade Malvaux, acreditavam o contrrio, queriam que
se fechassem os hospitais s crianas do pecado. "Sob pretexto de aliviar a misria, nossos hotis de
crianas achadas propagam o concubinato (...) Tem-se, nesses ltimos tempos, dado demasiadamente
facilidade aos libertinos ao encarregar o pblico de alimentar os frutos de sua devassido. Essa facilidade
tem multiplicado a libertinagem em todas as cidades e em quase todos os campos. Ela deveria ser
restrita... Dever-se-ia alimentar s as crianas daqueles que fossem incapazes de aliment-las (...)".
61
O afluxo dos recm-nascidos da provncia para Paris ou de certos pases estrangeiros para as
provncias francesas que tinham hospitais de crianas abandonadas confirma que o hospital que atrai as
crianas abandonadas mais do que as crianas abandonadas suscitam a fundao de hospitais. Em 1779,
um decreto de Lus XIV constatava, com efeito, que "todos os anos, chegavam Casa das Crianas
Abandonadas de Paris mais de duas mil crianas nascidas nas provncias afastadas".
62

E em Soissons, onde uma investigao oficial tinha sido realizada para saber por que h oito anos, 3
240 crianas "ilegtimas ou abandonadas" tinham entrado nos hospitais, se teria constatado que "586
crianas estrangeiras foram conduzidas aos hospitais. O maior nmero vem de Lige. Essa cidade livre
povoada pela escria das naes no tem estabelecimentos para recolher as geraes abandonadas".
63

Outra indicao concordante: a diminuio muito sensvel do nmero de crianas achadas na poca
revolucionria, quando a moralidade se tornava medonha nos hospitais desorganizados. Quando elas no
tinham mais esperana que suas crianas sobreviveriam, as mes hesitavam em abandon-las.
Finalmente deve-se refletir sobre a atitude das autoridades eclesisticas diante desses abandonos.
Elas no os encorajavam, e condenavam mesmo a maioria delas, porm muito menos vigorosamente que
os abortos ou que as opresses de crianas, mesmo acidentais. Das 37 listas de casos reservados
estudadas, 31 mencionavam o aborto, 27 a opresso de crianas, e somente dois "enjeitamentos" ou
"abandonos clandestinos". Ademais, nenhuma dessas duas listas data do sculo XVIII, poca em que o

57
Benedicti, op cit., livro II, cap. II, p. 180.
58
Citado por H. Bergues, op. cit., pp. 166-167.
59
Sobre todas essas questes, ver J. Charpentier, Le Droit de l'enfance abandonne, Paris, PUF, 1967, obra cuja existncia descobri s depois
de escrever este artigo. Foi no sculo XVIII - graas obra caritativa de So Vicente de Paulo e poltica populacionista de Colbert - que a
sociedade mudou de atitude em face das crianas do pecado.
60
Lallemand, Histoire des enfants abandonns et dlaisss, Paris, 1885, p. 163, citado por H. Bergues, op. cit., p. 171.
61
Abade Malvaux, Les Moyens de dtruire la mendicit en France en rendant les mendiants utiles l'tat, sans les rendre malhereux, Paris,
1780. Passagens citadas por H. Bergues, op cit., pp. 176 e 177.
62
H. Bergues, op. cit., p. 177.
63
Cf. H. Bergues, op. cit., p. 178.
abandono toma propores muito inquietantes. Uma e outra condenam a clandestinidade do abandono,
no o abandono em si.
64

Entre confessores, telogos e casustas, a mesma ambigidade. Fromageau, a quem se perguntou se
se podia aconselhar uma mulher a enjeitar seu filho para salvar sua reputao ou porque ela no consegue
aliment-lo, responde negativamente, de acordo com os telogos do sculo XVIII. Ele faz valer que "se
fosse livre s mulheres enjeitar seus filhos, isto seria abrir as portas ao desregramento de todo tipo de
pessoas, pois a maior parte muitas vezes s cumpre a lei por receio de ms conseqncias e do embarao
que provoca a falta".
65
Por outro lado, "se o receio da pobreza ou a impossibilidade de alimentar uma
criana leva uma me a enjeit-la, a confiana que ela deve ter na Providncia e na caridade dos fiis deve
impedi-la".
66
E quando acrescenta: "Deus no falta em ajudar aqueles que o servem", sente-se que a
atitude desses Doutores da Sorbonne em relao criana permanecia no sculo XVIII bem prxima da
atitude dos autores da alta Idade Mdia: a vida ou a morte da criana neste mundo era sempre decidida
por Deus, para a recompensa ou a punio dos pais, e no por interesse pela criana em si.
Mas nem todos os telogos eram ou tinham sido sempre da mesma opinio que Fromageau.
Desde o incio da sua resposta, ele mesmo precisa: "H dois sentimentos entre os Doutores. H os que
dizem que uma mulher pode enjeitar seu filho em uma ou outra dessas duas circunstncias (...) desde que
no se exponha essa criana ao perigo de morrer de frio ou de fome".
67
E ele cita em apoio a essa opinio
autores reputados dos sculos XIV, XVII e XVIII: Silvestre, Azor, Layman, Bassaeus.
Se a Igreja permaneceu moderada na condenao do abandono da criana, que ela via um mal
menor na contracepo. No que se refere s crianas ilegtimas, o ideal seria que a me educasse ela
mesma a criana e que os vexames que suportaria durante sua vida a fizessem arrepender-se de seu
pecado. Mas muitas mes solteiras no hesitavam em preservar sua honra pelo crime: se a criana no
podia ser levada discretamente aos hospitais, ela corria grande risco de ser morta quando do seu
nascimento. Disso a Igreja era consciente havia muito tempo. para "impedir os pais de matar as crianas
cujos nascimentos no se queria divulgar", que o arcipreste Dathaeus, de Milo, teria criado um asilo de
crianas abandonadas em 787.
68
A criao do hospital das crianas abandonadas de Florena responde
evidentemente mesma preocupao. E quando o abade Malvaux discute as vantagens e os
inconvenientes das instituies caridosas francesas no sculo XVIII, escreveu: "Vocs dizem que por isso as
mes so desviadas de sufocar seu fruto (...) Deve-se ento, sob o especial pretexto de impedir duas ou
trs mes de serem monstros, aventurar cem mil a serem mes desnaturadas?"
69

claro que a oposio de "duas ou trs" contra "cem mil" retrica. Alm disso, o abade moralista,
se quisesse conhecer o nmero exato dos infanticdios nos anos 1770-1780 e se tivesse os meios, isso no
nos teria informado nada sobre a importncia do infanticdio antes da multiplicao dos hospcios e sua
abertura de direito ou de fato s crianas ilegtimas. O nico elemento de apreciao que ns teramos
que no sculo XVI Henrique II era confrontado com o problema do infanticdio dos bastardos ao nascer,
enquanto no fim do sculo XVIII Lus XVI o era com o aumento extraordinrio da quantidade de crianas
abandonadas.
Quanto aos pais legtimos que abandonavam seus filhos por pobreza cujo nmero no sculo XVIII
parece ter sido, ou exagerado ou subestimado
70
, a Igreja ousa apenas conden-los. No sculo XVI,
Benedicti escrevia: "Aquele que enjeitar seus filhos, seja em lugar particular ou pblico, tendo os meios de

64
Segundo Benedicti, o bispo de Lyon reservava a si, no sculo XVI, a absolvio do pecado "daqueles que levam clandestinamente seus filhos
aos hospitais ou outros lugares pblicos e os expem" (cf. pp. 627-628 da ed. in-4? de 1601). Por outro lado, os estatutos sinodais da diocese
de Albi, em 1695, indicam como o 8? dos casos reservados ao bispo: "A exposio e o abandono das crianas, deit-los no leito antes do ano e
dia do seu nascimento".
65
Fromageau e Lamet, Dictionnaire des cas de conscience, Paris, 1733, 2 vol: in-f, t. I, na palavra "Enfant", col. 1438.
66
Ibidem, col. 1437.
67
Ibidem, col. 1435.
68
Cf. H. Bergues, op. cit., p. 166.
69
Citado por H. Bergues, op. cit., p. 176.
70
Lallemand, baseando-se nos protocolos de 1760, afirma que naquele ano, sobre 5032 admisses, havia 4297 crianas ilegtimas e somente
735 legtimas. Esses nmeros so demasiadamente precisos para convencer: no teriam sido contadas como ilegtimas todas as crianas
expostas, as outras sendo rfs ou crianas pobres, geralmente mais velhas, cujos pais podiam ser conhecidos?
aliment-los, peca".
71
Dos que no tinham os meios, o austero franciscano lions no fala nada.
A indiferena e a negligncia
Indiferena na procriao e mortalidade infantil
Dever-se-ia perguntar o que podia significar, na antiga sociedade ocidental, ter ou no ter os meios
para alimentar seus filhos. Seria necessrio precisar a partir de que idade a criana pobre comeava a
ajudar seus pais ou a servir fora da sua famlia para prover as suas necessidades os telogos sugerem
que seria com sete anos; o que ela comia at essa idade e que carga isso representava para os seus pais?
Quantos filhos havia inteiramente a cargo de seus pais em uma famlia, considerando os intervalos
habituais entre um filho e outro, e sem levar em conta a mortalidade infantil e juvenil? Isto permitiria
fazer-se uma idia das condies que permitiriam criar uma famlia, e de saber em que proporo os
jovens casados se encontravam nessas condies.
Na ausncia de tais pesquisas, presumo que um grande nmero de esposos no tinha os meios para
educar todos os filhos que o casamento mesmo tardio os colocava em situao de procriar. Por
razes simplesmente econmicas, eles eram ento condenados quando no decidiam se desfazer por
abandono ou por infanticdio a faz-los viver de caridade ou de pilhagens, ou de os deixar morrer perto
deles, de fome, de doenas intestinais ou de outro modo. A Igreja os exortava a esperar at o extremo
limite pela Providncia divina e pela caridade dos fiis. evidente que havia, na sociedade dos sculos XVII
e XVIII, os meios de salvar pelo menos um certo nmero de crianas que morriam de pobreza. Mas no nvel
familiar em que se colocava o problema, o abandono era muitas vezes a soluo menos ruim e a Igreja
estava bem consciente disso.
Parece me, no entanto, muito provvel que a maioria das crianas que a pobreza dos seus pais e o
nmero de irmos e irms condenava morte no foram nem abandonadas nem vtimas de infanticdios
caracterizados ou dissimulados. A maioria dessas crianas morreu junto aos seus pais, e nisto mais do
que pelo nmero das crianas eliminadas em reduzida idade que a antiga sociedade crist diferia das
sociedades pags que a precederam. preciso ento tentar explicar por que os esposos procriavam sem se
preocupar com o futuro dos seus descendentes e por que se recusavam geralmente a recorrer s medidas
radicais de se desfazer das crianas. Essas razes, eu as procurarei, claro, na moral da poca ou pelo
menos naquilo que os pregadores, os confessores e os telogos nos transmitiam sobre isso.
O homem de bem no deve jamais recear ter muitos filhos, dizia Benedicti. O aparente otimismo dos
seus discursos tanto mais surpreendente quando no captulo do abandono da criana ele parece
reconhecer que pode no se ter os meios suficientes para alimentar a famlia. De fato, esse otimismo no
vale para o conjunto da sociedade, e o que evita ser ele muito cruelmente desmentido pela experincia
dos fiis, pois s se refere ao "homem de bem" ou "o justo", o que cada um poderia ser mas no o que
todo mundo .
No vamos insistir novamente sobre a convico subjacente que isso implica herdada do Antigo
Testamento e da mentalidade da alta Idade Mdia que Deus deixaria viver ou morrer as crianas para
recompensar ou punir seus pais. O que preciso sublinhar o sentimento de irresponsabilidade que esse
discurso arrisca favorecer aos pais de famlia: "Como Deus as fez nascer, ele dar por conseguinte os meios
para aliment-las, como se sustentam os pssaros do cu. De outra forma, Ele no as faria nascer".
A sociedade ocidental sabia desde milnios que a procriao uma conseqncia da unio sexual.
Mas como no se conheciam os detalhes, nem mesmo os rgos fundamentais do processo gerador, e
porque se constatava que as relaes sexuais no so sempre fecundas, podia-se crer que a concepo
dependia sempre da vontade imediata de Deus. Unindo-se os pais, dava-se a matria da futura criana,
mas Deus que decidiria fazer ou no uma criana dessa matria seminal e de alguma forma infundia a
alma num determinado momento de gestao. Disso, alis, os esposos que esperavam durante anos uma

71
Benedicti, op. cit., livro II, cap. II, n 19, p. 143 da ed. 1596.
concepo que nunca chegava no podiam duvidar. Tambm no duvidavam aqueles que, mantendo uma
vida sexual normal, estavam sobrecarregados de crianas.
Numa poca em que as estruturas econmicas e sociais recomendavam a limitao das dimenses
da famlia, essa transferncia de responsabilidade explica a raridade do infanticdio e das condutas
contraceptivas no casamento. Deus mandava filhos a quem Ele queria, na quantidade e quando queria, e
os cnjuges no sabiam que dependia deles aumentar ou diminuir sua fecundidade. A maioria dos autores
concordava mesmo em reconhecer que a fecundidade no dependia da freqncia das relaes conjugais,
pelo contrrio. A idia grega de moderao e a idia crist da castidade se acomodaram reciprocamente
sobre esse ponto. Por outro lado, se os esposos no cometiam infanticdios, porque as crianas eram
enviadas por Deus, mais do que por um respeito abstrato vida ou por amor ao filho. Mas esse respeito
pela vida da criana no exclua as negligncias humanas da quais voltaremos a falar; e exclua ainda
menos que os pais usassem os direitos que a Igreja lhes reconhecia.
Alm disso, numa sociedade em que a morte ceifava a vida da metade das crianas, de maneira
desigual mas implacvel, a resignao era uma necessidade psicolgica. Ela se exprimia por uma frmula
encontrada tanto junto aos mdicos e eclesisticos como junto aos pais de famlia que raciocinavam: "Deus
a deu e Deus a retomou". Considera-se essa idia como eminentemente religiosa, mas no se esconde que
favorecia um certo fatalismo diante da procriao e diante da morte da criana, fatalismo que no
particularmente caracterstico da religio crist. Era a impotncia em lutar contra a morte e a ignorncia
dos mecanismos da gerao que coloriam de fatalismo a religio desses tempos. Hoje quando ns
compreendemos melhor os processos da gerao e da doena e os temos amplamente sob controle, a
Igreja insiste, pelo contrrio, na responsabilidade dos pais tanto na procriao como na manuteno da
vida de seus filhos.
Pode parecer paradoxal que o princpio da paternidade responsvel tenha sido admitido, na Europa
ocidental, quando quase todos os casais podiam sustentar uma famlia numerosa. Na antiga sociedade, em
que muitos no tinham recursos, pode-se afirmar que a morta lidade infantil era parcialmente devida
irresponsabilidade dos pais em sua atividade procriadora. Voltarei a essa tese na ltima parte deste artigo,
analisando a passagem do antigo sistema demogrfico para o novo, mas o seu princpio me parece, desde
j, de difcil contestao. Quero primeiro demonstrar como a antiga mentalidade favorecia certas
negligncias dos pais em relao a seus filhos e como essas negligncias explicavam tambm em uma
ampla medida a extraordinria mortalidade infantil na Frana dos sculos XVI, XVII e XVIII.
Negligncia e acidentes diversos
Do que se falou da opresso da criana, no se chega concluso de que tenha sido voluntria na
maioria dos casos. A opresso no leito conjugal, ao contrrio, no pode ter sido um meio de tentar eliminar
voluntariamente os filhos indesejveis, porque era normalmente acidental. Mas esse acidente no s
coloca em causa a ignorncia dos pais, como explica tambm sua negligncia: mesmo sabendo que era
perigoso dormir com um recm-nascido no mesmo leito, muitos parecem ter se arriscado para economizar
despesas ou cansao. o que lhes repreende, por exemplo, Benedicti: "A me ou a nutriz que deita sua
criana ao seu lado, no querendo deix-la no bero por preocupao de choro, ou por comodismo prefere
deit-la junto a si a enfrentar um pouco de frio para amament-la, peca mortalmente, pois ela se coloca
em perigo de sufoc-la... As mes devem observar bem isso, e que pelo menos o leito seja grande e largo,
e haja algo entre ela e a criana, caso no tenha os meios para deit-la em outro lugar. H certos Doutores
que parecem no desculpar aqueles que so to pobres a ponto de no poderem ter a comodidade de
leitos grandes, nem beros e outras coisas necessrias. Quanto a isso, eu me refiro sua conscincia,
PM".
72

A Igreja perseguia tambm, mas com menor furor, todo tipo de outras negligncias perigosas para a
vida da criana. Vimos, por exemplo, Burchard de Worms no sculo XI, Yves de Chartres no sculo XII e
tantos outros autores nos sculos anteriores, punirem severamente a me que deixasse sua criana muito

72
Benedicti, op. cit., livro II, cap. IV, n 19, p. 164.
perto da lareira ou de um caldeiro de gua fervente. Artigos semelhantes se encontram em certos
estatutos sinodais dos sculos seguintes. Assim, no incio do sculo XVI, os estatutos sinodais de Cambrai
se preocupavam com a "negligncia dos pais que perderam seus filhos no fogo ou na gua".
73

Poderamos observar que ainda hoje raro que os pais, perdendo uma criana por acidente, no
tenham alguma negligncia semelhante de que se acusar. No se pode prever tudo, nem viver na obsesso
de possveis acidentes. Podemos compreender perfeitamente que uma me com muitos filhos no possa
vigiar cada um deles com tanto cuidado como a me que tenha apenas um, sobretudo quando pobre e
deve contribuir para os ganhos do lar. Mas me parece como a Philippe Aris que, por razes culturais
e no somente materiais, os pais de outrora eram menos preocupados que os de hoje, e que essa atitude
mental era ligada ao antigo sistema demogrfico. Em uma sociedade em que as crianas eram abundantes,
tornavam-se menos preciosas que em nossa sociedade contraceptiva.
Essas teses, em que Philippe Aris baseou seu raciocnio sobre a histria do sentimento da criana,
encontram uma confirmao na anlise de certos fatos contemporneos. Assim, a alta mortalidade infantil
atualmente na regio do norte da Frana, no se explica pelo clima, como se pensou inicialmente, nem
pelo nvel de vida, que agora superior ao de muitas outras regies do pas, nem pelo realmente precrio
equipamento mdico, pois nas mesmas condies materiais e sanitrias a mortalidade dos filhos dos
operrios estrangeiros instalados na regio muito inferior. Depois da eliminao de todas essas
explicaes, necessrio invocar um fator cultural: a negligncia tradicional em relao sade das
crianas que caracteriza todos os meios populares da regio, camponeses, empregados, operrios.
74
No
h correlao visvel entre a mortalidade da regio do Norte e sua natalidade. Muitas regies da Frana,
onde a mortalidade infantil menor, tm uma natalidade maior. Todavia, a investigao nos mostra que a
mortalidade infantil nitidamente maior entre os operrios do que entre os demais empregados, pois as
mulheres dos operrios desejam mais raramente do que as mulheres dos outros empregados ter uma
criana a mais, mas o fato que elas as tm em maior freqncia. Afora as estruturas ideolgicas comuns
nos meios populares, existe, pois, entre os operrios franceses esse fator suplementar de negligncia: ter
um maior nmero de crianas no desejadas.
O estudo dos fenmenos da classe de nascimento nos mostra que, de uma maneira geral, a
probabilidade de falecimento maior entre as crianas maiores que as recm-nascidas. Isto parcialmente
devido a um verdadeiro fenmeno de classe, mas sobretudo porque as crianas de classe alta so
forosamente escolhidas nas famlias numerosas, e a mortalidade infantil nitidamente maior entre estas
que nas famlias malthusianas.
75
muito provvel que essa elevada mortalidade nas famlias numerosas se
explique em parte por fatores materiais, criando o nmero de filhos graves dificuldades econmicas,
sobretudo em pocas em que as alocaes familiares no existiam. E essas dificuldades tinham
conseqncias psicolgicas evidentes: nem o pai nem a me podiam dedicar tanta ateno a cada um de
seus filhos como os pais malthusianos. Porm h mais: na medida em que a probabilidade de falecimento
dependa da futura dimenso da famlia mais que da dimenso afetiva no momento do falecimento da
criana, claro que ela se explica ainda por outros fatores alm das dificuldades econmicas de uma
grande famlia e as atitudes psicolgicas que elas geram. Os pais que tm uma famlia numerosa so, desde
o incio, mais negligentes que os outros com a sade dos filhos.
Essa negligncia diante dos filhos, que caracteriza atualmente o norte em relao ao resto da Frana,
ou as grandes famlias em relao s famlias malthusianas, podemos supor que caracterizasse a sociedade
de outrora em relao nossa. Deve-se ento admitir que uma parte da pavorosa mortalidade infantil dos
sculos XVII e XVIII poderia ser imputada a essa negligncia.
A amamentao mercenria
As negligncias na amamentao pelas nutrizes eram sem dvida bem mais temveis que aquelas das

73
Em Gousset, op. cit., t. I, p. 444: "Negligentias parentum in igne vel agua natos perdentium".
74
A. Girard, L. Henry e R. Nistri, "La surmortalit infantile dans le Nord et le Pas-de-Calais", Population, n 2, 1959, pp. 221-232.
75
J. Magaud e L. Henry, "Le rang de naissance dans lens phnomnes dmographiques", Population, n 5, 1968, pp. 879-920. Ver
especialmente p. 893.
quais j falamos. No sculo XVI, Benedicti censurava as mes que "davam" seus filhos "a nutrizes
mercenrias, sabendo muito bem que nunca a criana to bem nutrida com o leite estranho como com o
leite de sua prpria me". E esclarecendo-as, ele bradava: "Por que a natureza lhes deu duas mamas como
duas pequenas garrafas, seno para esse fim? Mas cruis e desnaturadas que so, contentam-se em tirar
seus filhos de suas entranhas e coloc-los no mundo, para depois envi-los s tristes aldeias e faz-los
nutrir por mulheres estrangeiras, doentias e de mau temperamento".
76

Essas "tristes aldeias", Maurice Garden nos fez conhecer recentemente, atravs de estudos feitos nas
provncias vizinhas a Lyon, no sculo XVIII. Por volta de 1771, 1773, 62,5% dos recm-nascidos lioneses
enviados pelo hospital aos vilarejos da Savia encontraram a morte; nos do Delfinado, a taxa mdia era de
63%; nas do Bugey, do Franche-Comt, de Bresse, do Vivarais, era de 67,6%, 70%, 71% e 75%
respectivamente. Certamente a morte atingia menos as crianas enviadas pelas famlias do que as
enviadas pelo hospital, sobre as quais se referem as estatsticas. Mas a diferena no seria considervel.
77

A amamentao mercenria no era adotada somente para as crianas abandonadas ou as crianas
das famlias nobres e burguesas, mas tambm para aquelas provenientes das famlias de artesos e de
comerciantes. Em todas as profisses em que a mulher era associada ao trabalho do marido, a colocao
junto a nutrizes parecia ter sido a regra no sculo XVIII. "O envio das crianas s nutrizes", escreve Maurice
Garden, "se apresenta, nesses lares de operrios e de artesos, como uma necessidade".
78
E os
reformadores do sculo XVIII diziam igualmente: "As mulheres dos operrios so to ternas como ns, mas
chorando levam seus filhos para serem alimentados por terceiros, porque preciso comear a se
alimentar".
79

Procurando mostrar a ligao existente entre a atitude diante da criana e a mortalidade infantil, eu
no ficaria com essa apreciao indulgente das coisas. Fiz ressaltar, precedentemente, a influncia das
estruturas econmicas e sociais sobre a mortalidade infantil. preciso agora sublinhar a influncia dos
fatores psicolgicos e as responsabilidades individuais. Precisamos ser sensveis ausncia de escrpulos
das camponesas que, para melhorar sua miservel existncia, se em-carregavam de mais crianas do que
as que podiam alimentar. Maurice Garden nos apresenta uma nutriz que, em vinte anos, tomou doze
recm-nascidos e no devolveu nenhum vivo.
80
Ele nos mostra uma aldeia onde s houve dezesseis
batismos em 1759, e entretanto se encarregara nesse ano de 26 bebs divididos entre 21 famlias. E o
nmero de bebs aumenta ainda mais em tempo de crise: 39 em 1767, 35 em 1772, 31 em 1775,
81

enquanto que provavelmente as mulheres da aldeia tm menos leite que habitualmente.
Quanto aos pais que submetiam a vida de seus filhos a tais riscos, no poderiam eles realmente
evit-lo? Parece que nas classes mais pobres as prprias mes amamentavam seus filhos, porque seu
salrio era pouco superior ao das nutrizes.
82
Se os artesos e comerciantes enviavam seus filhos para os
"tristes vilarejos", porque preferiam arriscar a vida dos recm-nascidos em vez de reduzir seus lucros. Os
sacrifcios financeiros suportados pagando uma nutriz de suas magras rendas mostram que a sociedade
crist do sculo XVIII preocupava-se mais com a sobrevivncia dos recm-nascidos do que a sociedade
greco-romana. Mas se essa preocupao ultrapassava qualquer outra, provvel que a amamentao
mercenria fosse menos desenvolvida, mais supervisionada, menos nociva. E isso ainda mais verdadeiro
no que se refere aos burgueses, cujas crianas eram "quase to atingidas quanto as outras".

76
Benedicti, op. cit., livro II, cap. II, n 20, p. 143.
77
M. Garden, Lyon et les lyonnais au sicle, Paris, Les Belles Lettres, 1970. As percentagens das crianas da Santa Casa mortas em nutrio so
dadas na p. 128. Quanto aos outros, o autor escreve na p. 134: "Os julgamentos da polcia no fim do sculo mostram a precariedade da sorte
das crianas, e alguns exemplos chegam para mostrar que a sorte da criana de Lyon no melhor que a da criana abandonada". Poderei, por
enquanto, admitir essa apreciao, muito embora ela me parea insuficientemente provada. Ao p da p. 139, M. Garden diz ainda: "As
crianas dos burgueses so quase to atingidas quanto as outras. Seria no entanto necessrio fazer uma estatstica mais precisa para saber se
um preo de penso mais elevado e um deslocamento menos longo no diminuiriam a mortalidade nas famlias mais favorecidas pela
fortuna".
78
M. Garden, op. cit., p. 137.
79
Ibidem.
80
Ibidem, p. 132.
81
Ibidem, p. 131.
82
Ibidem, pp. 137-138.
Se os moralistas eclesisticos nos parecem s vezes inconscientes das responsabilidades da
sociedade e muito severos para os indivduos, no podemos censur-los por ter exortado as mes a
amamentar elas mesmas a seus filhos, quando tinham condio fisiolgica, e de ter comparado o envio
nutriz como um abandono.
83
Pois a entrega para a nutriz parece testemunhar e alimentar uma certa
indiferena frente criana. Esta era freqentemente deixada no campo por vrios anos at dez, s
vezes, nas famlias burguesas e compreensvel que esse afastamento no tenha favorecido a
cristalizao dos sentimentos paterno e materno. Alguns pais, alis, jamais procuravam notcias do beb,
mesmo que se encontrassem numa aldeia prxima sua residncia.
84

A desmama prematura
Pode parecer esquisito e excessivo que os moralistas tenham exigido das mes que elas
amamentassem seus filhos durante trs anos. Benedicti escreve, por exemplo: "As mes que no procuram
amamentar seus filhos ou pelo menos proporcionar-lhes boas nutrizes at a idade de trs anos, depois do
que os pais so obrigados por direito natural a proporcionar a eles o que necessrio, pecam".
85

E o portugus Fernando de Moura escreve: "Elas pecam j quando recusam durante trs anos a
alimentao a seus filhos, podendo faz-lo, segundo o mesmo Navarrus. A razo vem da natureza, pela
qual somos ensinados a ter cuidados com os nossos filhos enquanto eles no podem se alimentar sozinhos,
como os animais o fazem".
86

No mais prescrevendo, mas fazendo aluso realidade da amamentao, Snchez fala em dois anos
somente.
87
Mas Gregrio de Tours, no sculo VI, falava de uma criana de trs anos que mamava ainda,
88
e
a correspondncia de Catarina de Mdicis, no sculo XVI, nos informa que, quando possvel ainda, se
amamentavam as crianas at depois de dois anos.
89
No esqueamos que at surgir Pasteur eram
ignoradas a esterilizao e a maior parte dos princpios de higiene, que as guas eram geralmente poludas
e que as crianas que absorviam se alimentavam de outra coisa que no o leite da me ou da nutriz
corriam riscos bem maiores do que hoje. As curvas sozonais da mortalidade infantil, com o seu mximo no
vero, sugerem pois que a maior parte das crianas em idade reduzida morria de diarrias verdes e de
outros desarranjos intestinais. Nessas condies, no seria prudente aliment-las no seio tanto quanto
possvel?
Evidentemente a durao da amamentao era, em geral, bem inferior aos trs anos na Frana dos
sculos XVII e XVIII. O estudo dos intervalos intergensicos testemunha disso. Devemos ento perguntar

83
Benedicti, op. cit., livro II, cap. II, n 20: "Nesse ponto injuriam diversas mes que abandonam seu prprio fruto, o que no fazem mesmo as
bestas brutais... cruis e madrastas que elas so, acham suficiente terem dado luz seus filhos e de os entregarem s tristes aldeias para
nutrio...".
84
M. Garden, op. cit., p. 121.
85
Benedicti, op. cit., livro II, cap. II, n 20.
86
Fernando de Moura, Examen de la thologie morale, Rouen, 1638, in-8, pp. 692-693.
87
T. Snchez, De sancto matrimonia sacramento, livro IX, dist. XXII, n 14.
88
Gregrio de Tours, De gloria confessorum, cap. 83: "Havia uma pequena criana de cerca de trs anos, ainda pendurada na mama de sua
me". verdade que ao fim do texto o autor tambm diz: "Pois ela ainda no tinha atingido a idade para poder andar completamente", o que
parece estranho para uma criana de mais ou menos trs anos. Mas haveria muitas maneiras de explicar esse fato estranho. Em todo caso, fica
o pensamento do autor que uma criana de mais ou menos trs anos possa ainda estar mamando.
89
H. de la Ferrire e Baguenault de Puchse, Lettres de Catherine de Mdicis, ver t. I, pp. 62 e segs., as cartas a Madame de Humires: Carta de
1. de junho 1552: "(...) e quanto a meu filho d'Orlans, a senhora ter visto que escrevi em relao sua nutriz, mas a senhora no tinha
recebido a carta quando o devolveu e fico muito contente que no tenha passado mal, pois tive medo que o sangue quente que se
manifestava pela dermatose da nutriz tivesse estragado seu leite nesse calor de hoje (...)". Ora, nessa poca, o duque de Orlans seu filho
Charles-Maximilian, nascido em 27.6.1550, ento com mais ou menos dois anos. Carta de 10 de junho 1552: "(...) Quanto nutriz de meu filho
d'Orlans, que lhe foi devolvido pelos motivos explicados pela Romanerie, s a acho boa, porque ele se porta bem (...)". Carta de 13 de agosto
1552: "(...) Quanto a meu filho d'Orlans, quero muito que seja separado de sua mama quando for o tempo, o qual ser determinado pelo
mdico, sem me consultar, porquanto a senhora est no lugar para saber o que melhor para ser ou no ser feito (...)". , pois, com mais de
dois anos que se comea a pensar na ablactao, quando no se forado antes, como o caso aqui. Carta de 22 de agosto 1552: "(...) Vi pelas
cartas que a senhora me escreveu que meu filho d'Orlans estava constipado com sinais de febre, o que me deixa preocupada, pois acredito
que isso venha de sua nutriz, que pode lhe ter dado leite ruim, e por isso peo tomar as providncias para que o contedo desta carta seja
mostrado ao Senhor Burgensis (...)". Dessas cartas, tiro o ensinamento que com dois anos e mais ou menos dois meses, quando a
correspondncia com a Senhora de Humires termina, a criana ainda no estava desaleitada, muito embora se tenha comeado o
desaleitamento quando ele tinha mais ou menos dois anos. Isso confirma o que nos dizem os telogos, a saber, que se acreditava dever nutrir
a criana no seio at seu terceiro ano, quando se podia.
se uma amamentao to longa era fisiologicamente impossvel, pelo menos para a mdia das mulheres.
Mas sabemos que em algumas populaes no europias as mes amamentavam seus filhos muito mais
tempo do que na Europa.
90
So elas fisiologicamente diferentes? E se fisiologicamente impossvel s
mes europias amamentar tanto tempo, onde ento os telogos ocidentais foram buscar suas
prescries?
No estado atual das pesquisas, me parece, pois, razovel explicar a durao da amamentao na
antiga Frana por fatores culturais mais do que fisiolgicos. porque retomavam rapidamente suas
relaes conjugais e se encontravam grvidas ao fim de alguns meses que as mes europias no podiam
amamentar seus filhos durante dois ou trs anos, como as ndias da Amrica. Explica-se sempre a
brevidade do intervalo intergensico quando o beb morre, porque essa morte, interrompendo a
amamentao, tornava a mulher mais rapidamente fecundvel. Mas no de se supor inversamente, num
certo nmero de casos que seria fcil localizar a partir de fichas das famlias: a morte do beb posterior
concepo de um novo filho seria devido desmama que se impunha prematuramente? Essa uma
hiptese que fazem os demgrafos que trabalham com sociedades no europias,
91
e que deveria ser
sistematicamente formulada para a antiga sociedade ocidental.
Na ausncia de tais pesquisas, poder-se-ia no entanto fazer algumas observaes prprias para
apoiar esta suposio. Por exemplo, quando Pierre Goubert nos apresenta a famlia Decaux-Crosnier para
ilustrar a influncia da amamentao sobre o intervalo intergensico,
92
pode-se constatar que todo
intervalo inferior a quinze meses implica a morte antes de seis meses da criana precedente, mas que, por
outro lado, a parada da amamentao devido morte antes de seis meses do oitavo filho no encurtou o
intervalo entre esse e o novo nascimento. Parece-me muito possvel que o prolongamento dos intervalos
depois do quinto nascimento se explique pelo espaamento das relaes sexuais do casal depois de sete
anos de casamento, e que isso permitiu a cinco dos seis ltimos filhos sobreviver, enquanto que nos
primeiros tempos do casamento trs dos quatro primeiros morreram.
Por outro lado, J. Dupquier e M. Lachiver nos revelam que em Meulan, entre 1660 e 1739, 22,6%
dos penltimos-nascidos morriam antes de um ano e 41,3% antes de cinco anos, enquanto que dos
ltimos-nascidos s morriam 14% antes de um ano e 28,7% antes dos cinco anos.
93
Isto no podia ser a
essa poca um indcio de uma limitao voluntria dos nascimentos, tanto mais que, quando entre 1790 e
1839 a contracepo conjugal se tornou habitual, a mortalidade dos ltimos-nascidos , ao contrrio,
levemente maior que aquela dos penltimos-nascidos. Precisamos ento interpretar de outro modo a
baixa mortalidade dos ltimos-nascidos entre 1660 e 1739: que eles nunca eram vtimas de uma
desmama prematura devida uma concepo durante a amamentao. O que quer dizer que, se os pais
tinham evitado a concepo durante os dois ou trs anos que deveria durar a amamentao, a mortalidade
dos penltimos-nascidos teria sido igual aquela dos ltimos-nascidos, ou mesmo inferior como
constatamos entre 1790 e 1839 pois que o risco fisiolgico de faltar leite menor numa me mais nova
que numa me que atinge seu limite de fertilidade.
Enfim se, como dizem os telogos, se considerava prematura a desmama antes de dois ou trs anos,
deveramos imputar a essas desmamas a maioria das mortes por desarranjos intestinais antes de dois ou
trs anos. Parece ento que, nas condies mdicas e sanitrias dos sculos XVII e XVIII, uma proporo
considervel das crianas morreu porque os pais no acreditavam que deveriam evitar a concepo antes
do fim normal da amamentao.

90
Entre muitas outras obras, ver, por exemplo, a de E. H. Erikson, Enfance et Socit, Lausanne e Paris, Delachaux e Niestl, 1959. Falando dos
sioux, o autor escreve nas pp. 91-92: "Diz-se que o mais velho dos meninos era alimentado o mais longamente e que o perodo de aleitamento
durava em mdia trs anos. Hoje ele muito mais curto, muito embora exemplos de aleitamento prolongado existam para espanto daqueles
que so encarregados de cuidar da higiene e da moral". Depois ele conta a histria de uma me que veio escola para dar os seios a uma
criana de oito anos para mal acostum-lo porque estava resfriado. Ele acrescenta: "Entre os antigos sioux, no havia nenhum desaleitamento
sistemtico (...)".
91
Ver, por exemplo, o artigo recente de B. Lacombe e J. Vaugelade, "Fcondit, mortalit infantile et allaitement. Schma d'analyse",
Population, n 2, 1969, pp. 343-348.
92
Pierre Goubert, Beauvais et le Beauvasis, Paris, SEVPEN, 1960, t. II, p. 41.
93
J. Dupquier e M. Lachiver, "Sur les dbuts de la contraception en France", Annales, ESC (nmero especial Biologie et Socit), nov.-dez.
1969, pp. 1396-1398.
A moral conjugal e a amamentao dos lactentes
Os riscos que corriam os lactentes por uma concepo nova no eram ignorados. Os antigos mdicos,
medievais e modernos, consideravam geralmente que o leite era s o sangue da me, um sangue
particularmente "cozido". Quando a mulher amamentava, eles pensavam que todo o "excesso" de seu
sangue era transformado em leite em vez de ser evacuado periodicamente e que isso explica o
desaparecimento da regras. Logo, as relaes sexuais teriam o efeito de atirar o sangue para a matriz e de
fazer reaparecer as regras, diminuindo conseqentemente a lactao. Se por desgraa uma concepo
acontecia, a lactao estava arriscada a parar totalmente, pois o embrio instalado na matriz podia sugar
na sua fonte o sangue da mulher e no deixar mais passar uma gota para as mamas. Se a mulher
conservava algum tempo um pouco de leite, era ento um leite ranoso, grosso, privado da parte mais
pura e, pois, indigesto para o lactente. De qualquer forma, uma concepo nova durante a amamentao
ocasionava uma desmama tanto mais perigosa para o lactente, que aparecia de preferncia depois do
nascimento.
Sabemos que algumas sociedades tomaram medidas para evitar essa desmama prematura. Algumas
proibiram as relaes sexuais com a nutriz, o que a poligamia ou as relaes extraconjugais podiam tornar
suportveis ao homem.
94
Outras preconizavam tornar estreis as relaes conjugais nesse perodo e
devemos notar que diversos rabinos na Antiguidade aconselharam esta soluo sem estar impedidos pela
interdio que outros acreditavam poder tirar da histria de Onan.
95
Perante os cristos, que no admitiam
nem a poligamia nem as relaes extraconjugais, e menos ainda a contracepo no casamento, a nica
soluo ortodoxa tinha que ser a continncia total dos dois esposos.
Realmente, o papa Gregrio, o Grande, escrevia no sculo XV ao arcebispo Santo Agostinho de
Canterbury: "Em verdade, o marido no deve copular com a mulher at que o recm-nascido seja
desmamado".
96

No sculo XVI, o jurista Tiraqueau explicou longamente porque "as mulheres que amamentavam
seus filhos deveriam se abster de Vnus".
97
E o severo Benedicti escrevia: "Existe mesmo uma lei que diz
que o marido se abstenha de sua mulher at o momento de ter desmamado seu filho: o que se poderia
facilmente recolher tanto da conversao dos Patriarcas com suas mulheres quando nutrizes, como de
Ana, me de Samuel, e de mulher de Osias. E tambm com razo, pois a incontinncia e a copulao
carnal fazem as nutrizes perder o leite s vezes, no sem prejuzo para as crianas. E se por esse meio a
me perde seu leite e a criana morre, isto seria bem uma ofensa mortal".
98

A lei mencionada nesse texto a pequena frase de Gregrio, o Grande, que se tornou primeira do
cnon Ad eius, no Decreto de Graciano. Esse cnon foi comentado por uma infinidade de telogos e
canonistas, entretanto quase nenhum a retoma por sua conta, e muito poucos so aqueles que consentem
em discuti-la;
99
a maioria dos comentaristas desse cnon que tratam depois de um outro problema faz
como se no a visse. Por qu?
No incio do sculo XVII, Toms Snchez, entre diversas outras justificativas de sua opinio, nos d,
me parece, a explicao fundamental: "Na verdade, eu acho que no h nenhuma culpa em no se abster
de exigir o devido. Porque o prejuzo para a criana que mama quando dessa copulao concebida
uma outra criana pode-se remediar se nessa poca ela confiada a uma nutriz para ser amamentada. E
quando os pais so pobres, a experincia ensina que eles no observam nenhum prazo durante o qual

94
Por exemplo, entre os sioux, segundo E. H. Erikson, op. cit., p. 91: "Os cuidados com o nen eram to importantes que, pelo menos em
princpio, mesmo o privilgio sexual do pai no tinha o direito de incomodar a concentrao libidinal da me sobre os cuidados com o nen.
Uma diarria de criana era, dizia-se, o resultado de uma condio aguada do leite, causada pelas relaes sexuais com o pai. Pedia-se ao
marido no se aproximar de sua mulher durante o perodo de aleitamento que, diz-se, durava de trs a cinco anos".
95
Cf. Noonan, op. cit., pp. 69-70.
96
Monumenta Germaniae Historica. Epistolarum, t. II, parte I; Gregorii I papae registrum, livro XI, 56 a, p. 339. Essa carta encontra-se tambm
na Patrologie latine, de Migne, t. 77, cols. 1138 e segs.
97
A. Tiraqueau, De legibus connubialibus, parte XV, n' 139 e 140. Ver Anexo II, pp. 235-236.
98
Benedicti, op. cit., livro II, cap. IX, n 67, p. 166 da ed. de 1601.
99
L-se na Summa Rosella, na palavra DEBITUM, n 9: "Quanto ao que foi dito em c. Ad eius... isso foi abolido, e antes um conselho do que
um preceito". Snchez e A. de Liguori tambm pensam que s se trata de um conselho.
eles se absteriam de copular e que tambm no colocam a criana na nutriz. Apesar disso, no podemos
perceber um prejuzo notvel para a criana. Por uma coisa rara e incerta, seria muito duro e moralmente
impossvel de impor aos cnjuges a obrigao de abster-se, dormindo no mesmo leito durante os dois anos
que dura a amamentao do filho, depois mais dois anos quando a me teria novamente parido. Nessas
condies, o casamento no seria, para os pobres, um remdio para a concupiscncia, mas uma armadilha
e a causa de muitos pecados".
100

Os telogos dessa poca acreditam com efeito ser impossvel, prtica e teologicamente, exigir dos
cnjuges que eles se abstenham longamente dos prazeres carnais. Por definio, as pessoas casadas no
tm vocao para a continncia.
101
suficiente aconselh-las para perodos breves os dias de festa antes
da comunho, ou durante as regras; mas exigir! E durante dois anos! Isto seria contrrio instituio do
casamento tal como a definiu So Paulo. Em prtica, isso levaria o marido a buscar satisfaes sexuais fora
do casamento, ento um pecado mortal.
Dessa forma, os telogos preferem no colocar o problema das conseqncias do comrcio conjugal
durante a amamentao. E quando o colocam, no enfrentam a realidade: ou supem que todos os pais
possam pagar uma nutriz em caso de parada da lactao ou que uma pessoa caridosa pague por eles; ou
ento eles sustentam que, na robusta populao do campo, uma nova concepo s raramente perigosa
para o lactente. Um humanista fiel s antigas tradies expe, porm, a realidade de outra maneira: "
freqentemente letal", escreve Tiraqueau, "no somente para a criana que mama, mas tambm para o
embrio que est no tero, com sabemos por experincia cotidiana, e como o transmite a tradio e quase
todos aqueles que escreveram sobre essas coisas".
102
E, na situao atual das pesquisas, o testemunho da
demografia histrica no desmente esse pessimismo.
Alm disso, sabemos que alguns pais acreditavam realmente nesse perigo, e por isso que
colocavam seus filhos com nutrizes. No sculo VI, enquanto a Igreja impelia sob todos os pretextos
continncia no casamento, Gregrio, o Grande, escrevia: "Um hbito depravado surgiu nos costumes
conjugais: as mulheres desdenham nutrir as crianas que elas geram e as remetem a outras mulheres para
nutri-las. O que parece ter sido inventado por uma nica razo: a incontinncia. Porque elas no querem se
conter, desdenham amamentar aqueles que concebem".
103

No admitimos, baseados nesse nico texto, que a remessa para a nutriz tenha aparecido
bruscamente durante a vida do santo padre.
Ele mesmo teria sido criado por uma nutriz
104
e mostrava evidentemente acreditar nesse novo hbito
para poder melhor conden-lo. O que precisa ser frisado que ele o condena porque usado para evitar a
continncia no casamento. Todavia, no sculo XVI, a maioria dos telogos o acha til porque lhes parecia
impossvel exigir dos cnjuges uma continncia de dois ou trs anos. A colocao junto a nutrizes teria
outras funes ou outros motivos conscientes que permitiriam aos pais manter sua intimidade conjugal
sem perigo pela vida da criana. Mas essa funo que nos indicam os telogos, no sculo XI como no
sculo XVI, tanto quando a condenam como quanto a aconselham.
Os pais eram, alm disso, conscientes do risco que uma concepo nova representava para a criana,
e aqueles que eram bastante ricos e bastante preocupados pela sade de seus filhos hospedavam as
nutrizes junto a eles e lhe proibiam ver seu marido, com receio de ela conceber e o lactente sofrer com
isso.
105
E aqueles que enviavam a criana para o campo e no podiam exercer essa vigilncia censuravam
freqentemente a nutriz por ter engravidado durante a amamentao, ou lhe intentavam um processo por
ter "estragado" com mimos ou perdido a criana que lhe fora confiada.
106


100
T. Snchez, loc. cit.
101
Ver infra, n. 119.
102
A. Tiraqueau, op. cit., parte XV, n 40.
103
Gregrio, o Grande, loc. cit.
104
Cf. P. Rich, "Problmes de dmographie historique du haut Mo-yen Age (sculos V-VIII)", Annales de dmographie historique, 1966, p. 44.
105
o que diz, por exemplo, o mdico L. Joubert em seu Erreurs populaires, na segunda metade do sculo XVI: "(...) se a nutriz casada, elas
no querem de nenhuma forma que seu marido tenha relaes sexuais com elas, por medo que seu leite pudesse falhar".
106
M. Garden, op. cit., p. 121: "Franois Vach, aougueiro, colocou uma criana em nutrio com a mulher de Giroud, de Saint-Forgeux (...)";
ora, a mulher de Giroud fica grvida um ms depois da entrega da criana: "Levada por uma ambio desordenada, no se preocupando em
A maneira como os telogos e mdicos falam dos campos como de um mundo parte tendo
costumes especficos poderia deixar supor que as massas rurais ignoravam o perigo que uma concepo
durante a amamentao podia trazer aos lactentes. a Igreja que deveria levar a responsabilidade moral
do aumento da mortalidade infantil e juvenil devido desmama prematura, porque tinha os meios para
saber, e parece no ter feito nada para sensibilizar os camponeses sobre o perigo das relaes sexuais
durante a amamentao. Vimos, ao contrrio, que ela os citava como exemplo aos esposos que se
inquietavam por no poder usar o casamento sem risco de deixar morrer seus filhos. Citamos uma outra
passagem de Snchez, bem caracterstica do laxismo dos telogos daquela poca: "Eu no condenaria,
pois, o homem que exige a unio conjugal, pois uma razo justa para expor a vida de seu filho e no ser
forado de se abster tanto tempo, com tantas dificuldades, ou antes uma impossibilidade moral."
107
Um tal
processo no escandaloso nessa poca, visto que a doutrina da Igreja no deixava aos cnjuges incapazes
de uma longa continncia outras solues seno arriscar a vida do lactente.
Dessa atitude da Igreja, que contrasta com a luta travada durante sculos contra o infanticdio e
contra a negligncia dos pais, h outros exemplos que vamos analisar. verdade que os temores em
relao concepo durante as regras ou s relaes conjugais durante a gravidez so considerados como
ilusrios pela medicina atual, enquanto que as conseqncias trgicas que podia ter uma concepo
durante a amamentao no o so. Mas para as pessoas da poca esses trs riscos pareciam igualmente
muito reais, e nos trs casos os telogos admitiam que se subordinasse o bem fsico da criana ao direito
conjugal dos pais. preciso compreender como os telogos da baixa Idade Mdia e dos tempos modernos
chegavam a fazer essa escolha, a buscar a evoluo que podemos discernir nesses debates sobre a
castidade conjugal em detrimento da criana ou, pelo contrrio, a seu favor.
EVOLUO
Castidade conjugal e o bem da criana nos debates teolgicos
Na Antiguidade, a retrica crist denunciava as condutas contra a natureza por sua crueldade
perante a criana, e o infanticdio como uma conseqncia da luxria: o interesse pela criana e o interesse
pela castidade, longe de serem contraditrios, eram estreitamento solidrios. Fundamental-mente, as
relaes sexuais s pareciam legtimas quando buscavam o bem da progenitura.
Os clrigos da alta Idade Mdia, como os padres da Igreja, consideravam como conjugal s um
comrcio sexual regulado, isto entre outras coisas interrompido por perodos de continncia. Mas
enquanto os padres da Igreja, seguindo os esticos, davam como regra o bem da progenitura, pareciam ter
sido sobretudo sensveis congruidade dos tempos da unio sexual em relao ao tempo litrgico. Da
criana eles s falavam como meio de fato vtima da justia imanente quando atingia os esposos
luxuriosos. J vimos isso.
Indcios de um progresso do interesse pela criana
Com o renascimento teolgico do sculo XII, os debates sobre a continncia peridica se animam e a
preocupao com a criana ocupa o lugar principal.
Para os autores da alta Idade Mdia, as relaes sexuais eram proibidas durante as regras porque o
Levtico e os padres da Igreja as tinham proibido e as doenas da criana concebida nesses dias eram
evidentemente enviadas por Deus para punir a transgresso dos pais.

avisar os pais, pelo contrrio, escondia sua gravidez o mais que podia e aleitava a criana com esse leite j ruim. Sua avanada gravidez tendo-
a tornado inteiramente estril, ela desaleitava a criana com cinco meses, o que no se podia fazer sem prejudicar a sade da criana, que
tinha mesmo sempre bom leite, antes de ter atingido a idade de mais ou menos um ano". "A nutriz guarda ainda a criana por trs meses, e,
quando devolvida aos seus pais, ela est num estado to lastimvel que os pais devem confi-la a uma outra mulher para tentar restabelecer
a sua sade." E p.. 123, n 87: "Essa quinta criana 'estragada' foi vtima de uma me-nutriz grvida que desaleitou o nen com seis meses".
107
T. Snchez, op. cit., livro IX, dist. XXII, n 15.
A esse respeito, as relaes durante as regras e durante os dias de festa tinham supostamente o
mesmo efeito. No sculo XIII, ao contrrio, no se trata mais de crianas doentes por terem sido
concebidas num domingo ou em outro dia sagrado. E a doena da criana concebida durante as regras
atribuda ao natural do sangue corrompido que a formou.
108
A proibio do Levtico, tido por ritual,
como tal revogada. Se os esposos devem, entretanto, interromper seu comrcio sexual durante esse
perodo, s por caridade em relao criana a ser concebida.
109

Nesse debate, a atitude dos Padres da Igreja era mais prxima daquela dos telogos dos sculos XII e
XIII do que os da alta Idade Mdia. Mas h, certamente, uma inovao medieval na justificao de outros
tempos de continncia.
A interrupo das relaes durante a gravidez no tinha sido prescrita pelo Antigo Testamento. Era
sobretudo uma conseqncia lgica de condenao dos atos sexuais infecundos, que os Padres da Igreja
tinham retomado dos filsofos antigos.
110
Portanto, depois de Alberto, o Grande, e de So Toms, os
telogos do sculo XIII e seus sucessores admitiram que os cnjuges podiam se unir por outros motivos
que no a procriao, porque a funo do casamento , segundo So Paulo, evitar a fornicao.
111
Nem os
impulsos sexuais do marido nem os da mulher desaparecendo nesse tempo, o remdio do casamento
podia revelar-se necessrio. Doravante, no se desaconselha, portanto, a unio sexual durante a gravidez,
a no ser quando perigosa para o embrio.
112

Seria ento que, a formao do sentimento da infncia, meados do sculo XIII ter sido a poca de
uma transformao maior? Noonan nos leva a acreditar que sim, porque reencontra a doutrina antiga
junto a Graciano e Pierre Lombard, no sculo XII, e Alberto, o Grande, parece ter sido o primeiro a
expressar a nova opinio. No entanto, um estudo atencioso dos autores menores dos sculos VI ao XIII me
deixa antes pensar que havia uma evoluo lenta desde a metade da alta Idade Mdia. Os penitenciais
divergem consideravelmente sobre a fixao do momento da gravidez, quando os cnjuges deveriam
interromper suas relaes. S os penitenciais irlandeses e os penitenciais continentais que neles se
inspiravam diretamente formulam a exigncia, praticamente inaplicvel, de uma interrupo desde o
dia da concepo. Os penitenciais anglo-saxes mais realistas levam em considerao o prazo necessrio
aos esposos para tomar conscincia da gravidez e preconizam interromper o comrcio conjugal desde que
a gravidez se manifeste. No total, quinze ou dezesseis penitenciais somente aplicam com mais ou menos
realismo a doutrina dos padres. Mas dezoito outros s exigem a continncia nos trs ltimos meses, e seis
concedem um ateno especial aos ltimos quarenta dias. Por que essas precises, se as relaes eram
proibidas por motivo de sua infertilidade e no pelos riscos que podiam ocorrer ao embrio? preciso
observar que essa reduo do perodo de continncia aparece muito cedo: a primeira meno dos trs
meses se encontra nos penitenciais ingleses do sculo VII, e a primeira dos quarenta dias est nos
penitenciais continentais, desde o incio do sculo VIII. Poder-se-ia evidentemente sustentar que isso
manifesta somente o laxismo da segunda gerao dos penitenciais e sublinhar que em nenhum lugar se faz
meno ao embrio. Mas h tambm penitenciais que prescrevem aos esposos interromper suas relaes

108
A anlise mais clara do carter natural da enfermidade se encontra num texto autntico de So Jernimo, seu comentrio sobre Ezequiel,
18: "Nesses tempos, se o homem copula com sua mulher, diz-se que os filhos contraiam o vcio do smen, de forma que, dessa concepo,
nascem leprosos e elefantisicos e que esse pus venenoso degenera os corpos de um e outro sexo pela pequenez ou enormidade dos membros.
, pois, prescrito aos homens (...) de conhecer (...) as pocas das unies carnais e aquelas em que deve se abster de suas mulheres" (Patrologie
latine, t. 25, col. 174). Sem se mostrarem to explcitos, bem assim que os telogos, a partir do sculo XIII, parecem imaginar as coisas: P. de
La Palud fala de "perigo de infeco", como depois dele Santo Antnio de Florena, Silvestre, Domingo Soto, Lus Lpez, Bartolomeu de
Ledesma, Henrquez, Francesco de Victoria, etc. O autor da Summa Rosella escreve, por seu lado: " possvel gerar filhos num estado muito
ruim, por motivo da corrupo do humor". E aquele da Summa Tabiensis: "Esse sangue um sangue impuro: por isto que se o coito tem lugar
durante essa purgao menstrual, o feto prejudicado porque deve ser nutrido desse sangue muito impuro".
109
Cf., por exemplo, So Toms, Commentaire sur le IV livre des Sentences, dist. 32, art. II, resposta segunda questo: "Devemos dizer que
aceder a uma menstruada era proibido por duas razes: de um lado, por causa da imundcie, de outro lado, por causa do prejuzo
freqentemente causado criana por uma comisto desse tipo. A primeira razo era cerimonial, mas a segunda era moral (...) por isto que
esse preceito obriga mesmo na nova lei, pela segunda razo seno pela primeira".
110
Cf. Noonan, op. cit., pp. 381-382.
111
Cf. n. 9. Mas, enquanto So Paulo falava dos fins do casamento, os telogos da baixa Idade Mdia falam dos motivos imediatos do ato
conjugal, o que parece muito mais chocante que hoje.
112
Cf. Noonan, op. cit., p. 364, n. 7.
desde que o embrio comece a mexer. Conto oito deles, todos dos sculos IX a XII.
113

Seria necessrio esperar o renascimento teolgico dos sculos XII e XIII para que as antigas
prescries fossem explicitamente discutidas e a nova opinio explicitamente formulada. Mas parece que
ela se desenvolveu discretamente entre os sculos VII e XII e com maior intensidade a partir do sculo IX.
Os debates sobre a castidade conjugal oferecem muitos outros indcios de um progresso do interesse
pela criana, e ns podemos balizar a cronologia desses progressos. No incio do sculo XVI, como vimos,
Pierre de La Palud oferece, ao homem que no podia alimentar mais crianas do que j tinha, os recursos
estreitamente reservados para acalmar sua concupiscncia ou para tornar a dvida conjungal sem risco de
conceber. Ele tambm o primeiro, de acordo com minhas pesquisas, a permitir aos cnjuges se unirem
segundo posies at agora consideradas como "contrrias natureza", quando a copulao normal
apresentava riscos para o embrio.
114
"Se a esposa est grvida e se h perigo de sufocar o feto e se por
isso no pode acender a ela pela parte da frente, no se peca mortalmente acedendo a ela por um outro
lado, contanto que no se faa mau uso do pequeno vaso da mulher e que no se espalhe o smen para
fora".
115
E tanto sobre esse ponto como sobre o anterior, La Palud seguido por muitos telogos
posteriores.
A partir do sculo XV e at o sculo XVIII, encontram-se telogos que acham ilcito exigir a dvida
conjugal durante o perodo de amamentao, quando se pode recear que uma concepo no seja fatal ao
lactente. Ningum tinha sustentado essa opinio entre o sculo VII e o fim do sculo XIV, e diversos
telogos tinham mesmo sustentado uma opinio contrria nos sculos XIII e XIV.
116

No sculo XVI, Domingo Soto, Pedro de Ledesma, Lus Lpez e Toms Snchez autorizavam os
esposos a se furtarem ao dever conjugal quando receava prejudicar a criana j nascida ou por nascer.
Assim Ledesma se pergunta: "O que se deve fazer quando h receio que a rendio da dvida seja perigosa
para a sade da criana? O que fazer, por exemplo, se a mulher... amamenta uma criana j nascida e se
em razo de sua pobreza ela no tem nutriz para amamentar essa criana, sabendo que a rendio da
dvida resulta em fecundao da esposa, pois o leite da mulher grvida muito pernicioso e nocivo para as
crianas e que s vezes as mulheres grvidas no tm mais leite? A esta pergunta, respondemos
facilmente, que isso suficiente para desculpar o cnjuge da rendio da dvida... porque uma tal
copulao contra o bem da progenitura, razo principal do casamento".
117

J nos meados do sculo, Domingo Soto admitiu que os deveres para com a criana eram superiores
ao dever conjugal, "especialmente quando os pais so apertados pela pobreza que os leva possibilidade
de alimentar tantos filhos".
118
E em 1592, Ledesma estende esse princpio s famlias cuja pobreza
relativa e no mais absoluta, sustentando que se pode subtrair ao dever conjugal quando os nascimentos
suplementares impediriam de dar s crianas j nascidas a educao que exige sua condio social.
119


113
Noonan, baseando-se num estudo de 20 penitenciais, subestimou seu interesse pela continncia em tempo de gravidez. Em 57 penitenciais
que fazem referncia continncia conjugal, encontrei 33 que consideravam culpveis as relaes com a esposa grvida. Como alguns entre
eles consagram diversos artigos a esse pecado, a soma de todos os artigos que estou mencionando seria superior a 33.
114
Snchez, nesse debate, no se refere a nenhum telogo anterior a Santo Antonino. Ora, ele seguro que P. de La Palud precedeu Santo
Antonino no caminho da indulgncia. Precisaria, no entanto, verificar se ele mesmo no era precedido por So Toms, Alberto, o Grande, ou
um outro telogo do sculo XIII.
115
P. de La Palud, Commentaire sur le livre des Sentences, dist. XXXI, q. 3, art. 2, 5 caso.
116
Das relaes conjugais durante o aleitamento, que foram denunciadas por Plnio, Galeno, Gregrio, o Grande, e sem dvida muitos outros
mdicos e autores sacros durante os seis primeiros sculos, ningum mais fala, do sculo VII ao sculo XII, a no ser alguns autores que
relatam a frase de Gregrio, o Grande, sem retom-la por sua conta. Segundo Snchez e Afonso de Liguori, quatro autores teriam
explicitamente autorizado essas relaes nos sculos XIII e XIV: So Boaventura, Richard Middleton, Astensis e P. de La Palud. A partir do fim
do sculo XIV ou do incio do sculo XV e at o sculo XVIII, encontramos telogos que as autorizam e outros que as probem mais ou menos
severamente. Entre os primeiros, cita-se o inquisidor Torquemada ou Turrecremata e o autor da Summa Rosella, no sculo XV, e diversos
autores do sculo XVII. Entre os segundos, os canonistas Dominicus e Antonius de Butrio no fim do sculo XIV ou no incio do sculo XV,
Alexandre de Nevo no fim do sculo XV, o jurista Tiraqueau no sculo XVI, Pontius e Bossius no XVII. Entre os dois partidos, P. de Ledesma, T.
Snchez e Afonso de Liguori no condenam nem o marido que exige dever conjugal nesse perodo nem a esposa que se recusa a atender. Mas
a maioria dessas indicaes deveria ser verificada, e um estudo sistemtico deveria ser feito.
117
Pedro de Ledesma, De magno matrimonii sacramento, q. LXIV, art. I, 4 dificuldade.
118
Em seu Commentaire sur le IV livre des Sentences, dist. XXXII, q. 1, art. 1, segundo Noonan, op. cit., p. 422.
119
Cf. Noonan, op. cit., pp. 424-425.
Indcios de uma evoluo em detrimento da criana
Esses progressos do interesse pela criana no devem mascarar o fato de que os telogos
subordinavam geralmente o bem do filho ao dos pais. Acreditar que os filhos concebidos durante as regras
nasceriam leprosos ou monstruosos no os impedia de aconselhar aos cnjuges a tomar o risco de tais
concepes em determinadas circunstncias. Se, por exemplo, o marido exigia de sua mulher o dever
conjugal, ela tinha a obrigao de conceder, apesar de sua indisposio, porque o seu corpo pertencia ao
marido e seria injusto recus-lo. Alm disso, recusando-lhe o remdio do casamento, ela poderia faz-lo
cair na fornicao e colocar assim sua alma em perigo grave. Quanto ao marido, se ele receava ser tentado
a cometer um adultrio, os telogos permitiam que exigisse de sua mulher esse remdio do casamento,
mesmo quando ela estava nas regras. Angelus de Clavasio escreve, por exemplo, em 1486: "... Nem aquele
que exige nem aquele que rende pecam mortalmente, porque estamos primeiro obrigados a cuidar de
nossa prpria salvao que a do bem corporal do prximo (a criana)".
120
E Silvestre de Prierio, em 1514:
"No mortal para o homem exigir o dever conjugal quando teme para ele uma corrupo ilcita e no
pode facilmente se libertar por outros meios, porque ele obrigado a cuidar de sua alma, antes mesmo de
cuidar do corpo da criana a conceber".
121

A subordinao do corporal ao espiritual, que explica parcialmente essa escolha, no explica tudo.
So Toms e os telogos posteriores admitiam efetivamente que a mulher no era obrigada a dar
conhecimento da sua indisposio ao marido se ela receava que isso poderia horroriz-lo, deix-lo com
raiva ou que a considerasse antiptica. Quando o marido procurasse se unir a ela, deveria inventar
qualquer pretexto hbil para desvi-lo dos seus propsitos. Se ela no conseguisse, deveria ceder sem
nada revelar: "Finalmente, se o homem no desistisse de sua exigncia, ela devia cumprir seu dever com
aquele que o reclama. Alm disso no prudente dar conhecimento de sua indisposio, por medo que o
homem possa repudi-la, a menos que no se presuma prudncia do homem".
122

Enfim, o Doutor Anglico e todos os telogos posteriores aconselham a mulher a tomar o risco de
conceber antes uma criana leprosa ou monstruosa do que agentar o mau humor do seu marido por ter
revelado que ela estava com suas regras.
Os telogos desprezavam o risco que as relaes com uma mulher grvida poderiam representar
para o embrio risco que consideramos como ilusrio, mas que eles subestimavam por comodismo e
aquele que as relaes durante a amamentao representam para o lactente.
Quando, no sculo XIII, os telogos justificavam a continncia durante as regras e durante a gravidez
para o bem da progenitura, ser que eles efetivamente se preocupavam mais pela criana do que seus
predecessores? Pode-se duvidar, quando vemos que eles so tambm os primeiros a sugerir que se podia
manter relao durante esses perodos sem pecar. Do sculo XII ao sculo XVII, pode-se distinguir
nitidamente uma evoluo da moral sobre essas duas questes. Mas essa evoluo se faz no sentido de
uma maior indulgncia para com os cnjuges incapazes de respeitar os perodos de continncia, em
detrimento da criana.
Quanto s inovaes dos sculos XIV, XV e XVI, que pareciam indicar uma preocupao maior pela
sade, vida ou educao da criana, todas podem ser interpretadas da mesma maneira. Quando Pierre de
La Palud prope o estreitamente reservado, ser por caridade para com uma criana que no poderia
viver? Ou para evitar ao pai ficar doravante em continncia? Ou ainda para evitar o pecado contra a
natureza? Quando ele autoriza certas posies consideradas at ento como "contrrias natureza",
talvez para evitar que os cnjuges sufoquem o embrio, mas tambm para livr-los da continncia, e isso
de qualquer maneira uma aplicao das condutas sexuais admitidas.
Quanto recusa do dever conjugal que se autoriza mulher durante suas regras, ou durante a
amamentao, ou quando o marido no supre as despesas do lar, ainda uma liberao em relao
antiga moral sexual, pois ela tambm era constrangedora para os cnjuges que repugnavam a copulao e

120
Angelus de Clavasio, Summa Angelica, na palavra "debitum", n 32.
121
Silvestre de Piero, Summa Summarum, na palavra "debitum", n 8.
122
So Toms, Commentaire sur le IV livre des Sentences, dist. XXXIII, art. 2, q. 3.
queles que a desejavam por contrariedade.
O desenvolvimento das contradies entre o bem da criana e a castidade conjugal
Deve-se, portanto, concluir que os telogos s pensavam em libertar as relaes conjugais dos
antigos rigores e que no se interessavam mais do que antes com a sade ou a vida da criana? Tenho
antes a impresso de que h duas evolues, independentes uma da outra e s vezes contraditrias. Uma
a favor da criana e a outra a favor de um comrcio conjugal mais livre.
s vezes, as duas tendncias caminhavam para a mesma inovao. Quando, por exemplo, se prope
o estreitamente reservado ou quando se admite posies "contrrias natureza", ou ainda quando se
permite a um dos cnjuges subtrair-se de seu dever conjugal. Outras vezes, elas eram contraditrias: no
caso da unio durante as regras, durante a gravidez ou durante a amamentao. Mas um estudo minucioso
nos permite quase sempre distinguir uma e outra tendncia na evoluo de cada um dos debates.
Tomemos as relaes durante a amamentao, do sculo VII ao XIV. Distingue-se sobretudo a
tendncia de libertar a vida sexual dos cnjuges. Depois do sculo XV e at o sculo XVIII, a tendncia de
proteger a vida da criana se faz sentir, e talvez at mesmo desde o sculo XIII, paradoxalmente, pois
nenhum texto da alta Idade Mdia justificava a proibio das relaes sexuais nesse perodo pelo risco que
representem para o embrio. Os autores dessa poca pareciam ter gostado da continncia por si mesma, e
no se preocuparam muito com a criana nesse tipo de debate. Se eles no adotaram a mesma atitude que
Gregrio, o Grande cuja carta a Santo Agostinho de Canterbury era conhecida desde o sculo VIII ,
porque uma continncia de um, dois ou trs anos lhes parecia, apesar de tudo, excessiva. Os autores dos
sculos XIII e XIV que tm o escrpulo de impor aos cnjuges a obrigao de se conter devem t-la
considerado ainda mais excessiva. E no entanto eles citam essa personagem de Greggio, o Grande, e a
comentam muito mais freqentemente que seus predecessores. Foram eles os primeiros que observaram
a contradio entre o direito dos cnjuges e o interesse da criana. Mesmo que subordinassem ainda o
bem da criana ao dos cnjuges, foram os primeiros a apresentar o problema que seria resolvido em favor
da criana por certos telogos do perodo dos sculos XV-XVIII. Alis, no se deve esquecer que estes
hesitam muito em proibir o comrcio conjugal durante a amamentao, porque so ainda mais contrrios
do que aqueles dos sculos XIII-XIV a uma continncia obrigatria no casamento.
sem dvida porque eles se ressentiam mais que seus predecessores das contradies entre o
direito do casamento e a preocupao pela criana, que alguns entre eles encontraram a soluo
realmente revolucionria da recusa do dever conjugal. Mais revolucionria que a doutrina de So Paulo e
menos "agostiniana" que aquela dos telogos anteriores metade do sculo XIII. Pois o carter imperativo
do dever conjugal foi sempre um dos elementos mais incontestveis, dos mais fundamentais, da doutrina
de So Paulo. Admitir que um dos cnjuges pode se subtrair obrigao conjugal, quando o outro no
exige nada de ilegtimo, testemunha o carter insuportvel das contradies entre o bem da criana e o
direito dos cnjuges.
Tais textos nos informam, s vezes indiretamente, sobre a mentalidade tanto dos fiis como dos
telogos. Por exemplo, Toms Snchez, que reconhece ao marido o direito de exigir o dever conjugal
mesmo quando isso leva a um srio risco para a criana, permite no entanto mulher subtrair-se ao seu
dever: "Reconheo, contudo, com P. de Ledesma... que dispensada da obrigao de propiciar o devido a
me que amamentasse seu filho ou fosse to pobre que no pudesse pagar uma nutriz para amament-lo.
Tambm dispensada seria a me, cujas mamas se ressecassem ao conceber, tornando o leite muito perni
cioso criana... A me no obrigada a se expor a tal dor ou sofrer tal prejuzo ao expor-se a um perigo
to grande".
123

De fato, menos atencioso que Ledesma ao bem da criana, Snchez particularmente sensvel
impossibilidade de exigir de uma me arriscar a vida de seu filho. Ele fazia j um discurso semelhante no
fim do captulo consagrado s relaes sexuais durante as regras, recusando obrigar uma mulher a cumprir
seu dever de esposa quando ela cr que conceber por causa disso um filho monstruoso. Transformao

123
T. Snchez, op. cit., livro IX, dist. XXII, n 15.
da sensibilidade do telogo ou desenvolvimento do amor materno?
Quando a continncia era severamente imposta no casamento, sob pena de pecado mortal, muitos
maridos rejeitados por suas mulheres, ou talvez esposas abandonadas por seus maridos, buscavam fora do
casamento o alvio para seu apetite sexual. Foi para desvi-los do adultrio e dar-lhes o sentido hierrquico
dos pecados que os telogos parecem ter pouco a pouco renunciado a determinar a continncia peridica
obrigatria.
124

Com isso, eles logicamente trabalharam para o bem da criana. Pois toda fornicao So Toms o
diz explicitamente pode ser definida como crime em relao criana: uma criana s pode ser criada,
educada e se tornar um adulto honrado quando concebida no seio de uma famlia legtima.
125
E temos
visto que os bastardos eram bem mais que as crianas legtimas, destinados ao infanticdio caracterizado
ou de outra forma. Poder-se-ia pois sustentar que, se os telogos do sculo XIII acharam na caridade para
com a criana uma nova justificao das antigas proibies, ainda indiretamente, para o bem da criana,
que eles as abandonaram progressivamente.
Mas o essencial no est a. Tanto que, desprezando as realidades humanas, a moral s admitia as
unies sexuais pelo bem da progenitura. Essa moral sexual era coerente, mas tinha poucas chances de ser
amplamente praticada. Era entre a doutrina e o comportamento dos fiis que se situavam as contradies.
Desde o momento em que, para reduzi-las, os telogos voltaram doutrina "paulina", as contradies se
tornaram parte da moral do casamento. Se se podia ter uma unio legitimamente por outra coisa que no
o bem da criana, era possvel que ocorresse, por vezes, contra o bem da criana. Dessas contradies
fator interno da evoluo os telogos e fiis parecem ter mais e mais tomado conscincia, do sculo XIII
ao sculo XVIII. porque se tornaram finalmente insustentveis para os fiis, que a assimilao dos
valores cristos tornava mais e mais atentos ao bem fsico e moral da criana que uma soluo lhes fora
dada: a contracepo. Somente a contracepo preservava o direito dos cnjuges de se unirem em todas
as pocas, durante sua vida conjugal, evitando conceber filhos que eles no podiam criar.
No quero dizer que todos os esposos que recorriam contracepo o faziam por isso, nem que
outras transformaes histricas tenham tambm levado a essa mutao do comportamento conjugal.
Estou mesmo persuadido do contrrio: havia outras motivaes conscientes, uma compreenso nova das
relaes conjugais e do casamento, e a possibilidade tcnica de proteger mais eficazmente a vida humana
e se apegar mais aos filhos. Mas a introduo da contracepo no casamento foi a soluo lgica trazida s
contradies morais que vimos se exacerbar no sculo XVIII.
Restaria procurar as razes para as quais o meio contraceptivo adotado era o coito interrompido
introduzido no Ocidente durante a Idade Mdia e no outras tcnicas simples e eficazes como o tampo
de l das prostitutas. Seria necessrio saber se a contracepo pelo coito interrompido se difundiu
primeiro no casamento ou nas relaes extraconjugais, em que poca e em que meios. No posso
desenvolver aqui a questo, e frisaria somente que a exortao de Benedicti de no temer haver crianas
em demasia sugere que na Frana, no fim do sculo XVI, certos cnjuges j se orientam para solues
inaceitveis para a Igreja daqueles tempos.
Vejamos, para terminar, quais eram na Frana dos sculos XVIII e XIX a evoluo das atitudes para
com a criana e suas relaes com a mutao do sistema demogrfico.

124
Em todos esses debates volta o argumento de que o casamento seria um n corredio e no um remdio contra a fornicao, se se
impunha aos cnjuges uma continncia prolongada: porque aqueles que escolheram o casamento no tm vocao para a continncia. Assim,
no debate sobre a continncia durante os dias de festa e de jejum, Richard de Middleton escrevia, em 1272, que a Igreja "no tem a inteno
de pr a corda no pescoo desses filhos, e por isto porque proibir a exao do dever em tempo sagrado seria uma certa maneira de passar
a corda no seu pescoo, em que a corrupo da carne levanta a concupiscncia no somente em tempos ordinrios mas tambm em tempos
sagrados que ela no probe a exao do dever em tempos sagrados, mas somente a desaconselha". Sabemos tambm que a multiplicao
dos impedimentos de casamento, especialmente no que concerne consanginidade, a afinidade, o parentesco espiritual tinha criado uma
tal instabilidade matrimonial que o 4? Conclio de Latro, em 1214, ficou comovido e suprimiu um grande nmero desses impedimentos. De
maneira geral, parece ento que, do sculo VI ao sculo XIII, a Igreja tinha procurado por todos os meios restringir a atividade sexual e, a partir
do sculo XIII, percebendo os inconvenientes dessa poltica, ela se empenhava somente em canalizar a atividade sexual para o casamento. Ela,
sem dvida, no tinha ainda ido bastante longe nesse caminho, pois no sculo XVI o celibato eclesistico obrigatrio fortemente atacado, e
as Igrejas reformadas o abandonaram.
125
Cf. Noonan, op. cit., pp. 359-360.
A evoluo das atitudes para com a vida da criana e as transformaes demogrficas
A evoluo da teologia moral poderia ter obecedido a uma lgica interna, sem relao com a
evoluo geral das mentalidades, ou mesmo ter-se feito contra a corrente, por oposio do
desenvolvimento de idias consideradas perigosas. Assim, nunca a Igreja lutou com tanto furor contra a
contracepo como no fim do sculo XIX e na primeira metade do sculo XX, quando os casais em nmero
cada vez maior achavam justo recorrer a ela. No ser por que a sorte da criana teria piorado do sculo XI
ao sculo XVIII e o interesse dos adultos pela vida da criana diminudo, que os telogos se mostraram
mais e mais preocupados com sua sade?
Dois fatos estatisticamente controlveis fazem pensar assim, apesar da multiplicao dos textos
consagrados infncia nos sculos XVII e XVIII: a progresso contnua e considervel do nmero de
crianas registradas de 1640 a 1772 e a diminuio da fecundidade na Frana no sculo XVIII. Poderamos
acrescentar o desenvolvimento da amamentao mercenria, que no somente uma conseqncia de
multiplicao de abandono de crianas, mas tambm uma outra maneira de se desinteressar por elas.
A evoluo da eliminao voluntria
Sabemos quanto a vida da criana era ameada em caso de abandono, apesar da multiplicao das
instituies da caridade, e tudo parece provar que a mortandade das crianas abandonadas se agravou
durante o sculo XVIII.
126
Quanto ao aumento de seu nmero, a maioria dos contemporneos o atribui
degradao dos costumes e ao enfraquecimento do sentimento paterno ou materno. Mas ningum parece
ter sustentado que o progresso da libertinagem comeou na primeira metade do sculo XVII. Concorda-se,
ao contrrio, em salientar a evoluo do rigor ao longo desse sculo e mesmo para frente, no sculo XVIII.
No entanto, a progresso do nmero de crianas abandonadas em Paris contnuo desde 1640.
127

Tambm ningum parece pensar que a libertinagem diminuiu depois de 1772 e mais ainda durante a
Revoluo. Ora, o nmero de crianas abandonadas em Paris diminuiu um pouco depois de 1772, e muito
mais nitidamente durante a Revoluo. No existe, assim, uma correlao automtica e absoluta entre o
nmero de crianas abandonadas e a freqncia das relaes extraconjugais.
Na situao atual das pesquisas, parece razovel admitir que a multiplicao dos asilos no curso dos
sculos XVII e XVIII tinha conseqncias diversas e de um ponto de vista cristo, ou mesmo do nosso,
contraditrias. Ela sem dvida favoreceu as relaes extraconjugais e permitiu aos casais legtimos e
ilegtimos escapar mais facilmente aos seus deveres para com a criana. Mas tambm permitiu s mes
solteiras no serem infanticidas e aos pais legtimos no deixar morrer as crianas que eles no
conseguiam sustentar. Ora, essa multiplicao dos asilos parece se explicar mais por um desenvolvimento
da caridade para com a criana do que por um aumento do nmero de abandonos. Com efeito, j o vimos,
os hospitais dos sculos XV e XVI no parecem ter se preocupado muito com as crianas ilegtimas, e foi s
nos sculos XVII e XVIII que de fato ou de direito eles as admitiram como legtimas. Sabe-se, alm disso,
que durante os trs sculos mais recentes a caridade pblica se desenvolveu: caridade burguesa, caridade
poltica e caridade suscitada pela reforma catlica. De modo que podemos, paradoxalmente, explicar a
multiplicao dos abandonos de crianas pela corrente de caridade pblica que se desenvolveu durante
esses trs sculos, ao mesmo tempo que o interesse pela criana, que Philippe Aris identificou nos
progressos das elites sociais.
Ao mesmo tempo que se organizava o acolhimento das crianas no desejveis, a Igreja e o Estado
parecem ter encontrado meios eficazes de prevenir o infanticdio.
No sei qual foi a eficcia direta das leituras que se fazia do plpito do dito de Henrique II e das
condenaes que ele podia produzir. Mas na segunda metade do sculo XVII e no sculo XVIII, as

126
Das crianas recolhidas em Paris, 47% teriam morrido em 1690, 68% em 1751, 92% no ano V e 68% em 1818. Cf. H. Bergues, op. cit., p. 181.
Em Lyon, h tambm uma progresso regular da mortalidade das crianas recolhidas pela Santa Casa; segundo M. Garden: 52,1% morreram
durante o aleitamento em 1716-1717; 54% em 1757-1758; e 66,2% em 1771-1772.
127
Em Paris, na casa de La Couche, eles eram 3 000 entre 1640 e 1649, e so 1 700 entre 1710 e 1719. Depois o nmero aumenta de forma
muito rpida, at atingir um tero dos nascimentos em Paris em 1772. Constata-se tambm um aumento na maioria das grandes cidades da
Frana e da Europa ocidental. Cf. H. Bergues, op. cit., pp. 170-180.
autoridades locais vigiaram eficazmente as moas grvidas, obrigando-as a vir elas mesmas declarar seu
estado antes do parto.
128
No sculo XVI, a polcia registrava essas declaraes por ocasio das batidas
policiais entre as moas de moralidade duvidosa.
129
No sculo XVIII, parece que as moas grvidas
tomaram o hbito de se apresentar por si mesmas ou por conselhos de um grupo vigilante. Era para elas a
possibilidade de se queixarem do sedutor que as abandonara e ao mesmo tempo de obter uma renda para
alimentao da criana, a garantia de no ser atingidas pelo dito de Henrique II, e isso lhes evitava
evidentemente fazer uma tolice depois de um parto solitrio e clandestino, porque elas eram
imediatamente colocadas sob a superviso de uma parteira profissional.
No certo que a prtica das declaraes de gravidez tenha sido to eficaz contra os abortos,
porquanto elas se faziam geralmente tarde, e sem dvida, para um certo nmero de moas, depois do
fracasso das manobras abortivas.
Mas contra a opresso e a sufocao da criana, vimos que a Igreja tomava medidas draconianas,
bastante comparveis s medidas tomadas pelo Estado contra o infanticdio, e essas medidas sem dvida
fizeram desaparecer o flagelo.
Dos trs meios que as mes tinham para se desfazer voluntariamente de suas crianas j nascidas,
dois parecem quase desaparecidos durante o sculo XVIII, enquanto o terceiro, ao contrrio, tomava uma
extenso extraordinria. Pode-se ento supor que a multiplicao dos abandonos se explica em parte pela
substituio dos outros dois meios por esse_ e os contemporneos reconhecem que ele substituiu o
infanticdio das crianas ilegtimas. No insinuo que os pais objetivamente matassem outrora mais crianas
e que no havia as que morriam prematuramente nos asilos do sculo XVIII ou no caminho para o asilo,
mas abandonando seus filhos as mes do sculo XVIII manifestavam menor menosprezo por sua vida do
que as que matavam os seus nos sculos anteriores.
Evoluo da negligncia: a amamentao mercenria
Por outro lado, o que pensar do desenvolvimento da amamentao mercenria nos meios populares,
no momento em que nas classes altas se encontravam tantas vozes para denunciar os malefcios? Mesmo
que no fosse para uma diminuio do sentimento materno ou paterno, seria estranho que essa
diminuio no fosse a conseqncia. A ausncia da criana devia impedir a cristalizao do sentimento, e
isso no compensava os maus-tratos que um lactente suportava antes de uma me sobrecarregada de
filhos e exasperada com seus gritos. Tanto mais que, se bem que fosse para a nutriz uma fonte aprecivel
de rendas, isto no o colocava ao abrigo de sua impacincia, quando ela mesma era me de uma famlia
numerosa e residia na sua aldeia. Se algumas crianas encontravam junto a sua nutriz mais calor e afeio
que junto sua me, como a faz pensar uma tradio literria, Maurice Garden nos mostrou que nem
todas tinham essa chance. E suas estatsticas provam, alis, que do incio ao fim do sculo, a mortalidade
dos lactentes aumentou consideravelmente.
Mas por que esse desenvolvimento da amamentao mercenria nos meios populares, ao contrrio
do que parecia ter se passado nas classes superiores? Sem dvida deve ele primeiro ser posto em relao
com o progresso das cidades. Poder-se-ia igualmente supor que, colocando suas crianas com nutrizes, os
artesos e comerciantes, imitavam um pouco os burgueses e os nobres. Se isto fosse o desenvolvimento da
hostilidade amamentao mercenria nessas classes, teria constitudo um fato histrico mais importante
para o futuro embora quantitativamente menor no imediato que a multiplicao da entrega a
nutrizes. Enfim, possvel que nos meios populares sejam ainda mais numerosas que antigamente as mes
que entregavam seus filhos a nutrizes quando lhes faltava leite ou receavam ter falta dele por motivo de
suas obrigaes conjugais. Neste caso, o desenvolvimento da amamentao mercenria teria ento sido
motivado por um interesse maior pela sade da criana, e poderia efetivamente salvar da morte um
grande nmero de crianas de pouca idade.
Alis, quaisquer que tenham sido os progressos da amamentao mercenria, seus malefcios e seus

128
Ver o memorial de mestria de M.-C. Phan, Introduction I'tude des dclarations de grossesse (datilografado), Vincennes, dez. 1971.
129
Ibidem.
mritos, claro que ela sempre ficou muito minoritria e que a grande maioria dos bebs continuou a ser
amamentada pelas suas mes. Sabemos que, mesmo para com essas crianas, a mortalidade antiga era
considervel, e creio que uma boa parte dessa mortalidade se explica pela negligncia dos pais,
especialmente pela desmama consecutiva a uma nova concepo prematura. Para saber se essas mortes
aumentaram ou diminuram, a evoluo da mortalidade infantil que finalmente vamos examinar.
Evoluo da indiferena: mortalidade infantil e limitao dos nascimentos
No me parece til insistir nas cifras que todo mundo conhece: ainda que a mortalidade infantil
parea ter aumentado ou estagnado em determinado nmero de aldeias ou mesmo regies por
exemplo, na Bretanha , concorda-se geralmente em dizer que ela diminuta no seu conjunto, pelo
menos desde a metade do sculo e em propores freqentemente importantes. Mas esse decrscimo da
mortalidade infantil no se explica diferentemente da baixa mortalidade geral: pelo desaparecimento da
peste e das grandes fomes e pelos progressos da medicina e da higiene. Portanto, me parece que na
situao atual das pesquisas explic-la por um ou outro desses grandes progressos, que so o progresso
econmico e o progresso da "cincia" mdica, resulta mais da eloqncia poltica que de argumentao
cientfica. Pois de que morriam as crianas de pouca idade? Nunca se provou concretamente como a
inveno da vacina e outros progressos da medicina fizeram diminuir a mortalidade das crianas de menos
de um ano no sculo XVIII. Se, como acredito, os lactentes prematuramente desmamados morriam
sobretudo de doenas intestinais devidas falta de higiene, no consigo ver nos progressos da medicina o
que poderia diminuir sua mortalidade antes da vulgarizao dos princpios de Pasteur. Mas isso s ocorreu
no ltimo decnio do sculo XIX, o que se percebe, alis, nitidamente nas curvas inglesas e francesas da
mortalidade infantil.
Tem-se h muito tempo caracterizado a "revoluo demogrfica" ocidental simultaneamente pela
queda da mortalidade sobretu do infantil e juvenil e pela queda da fe
c
undidade dos casamentos.
Alguns sustentavam que, numa sociedade onde a mortalidade geral diminua causada pelos progressos
econmicos e da medicina , era normal que a natalidade diminusse igualmente. Mas esse raciocnio
malthusiano, aceitvel em uma economia agrcola a partir do momento em que todas as terras arveis
seriam cultivadas e na ausncia de progresso tcnico, me parece incerto numa sociedade industrial em
plena expanso, capaz de conquistar terras imensas de populaes militarmente inferiores, e mais ainda
quando se trata de uma sociedade capitalista voltada para as vendas ao estrangeiro e tendo necessidade
de uma mo-de-obra barata, pois abundante. Sabe-se alis que, durante todo o sculo XIX, a fecundidade
inglesa se manteve ou at mesmo aumentou apesar da baixa muito sensvel da mortalidade geral, e que
atualmente nos pases do Terceiro Mundo a diminuio da mortalidade no causa tambm uma baixa
sensvel e espontnea da fecundidade, mesmo quando se trata de sociedades agrcolas sem possibilidade
de colonizao interior ou exterior e com fraco progresso tcnico. A diminuio da fecundidade no est,
pois, automaticamente ligada diminuio da mortalidade geral.
Outros raciocinam em nvel familiar, afirmando que, em conseqncia do recuo da mortalidade
infantil e juvenil, os casais deviam limitar os nascimentos para que o nmero dos filhos vivos a seu cargo
no aumentasse. Esse raciocnio, que Mgr. Bouvier j imputava aos casais cristos praticantes da
contracepo, no sem interesse. Mas no se trataria de uma justificao a posteriori? Na falta de estudo
dos tipos de famlias da poca, nada prova que a diminuio progressiva da fecundidade mdia no se
deva interpretar como um aumento progressivo do nmero de famlias muito malthusianas. E o artigo
recente de J. Dupquier e M. Lachiver o nico existente, que eu sabia prova o contrrio para Meulan.
Essas explicaes fazem sempre da reduo da mortalidade a causa, e da reduo da fecundidade a
conseqncia. Ora, isso tambm nunca foi demonstrado.
No sculo XVIII, ainda que a maioria dos pesquisadores parecesse pouco se preocupar em fazer
aparecer a correlao entre os dois fenmenos, ela aparece bastante nitidamente. Em Saint-Men-le-
Grand onde, fato excepcional, a mortalidade das crianas de zero a dez anos teria aumentado, a
fecundidade teria tambm aumentado. Ao contrrio, em Sainghin-en-Melantois, em Tamerville, ou em
Meulan, mortalidade infantil e fecundidade dos casamentos diminuram nitidamente.
130
Na falta de
estatsticas gerais, podemos ento admitir que na Frana as duas taxas baixaram, mas no se pode saber
qual das duas baixas a primeira e causa a segunda.



130
Fecundidade Mortalidade infantil
Sainghin-en- 1740-1769: 37,1% 1740-1769: 26,7%
Mlantois 1770-1780: 29,4% 1770-1789: 14,5%
Tamerville 1640-1710: 33,1% 1624-1720: 17,1%
1711-1792: 30,2% 1721-1792: 10,9%
Meulan 1660-1739: 38,2% 1668-1739: 24,4%
1740-1789: 32,8% 1740-1789: 22,6%
1790-1839: 22,2% 1790-1839: 15,5%
Cf. J. Deniel e L. Henry, "Sainghin-en-Mlantois", Population, n 4, 1965; P. Wiel, "Tamerville", Annales de dmographie historique, 1969; M.
Lachiver, La Population de Meulan du XVIIe au XIXe sicle, Paris, SEVPEN, 1969. Fecundidade
Se tentarmos analisar a evoluo dessas duas taxas, de 1770 a 1938, segundo as cifras propostas por
J. Bourgeois-Pichat
131
(ver grfico na pgina anterior), poderemos observar que as duas curvas descem
contnua e quase paralelamente, ainda que a curva da mortalidade infantil seja mais contrastante. Parece-
me tambm que essa curva afetada pelas mesmas rupturas de inclinao que a curva da fecundidade,
mas com uns quinze anos de atraso: ntida reduo depois da segunda metade do sculo XVIII at o incio
do sculo XIX; depois a baixa se reduz e chegamos mesmo a uma quase estagnao no terceiro quartel do
sculo XIX. Finalmente h uma baixa muito ntida da curva da fecundidade de 1880 mais ou menos at
1938, e um decrscimo muito mais rpido da mortalidade infantil a partir de 1895. Se um dos dois
fenmenos a causa do outro, a reduo da fecundidade que explica a queda da mortalidade infantil.
Essa relao parece antes de tudo confirmada pelo exame das curvas inglesas. Na Inglaterra, onde a
diminuio da fecundidade s comearia perto de 1880, no teria havido reduo da mortalidade infantil
antes de 1895.
132
No isso a prova de que na Frana a reduo da mortalidade infantil na metade do
sculo XVIII s se explica pela limitao dos nascimentos? Pois se ela se explicasse pelos progressos da
medicina ou da economia, deveria ter sido sensvel na Inglaterra ainda antes que na Frana.
Um fato vem, todavia, complicar esta demonstrao e limitar o alcance de tudo o que sugeri: quando
a mortalidade infantil comea a diminuir na Inglaterra, por volta de 1895, ela de aproximadamente 150
por mil, enquanto que ao mesmo tempo, na Frana, onde ela diminui h mais de um sculo, est ainda em
161 por mil. De forma que: ou a mortalidade infantil era no sculo XVIII to intensa na Inglaterra como na
Frana, porm mascarada pelo hbito do batismo tardio, ento a estagnao do sculo XIX uma iluso;
ou era realmente menor que a mortalidade infantil francesa, e seria necessrio limitar Frana o que eu
mencionei sobre supermortalidade infantil imputvel indiferena, negligncia e eliminao voluntria,
ou pelo menos excetuar a Inglaterra.
No impossvel que a Frana tenha introduzido a contracepo no casamento com um sculo de
antecipao sobre os outros pases da Europa porque na poca pr-industrial ela estivesse objetivamente
superpovoada em relao a eles ( a hiptese de Fernand Braudel), ou porque tivesse uma mortalidade
infantil muito alta, explicvel mais por razes culturais do que materiais. Mas ento, a baixa da
mortalidade infantil na Frana nos sculos XVIII e XIX, que eu explico pela limitao dos nascimentos, no
seria o incio da grande mudana e sim uma simples recuperao.
No h dvida de que apesar dos fatos importantes que parecem indicar um desinteresse pela
criana no sculo XVIII e uma degradao de sua sorte sua vida era melhor preservada que no passado,
como o atesta o recuo da mortalidade infantil. Existe toda sorte de razes para que essa melhoria resulte
de uma evoluo das atitudes diante dela, tanto no nvel da sociedade como no nvel dos casais. provvel
que a multiplicao dos abandonos de crianas e o desenvolvimento da amamentao mercenria, bem
como os progressos de sua nocividade, trouxeram tomadas de conscincia salutares que vieram se juntar
quelas que vimos se esquivar dos debates teolgicos. A limitao dos nascimentos seria uma
conseqncia de todas essas tomadas de conscincia. Ela teria sido, durante um sculo, o principal meio
de reduo da mortalidade infantil.
Concluso
Se considerarmos as coisas do alto, parece que por razo das estruturas econmicas e sociais da
sociedade europia foi sempre ao nvel dos casais que se ressentiam as tenses malthusianas e que tais
tenses tenham provavelmente existido mesmo quando, em relao ocupao do solo e s

131
J. Bourgeois-Pichat, "volution de la population franaise depuis le XVIIIe sicle", Population, out.-dez. 1951, pp. 635-662; e abr.-jun. 1952,
pp. 319-329.
132
Encontraremos curvas de mortalidade por idade em Wrigley, Socit et Population, pp. 166-167. Mas elas s concernem ao perodo
18451955. Para o perodo anterior, ver D. V. Glass, "Population and Population Movements in England and Wales, 1700 to 1850", Population in
History, pp. 211-246. Finalmente, sobre as causas da reduo da mortalidade infantil, utilizei o artigo de T. McKeown e R. G. Record, "Reasons
for Decline of Mortality in England and Wales during the Nineteenth Century", Population Studies, nov. 1962, vol. XVI, n 2, pp. 94-122.
possibilidades tcnicas, no havia superpopulao objetiva. por isso, sem dvida, que da Antiguidade aos
nossos dias ainda encontramos casais que procuram limitar o nmero de seus filhos, enquanto que a moral
reprovava essa atitude e os Estados eram populacionistas.
O que mudou entre a Antiguidade e a poca atual a atitude em relao vida do recm-nascido, e
no a vontade dos casais de limitar sua prole.
Nessa evoluo, o cristianismo parece ter desempenhado um papel preponderante mas ambguo.
Como explicar a interdio legal do infanticdio no sculo IV, e seu desaparecimento progressivo desde
ento, seno pela luta que a Igreja empreendeu contra ele? Mas, por outro lado, condenando todas as
relaes sexuais que no visavam a procriao ou que eram amputadas de sua virtude procriadora, a Igreja
encorajava os esposos a conceber mais filhos que eles podiam alimentar. mortalidade infantil e juvenil
imputvel s condies sanitrias antigas se acrescentou uma mortalidade imputvel indiferena e
negligncia, incapacidade dos pais de alimentar todos os seus filhos, abandonos caridade pblica,
desmama prematura, etc.
Uma certa moral crist, dominada pela idia do pecado, contribuiu, sem dvida, para tornar
psicologicamente possvel esse estado de coisas e pereniz-lo. Ela exigia dos pais que no fizessem nada
que fosse direta e evidentemente contrrio ao bem da criana mat-la, enjeit-la, recusar-lhe
alimentao quando tinham os meios para isso , mas no lhes proibia pr em perigo a vida do lactente
enfrentando o risco de conceber antes da desmama, e os encorajava a procriar sem medo de no poder
alimentar seus filhos.
Quando, do sculo XII ao sculo XVIII, vemos os telogos se tornarem mais e mais preocupados pelo
bem da criana e mais e mais conscientes das contradies que podiam existir entre esse bem e o direito
sexual dos esposos, no se sabe se eles, com isso, precediam e instruam os laicos, ou os laicos que os
instruam sobre seus problemas. Apesar de So Paulo, os telogos levaram muito tempo para
compreender os riscos que uma continncia imposta durante longos perodos podia representar para a
fidelidade conjugal. Eles da mesma forma compreenderam com dois sculos de atraso sobre os laicos que
a contracepo podia ser uma manifestao de amor paterno. Precisa-se por isso pensar que os pais foram
sensibilizados sobre seus deveres em relao criana por outra coisa que no pela pregao crist? No
estado atual das pesquisas, no vejo o que poderia ter sido essa "outra coisa".
Na medida em que o recurso dos esposos contracepo que fora um meio notvel de luta contra
a mortalidade infantil era a manifestao de um crescente interesse pela vida da criana, ela me parece
paradoxalmente como o resultado de dois milnios de pregao crist. No esqueo, por isso, que esse
recurso tambm o sinal de uma certa liberao das relaes conjugais, de uma compreenso nova do
casamento e do amor, e a conseqncia de muitas outras transformaes histricas que mereceriam
tambm ser estudadas e tinham, por seu lado, outras fontes alm das crists.

Anexo I
MANDAMENTO DE MONSENHOR O ARCEBISPO
DE PARIS CONTRA AS MULHERES QUE
DEIXAM PERECER SEUS FRUTOS
1

HARDOUIN DE PEREFIXE pela graa de Deus e da Santa S Apostlica Arcebispo de Paris, aos
Arciprestes de Santa Maria Madalena & So Severino, Saudao em Nosso Senhor. uma seqncia
ordinria do crime de se esconder & se defender por outros crimes. A experincia nos mostra as mulheres
infelizes, que se deixam levar para o vcio da impudiccia, a desordem & devassido, as quais muitas
vezes acreditam s poder cobrir a vergonha de seus desregramentos pelo parricdio, & que para conservar
diante dos homens uma honra que elas perderam diante de Deus, se vejam obrigadas a destruir criaturas
inocentes, que Deus fez sua imagem e semelhana, perder Almas que ele salvou pelo seu Sangue &
serem assassinas de seus filhos, quase antes que de serem suas mes. E porque a severidade das Leis
divinas & humanas que ordenaram os maiores castigos para a punio desse pecado no conseguiu
reprimir inteiramente esse furor que produz de vez em quando monstros de crueldade, temos motivos
para temer, ou que os povos ignorem a enormidade desse crime & o rigor das mencionadas Leis, ou que os
culpados encontrem muita indulgncia perante os Tribunais da Penitncia, ou que elas se gabem muito
facilmente de uma falsa esperana de impunidade. por isso que ns pensamos ser importante renovar as
antigas Ordens & Estatutos dessa Diocese, para fazer compreender, pela grandeza das penas, que horror
se deve ter por esse crime, & que mesmo podendo-se ocultar diante dos homens, ele no poderia evitar os
raios da Igreja, nem a clera de Deus que o pune terrivelmente na Eternidade, se ele no foi eliminado por
uma grande & sincera penitncia. Por essas causas, ns proibimos a todos os procos vigrios, & outros
padres, tanto seculares como regulares, qualquer que seja o poder de que estejam investidos, de dar a
absolvio a todas as mulheres ou moas que por remdio ou por outros meios ilcitos, tenham feito ou
tentado fazer perecer o seu fruto animado ou no, sem a devida permisso dada por ns, para resolver
casos reservados. Junto com as mulheres e moas citadas, so igualmente culpadas todas as pessoas que
conscientemente tenham ordenado tais remdios & meios. E se existem mes suficientemente
desnaturadas para manchar suas mos com o sangue de seus filhos j nascidos, de sufoc-los, ou de os
fazer perecer de qualquer outra maneira, ns ordenamos que elas incorram na pena de excomunho e
reservamos para ns os Vigrios Gerais & Penitencirios de nossa Igreja o poder de absolv-las. Mas
porque essas Almas endurecidas, que desprezam as Leis da Natureza, desprezam tambm muitas vezes
aquelas da Igreja & esquecem facilmente aquelas de nossos Reis muito Cristos, que pelo terror dos
suplcios podero reprimir sua libertinagem, ns ordenamos que na Leitura dos avisos feitos depois das
missas da Parquia, seguindo este presente Mandamento, seja feita tambm a leitura da Ordem de
Henrique II anexa presente, para que ningum a ignore. Assim, ordenamos que as presentes ordens
sejam dadas a conhecer a todos os Dees, Abades, Priores, Procos, Vigrios & outros Superiores de
Comunidades Seculares & Regulares a fim de que eles procedam execuo daquelas, tanto para a
publicao que ns ordenamos para serem feitas nas suas Leituras, como para serem utilizadas nas
Confisses. FEITO em Paris sob o Selo de nosso Braso neste dez de Maro de mil seiscentos e sessenta e
seis. Assinado HARDOUIN Arcebispo de Paris.

1
Segundo um cartaz impresso em Paris por F. Muguet e conservado na biblioteca de Grenoble sob o n D. 5385.
Anexo II
AS MULHERES QUE AMAMENTAM SEUS FILHOS
DEVEM ABSTER-SE DE VNUS
1

Advertimos ainda observar, nesse negcio de copulao, tanto quanto se possa fazer sem risco para
a pudicidade, que os homens no se unam s suas mulheres quando estas estejam amamentando seus
filhos, pois isso tambm proibido no cnon Ad eius vero concubitum. No incio do destaque 5. Com efeito,
de todas as coisas, no h nada que prejudique mais as crianas que mamam, como o relata Dominicius,
(...) e, entre os mdicos, Oribase (...) e Paul Eginte (...) e Alexandre Trallianus (...) E antes deles, Galeno
disse no livro I de sua Proteo da sade: "Eu advirto qualquer uma que amamenta de se abster
completamente de Vnus, pois o comrcio do homem provoca os meses e o leite muda seu odor
encantador para um ruim. Alm disso, algumas concebem na matriz s vezes, inoportunamente, e no
sobra mais nada para a criana que mame. Assim, de fato, todo sangue absorvido pelo feto. Em verdade
este, como contm em si mesmo seu prprio princpio da vida, s age no interesse desse e tira
continuamente o alimento que lhe convm, aderindo ao tero como uma raiz e no se separando nem de
dia nem de noite. Em verdade, durante esse tempo, o sangue da mulher grvida fica no somente menos
abundante mas tambm mais ruim, donde resulta que o leite, que se concentra nas mamas, seja tambm
ruim e pouco abundante. por isto que aquela que amamenta um filho, concebendo outro aconselho
fortemente que procure uma nutriz".
Ele diz isso nesse lugar. E Plnio, livro 28, no incio do captulo 9: "Nutrizes, conceber funesto (...)".
E voc acrescentar a essas coisas, que tambm freqentemente letal para o embrio que est no
tero e no somente para a criana que mama, como aprendemos por uma experincia quase cotidiana e
como o transmitem a tradio e quase todos aqueles que escreveram sobre isso.


1
Tiraqueau, De legibus connubialibus, livro XV, n 139, ed. 1574, p. 342. Texto traduzido e abreviado por mim.
Anexo III
1

A outra maneira de aquecimento
2
o amor, no qual as mes que entregam seus filhos para nutrio
abusam freqentemente, como mostrarei. que quando a nutriz casada, ela no quer ter relaes
sexuais com o seu marido de forma nenhuma, e isto por medo de que ele lhe turve o seu leite. Elas tm
alguma razo, mas no todas. Pois melhor que a nutriz tenha a companhia de seu marido, prudente e
moderadamente, em vez de queimar-se com amor. O grande desejo insatisfeito o principal motivo que
turva o seu leite, como se v nas nutrizes muito amorosas, que buscam os homens como as cadelas. No
seria ento melhor que elas tenham algum alvio para essa grande sede, em vez de obrig-las a se queimar
lentamente? Podemos v-las s vezes to perturbadas pela paixo amorosa que perdem toda continncia,
at a comida e o sono. Quem pode duvidar de que por isso o leite no seja turvado e as mamas perigando
secar? preciso que a nutriz esteja bem alimentada, que durma em plena manh e que deixe de trabalhar.
Esse regime incita a cobiar a obra da carne, excitando seus ferres e provocando a luxria. Se a mulher
desocupada, bem tratada e em bom estado, tentada por essa afeio, obrigada de se abster disso
totalmente, penso que seu leite no ser melhor, e assim esquentado e turvo cheirar como bode velho,
bem como a sua pessoa. Por isso seria melhor que pudesse moderadamente desfrutar o seu marido, em
vez de priv-lo disso e afast-lo inteiramente. E por qu? As mulheres dos lavradores, artesos,
comerciantes e outros, que normalmente alimentam seus filhos, sero elas talvez excludas do leito de
seus maridos? Ou os seus maridos no as abraam mesmo sendo nutrizes? Pode-se ver muito bem que
eles no se privam disso. E seus filhos, sero eles menos bem alimentados? Sero eles mais delicados ou
doentios que aqueles dos burgueses dengosos, das senhoritas afetadas ou das grandes damas preciosas,
que no querem se abaixar tanto para cumprir esse dever da natureza, alimentando seus filhos pelo leite
que Deus lhes deu por serem mes? Tanto que, ao contrrio, os filhos das mulheres pobres, alimentados
por suas mes, normalmente so mais fortes e alegres. Mas teme-se aqui est a mais forte razo que
a nutriz se torne grvida de seu marido e que a criana s mamaria leite ruim. Isto ser assim por causa da
gravidez. E pode-se temer que a nutriz no avise que esteja grvida antes que o recm-nascido passe mal.
Pois a maioria das mulheres no tem menstruao durante o aleitamento, e por isso dificilmente
reconhecem que estejam grvidas at a falta de leite. E as outras que tm suas regras esto
freqentemente grvidas de um ms antes de se darem conta. O pior que h nutrizes que sabendo muito
bem estarem grvidas no dizem nada enquanto tm uma gota de leite, temendo serem licenciadas. E
assim iludem a criana, que se diz no Languedoc "enganar", de uma palavra italiana para dizer ingannare.
Essas so as principais razes que concluem as mulheres honestas porque no querem permitir que as
nutrizes de seus filhos tenham relaes sexuais com os seus homens.
Mas os inconvenientes que citei acima contrabalanam estes, e a meu ver os levam balana
da eqidade, estando mais oscilantes: pois o leite esquentado de uma mulher apaixonada pelo amor pior
e mais prejudicial que aquele de uma mulher grvida. E por qu? No se v como j dissemos no
segundo captulo deste livro que as aldes no tm dificuldade de aleitar suas crianas, mesmo que
estejam grvidas, contanto que haja uma gota de leite em suas mamas e que a criana possa sugar. Se a
gravidez durava at o nono ms, elas continuavam sem dificuldade de aleitar, e depois as desmamavam
logo que passasse um ano. E sero elas mais ineptas e desajeitadas para o trabalho? V-se muito bem que
so mais robustas e mais pacientes no trabalho que os citadinos. Os pobres dizem que, se a criana bebeu
o melhor do licor, ele deve no fim beber a lia: tudo como eles mesmos fazem com o vinho. Pois eles bebem
tambm o de baixo como o de cima enquanto a vasilha possa tirar, at a ltima gota. Mas as pessoas mais
moles e delicadas, gente cmoda e graciosa, largam o vinho quando passa o meio do tonel e deixam beber
o resto pelos servidores e camareiras at a lia. Assim pode ser com as crianas que se aleitam, o vinho
deles o leite, e como dizemos que o leite dos velhos o vinho, a comparao acima adequada.

1
Laurent Joubert, Erreurs populaires, t. I, pp. 226 e segs.
2
O autor fala de um outro capricho que seca e estanca o leite: a raiva. Ele raciocina no quadro de uma medicina de caprichos e das
temperaturas.
As damas que no querem entender esse propsito diro que eu aconselho aleitar as crianas com o
leite de uma mulher grvida. Mas com todo respeito, no digo isso como conselho, ainda que tenha
demonstrado que o leite das mes grvidas da aldeia e dos pobres no prejudica as suas crianas. No digo
que no faa mal s crianas delicadas de boa casa, quando so de pais bem alimentados, e que no seja o
leite de suas mes. Pois preciso entender que existe uma tal afinidade entre a criana e o sangue de sua
me que seria melhor sustentada pelo pior leite de sua me que do melhor de uma outra mulher. Sei
muito bem que se achar essa afirmao estranha, mas a verdade e vou prov-lo suficientemente no
sexto livro, que tratar dos costumes. E quando tiver conseguido persuadir que o leite de uma mulher
grvida no to ruim para a criana que aquele de uma mulher quente como uma cadela, desejando
ardentemente a companhia de seu marido ou amigo, terei convencido quanto so erradas aquelas que
acham estranho que uma nutriz goze seu amor, entendo sempre de forma modesta e sbria como se faz
voluntariamente quando se est livre. Pois se necessrio faz-lo s escondidas, vai-se como asno
desalbardado, esquentando-se to fortemente que o prejuzo dobrado. Primeiro, que o leite se turva
mais, e segundo, que as nutrizes engravidam mais rapidamente dessa forma. Pois como se se fechasse o
vinho a um bbado. Se ele acha a chave da adega, ele toma o tanto que possa tirar. Se a gente deixa o
vinho a seu dispor, ele beber muito menos e ser mais sbrio. Muito obrigado, diro as nutrizes, quando
ouvirem isto, dizendo que falo bem delas. E as amantes, ao contrrio, pensaro que gosto das nutrizes e
que gosto de acarici-las. Certamente, verdade que gosto mais das nutrizes, e que a mulher deste mundo
que amo mais aleitou todos os meus filhos, enquanto ela tinha leite, e no deixei por isso de deitar com
ela, como um complemento outra boa metade, segundo a conjuno do casamento: e graas a Deus
nossos filhos foram bem alimentados e so bem-sucedidos. No dou nunca um conselho aos outros que
no ache bom para mim.


11. Idias gerais antigas e modernas
sobre a criana na famlia
Freqentemente ambguos, s vezes contraditrios e sempre difceis de datar, os provrbios e outras
idias gerais tm pouco retido a ateno dos historiadores. Apesar de seus defeitos, eles representam no
entanto para a histria das mentalidades uma fonte insubstituvel, na medida em que so testemunhas
quase nicas de uma cultura oral que era a da grande maioria dos homens de outrora.
As antigas atitudes diante da criana e a educao que a famlia se esforava para lhe dar vo ser
objeto de nossa reflexo aqui. Para conhec-los, poderamos certamente ter utilizado as prescries dos
mdicos, dos pedagogos, os sermes feitos aos pais ou as questes que lhes foram formuladas na
confisso.
Mas os autores eclesisticos eram demasiadamente inquietados pela salvao das almas e muito
amarrados doutrina crist, os mdicos e os pedagogos se endeream a um pblico muito restrito, para
ser boas testemunhas das atitudes e das prticas normais. Os provrbios, ao contrrio, podem ser
considerados como a expresso de uma "sabedoria comum", mesmo conhecendo-se mal as circunstncias
da origem de cada um, sua circulao e sua influncia sobre os espritos. Na condio, evidentemente, de
no se escolher arbitrariamente tal ou qual entre eles, mas de proceder por inventrio exaustivo sobre o
assunto mencionado.
1

A criana, fonte de balbrdia para seus pais
Vindo dos adultos, eles exprimem com complacncia as confuses que nascem de sua paternidade:
"Tantos filhos, tantas aflies" (Provena, 1965);
"Dinheiro e filhos, menos h, menos aflies" (Catalunha, 1969);
" a caa em Saint-Grumaud, mais tem, menos vale" (Aube, 1904).
E quando eles querem se consolar, no so menos pessimistas, no fundo: "Melhor crianas que
doenas" (Catalunha, 1969).
Aqueles que encontramos nas colees recentes se preocupam sobretudo com o cansao da me:
"Nen grande, ano ruim para a me" (Catalunha, 1969);
"Me triste! Trs filhos, quatro gatos! (Catalunha, 1969).
Mas a paternidade escraviza tambm o pai, e isso se sublinhava mais outrora. Brincadeira proverbial
no pas basco no sculo XVII, quando se perguntava a um pai: "Para quem voc trabalha?", ele respondia:
" para aquele que dorme", isto , a criana no bero. Fora a oposio do trabalho ao sono, o sal da
brincadeira era que na poca se considerava absolutamente paradoxal ver um superior aqui, o pai a
servio de seu inferior. Sublinhava-se por outro lado que "aquele que tem filhos no come os melhores

1
Para o presente trabalho, comeou-se por recensear, nas compilaes enumeradas no fim do captulo, todos os provrbios relacionados com
crianas. Depois agrupamos aqueles que se assemelhavam por sua forma, as imagens utilizadas ou o tema abordado. A partir disso, possvel
saber se, sobre um determinado tema, existem ou no provrbios compilados antes ou depois de tal ou tal data. Poder-se-ia mesmo procurar
em que regies ou em que meios sociais foram recolhidos os provrbios abordando tal ou tal tema, mas isso levantava muitas dificuldades.
Por outro lado, certos temas evocados pelos provrbios recenseados por exemplo, a semelhana das crianas com os pais ou a oposio
entre meninos e meninas no sero abordados aqui, mas j o foram ou sero em outra parte. Finalmente, esse trabalho s meio exemplo
do mtodo proposto, na medida em que restam muitas compilaes antigas ou recentes a examinar. As minhas concluses que se baseiam
sobre a ausncia de provrbios antes ou depois de determinada data so ento provisrias.
pedaos" (pas basco, sculo XVII), situao tambm paradoxal outrora. Hoje, esse efeito sendo impossvel,
diz-se: "Quando se tem filhos, os pedaos no so todos seus" (Provena, 1965).
Alm disso, as crianas eram acusadas de sujar a casa e a cama dos pais:
"Crianas, galinhas e as pombas invadem e sujam as casas" (Le Roux de Lincy, sculo XVI);
"Crianas, galinhas e pombas sujam as casas" (Gasconha, 1607);
"Aquela que dorme com as crianas nem sempre tem a camisa limpa quando se levanta" (pas basco,
sculo XVII);
"Quem com seus filhos se deita, sujo de merda se levanta" (Hautes-Alpes, 1845);
"Aquele que dorme com seus filhos, sujo de merda se levanta" (Armagnac, 1879).
Esse tema parece desaparecer a partir dos anos 1880: todas as pesquisas feitas para reencontr-lo
nas colees posteriores foram por enquanto em vo. Teriam eles acomodado o que antes era
considerado sujo? A explicao deve antes ser procurada no adestramento esfincteriano da pequena
criana, que se fez no incio do sculo XIX. Anteriormente, sabe-se, a criana andava sem calas, vestida
somente com uma camisa ou um vestido infantil, e fazia livremente suas necessidades dentro ou fora da
casa, como as galinhas que os quadros de interiores do sculo XVIII nos mostram bicando o cho de terra
batida. At o sculo XIX, antes que a obsesso da propriedade se instale no Ocidente, a sujeira das crianas
era considerada como um desgosto inevitvel. Essa obsesso, na verdade, tem razes antigas. Desde o
sculo XV, se fazia guerra aos excrementos e aos animais para se proteger da peste. Veja-se o velho
provrbio (no datado): "O asseio alimenta a sade". Mas no encontrei sinais nos provrbios relativos
criana, antes do fim do sculo XIX: "Estar limpo a metade da sade" (Barn, 1892). De uma criana suja,
zombando: "Ele faz honra higiene de sua me" (Aube, 1932).
Se a pequena criana continua "chata" hoje, no sentido figurado, por seus choros e seus gritos,
antes que no sentido prprio. Pois fico surpreso pela quase ausncia de aluses sua barulheira, exceo
feita a dois provrbios: "Para se portar bem, um nen deve chorar duas horas por dia" (Aube, 1932); e
"Quando as crianas choram, as mes cantam" (Alscia, 1966). Os dois foram encontrados numa coleo
recente. No , portanto, que o homem fosse insensvel antigamente aos gritos e choros. Muitos so os
provrbios que se queixam do choro das mulheres. Por exemplo: "Choro de mulher, lgrimas de crocodilo"
(LRL, sculo XVI); ou: "Toda hora o co mija e a mulher chora" (LRL, sculo XVI). Ser que ento as crianas
e os lactentes mesmo eram mais silenciosos antigamente que hoje? Sabemos, com efeito, que aos
primeiros gritos suas nutrizes corriam para lhes dar o seio, enquanto que desde o incio do sculo XIX os
pediatras prescreviam horas certas para amamentar. Na imagem que os provrbios do da criana, o grito
parece ter substitudo a sujeira, e isso poderia ser com efeito a transformao do seu regime.
Uma vez as crianas crescidas, os pais encontravam sua tranqilidade? Os provrbios sempre foram
unnimes, do sculo XVII ao sculo XX, em pr dvidas sobre essa iluso:
"Quando as crianas terminam a sua nutrio, comeam as nossas dores e preocupaes" (pas
basco, sculo XVII);
"Pequenas crianas, pequenas preocupaes; grandes crianas, grandes preocupaes" (Champsau e
Gapenais, 1885);
"Pequenas crianas, pequenos males; grandes crianas, grandes males" (Aube, 1932);
"Quando as crianas so pequenas, pequenas as aflies; quando so grandes, grandes as aflies;
quando elas so casadas, aflies dobradas" (Catalunha, 1969).
Esses provrbios e muitos outros, semelhantes, so sobretudo verdicos em relao esperana que
os pais alimentavam de escapar aos desgostos da paternidade depois da pequena infncia. essa
esperana nem sempre ilusria, sem dvida que se deve guardar do testemunho desses ditos
paradoxais.
Mais numerosos so aqueles que desenvolveram o tema da ingratido dos filhos. Ingratido de
corao, sublinhada numa coleo burguesa de 1861 e, de uma outra maneira, em certos provrbios rurais
posteriores:
"O amor dos pais desce e no sobe mais" (Quitard, 1861);
"O corao dum pai est dentro do seu filho, o corao de um filho est na pedra" (Quitard, 1861);
"Quando o pai d ao filho, riem pai e filho; e quando o filho d ao pai, choram filho e pai" (Armagnac,
1879).
Ingratido de fato:
"Um pai alimentaria cem filhos, cem filhos no alimentariam um pai" (Provena, 1965);
"Um pai sustenta muitos filhos, muitos filhos no sustentam um pai" (Catalunha, 1969);
"Uma me alimenta mais facilmente sete filhos que sete filhos uma me" (Alscia, 1966);
"Nunca um gatinho levou rato sua me" (Provence, 1965).
O que hoje parece um tipo de lei da natureza s recentemente foi evocado nas colees. Ser por
acaso? Ou porque anteriormente a ingratido dos filhos para com seus velhos pais parecia menos natural?
Por falta de penso, realmente, os velhinhos no dispondo de um capital suficiente, no podiam
antigamente subsistir sem a ajuda dos seus filhos. Quanto queles que o possuam, eram exortados a no
abandon-lo prematuramente aos seus herdeiros:
"Aquele que dava seus bens antes de estar prestes a morrer, pas
sava muito mal o tempo de sua velhice" (pas basco, sculo XVII); "Aquele que d seus bens muito
cedo, conhecer uma noite mui
to ruim" (pas basco, sculo XVII);
"No se dispa antes de deitar" (Champsaur e Gapenais, 1885; "A gente s se despe para deitar"
(Aube, 1932);
"No se deve despir antes de se deitar na cama" (Alscia, 1966). Fica ento entendido que os
pequenos camponeses e os artesos, quando no podiam mais trabalhar, sobreviviam somente quando
tinham filhos para sustent-los. Era o principal benefcio que eles tiravam da paternidade.
A criana era rentvel para os lares pobres?
Se levanto esta questo, que ela foi levantada freqentemente a propsito das famlias operrias
do sculo XIX, cujos filhos trabalhavam na usina, e a propsito dos pais do Terceiro Mundo, onde existem
alocaes familiares. Mais recentemente, demgrafos se perguntavam se a forte fecundidade das famlias
pobres na sociedade pr-industrial no se explicaria pela rentabilidade da criana. E eles poderiam se
apoiar em um velho provrbio que circulou at hoje sob formas as mais diversas:
"Os filhos so a riqueza dos pobres" (LRL, sculo XVI);
"Os filhos so a riqueza do pobre" (Champsaur e Gapenais, 1885);
"Filhos, riqueza do pobre" (Provena, 1965);
"Filhos e riso, riqueza do pobre" (Provena, 1965).
Com efeito, esse provrbio ambguo, e sem dvida tinha significados diferentes segundo a poca.
Nos sculos XIX e XX, ele menciona primeiro a maior fecundidade dos pobres. E na boca de um cristo ou
de um populacionista dessa poca, sugere que uma grande prole uma graa de Deus concedida ao pobre
para compensar sua pobreza; os filhos constituindo uma riqueza, pelo menos espiritualmente. Mas antes
do sculo XIX, as estatsticas provam que as famlias pobres no eram mais numerosas que as famlias
ricas, bem ao contrrio: a entrega das crianas ricas a nutrizes na ausncia da contracepo, aumentava
bastante a fecundidade de suas mes. As crianas, ento, no representavam uma riqueza da qual os ricos
teriam sido habitualmente privados. E o provrbio significava somente que, como riqueza, os pobres s
tinham seus filhos.
preciso verificar ainda se esses filhos, para os pobres, constituam bem uma riqueza. No seu
dicionrio franco-ingls, Cotgrave o contestava em 1673: "Em outros pases, onde as pessoas so astutas,
eles o podem ser talvez, mas no nosso (Inglaterra), a multido de crianas reduz a maior parte dos pobres
mendicncia". Alis, se criar filhos fosse rentvel, por que se teria dito de um avaro: "Ele nunca ter filho
vivo" (Oudin, sculo XVII)? Eles representavam uma carga muito pesada para os pobres e a gente se
indignava da injustia do destino que fazia com que "Ao pobre homem morre sua vaca e ao rico seu filho"
(LRL, sculo XVI; Lagniet, 1657). Ainda no sculo XIX, os camponeses de Trives resmungavam quando viam
a juventude vivaz, superabundante e intil: "Antes morresse um jumento de um homem pobre que
precisasse dele" . A vaca, o jumento, que eram teis ao pobre em sua infelicidade, e no uma progenitura
pletrica.
Um provrbio que s encontrei ainda numa coleo recente, "pai pobre no tem filho" (Catalunha,
1969), mostra muito bem as realidades antigas: quanto mais se descia na escala social, menor era o
nmero de filhos na casa dos seus pais, no s por razes demogrficas que evoquei, mas porque, desde
que atingiam uns dez anos, aqueles que sobreviveram sua infncia eram colocados como domsticos nas
casas dos ricos.
2
O pobre tinha toda a carga de criar seus filhos at que fossem teis produo e depois
os dava de presente aos ricos gratuitamente na nossa civilizao crist porque no havia trabalho
para eles no negcio familiar. E ele os via de novo somente se tivesse alguma herana para deixar. Em
resumo, como as crianas eram postas a trabalhar produtivamente muito mais cedo do que hoje, e
porque, na sociedade pr-industrial, um trabalhador residia normalmente na casa do seu patro, a
realidade familiar era bem diferente da de hoje, sobretudo nas regies onde os ricos tinham tomado conta
do solo e o faziam cultivar por grandes agricultores ou meeiros. Na Inglaterra, nas ricas plancies da Bacia
parisiense e mesmo sobre as terras medocres da Gtine do Poitou ou francamente ruins da Sologne,
encontravam-se ao mesmo tempo grandes famlias com muitos domsticos e famlias pobres que
conservavam s os mais novos de seus filhos.
3

Nessas condies, como explicar a popularidade do provrbio: "Filhos so a riqueza dospobres"? Ele
s se justificava na perspectiva fiscal e poltica das classificaes sociais da Antiguidade. Na sociedade
romana, os sem-posses eram qualificados de "proletrios", no porque tinham mais filhos que os ricos
pelo menos no incio mas porque, na falta de outras riquezas, eles s contribuam para os encargos
pblicos elevando a prole que alimentava em seguida os exrcitos da Repblica. Parece-me, pois, provvel
que esse provrbio encontrado em uma coleo erudita do sculo XVI, tem antes origem erudita mais do
que popular, e que reflete o ponto de vista do Estado ou mesmo dos ricos requisitantes de mo-de-obra
mais do que dos pobres. E se circulou tanto tempo talvez porque, no esqueamos, o Estado
republicano francs pretendeu at a Segunda Guerra Mundial, como a Repblica romana, fazer com que os
pobres sustentassem seus futuros soldados.
Atitudes em face da procriao e da mortalidade infantil
Os embaraos da paternidade, a no-rentabilidade dos filhos e sua "ingratido", tudo isso explica que
muitos provrbios dos sculos XIX e XX levem os esposos a se posicionar contra a procriao:
"Enquanto eles s forem um ou dois, no sero infelizes, mas quando forem meia dzia, tero muito
sofrimento" (Champsaur e Gapenais, 1885);
"Um: nem um pedao para cada um. Dois: no somos ciumentos. Trs: o encargo est a. Quatro:
com que se bater. Cinco: um assassino" (Provena, 1965);
"Eu te espero no terceiro bero", quer dizer, no terceiro bero voc ter embaraos (Provena, 1965);

2
Sobre essa questo ainda pouco estudada, ver, por exemplo, P. Laslett, Un monde que nous avons perdu, Paris, Flammarion, 1969, pp. 74-80.
3
Para mais detalhes, ver J.-L. Flandrin, Familles: parent, maison, sexualit, Paris, Hachette, fev. 1976, cap. II: "Le mnage: taille, structure et
vie matrielle".
"Quando se casa na segunda, depois de um ano somos trs ou um" (Provena, 1965);
"Juntem dois loucos: ao fim do ano eles sero trs" (Provena, 1965);
"Casar no seria nada se ao fim de um ano no fssemos trs" (Catalunha, 1969);
"Quem tem muitos filhos nunca morre gordo" (Catalunha, 1969);
"Dinheiro e filhos, menos se tem, menos confuso" (Catalunha, 1969).
De uma maneira geral, os jovens esposos eram advertidos que "Quem d para nascer, d para
pastar" (Provena, 1965), que Obra da noite se v de dia, e que "O que voc faz no pernoite, se manifesta
de dia" (Champsaur e Gapenais, 1885).
A esses provrbios malthusianos, outros respondem, favorveis procriao:
"Quem cria filhos tem alegria" (Catalunha, 1969);
"A pequena criana nascida, dores esquecidas" (Alscia, 1966);
"Mulher que no tem filhos se entedia" (Gasconha, 1916);
"A quem Deus no d filhos, o diabo d sobrinhos" (Catalunha, 1969; Gasconha, 1916);
"Um vcio a alimentar custa mais que um monte de filhos" (Gasconha, 1916);
"A quem d nascimento, Deus d alimento" (Gasconha, 1916);
"Deus d a roupa conforme o frio" (Gasconha, 1916);
" ovelha tosqueada, Deus mede o vento" (Aube, 1932);
"Quanto mais se louco, mais se ri" (Gasconha, 1916).
Este ltimo provrbio, misturado aos outros, testemunha sobretudo o populacionismo do autor da
coletnea da Gasconha, publicada em plena guerra de 1914. Mas todos os outros so sem equvoco a favor
da fecundidade dos lares. V-se a multiplicao dos argumentos apresentados e a colorao religiosa de
diversos entre eles, em uma sociedade que era malthusiana e em vias de descristianizao.
Acrescenta-se pelo menos um provrbio hostil ao aborto: "Crianas sem ossos que jogam mes na
carroa" (Catalunha, 1969), e diversos hostis ao filho nico:
"Filho nico, filho evaporado; muitos filhos, filhos felizes" (Gasconha, 1916);
"Aquele que tem s um filho no tem nenhum" (Gasco-, nha, 1916);
"Aqueles que s tm um filho no tm nenhum" (Aube, 1904); "Um s filho no um filho" (Alscia,
1966).
Outros, finalmente, so favorveis fecundidade, mas s at um certo ponto: "Dois filhos a
alimentar custam menos que um vcio" (Provena, 1965).
Quando voltamos mais atrs no sculo XIX, os provrbios que tratam da fecundidade no so
explicitamente a favor nem contra, como se isso no importasse mais:
"Mulher jovem e homem velho fazem com os filhos uma casa completa" (Hautes-Alpes, 1845;
Brianonnais, 1877, Trives, 1887);
"Mulher jovem e homem velho, com crianas uma casa completa" (Champsaur e Gapenais , 1885).
O que estava em evidncia nos provrbios de antes do sculo XVIII a esterilidade, mas uma
esterilidade que no era apresentada como voluntria e contra a qual no se pecava: " feliz quem tem
filhos, mas no infeliz quem no tem nenhum" (LRL, sculo XV). Aos pais abatidos pelas preocupaes
familiares dizia-se que: Aquele que tem filhos necessita muita coisa, mas tambm aquele que no tem
nenhum tem o esprito preocupado" (pas basco, sculo XVII). Aos homens casados, desolados por no
terem descendentes, dizia-se: "Aquele que no tem filhos est livre dos cuidados que se tem para com os
filhos" (pas basco, sculo XVII); e s mulheres estreis: "Se a mula no carrega um potrinho, ela tambm
est livre dos cuidados que os animais dedicam s suas crias" (pas basco, sculo XVII).
A fertilidade era incontestavelmente considerada como uma graa ou uma virtude no antigo
sentido da palavra e a esterilidade, como uma infelicidade ou um vcio: "O olmo tem galhos muito
bonitos, mas no carrega frutos" (pas basco, sculo XVII). Tambm eles se orgulhavam de sua
fecundidade: "Toda parturiente vaidosa" (pas basco, sculo XVII). Mas nenhum provrbio exortava os
esposos a no procriar, e apesar dos incmodos da paternidade nenhum fazia restries contra os
nascimentos repetidos.
O debate malthusiano s aflora na literatura proverbial a partir do fim do sculo XIX, momento em
que, em todas as regies da Frana, o controle da natalidade entrou nos costumes em que a Igreja e o
Estado apenas comeam a se sensibilizar.
4
Esta literatura, que se poderia considerar arcaica e fixa, , pois,
vivente: ela registrou as grandes transformaes mentais e pode nos informar sobre essas transformaes,
pelo menos sobre sua cronologia exata.
Se no h, antes do fim do sculo XIX, provrbios exortando os casais a procriar, que sua
fecundidade, at a "revoluo malthusiana", resultava menos de sua virtude que de sua incapacidade de
control-la; no incapacidade tcnica (a "revoluo malthusiana" se consumou na Frana, nos sculos XVIII
e XIX, sem plulas nem outros objetos contraceptivos), mas psicolgica, com os pais no se imaginando
responsveis pelo nmero de seus filhos nem pela morte daqueles que eles no tinham meios de
alimentar. Eles atribuam essa responsabilidade a Deus, para o que, alis, do sculo XVI ao Conclio
Vaticano II, a Igreja os encorajava.
5

No ponho em dvida o desejo da maioria dos casais de terem uma descendncia: os provrbios que
citamos testemunham que esse desejo era mais forte outrora do que hoje, especialmente nos ricos, apesar
de certos desgostos da paternidade, ou aqueles mais fortes ainda, mas ocultos, da maternidade.
6
Mas no
creio que eles tenham geralmente desejado ter tantos filhos quanto concebiam quando a morte ou a
esterilidade patolgica da mulher no sobrevinha depois de alguns anos de casamento. Eram
involuntariamente s operrios ou pobres artesos veja-se, por exemplo, os teceles lioneses no sculo
XVIII
7
que colocavam no mundo dez, doze, dezoito filhos, que pesavam muito no seu magro oramento
e dos quais se livravam o quanto antes. Mesmo se na idade da penso precisassem de filhos para
sobreviver, os pobres no tinham os meios para investir voluntariamente a to longo prazo, nem a
capacidade espiritual necessria. Eles viviam o dia-a-dia, e no imediato uma vaca ou um jumento valia mais
para eles que um filho.
Quando se diz de um avaro que "ele nunca ter um filho vivo", no se fazia intervir sua vontade em
nvel de concepo mas em nvel de sobrevivncia da criana. Deus que fazia nascer e ao homem cabia
secundar seus objetivos alimentando aquele que lhe tinha sido enviado. Os deveres dos pais em relao
criana no resultavam da responsabilidade que eles assumiam quando a concebiam. Ela lhes era imposta
por Deus, que a tinha enviado a eles. A unio sexual era salvo exceo necessria para a concepo,
mas nunca era suficiente, como o demonstrava a experincia cotidiana. "De mil unies que o marido faz
com sua mulher durante o ano, possvel que no engravide uma vez na vida (...) por qualquer vontade de
Deus, a ns ocultada".
8
Deus era o verdadeiro responsvel pela concepo do filho.
Temos que esperar o fim do sculo XIX para encontrar essa responsabilidade ligada ao dever de
alimentar aquele que se fez nascer. Em 1879, no Armagnac, ainda a responsabilidade de Deus que se
evocava: "Que Deus que nos d para nascer, nos d para alimentar". Nos anos seguintes, mais ou menos
explcita a responsabilidade dos pais:
"Obra da noite se v de dia" (Champsaur e Gapenais, 1885); "Quem fez o feixe o liga" (Trives,
1887);

4
Poder-se- tomar rapidamente conhecimento da doutrina da Igreja nesse campo e do endurecimento da sua atitude no fim do sculo XIX em
J.-L. Flandrin, L'Eglise et le contrle des naissances, Paris, Flammarion, col. "Questions d'histoire", n 23, 1970.
5
Cf. cap. "A atitude em relao criana pequena e as condutas sexuais", principalmente pp. 179 e 205-208.
6
Sobre o medo do parto e sua influncia sobre o incio do controle dos nascimentos, ver J.-L. Flandrin, Familles, cap. IV, pp. 208-212.
7
Em M. Garden, Lyon et les Lyonnais au XVIIe sicle, ed. abrev. "Science Flammarion", 1975, cap. II.
8
Brantme, Les Dames galantes, Paris, Garnier, pp. 38-39.
"Ao diabo com a cesta, que aqueles que os fazem os carregam" (Aube, 1912);
"Quem te fez te nine" (Aube, 1912);
"Quem faz a criana deve aliment-la" (Aube, 1932); "Quem faz a criana a limpe" (Provena, 1965);
"Quem faz nascer deve alimentar" (Provena, 1965).
verdade que durante o mesmo perodo, muitos provrbios, como vimos, garantiam tambm aos
pais que Deus lhes daria o necessrio para alimentar todos os filhos que lhes enviasse. Esses provrbios so
evidentemente respostas com exceo da menos convincente numa sociedade em vias de
descristianizao tomada de conscincia das responsabilidades paternas. Encontravam-se alguns
propsitos similares, desde o sculo XVI, entre os pregadores e os confessores ocupados com as primeiras
manifestaes do sentido moderno das responsabilidades paternas, porm, nenhum provrbio abordava
esse assunto antes do fim do sculo XIX. Sabemos, por outro lado, que a natalidade s retomou o vigor na
Frana quando se introduziram os auxlios familiares que transformaram os dados do problema.
Irresponsveis pela sua fecundidade, os pais de outrora se julgavam geralmente irresponsveis
tambm pela morte dos seus filhos no bero, e parece que aceitaram isso "com filosofia". "Perdi, mas na
amamentao, dois ou trs filhos, seno sem me lamentar, ao menos sem tristeza", escrevia Montaigne. A
fora do seu testemunho muito citado atenuada pelo contexto: "Dificilmente h um acidente que toque
mais vivamente os homens. Mas vejo muitas outras ocasies comuns de aflio, que pouco me tocariam se
me atingissem, e as teria desprezado quando chegassem, dessas que o mundo d to atroz figura que no
ousaria gabar-me frente ao povo sem ruborizar".
9
O estoicismo de Montaigne, nesta ocasio,
testemunharia, pois, a fora ntima que lhe deu a leitura dos antigos, e talvez tambm a dureza de corao
das elites sociais, mais que sentimentos comuns. Portanto, os provrbios da poca seriam eles todos da
Antiguidade ou seriam de origem e uso aristocrticos? sugerem que essa tranqilidade espiritual diante
da morte dos lactentes era habitual: "Pequena criana, pequeno luto" (LRL, sculo XVI; Cotgrave, 1673). De
uma maneira geral, se aceitava ento a morte com muito mais resignao que hoje, e estudos recentes o
confirmam,
10
especialmente a morte dos seus prximos. Alm disso, a morte dos lactentes era to
freqente que era preciso aceit-la para conservar seu equilbrio mental. De mil nascimentos, 200 a 300
morriam antes de um ano, na Frana setentrional, e somente a metade das crianas atingia seu vigsimo
ano. At o sculo XX, os provrbios conservavam a lembrana dessa hecatombe:
"Quem v criana, no v nada" (LRL, sculo XV, Cotgrave 1673);
"Qual criana que no morreu, no sabe de que morte morrer" (Champsaur e Gapenais, 1885);
"S vo ao mercado de peles de cordeiro velhas ovelhas" (LRL, s.d.);
"Muitos cordeiros vo ao aougue" (Barn, 1892);
"Matam-se mais vitelas que vacas" (Aube, 1912).
Nessa sociedade crist onde o infanticdio era proscrito e onde s Deus tinha o direito de retomar a
vida que deu, no somente a morte das pequenas crianas era aceita, mas era s vezes desejada nas
famlias muito numerosas e muito pobres. Quando se dizia no sculo XVI: "A um pobre homem sua vaca
morre e ao rico seu filho", no era para desejar o inverso? E o dito de Trives: "Antes morresse o jumento
do pobre homem que dele precisaria", mesmo sendo lanado por brincadeira, no menos revelador de
uma contradio entre o desejo dos pais pobres e a sobrevivncia dos filhos muito numerosos que o cu
lhes enviava. Alm disso, a gente no se incomodava na Gasconha em observar, com o tom consolador: "Se
um morre, haver mais po para o outro".
Que as pessoas se tenham resignado em ver morrer as crianas com pouca idade e que eles tenham,
mais ou menos conscientemente, desejado a morte dos excedentes, era lgico no quadro das estruturas
demogrficas e ideolgicas que acabamos de descrever sumariamente. Era o aspecto psicolgico de um

9
Montaigne, Essais, livro I, cap. XIV, p. 83 da edio da Pliade.
10
Ver, por exemplo, P. Aris, Essais sur l'histoire de la mort en Occident, Paris, Seuil, 1975; ou M. Vovelle, Mourir autrefois, Paris, Gallimard,
col. "Archives", 1975.
sistema coerente. O que os historiadores ainda no acharam a chave do sistema. Deve-se procur-la do
lado da economia, da higiene, da medicina? Ou do lado das atitudes diante da vida e da morte? As
estruturas antigas desmoronaram por causa da "revoluo industrial"? Do progresso da medicina e da
higiene? Ou porque, desde o sculo XVIII na Frana, eram sempre mais numerosos os pais que se sentiam
responsveis pela vida e morte de seus filhos e que, recusando-se deix-los morrer, recusavam a entrega a
nutrizes e a superfecundidade que a acompanhava?
11
Para poder ver claro esse assunto, dever-se-ia poder
examinar bem a cronologia dessas transformaes, e no so os provrbios que o permitiro.
O status da criana
O que podemos ainda solicitar, so precises sobre o status da criana na antiga sociedade e na
nossa. Para suportar a antiga mortalidade infantil, no se contentava de atribuir a responsabilidade a Deus:
colocava-se em dvida a plena humanidade da criana. "Quem v criana, no v nada" no significa
somente que a existncia do recm-nascido era frgil, pois essa idia podia ser expressada de muitas
outras maneiras. Alis, ainda por volta de 1912, os habitantes da Champagne exclamavam, quando uma
criana era batizada: "Oh! agora, se ele cair, eu o levantarei". O batismo era, portanto, s a primeira etapa
de uma humanizao lenta e difcil. No sculo XV, ela era to problemtica que se afirmava a
potencialidade pela mxima, de origem provavelmente jurdica: "Crianas se tornam gente" (LRL, sculo
XV), tornando-se no sculo XVII: "Crianas se tornam gente grande" (Cotgrave, 1673).
12

A sabedoria dos provrbios uma sabedoria de adultos: nunca a criana que se supe exprimir-se
por provrbios, eles nunca se dirigem a elas, mas sempre a outros adultos. A criana somente aquela
sobre quem se fala entre adultos, e isso significativo tanto de seu estatuto social como da natureza dos
provrbios. A criana a outra pessoa, aquela que mal se conhece, que se teme s vezes e que preciso
aprender a dominar.
13
Isso certamente no exclui a eventualidade de que as crianas tenham utilizado os
provrbios, inclusive os relativos infncia. Mas, fazendo isso, elas percebiam a infncia pelos olhos do
adulto. No havia na antiga cultura oral possibilidade para a criana se definir em relao ao adulto, nem
expressar seu ponto de vista sobre ele,
14
quando hoje a gente se esfora para permitir isso ou pelo menos
lhe dar essa iluso.
Na antiga sociedade era infamante tratar um adulto de criana, o que marca claramente a
inferioridade do status pueril:
15

"Diz grande obscenidade ao homem, quem o chama de criana" (LRL, sculo XV);
"No sou mais criana" (LRL, sculo XVI);
"No sou mais uma criana, no me sacio com um morango" (LRL, sculo XVII);
"Corar como uma criana" (Academia, 1694);
"Brincar como uma criana" (Academia, 1694).
Diz-se de uma coisa sria: "Isto no um jogo de criana" (Academia, 1694);
"Fazer como criana", quer dizer, "brincar, comportar-se como criana" (Dudin, sculo XVII);
"No banque criana" (LRL, s.d.)

11
Tese sustentada em J.-L. Flandrin, Familles, cap. IV, pp. 217-226 e 233.
12
Mxima a aproximar desta outra: "Femmes ne sont pas gens" (Quittard, 1861). Mas antes de concluir que o status da mulher era pior que o
da criana, seria necessrio saber em que circunstncias precisas se empregavam um e outro.
13
O status da mulher a esse respeito muito prximo do da criana: os provrbios exprimem geralmente o ponto de vista dos homens falando
a outros desse problema que a mulher representa para o homem.
14
Esta alienao cultural, evidentemente, no especfica da antiga sociedade nem do estado da criana. Mas por que a nica que nunca se
observa?
15
Poder-se-ia dizer tanto do bastardo, do servo, do vilo, do rstico, do campons, da mulher, do velhaco, etc., nas condies em que se fazia
tambm injrias.
Essa inferioridade e essa infmia do status pueril, muitos dos provrbios que circulavam nos sculos
XIX e XX conservam os vestgios. No Barn, por volta de 1892, dizia-se dos jovens presunosos, "que ele
tem ainda a casca no cu", quer dizer, "que ele tem ainda a casca (do ovo) no traseiro". O equivalente
francs: "Se lhe torcessem o nariz, sairia leite" ou como se dizia no Aube por volta de 1912: "Torcendo o
nariz, sair leite". Na regio de Troyes, para se zombar de uma criana que quer ser homem, disparava-se
tambm: "Vai dizer tua me que te assoe"; e a algum fazendo garotices: "As crianas brincam, boa vida
s nutrizes".
Mesmo que esses provrbios reunidos no sculo XX sejam vestgios do passado, sabemos no entanto
que a puerilidade ou o infantilismo continuam como noes injuriosas, apesar da valorizao da idia da
juventude. O igualitarismo do qual se gaba nossa sociedade, enquanto a antiga se dizia hierrquica, no fez
sair do vocabulrio das injrias as palavras "criana", "infantil", "infantilismo", "pueril" e "puerilidade".
Muito pelo contrrio, nunca a noo de adulto foi to valorizada ou valorizante. O apagamento sensvel
seno total das diferenas sociais tornou a distino entre o adulto e a criana mais aparente e mais
fundamental.
Entretanto, essa distino mais marcante acompanhada de uma certa valorizao. Mais fraca que o
adulto, mais frgil, menos "racional", a criana tem direito, como as mulheres e os velhos, a atenes
especiais, e isso um trao importante do que chamamos de civilizao. Aqueles que massacram as
mulheres e as crianas do adversrio, ou se abrigam atrs das suas, so chamados de "brbaros". As
crianas no tm logicamente direito aos lugares sentados no metr como as mulheres, os velhos e os
invlidos, mas no "Salve-se quem puder" dos momentos de pnico, os grupos disciplinados impem a
mxima: "Primeiro as mulheres e crianas", excluindo-se os velhos. A histria dos privilgios desses fracos
que podem individualmente ser mais fortes que certos homens adultos no privilegiados ainda est
para ser feita. claro, no entanto, que durante muito tempo no se ligava muito vida da criana mais
ou menos como no ligamos muito vida do embrio. O testemunho dos provrbios confirma nesse ponto
a opinio da literatura profana e religiosa.
16

Que valor a criana tem, pois, aos nossos olhos? A mais freqentemente mencionada em nossa
cultura sua inocncia. Mas desde quando ela o ?
A expresso "Inocente como a criana que acaba de nascer", que nos dada em 1912 entre os ditos
de Aube, se encontra j entre os antigos provrbios publicados por Le Roux de Lincy, que a encontrou na
edio de 1835 do Dictionnaire de l'Acadmie. Mas a primeira edio em 1694 j a menciona: Diz-se
proverbialmente, quando queremos assegurar que no somos culpados de algo a ns imputado, que
"somos to inocentes como a criana que acaba de nascer". evidente que a frmula vem de longe.
Mas ser que se trata mesmo da inocncia infantil no sentido que entendemos? O que nos faz
valorizar a infncia a pureza do corao, uma inaptido para o mal, uma ingenuidade que se supe tanto
aos de dois ou trs anos, ou mesmo nos mais velhos, mais do que no recm-nascido. o contrrio do que
se chamava "a malcia", quer dizer, o gosto e a vontade de fazer mal. Referindo-se inocncia da criana
que acaba de nascer, a frmula tradicional visa outra coisa, me pare ce: a impossibilidade do recm-
nascido de ter cometido uma falta material. Mas, fora disso, era admitido por todos os cristos da poca
que a criana tinha como o adulto, e mais ainda, uma tendncia para o mal que vinha do pecado original.
So os filsofos do sculo XVIII e especialmente Rousseau que forjaram o mito da inocncia infantil para
combater essa idia tradicional. Mito no qual nossa poca parece ao mesmo tempo crer e no crer.
Desde muito tempo, portanto, a criana era considerada menos culpada que o adulto quando ambos
cometiam a mesma falta, ou mesmo plenamente inocente aos olhos da Igreja, se no tinha ainda atingido
a idade da razo. Desde a alta Idade Mdia, essa responsabilidade atenuada da criana sensvel. E a ela
que se refere aparentemente esse provrbio basco traduzido para o francs no sculo XVII: a cicatriz
recebida na infncia se apaga ao tempo da juventude, dito de forma diferente, as faltas cometidas na
infncia no so nunca consideradas em idade viril. Mas essa no culpabilidade no era mais valorizante
que aquela do animal, e tinha por base a mesma ausncia da razo.

16
Cf. J.-L. Flandrin, "L'attitude l'gard du petit enfant...".
Do sculo XVI aos nossos dias, diversos provrbios fizeram aluso a essa ausncia da razo na
criana. Aqui temos dois que o sugerem por associao de idias:
"Crianas e tolos so adivinhos" (LRL, sculo XVI);
"As crianas e os loucos dizem a verdade" (Alscia, 1966).
A sinceridade das crianas, a que o segundo provrbio alude, um elemento essencial de sua
ingenuidade e inocncia. Mas o provrbio quer glorificar ou ensinar a prudncia aos adultos? ambguo. O
outro provrbio, caracterstico de uma mentalidade mais arcaica, no se preocupa com a inocncia pueril,
e sua problemtica no moralizadora. Mas ele apresenta incontestavelmente uma "virtude" da criana
ler o futuro , virtude aparentemente reservada queles que so incapazes de ler corretamente o
presente.
Philippe Aris sustentou
17
que antigamente se distinguia menos a infncia, que se a valorizava menos
e que se via sobretudo nela uma ausncia do que faz o homem em sua plenitude. Em conseqncia, se
procurava menos do que hoje manter a criana em estado de infncia. Essas idias dificilmente podem ser
confirmadas pela comparao dos provrbios antigos e recentes.
Aqueles que foram compilados no sculo XX sublinham ainda mais explicitamente que os antigos a
ausncia da razo, de sabedoria e de qualidades nas crianas. Para desculpar as loucuras juvenis, dizia-se,
por exemplo, no Aube, por volta de 1932: "No se pode ser jovem e discreto", ou: " preciso que a
juventude acontea", ou ainda: " jovem e no pode saber". Numa coleo alsaciana recente, encontra-se
um provrbio mais radicalmente pessimista, sem humor nem complexidade: "A juventude no tem
virtudes". Por volta de 1892, a hostilidade aos jovens j marcava o provrbio bearns: "Quem tem filhas e
meninos no fala de libertinas e ladres". A idia de que a plena maturidade do adulto s pode ser atingida
por etapas aparece em dois provrbios alpinos do sculo XIX de maneira bastante precisa:
"Aos quinze somos grandes, aos vinte temos senso, aos trinta ou quarenta temos bens; seno nunca
no temos nada" (Champsaur e Gapenais, 1885);
"Quem tem vinte no sabe, aos trinta no tem, aos quarenta no tem nem sabe" (Altos Alpes, 1845).
E a partir de antes do sculo XIX, a sabedoria popular chamava a ateno daqueles que queimavam
etapas: "Esta criana no viver; ela tem muito esprito". Esse dito, que Le Roux de Lincy apresenta sem
indicao de origem, j era mencionado por Rtif de la Bretonne, a quem os pais o teriam aplicado antes
da metade do sculo XVIII.
Se tenho sublinhado a espcie de contradio que esses poucos provrbios traziam s teses de
Philippe Aris, que eu esperava antes que eles os confirmassem. Mas essas teses so escoradas por uma
documentao demasiadamente grande para no resistir a um ataque to fraco. Acontece, alis, que os
provrbios manifestam a reao dos homens adultos contra uma evoluo moral e ideolgica que lhes
imposta de cima e os incomoda. Por exemplo, se os provrbios antifeministas so nitidamente mais
numerosos entre os que Quitard reuniu por volta de 1861, que entre os antigos provrbios publicados por
Le Roux de Lincy, sem dvida porque os homens estavam em vias de perder o direito de bater nas suas
mulheres, direito que lhes era reconhecido no fim da Idade Mdia em todas as regies da Frana e em
todos os meios.
18
Da mesma forma, se os provrbios posteriores ao sculo XVII nos do das crianas uma
viso mais pessimista que antes, isso pode ser uma reao dos adultos tradicionalistas contra a valorizao
das crianas e contra o agravamento dos deveres aos quais a sociedade se submetia em relao a sua
progenitura.
Porm, difcil saber qual o sentido exato que do aos provrbios aqueles que os aplicam. as vezes
um imperceptvel deslizamento do sentido, em um provrbio tradicional, que melhor atesta a
transformao de nossas atitudes. Quando se diz hoje "No h mais crianas" , ao que me parece mas
cada um ser seu juiz uma espcie de indignao tingida de humor e complacncia, porque uma criana
diz e faz coisas que ela "no deveria" dizer ou fazer, porquanto elas desmentem a idia que ns fazemos

17
Aris, L'Enfant et la Vie familiale sous l'Ancien Rgime, 28 ed., Paris, Seuil, 1973.
18
Cf. J.-L. Flandrin, Familles, cap. III: "La morale des relations domestiques", pp. 120-128.
da "inocncia pueril". No sculo XVII, segundo a primeira edio do dicionrio da Academia, dizemos,
quando vemos uma criana que tem razo e esprito precoce, que "no h mais crianas". Dizemos isso
com ironia? A Academia no diz uma palavra. Mas se fosse o caso, fingia-se admirao, enquanto que hoje
se no me engano finge-se indignao. O mesmo dito que testemunha ento o nosso desejo de
manter a criana em seu estado de inocncia ou de submisso ao adulto testemunhava outrora o
pesar que se tinha por no ser normalmente s um homem sem razo.
A educao da criana
A criana, h muito tempo, se definia tambm como um ser a educar:
"O que Hansel no aprende, Hans no aprender mais" (Alscia, 1966);
"'Convm ensinar s crianas o que deve ser feito quando so grandes" (LRL, sculo XVI).
Precisamos sem dvida citar aqui este provrbio equvoco mas talvez mais significativo ainda: "A
criana de cem anos que perdeu seu tempo" (LRL, sculo XVI). Ele surpreende pelo modernismo, pelo
apreo que d ao tempo e pela valorizao do adulto.
Ser que a infncia a nica idade para se instruir? Cada um conhece hoje o provrbio: "Aprende-se
em qualquer idade", que desmente essa idia. Se de origem recente, como acho, pois o encontrei
somente na coleo dos ditos publicados no Aube em 1932, no deduzimos que uma evoluo a favor da
educao permanente, sensvel nas mentalidades do perodo entre as duas guerras, se tenha feito.
Considero-o, ao contrrio, um dos provrbios paradoxais que testemunham o reinado da idia oposta
quela que afirmam. Se esses provrbios no tinham aplicao na Idade Mdia, sem dvida porque a
presena de adultos nos bancos escolares naquela poca chocava menos do que em 1932.
Procuramos saber, por outro lado, se os homens de outrora tinham tanta conscincia da importncia
da educao como ns. Sabe-se o valor que davam ao nascimento, valor testemunhado entre muitos
outros, pelo provrbio relativo aos bastardos: "Se eles fazem o bem, ventura. Se fazem o mal, a
natureza" (G. Bouchet, sculo XVI). Eles no subestimavam portanto a importncia da "alimentao"
material e espiritual, especialmente para os lactentes. A amamentao era com efeito concebida como
uma continuao da gestao, o leite sendo s o sangue comparvel aquele de que o embrio se
alimentou no tero, branqueado pela "virtude lactescente" das mamas. Ser que se pensava nisso quando
se dizia: "Bom sangue no poderia mentir"? No certo, pois a incoerncia das idias antigas nesse campo
grande. O que quer que seja, o lactente absorvia supostamente, com o leite da nutriz, seus humores e
traos de carter. "No se diz", escreve Guillaume Bouchet, "quando se quer descrever um homem cruel:
'Ele foi amamentado por uma leoa'?" Uma vez desmamada, a criana no devia ser alimentada
exatamente como um adulto: o vinho lhe era interditado, como testemunha um provrbio: "O sol que
brilha de manh, mulher que fala latim e criana nutrida a vinho no terminam bem" (Cotgrave, 1673).
Quanto ao "alimento" espiritual o que chamamos de educao ela parecia tambm determinante
para o futuro da criana:
"Menina tal como educada estopa tal como filada" (LRL, sculo XVI);
"Alimento passa natureza" (Champsaur e Gapenais, 1885);
"Quem est com ces, aprende a latir" (Barn, 1892), equivalente ao provrbio francs "Aprende-se a
uivar com os lobos".
A sabedoria popular tambm atribuiu aos pais a obrigao de cuidar da educao de seus filhos:
"Quem educa crianas tem alegria" (Catalunha, 1969); "Cuidar de crianas profisso de sbio"
(Prevena, 1965);
"Cuidando dele quando pequenino, o carvalho cresce" (Barn, 1892);
" preciso alimentar as crianas este ano e prorrogar a carda de l para o prximo", isto , a
educao das crianas deve preceder qualquer outra coisa, explica o tradutor desse provrbio basco no
sculo XVII.
"Convm ensinar s crianas o que devero fazer quando forem grandes" (LRL, sculo XVI).
"Bem trabalha quem castiga seu filho" (LRL, sculo XIII).
Traduzindo este ltimo provrbio em bom francs, Le Roux de Lincy explica que "em nossa antiga
linguagem, castigar no queria dizer punir, mas criar, educar, instruir, doutrinar, como prova o poema
intitulado 'Castigo de um pai a seu filho', composto no sculo XIII, que nada mais que uma seqncia de
preceitos acompanhada de exemplos para apoi-la". E acrescenta: "Diz-se tambm no mesmo sentido:
'Quem muito ama, muito castiga"'. De minha parte, consideraria certa a equivalncia antiga de "castigar" e
"educar", mas sem esquecer que etimologicamente a palavra parece derivar do latim castigare, isto ,
tornar casto. Alm disso, quase todos os provrbios relativos educao das crianas fazem meno da
um adestramento forado:
"Quem muito ama, muito castiga" (Lagniet, 1657);
"Castiga teu filho em idade baixa para que no venha a se perder e se tornar miservel" (pas basco,
sculo XVII);
"A rvore ficou torta porque no foi endireitada quando nova" (pas basco, sculo XVII);
"Quem muito ama, bem corrige" (Champsaur e Gapenais, 1885);
"Mais se ama a criana, mais se a castiga" (Alscia, 1966); "Criana bem endireitada, homem bem
educado" (Alscia, 1966);
"A criana queimada receia o fogo" (Alscia, 1966);
" preciso endireitar a rvore quando jovem" (Alscia, 1966).
Atrs da permanncia das frmulas, ser que nada mesmo mudou nesse campo? O verbo "castigar",
mesmo que sempre quisesse dizer "punir", "corrigir", "reprimir", no mais se confunde hoje com "educar",
cujo uso se desenvolveu. De forma que o provrbio tradicional "Quem muito ama, muito castiga", que
sempre foi paradoxal, o hoje mais que antes. Ele confina, por outro lado, com o nonsense sob a forma
que uma dupla traduo do francs ao alsaciano e do alsaciano ao francs lhe deu na Alscia: "Mais
se ama a criana, mas se a castiga". Impelido o paradoxo a esse ponto, ficar na sua letra e no mais
compreender seu esprito. No se podia, com efeito, admitir numa sociedade persuadida de que a criana
tinha desde o nascimento uma tendncia para o mal, que se devia reprimir para o seu bem neste e no
outro mundo. Veja-se, pois, a imagem da muda a endireitar, para que a rvore seja reta. flagrante
constatar que no sculo XX, com materiais similares, se tenha forjado uma imagem radicalmente oposta.
" preciso vergar a rvore enquanto ela jovem". No mais pela sua salvao que se parece corrigir a
criana, mas para quebrar sua vontade pessoal, submet-la a seus pais e torn-la apta a circular na
sociedade quando adulta. Em resumo, os provrbios antigos que desenvolviam o tema do adestramento
pela fora no eram mais paradoxais que o cristianismo da poca, em princpio admitido pelo conjunto da
sociedade. No sculo XX, pelo contrrio, no se alimentando mais pela fonte crist e opondo-se
radicalmente s novas tendncias da pedagogia "esclarecida", eles s procedem de um tradicionalismo
que expressa a vontade do poder dos pais cuja autoridade se desmorona. Alm disso, no encontro mais,
nas colees recentes, provrbios que apelem contra as conseqncias da indulgncia, enquanto eram
abundantes outrora:
"Criana muito acariciada, mal aprendida e pior regrada" (LRL, s.d.);
"Uma criana criada tenramente morre muitas vezes miseravelmente" (pas basco, sculo XVII);
"Uma criana muito delicadamente alimentada se torna preguiosa quando grande" (pas basco,
sculo XVII);
"A rvore se entortou por no ter sido endireitada quando era muda" (pas basco, sculo XVII);
"A criana mal acostumada aquela que a me acaricia mais" (Oudin, sculo XVII).
A me era considerada o elemento mais indulgente da famlia. Os provrbios bascos opuseram sem
parar sua doura dureza da madrasta: "Quem no quis obedecer sua me obedecer por fora sua
madrasta". Mas essa doura era freqentemente insensata, como aquela da macaca, constantemente
citada pelos autores eclesisticos do sculo XVII, que sufoca seu pequeno com a fora de um abrao: "Uma
me que tem muita ternura por seus filhos os faz tinhosos", dizia-se vulgarmente no pas basco. Tambm
afrontava-se sistematicamente a educao maternal, sobretudo pelos meninos que no deveriam acolher
nas suas saias alm da primeira infncia. Aos sete anos o mais tardar, eles eram confiados a um homem
o pai ou um educador , pois s o homem era capaz do necessrio rigor. "Aos homens se entregam
mulheres e s crianas vergas formas" (LRL, sculo XVI), provrbio que sugere que tambm toda atividade
sexual proibida antes da idade adulta, seno antes do casamento.
19

Quanto s filhas, cuja educao as mes deviam supervisionar at a idade de deixar a famlia para se
casar ou para servir em outro lugar, o seu carter arriscava sofrer:
"Mulher muito msera torna sua filha malvada" (LRL, sculo XVI);
"De me msera, filha malvada" (LRL, s.d.);
"Me virtuosa torna sua filha preguiosa" (Champsaur e Gapenais, 1885).
Este ltimo provrbio, que procede talvez dos dois outros, parece ter perdido a lio: ele se torna
paradoxal e se assemelha queles que opem as crianas aos seus pais sobre o modelo de "Ao pai avaro,
filho prdigo". Esta passagem de um tipo ao outro poderia representar um enfraquecimento do ideal da
severidade na educao.
Em resumo, tem este ideal reinado em todas as classes da sociedade desde as origens da cultura
francesa? Temos alguns motivos para duvidar. Primeiro, a expresso freqentemente empregada no
sculo XVII: "Eu o tratarei como uma criana de boa casa", isto , "rude, com rigor", como explica Oudin.
Se essas boas casas designam as famlias ricas, antigas e poderosas, como se pode supor, esse dito sugere
que elas foram as primeiras a dar aos seus filhos uma ed
u
cao severa, e seu desaparecimento depois do
sculo XVII poderia significar que esse ideal difundido nas outras classes sociais, ou mesmo que as elites
eram as primeiras a abandon-la.
Por outro lado, deve-se observar que, entre os antigos provrbios publicados por Le Roux de Lincy,
todos ou quase todos que pregavam a afeio para com a criana so anteriores ao sculo XVI:
"Criana detestada nunca se acha bonita" (s.d.);
"E posso dizer, com treze anos completos, uma criana odiada no tem bom jogo nem bom sorriso"
(LRL, sculo XIV);
"Criana odiada sempre triste" (s.d.).
No seriam as ordens de severidade que se popularizaram s no tempo das reformas protestante e
catlica e pelos motivos religiosos que mencionei? Os provrbios s nos fornecem indcios muito fracos,
mas no parece improvvel e conjuga-se com as teses desenvolvidas por Philippe Aris a partir de uma
documentao mais rica. Obras e colees de generalidades citadas

PROVRBIOS COLIGIDOS ANTES DO SCULO XIX

19
Abordei essa questo da atividade sexual pr-conjugal em "Mariage tardif et vie sexuelle", Annales ESC, nov.-dez. 1972; na terceira parte e
na concluso dos Amours paysannes, Paris, Gallimard, col. "Archives", n 57, 1975; e no cap. IV de Familles. Mas nossos conhecimentos
acabam de ser consideravelmente enriquecidos por Jacques Rossiaud, cujo artigo "Prostitution, jeunesse et socit dans les villes du Sud-Est
au XVe sicle" apareceu nos Annales ESC, mar.-abr. 1976.
Le Roux de Lincy, Le livre des proverbes franais, ed., Paris, 1859; especialmente tomo I, pp. 215-218.
Para muitos provrbios, o autor indica a coleo ou a obra literria dos quais foram extrados, o que
permite dat-los. Para outros, pelo contrrio, ele no indica data nem referncia, sem explicar por qu.
Alguns desses provrbios no datados so entretanto antigos. Bouchet (Guillaume), Les Seres, 1 ed. no sculo
XVI; 28 ed. Paris 1873, 6 vols.
Voltaire, Anciens proverbes basques e gascons, colecionados por Voltaire e editados por G. Brunet,
Bayonne, 1873, 29 pp. Esses provrbios so extrados dos 616 "motetes" da Gasconha publicadas por Voltaire
em seu Marchand traictant des propritez et particularitez du commerce, Toulouse, 1607. H uma crtica na Revue
des Langues Romanes, t. VI, jul.-dez., 1874, pp. 296-309 (na lngua da Gasconha, sem traduo).
Oudin, Curiositez franaises... avec une infinit de proverbes, Paris, 1640.
Oihenart (Arnauld), Proverbes basques, colecionados e traduzidos (no sculo XVII) por Arnauld Oihenart;
28 ed. por G. Brunet, Bordeaux, 1847 (bilnge).
Lagniet (Jacques), Recuei! des plus illustres proverbes, Paris, 1657 (provrbios franceses ilustrados).
Cotgrave, A dictionarie of the French and English Tongues, 1 ed., 1611; 2 ed., 1673. No artigo enfant.
Dictionnaire de l'Acadmie Franaise, 1 ed., Paris, 1694; 2 ed., Amsterd, 1695; 3 ed., Paris, 1740; 4 ed.,
Paris, 1762; 5 ed., Paris, ano VII; 6 ed., Paris ca. 1835.

PROVRBIOS COLIGIDOS NOS SCULOS XIX E XX
B. Chaix, Proccupations statistiques... du departement des HautesAlpes, Grenoble, 1845, pp. 340-347
(provrbios em pato sem tradues).
J. A. Chabrand e A. de Rochas D'Aiglun, Patois des Alpes cottiennes (Brianonnais et valles vaudoises),
Grenoble, 1877, 228 pp. (bilnge); F. Allemand, "Proverbes aipins spciallment recueillis dans le
Champsaur et le Gapenais", Bulletin de la Societ d'tudes des Hautes-Alpes, t. III, 1884, pp. 369-380; t. IV,
1885, pp. 219-224 (pato).
G. Guichard, "Uno pugno de prouverbes douphineus e de coumparaisous des Trieves", Bulletin de
l'Acadmie Delphinale, t. II, 1887-1888, pp. 355-397 (pato).
Blade, Jean-Franois, Proverbes et devinettes populaires recueillis dans l'Armagnac et l'Agenais, Paris,
Champion, 1879, 236 pp. (bilnge).
V. Lespy, Dictons et Proverbes du Barn. Paromoligie compare, 2? ed. aumentada, Pau, 1892, XVI, 285
pp. (bilnge).
C. Dauge, Le mariage et la famille en Gascogne d'aprs les proverbs et les chansons, Paris e Bordeaux, 1916,
294 pp. (bilnge).
Morin, Louis, Proverbes et dictons recueillis dans le dpartement de l'Aube, Troyes, 3 vols., 1904, 1912,
1932 (francs).
Mauron, Marie, Dictons d'oc et proverbes de Provence, Forcalquier, 1965, 493 pp. (bilnge).
Illberg, Proverbes, dictons et posies d'Alsace, Forcalquier, 1966, 367 pp. (bilnge).
Guiter, Henri, Proverbes et dictons catalans, Forcalquier, 1969, 637 pp. (bilnge).

12. A jovem nos antigos provrbios franceses
provvel que tenha havido moas felizes e infelizes na maioria das sociedades ou momentos de
alegria ou de infelicidade para a maioria dos indivduos. Mas a histria, no mais que as outras cincias
humanas, no capaz, no momento, de falar seriamente da felicidade ou da infelicidade, fenmenos
demasiadamente subjetivos e muito evanescentes. Tambm muito difcil estabelecer quantas moas
voluntrias e hbeis conseguiram construir sua vida como tinham decidido e quantas, por outro lado, se
deixaram guiar inteiramente pela vontade dos outros. Abandonando essas questes insolveis, bem como
outras muito estudadas em nossos dias,
1
consagrarei este captulo atitude da antiga sociedade para com
a jovem, isto , imagem que se fazia da jovem ideal e bem-educada. Em que medida essa imagem
mudou, caber a cada leitor julgar.
No procurarei essa imagem nos tratados sobre educao porque eram lidos s por uma nfima
minoria da populao , mas nos preceitos da sabedoria popular que os provrbios representavam.
2

Primeira observao, os provrbios relacionados s moas eram muito menos numerosos do que
aqueles que tratavam da mulher. S 33 na coleo dos antigos provrbios franceses de Le Roux de Lincy,
contra 157. Da mesma forma que se fala s do homem para evocar o gnero humano, a mulher e no as
jovens que representava o lado feminino da humanidade. Das mais jovens s se falava quando se tratava
de crianas, da mesma forma como adolescentes quando s se tratava da imaturidade. Quando os
provrbios falavam de "moas", era s na perspectiva de seu casamento ou de sua honra virginal.
O bem se vai quando nasce uma filha
"Duas irms sobrecarregam a famlia", diziam os bascos no sculo XVII. E os camponeses gasces
repetiam ainda no fim do sculo XIX:
"Uma filha, boa filha; duas filhas, bastantes filhas; trs filhas, filhas demais";
"No tenham demasiadamente filhas nem demasiadamente vinhas";
"Mais vale um bom macho que cem encaixes".
porque o rapaz representava uma fora de trabalho superior ao da moa. Ela valia sobretudo pelo
genro que era suscetvel de trazer ao seu pai. Conforme um dito dos sculos XVII e XVIII, ter-se-ia desejado
fazer "de uma moa dois genros". Pois nunca um genro valia como um filho: "Quem s tem moas para
genros, ser sempre um escndalo" (LRL).
No caso normal em que havia moos e moas, era um dos moos que se destinava a ficar em casa
dos seus pais e a se casar, enquanto as moas eram destinadas a fazer sua vida alhures: "A moa s serve
para enriquecer as casas estranhas" (isto , alheias) (LRL). Ela no s as enriquecia por sua presena, por
sua fecundidade e seu trabalho, mas tambm pelo dote que levava quando se casava. E, logicamente, ela
empobrecia, por isso, a casa paterna: "Quem tem moas para casar, necessita plantar dinheiro"
3
(LRL).

1
Recentemente estudou-se muito a alfabetizao das jovens nos meios populares, do sculo XVI ao fim do sculo XIX. Ver, por exemplo,
Franois Furet e Jacques Ozouf, Lire et crire: l'alphabtisation des Franais de Calvin Jules Ferry, Paris, Ed. de Miniut, 1977, 2 vols.; e R.
Chartier, M.-M. Compre e D. Julia, L'ducation en France du XVIe au XVIIIe sicle, Paris, Sds, 1976. Sobre seus amores, encontraremos
referncias em J.-L. Flandrin, Les Amours paysannes, XVIe-XVIIIe sicles, Paris, Gallimard, col. "Archives", n 57, 1975; e Familles, Paris,
Hachette, 1976.
2
Utilizarei essencialmente a compilao de Le Roux de Lincy, Le Livre des proverbes franais, r ed., Paris, 1859, 2 vols. Quando o autor o
especifica, indicarei em que sculo cada provrbio foi publicado pela primeira vez; em caso contrrio, indicarei somente a antiguidade do
provrbio pela abreviao: "LRL". Farei uso, por outro lado, dos provrbios bascos compilados no sculo XVII por Oihenart, e de diversas
compilaes de provrbios em pato dos sculos XIX e XX.
3
Expresso medieval que significa "em profuso".
Disso tinha-se conscincia desde o nascimento, assim como observa um provrbio provenal que
ainda vigora em pleno sculo XX: "O bem vem quando o filho nasce, o bem se vai quando nasce a filha".
Era a segunda preferncia que se dava aos filhos homens em muitas famlias. Dos camponeses
bearneses do incio do sculo XX que Pierre Bourdieu estudou:
4
"Na casa dos Tr. havia cinco irms. Os pais
faziam um regime de favor para o mais velho: dava-se a ele um bom pedao de salgado e todo o resto...
Para as meninas, nada de carne, nada". Por outro lado, esperava-se do mais velho que se casasse no
interesse da famlia e no por sua inclinao: ele devia fazer "entrar" um grande dote que serviria para
dotar suas irms. Isso fez a infelicidade do primognito dos Tr. como de muitos outros herdeiros.
Para desvi-los dos "casamentos de namorisco", inmeros so os provrbios que alertavam os moos
contra a beleza das moas:
"A bonita normalmente preguiosa" (bascos, XVII);
"Mulher muito bonita, rude e rebelde" (sculo XVI);
"Bela mulher, cabea ruim; boa mula, animal ruim" (sculo XVI).
Isso queria dizer que de fato a beleza era um dos trunfos da moa a casar. Alguns provrbios o
declaram positivamente:
"Bela menina e vestido ruim, sempre encontra quem os agarre" (sculo XVIII);
"Um belo rosto sempre um bom dote" (Catalunha, sculo XX).
E no se teria tentado dizer, no sculo XV: "Tanto vale tomar um belo escudeiro
5
como uma bela
moa", se, ao contrrio, a beleza no fosse geralmente mais estimada nas moas que nos rapazes. Elas a
usavam para casar, tanto quanto os seus dotes.
Para conseguir um bom casamento, uma moa bonita e rica precisava ainda de um terceiro trunfo:
uma boa reputao. "Boa reputao vale mais que cinto dourado", se diz em todas as regies da Frana
desde a Idade Mdia. Mas era difcil para um pai economizar sua riqueza, valorizar a beleza de sua filha
deixando-a freqentar os rapazes, preservando ao mesmo tempo sua reputao.
A necessidade ou a avareza podiam impedi-lo a postergar o casamento das filhas, mas esperar muito
arriscava manchar sua reputao, o que ao mesmo tempo tornava mais difcil ou mais caro o casamento e
manchava a honra de toda a famlia. Durante sculos, os provrbios o sublinharam:
"No se deve fazer celeiro das filhas" (LRL);
"Moas loucas para casar so difceis de guardar" (LRL);
"Moas e vidraceiros esto sempre em perigo" (sculo XVI);
"As moas e as mas so uma coisa s" (elas apodrecem se esperarmos muito) (LRL);
"Ma um pouco madura deve ser colhida; moa grandinha deve ser casada" (Barn, 1892);
"Quando a moa madura para ser casada, a guarda no assegurada" (bascos, sculo XVII);
"Moas e vinhos so difceis de guardar; h sempre algum que passa e gostaria de os provar"
(Provena, 1913);
"Mocinha de dezesseis anos, tira-a da crtica" (Gasconha, 1916);
"Filha casada, filha salva" (Gasconha, 1916).
Para preservar sua virtude, precisava-se sempre vigi-las: "Quem tem filhas sempre pastor" (LRL).
Para simplificar a vida, tentava-se enclausur-las, no convento quando eram de boa famlia, ou em casa:
"Moas que trotam e galinhas que voam, por ligeiros so atradas"
6
(sculo XV);

4
P. Bourdieu, "Clibat et condition paysanne", tudes Rurales, abr.-set. 1962, pp. 32-135.
5
"Escudeiro" (ou valer) designava antigamente um jovem celibatrio.
6
"Por ligeiros so atradas" significa "so facilmente levadas".
"Moa muito vista e pouco rica,
7
raramente bem vista" (sculo XVI).
Ainda se precisava evitar que elas se evadissem na primeira ocasio. O enclausuramento ou a
vigilncia devia ser acompanhada da educao, cuja responsabilidade era da me.
"Moa como foi educada e estopa como foi filada" (sculo XVI);
"Conforme anda a me, anda a filha" (sculo XVI). Esta educao tinha que ser severa:
"De me lastimvel, filha tinhosa" (LRL);
"Me muito msera, torna sua filha tinhosa" (sculo XVI);
"Moa sem medo no vale nada" (sculo XVI).
E a moa tinha que aprender a modstia que convinha a seu sexo: "Moa gostando do silncio tem
muita cincia" (LRL). Alm disso, era preciso dar-lhe trabalho, o que representava uma tripla vantagem, o
de rentabilizar sua presena na casa, de ensinar-lhe sua futura funo de boa dona-de-casa e impedi-la de
cometer tolices:
"Moa ociosa pensa mal; moa freqentando muito a rua, cedo perdida" (sculo XVI);
"Moa que cedo levanta, melhor acaba sua tarefa" (sculo XV);
"Moa que muito se mira, pouco fila" (sculo XVI);
"Moa janeleira e troteadora raramente so boas donas-de casa" (sculo XVI).
A associao constante do ardor e da habilidade para o trabalho com a pudiccia e, do outro lado, a
da coqueteria com o impudor e a preguia so notveis. Havia certamente, como hoje, moas vigorosas e
com temperamento ativo, que eram tanto trabalhadoras infatigveis e boas donas-de-casa quanto
intrpidas, voluntariosas e coquetes, prontas a satisfazer seus desejos. A probabilidade psicolgica o
sugere e os arquivos ou a literatura deixam entrever esse tipo humano em todos os meios, das "damas
galantes" de Brantme s criadas das comdias de Molire. Mas elas no aparecem nos provrbios. Ainda
hoje ficamos fascinados com a dupla antagonista de Marta, a dona-decasa, a de Maria Madalena, a
cortes, coquete e preguiosa, amada pelos homens... e mesmo pelo Cristo.

7
"Bem vestida" significa sem dvida "muito rica".
IV A vida sexual dos celibatrios
"Casamento tardio e vida sexual", publicado nos Annales ESC (novembro-dezembro
1972), responde a um artigo de Andr Burguire publicado no nmero precedente da
mesma revista. Esta minha primeira publicao sobre o assunto. Ela foi seguida por um
livro, Les Amours Paysannes (Os amores dos camponeses) (Coleo "Arquivos", 1975), onde
desenvolvi minha crtica sobre a avaliao puramente estatstica da vida sexual dos celibatrios.
"Represso e mudana na vida sexual dos jovens" foi primeiro apresentado sob forma de
conferncia em diversas universidades americanas em 1977, depois publicado em verso inglesa no
Journal of Family History (vol. 2, n 3, outono 1977). Uma verso francesa abreviada foi apresentada
em diversas conferncias e encaminhada para publicao revista Communication. Quanto verso
francesa longa, apresentada aqui, era ainda indita.
Este captulo no podia terminar sem a questo das pesquisas estatsticas muito imponentes
feitas na Inglaterra sobre os nascimentos ilegtimos, pelo Cambridge Group fot the History of
Population and Social Structure. Sob o ttulo "Vida familiar e amores ilcitos na Inglaterra", apresento
aqui uma crtica, publicada em History and Theory, de uma coleo de artigos de Peter Laslett,
diretor do Grupo de Cambridge: Family Life and Illicit Love in Earlier Generations (Vida familiar e
amor ilcito em geraes anteriores) (Cambridge University Press, 1977).

13. Casamento tardio e vida sexual
DISCUSSES E HIPTESES DE PESQUISA
Meu artigo de 1969, intitulado "Contracepo, casamento e relaes amorosas no Ocidente
cristo",
1
no parece ter convencido todo mundo, a julgar pelas aluses que fazem, no precedente nmero
dos Annales, Andr Burguire e Jacques Depauw.
2
Mas a que parte do artigo eles se referem? As
afirmaes fundamentais, que me parecem solidamente estabelecidas, ou s sugestes e idias de
pesquisa que emiti como concluso?
Creio ter suficientemente estabelecido trs coisas. Primeiro, que existiam na ideologia dominante da
Europa ocidental dois arqutipos de conduta sexual: de um lado, o comportamento sexual que devia ter
como finalidade a procriao, e que com algumas reservas,
3
era aceito pela Igreja. Do outro lado, um
comportamento caracterizado pela paixo amorosa e a busca do prazer. Esse segundo comportamento,
que uma grande parte da literatura profana tomava como tema e enaltecia, era culpvel aos olhos da
Igreja, mesmo e sobretudo quando existia no seio do casamento. A infecundidade era a lgica desse
comportamento, segundo todos ou quase todos os autores que a ela se referiam do sculo VI ao sculo
XVIII.
Creio ter demonstrado, depois, que a confuso desses dois modelos de conduta escandalizava no
somente os autores eclesisticos, mas tambm os autores profanos, aparentemente os menos devotos,
enquanto que do sculo XVIII ao XX, esta confuso se estabeleceu entre laicos e depois entre clrigos. S
sugeri a cronologia desta transformao.
Finalmente sustentei que o conceito teolgico de "pecado contra a natureza" desconsidera muito o
estatuto moral real das diferenas prticas sexuais que amalgama. Enquanto que, em nvel doutrinal, os
"pecados contra a natureza" so todos considerados como os piores pecados sexuais, tolera-se, em
realidade, prticas como a masturbao ou o coito interrompido muito mais que o incesto ou adultrio,
mesmo a simples fornicao. Esta tese pode ser discutida, mas estou pronto a apoi-la quando quiser, por
novos testemunhos.
A partir dessas trs teses, eu queria mostrar que apressadamente acreditou-se na castidade dos
celibatrios ocidentais dos sculos XVII e XVIII. Pois, explicitamente ou no, tal opinio era fundada sobre a
idia de que toda prtica extraconjugal nessa poca devia ser fecunda; sobre a idia de que todas as
prticas infecundas eram to severamente reprovadas pela sociedade que constavam nos discursos
teolgicos; to pouco freqentes fora do casamento quanto nele. Isso era no levar em considerao a
lgica dos dois comportamentos.
Mas criticar uma tese no significa sustentar a tese contrria. Seria ridculo de minha parte afirmar
que os clrigos e os nobres do sculo XVI jamais procriavam bastardos, porque aceitavam a idia dos dois
modelos de conduta a ponto de ficarem escandalizados quando eram confundidos. Pois sabemos muito
bem que tanto uns como outros os geravam, sentindo-se at mesmo felizes por faz-lo. Contudo sabemos
tambm que certos nobres sobretudo certas damas praticavam o coito interrompido fora do
casamento, quando lhes parecia anormal pratic-lo no casamento, e que certos clrigos forneciam s suas
amantes drogas abortivas ou esterilizantes. No conseguimos por enquanto avaliar seriamente nesses

1
Cf. Annales, 1969, n 6, pp. 1370-1390; e pp. 122-150 deste livro.
2
A. Burguire, "De Malthus Max Weber: le mariage tardif et l'esprit d'entreprise"; J. Depauw, "Amour illgitime et socit, Nantes au XVIII
e

sicle", Annales, 1972, ns 4/5.
3
A castidade matrimonial implica que os cnjuges tenham relaes sexuais para a procriao. Mas a castidade virginal ou "castidade perfeita"
superior castidade matrimonial. Eis as reservas que se podem encontrar na doutrina da Igreja. Na prtica dos cristos, parece que um certo
descrdito pesa sobre o conjunto da sexualidade. Completamente evidentes durante a alta Idade Mdia, essas tendncias "ctaras" teriam
ressurgido no sculo XVII, depois de terem adormecido? o que parece sustentar P. Chaunu (cf. Annales, 1972, n 1, p. 18).
meios a proporo das prticas extraconjugais infecundas em relao s prticas fecundas.
Quanto aos meios populares, entre os quais eu no sabia mesmo se a idia dos dois modelos de
conduta vigorava, tomei muito cuidado ao afirmar que eles praticavam o coito interrompido fora e no
dentro do casamento. Contentei-me em apelar para a pesquisa sobre sua ideologia e seus costumes,
afirmando desde o incio do artigo que no se podia prejulgar o que aceitavam e compreendiam da
ideologia dominante.
verdade que, depois de ter fixado os fatos e criticado as teorias, sugeri com muita convico o que
s podiam ser hipteses de pesquisa. Sem ter fornecido provas srias, eu disse que no podia acreditar
e ainda no posso que a massa dos jovens dos sculos XVII e XVIII tenha se tornado celibatria dez ou
quinze anos depois da puberdade, sem ter nenhuma atividade sexual. Sugeri que eles se entregavam
masturbao e outras prticas infecundas. Que essas convices e hipteses de pesquisa no tenham
conseguido adeso no surpreendente, e se elas s fossem alvo de crticas limitadas e solidamente
apoiadas como aquelas de Jacques Depauw, eu teria esperado o fim das pesquisas que fiz sobre as
declaraes de gravidez, para responder. No entanto, Andr Burguire foi muito mais longe, no somente
parecendo rejeitar o conjunto das idias que eu tinha enunciado em 1969, mas opondo-lhes uma teoria
conjunta que me parece inadmissvel. Como ele me props amigavelmente responder s suas crticas, eu
quis primeiro distinguir o concreto do que havia de hipottico em meu artigo de 1969, e vou agora arriscar-
me a expor prematuramente o que penso do comportamento dos jovens celibatrios nos sculos XVII e
XVIII.
No sei se Burguire tem razo ao situar perto do sculo XVI o incio da tendncia de aumentar a
idade no casamento, mas isso no tem nada de improvvel. De qualquer forma, me parece, como a ele
tambm, necessrio sublinhar a importncia e originalidade desse fenmeno caracterstico da Europa
ocidental na poca moderna. Esse fenmeno tinha conseqncias demogrficas e econmicas
considerveis aquelas que sugerem J. Hajnal
4
e Andr Burguire continuam hipotticas , e ele
tambm no podia t-las sobre a vida sexual. sobre essas conseqncias que divergimos.
Andr Burguire como alguns outros pesquisadores acredita poder ler nas estatsticas dos
nascimentos ilegtimos dos sculos XVII e XVIII que os celibatrios dessa poca, na sua grande maioria,
eram totalmente castos. E procurando fornecer para essa castidade uma teoria conforme as idias de
nosso sculo freudiano, ele supe que conseguiam sublimando sua libido. Em certos casos isso teria
favorecido neuroses, parecem pensar ele e Emmanuel Le Roy Ladurie. Mas, no caso geral, a libido se teria
investido, sem prejuzo aprecivel, no fervor religioso e se compreendi bem a idia que ele divide com J.
Hajnal em um tipo de vontade de poder econmico caracterstico de nossa sociedade capitalista.
Admito ter dificuldade em imaginar como 95% dos jovens camponeses de outrora conseguiam essa
sublimao da qual fala Freud a propsito de alguns intelectuais e artistas dos sculos XIX e XX. E tambm
compreendo com dificuldade como, depois de ter utilizado a soluo da sublimao ou a da neurose
durante dez ou quinze anos, esses moos encontravam em si mesmos as fontes de energia sexual que lhes
dava o gosto de casar e de proporcionar muitos filhos s suas mulheres. Rejeitando ainda mais minha
teoria dos dois comportamentos, supe-se implicitamente que se tratava, como hoje, de casamentos de
amor.
Por fim, no vejo de que escrito de Freud se pode tirar tal teoria de sublimao. Leio, ao contrrio,
em um dos seus artigos de 1908:
5
"Nosso terceiro estgio cultural
6
exige do indivduo isolado, a abstinncia
at o casamento para um e outro sexo e a abstinncia durante toda a vida para aqueles que no contraem

4
Cf. o artigo de J. Hajnal sobre a nupcialidade na Europa ocidental na coleo Population in History, Londres, 1965, 692 pp.
5
"A moral sexual civilizada e a doena nervosa dos tempos modernos", publicado em traduo francesa na compilao seguinte: S. Freud, La
Vie sexuelle, Paris, 1969, pp. 28-46. O texto citado encontra-se nas pp. 37-38.
6
Nesse artigo, Freud imagina trs estgios de civilizao na evoluo da pulsao sexual: no primeiro, a atividade do estmulo sexual, mesmo
fora dos fins de reproduo, teria sido livre; no segundo, tudo teria sido reprimido, com exceo do que serve reproduo; no terceiro, a
reproduo no casamento o nico fim sexual autorizado (cf. p. 34). Evidentemente, trata-se de um simples ponto de vista.
um casamento legtimo. O que as autoridades gostam de afirmar e que muitos mdicos tambm tm
sustentado que a abstinncia sexual no nociva e no difcil de praticar. permitido dizer que a tarefa
de dominar uma moo to poderosa como a do impulso sexual, em vez de satisfaz-lo, pode exigir todas
as foras de um ser humano. O domnio pela sublimao, pelo desvio das foras pulsantes sexuais dos
alvos sexuais para alvos culturais mais elevados, somente uma minoria o consegue e ainda de forma
intermitente e muito mais dificilmente no perodo do ardor juvenil. Os outros, na maioria, se tornam
neurticos ou suportam algum prejuzo. A experincia mostra que a maioria das pessoas que compem a
nossa sociedade no feita para o dever da abstinncia".
No cito esse texto como prova da impossibilidade que podia existir de 95% de os camponeses
franceses permanecerem realmente castos, mas porque, se essa castidade fosse provada, ela colocaria em
questo muitas das idias fundamentais sobre as quais vive o nosso sculo XX.
Mas ser essa castidade provada pelas estatsticas que temos para os sculos XVII e XVIII? Isso, no
estado atual das estatsticas, eu contesto completamente, porque a castidade no se pe facilmente em
estatsticas.
Temo-nos at aqui contentado em fornecer taxas de ilegitimidade dos nascimentos em tal e tal
localidade e de t-las por reveladores dos comportamentos sexuais extraconjugais. Se o nmero baixo, a
sociedade seria casta; se elevado, ela seria "imoral"; se continua progredindo ao longo dos decnios, a
imoralidade ganha. Achamos to cmodo o admirvel instrumento que nos fornecem os demgrafos, que
no percebemos mais a distncia que separa uma percentagem de ilegitimidade dos nascimentos das
condutas sexuais muito va riadas das quais ela pode resultar. Em realidade, a proporo dos nascimentos
ilegtimos s nos informa sobre uma coisa: a resistncia mais ou menos grande que uma sociedade ope,
no tanto ao desenvolvimento das condutas sexuais extraconjugais, quanto aos nascimentos
extraconjugais mesmo.
Para passar com uma certa probabilidade de umas para outras, seria pelo menos necessrio fazer
pesquisas srias sobre as manifestaes da reprovao social e o que a desencadeia. O meio reprova
efetivamente todas as condutas extraconjugais no homem? E de que forma? Reprova-se tanto no homem
como na mulher, como queria em princpio a doutrina crist? Nada menos seguro. Em muitas sociedades
ou meios sociais, tem-se a tendncia de admirar as "proezas" sexuais do homem e de condenar os
"abandonos" da mulher. Seria preciso observar que, inversamente, se tolera mais na mulher que no
homem certas prticas infecundas como a homossexualidade ou mesmo talvez a masturbao.
7

Quanto s mulheres convencidas de terem cometido uma falta, como a reprovao do meio se
manifesta para com elas? Existem sociedades onde a honra familiar exige que, na ausncia mesmo de
qualquer concepo ilcita, um pai mate sua filha convencida de ter perdido sua virgindade antes do
casamento. No parece ser o caso na Frana de outrora. A filha ser, desde esse momento, excluda da
famlia e de sua aldeia? Nada permite pens-lo no estado atual dos conhecimentos. Essa sano grave
parecia intervir somente quando a filha tinha concebido e que a gravidez se tornava visvel. No que
concerne sexualidade extraconjugal, fico do lado de Pierre Chaunu, quando fala da mentalidade
"ctara".
8

Antes de concluirmos sobre sua castidade, refletimos sobre as possibilidades, no sistema repressivo
da poca, que os jovens tinham para satisfazer seus impulsos sexuais.
Diz-se que eles praticavam o coito interrompido fora do casamento, esquecendo-o uma vez casados.
No assim que vejo as coisas. Acreditaria de bom grado que, ainda ignorantes das prticas
contraceptivas, eles no pudessem utiliz-las nem se prevalecer diante das moas de sua idade. De forma
que no somente essa ignorncia tornava relativamente fecundas as relaes do jovem com a moa, mas
tambm, e sobretudo, ela devia limitar consideravelmente seu nmero.
9
No porque uma prtica era

7
Por exemplo, os estatutos sinodais de Cambrai (1300-1310) reservam ao bispo a absolvio do pecado de sodomia nos homens de mais de 20
anos, enquanto o penitencirio autorizado a absolv-lo nas mulheres de todas as idades, e dos homens de menos de 20 anos (cf. Annales,
1969, n 6, p. 1376).
8
Cf. Annales, 1972, n 1, p. 18.
9
Essa idia foi sustentada por A. Lottin, na Revue d'Histolre Moderne et Contemporaine, abr.-jun. 1970, pp. 293-294. Encontramo-la tambm
utilizada pelos povos "primitivos" que todo indivduo podia facilmente redescobri-la quando necessrio. As
formas da atividade sexual humana so amplamente culturais e exigem, como tais, uma iniciao
intelectual ou prtica.
Mas existiam muitas outras maneiras de chegar ao prazer sem fazer filhos. Primeiro, a
homossexualidade, qual os antigos penitenciais faziam constantemente aluso em relao aos
adolescentes.
verdade que a sodomia era um crime muito grave que os tribunais puniam com a fogueira. Sem
embargo, se conhecemos at o incio do sculo XVIII casos de execuo por fogo, conhecem-se tambm
sodomitas muito notrios para que sua reputao tenha chegado at ns, e que portanto no foram
executados nem talvez mesmo inquietados por causa de sua posio ou das protees que os
beneficiaram. Sobretudo, eu ficaria surpreso se a homossexualidade dos adolescentes tivesse sido
reprimida de maneira to terrvel.
Durante a alta Idade Mdia, os penitenciais faziam aluso a ela em termos muito diferentes das que
empregavam para a sodomia dos adultos. No somente as penitncias eram menores muitas vezes at
menores do que pelo estupro ou a fornicao heterossexual,
10
mas claro que falavam de prticas
caractersticas das condutas juvenis, que davam lugar outra depois do casamento.
Um certo nmero de estatutos sinodais e de manuais de confessores posteriores alta Idade Mdia
confirma essa impresso. Os estatutos da diocese de Cambrai, elaborados entre 1300 e 1310, no
reservam ao bispo a sodomia perpetrada pelas mulheres de todas as idades e dos jovens de menos de
vinte anos.
11
Isto se explica certamente porque sua responsabilidade parece menor que a dos adultos, mas
tambm porque talvez o bispo no tivesse tempo de absolver um pecado muito freqente.
Sobre essa freqncia temos testemunhos mais explcitos. Por exemplo, o de Gerson, que escreve no
seu Confessional, no incio do sculo XV: "A quarta parte do pecado contra a natureza entre homens que
tm relaes entre si, pelo nus ou fora dele. Ou de mulheres entre si, por detestveis e horrveis formas
que no se deve nem mencionar nem escrever, ou os homens com mulheres em lugar no natural, etc.
Refiro-me boa conduta do confessor de inquirir prudente e cautelosamente de maneira a no ensinar-
lhes o caminho desse pecado. Os jovens no casados e as meninas devem ser bem inquiridos, como j
disse, de forma cautelosa e prudente, porque h poucos na sua idade que no cometem pecados vis e
abominveis. E ainda no casamento os jovens fazem muitos excessos feios. Aqueles dos quais tenho
vergonha de falar porque o pecado contra a natureza to horrvel, to abominvel e vergonhoso diante
de Deus, que diversas vezes Ele se vingou, como sabemos das cinco cidades da Bblia que se afundaram no
abismo da horribilidade desse pecado".
12

No devemos ver no final desse texto a denncia do incio de nossa prtica "malthusiana", mas uma
observao confirmando aquela dos sexlogos atuais, a saber, que os hbitos sexuais comeados ao longo
da adolescncia dificilmente se perdem em seguida.
Gerson nos lembra igualmente certas condies materiais da vida de outrora, prprias a favorecer as
prticas denunciadas:

subjacente no artigo 17 da segunda parte da encclica Humanae vltae.
10
Ver, por exemplo, no penitenciai de Cummean (sculo VII), o captulo XI referente aos "jogos pueris". O ato mais caracterstico da sodomia
nele severamente punido: "In terga vero fornicantes, si pueri sunt, duobus anni, si viri tribus anuis vel quatuor (...)". 2. Osculum simpliciter
facientes VI superpositionibus; inlecebrosum osculum sine coinquinamento, VIII; si cum coinquinamento sive amplexo, X superpositionibus
corrigantur. 3. Post autem annum XX (id est adulti) idem committentes XL diebus separati sunt a mensa et extores ab ecclesia cum pane et
agua vivant. 4. Minimi vero fornicationem imitantes et inritantes se invicem, sed coinquinatinon sunt propter immaturitatem aetatis. XX diebus;
si vero frequenter, XL. 5. Puer qul sacrificio communicat peccans cum pecode, centum diebus. 6. Pueri autem XX annorum se invicem manibus
coinquinantes et confessi fuerint antequam communicant, XX vel XL diebus (...) 8. Supra dicta aetas inter foemora fornicantes, 6 diebus; id
iterum faciens, annum. 9. Puer parvulus oppressus a majore annum aetatis habens decimum ebdomadam dierum jejunet; si consensit, XX
diebus". E quando esses jogos acontecem com uma menina: ",17. Puer de saeculo veniens nuper cum aliqua puella fornicara nitens nec
coinquinatus, XX diebus; si autem coinquinatus est, C diebus; si vero, ut moris est, suam compleat voluntatem, anno peniteat" (Ed. Bieler, The
Irish Penitentials, pp. 126-128).
11
Cf. Annales, 1969, n 6, p. 1376.
12
Gerson, Confessional... (BN, Res. D. 11579) captulo sobre o pecado da luxria.
"Vrios confessores acharam penitentes que durante toda sua juventude foram recebidos na Pscoa
sem ousar confessar a libertinagem que faziam na idade de 9, 10, 11 e 12 anos com seus irmos ou irms,
quando dormiam juntos na juventude. Tambm os pastores e pastoras devem ser inquiridos assim como
outras pessoas do passado que guardavam os animais na sua juventude, pois muitos males se fazem nessa
idade".
13

Ora, essas condies da vida cotidiana mudaram muito entre os sculos XV e XVIII? Seria necessrio
procurar se os manuais de confisso dos sculos XVII e XVIII fornecem indicaes sobre esse ponto,
semelhantes quelas de Gerson.
Philippe Aris viu muito bem quanto a atitude de Gerson j anunciava aquela dos educadores do
sculo XVII. E alguns textos desses educadores nos revelam, com expresses encobertas, seu trato das
relaes homossexuais entre crianas. Por exemplo, a instruo aos prefeitos do colgio Henri IV de la
Flche, que prescrevem no permitir a nenhum aluno entrar no quarto de outro, sob pretexto de
emprestar algum objeto. E quando excepcionalmente era dada tal autorizao, a porta do quarto tinha que
ficar aberta ou a cortina da cela levantada.
14
Mesmo que tal prudncia refletisse mais as obsesses dos
bons padres do que as dos seus alunos, podemos imaginar como esses alunos recebiam essas precaues
sem prejuzo?
A mesma inquietude servia nas escolas paroquiais freqentadas pelas crianas do povo. Num manual
para uso dos mestres,
15
quando se fala de conduta a ser aplicada diante das crianas "que pedem para ir
fazer suas necessidades comuns", no se esquece de precisar: " proibido encontrar duas crianas ao
mesmo tempo por motivos de grande importncia. O horror do perigo que pode acontecer me faz passar
em silncio". Admitindo mesmo que a prudncia seja menos estranha que aquela dos jesutas de La Flche,
a maneira de dizer as coisas denuncia tambm uma obsesso.
Outro pecado maior, tambm punido com a morte em princpio, a bestialidade, no era entretanto
to negligencivel na sociedade rural dos sculos XVII e XVIII como na Europa urbanizada de hoje. Devia
ser tambm uma conduta mais generalizada entre os celibatrios, alis muitas vezes mais pastores do que
lavradores. Veja-se o texto de Gerson, citado acima.
De qualque forma, no quero chamar a ateno sobre a homossexualidade nem sobre a bestialidade,
mas sobre as prticas solitrias, que me parecem ter sido mais generalizadas em nossa civilizao crist.
Como viu muito bem o dr. Hesnard,
16
as coisas so diferentes nas outras civilizaes repressivas da
sexualidade, como a muulmana. Sobre um assunto assim, no posso, naturalmente, dar provas diretas e
estatsticas como do as relaes heterossexuais entre celibatrios. Vou, ento, raciocinar a partir de
ensinamentos da sexologia contempornea e daqueles dos confessores de outrora.
Por que meus contraditores no se preocupam com a masturbao? Pensam eles que sendo, como a
homossexualidade ou a bestialidade, uma prtica "anormal", ela deve necessariamente, em todas as
sociedades, ser encontradas com menos freqncia que a fornicao? Os sexolgos parecem consider-la
em nossa sociedade como um estado estatisticamente normal do desenvolvimento sexual. E se dizem ser
anormal e perigosa a persistncia dessas prticas depois da puberdade, isso significa que no podia ter
sido freqente? "Um tal fenmeno", escreve o dr. Hesnard, " muito mais freqente que o da fixao

13
Ibidem.
14
Cf. D. Rochemonteix, Un collge de jsuites au le collge Henri-IV de La Flche, t. II, p. 29. Essa passagem citada por G. Snyders, La
Pdagogie en France aux XVI
e
et XVII
e
sicles, p, 40.
15
L'cole paroissiale ou la manire de bien instruire les enfants dans les petits coles, Paris, 1654. Esse livro teve muitas edies no sculo XVII
e foi adotado oficialmente em diversas dioceses. Hoje no mais encontrado em Paris, e tive conhecimento dele por uma fotocpia feita na
biblioteca de Bordus, que Franois Furet me emprestou gentilmente.
16
Cf. Dr. Hesnard, La Sexologie, Paris, "Petite Bibliothque Payot", n 31, 1959, p. 287: "Pesquisas em diversos pases, especialmente aquelas
relatadas por H. Ellis, indicam que ela mais difundida nos estabelecimentos de ensino em que reina a ignorncia sexual, coexistindo com a
ameaa aterrorizante contra o pecado de impureza. Em compensao, ela acidental e mais oumenos transitria nos meios tolerantes quanto
a sexualidade nos seus aspectos naturais. Temos tido a oportunidade de comparar a freqncia nos diversos grupos tnicos: ela menos
difundida, s vezes inexistente, nos meios populares e sobretudo nos pases com liberdade sexual. assim que os jovens rabes da frica do
Norte a consideram sem atrativos (enquanto se dedicam a jogos aloerticos, para eles sem importncia, durante os quais imitam a prtica
sexual dos adultos). Os jovens judeus, nas mesmas regies, so, ao contrrio, atrados pela masturbao solitria, que seus educadores, por
motivos religiosos, condenam severamente".
eletiva isolada e tal ou tal tendncia ertica parcial, pela simples razo que toda reteno sexual que
ultrapassa um certo limiar de tolerncia varivel em cada indivduo refora o auto-erotismo".
17

Pensam eles, ao contrrio, que uma atividade to banal e de to pouca conseqncia, que intil
falar quando se procura avaliar a castidade dos homens do sculo XVII? Freud escrevia j em 1908:
"Quando se trata da questo da abstinncia, no se diferencia bastante nitidamente duas de suas formas:
a absteno de toda atividade sexual e a absteno de relaes sexuais com o outro sexo. Muitas pessoas
que se vangloriavam de ter conseguido ficar abstinentes s o conseguiam por meio da masturbao ou de
satisfaes similares que se prendem atividade auto-ertica da primeira infncia".
18

Sero esses diagnsticos vlidos para a antiga sociedade francesa? Creio que todas as condutas
"contra a natureza", por motivo de sua infecundidade, eram menos fceis de ser reprimidas que a fornica
o e eram mais espalhadas numa sociedade que reprimia mais fortemente que a do sculo XX os
nascimentos ilegtimos e que favorecia ainda menos o casamento precoce. O raciocnio vale
particularmente para as prticas solitrias, s quais extremamente fcil se entregar sem testemunhas e
quando se quer satisfazer o desejo. Ainda mais porque, se excepcionalmente se era descoberto, as sanes
eram muito menos duras do que para a sodomia ou a bestialidade.
Pelo que sei, a masturbao nunca foi considerada como um delito pela justia, em uma sociedade
onde ela existia com certeza, como testemunham os telogos e confessores. Que atitude eles adotam para
com elas? J assinalei que os penitenciais da alta Idade Mdia a consideravam geralmente como um
pecado nitidamente menos grave que a fornicao,
19
e estou pronto a multiplicar os testemunhos.
Com o renascimento teolgico dos sculos XVII-XIII, a severidade aumenta, pelo menos no plano
terico, pois os telogos a consideram como uma maneira de pecar contra a natureza e fazem do pecado
contra a natureza o pior dos pecados sexuais.
20
Mas ser que essa severidade tambm existia no
confessionrio? Tenho sustentado
21
baseando-me nos estatutos sinodais de Cambrai, que ela geralmente
no existia no incio do sculo XIV. Esta concluso pode ser discutida e eu a mesclaria hoje, pois parece que
houve, no correr dos sculos XIV e XV, um esforo para tratar mais severamente essa prtica e dar-lhe, ao
nvel das sanes penitenciais, o status que tinha na literatura teolgica.
No seu Doctrinal de sapience, redigido em 1388,
22
Guy de Roye, arcebispo de Sens, escrevia: "...a
primeira seo do pecado contra a natureza quando o homem ou mulher, de livre e espontnea vontade,
lanam-me na imundcie do pecado, os quais os simples procos no podem absolver, pois pela gravidade
so remetidos aos bispos ou a seus representantes ou Penitenciais".
Pouco tempo depois, Jean Gerson que sentiu a necessidade de consagrar um livro inteiro s
polues diurnas, escreve no seu Confessional: " um pecado contra a natureza maior do que ter
companhia de mulher, ou mulher, de homem, e reservado ao prelado"
23
Talvez ele errasse, no
precedente artigo, em considerar como excepcionalmente severos, sobre esse ponto, os estatutos sinodais
da diocese de Nantes, redigidos em 1387, e talvez pensasse que somente a sodomia era visada por
expresses como de vitio contra naturam enormi (Albi, 1553). "O pecado contra a natureza" (Paris, ca.
1580) nefandum sce lus contra naturam (Reims, 1621), ou "o detestvel crime contra a natureza" (Reims,
1677). Deveria ser feita uma investigao mais completa e mais cuidadosa, pois a presena ou ausncia
desse pecado de "moleza" na lista dos casos reservados ao bispo forneceria uma indicao slida sobre sua
freqncia. Uma presena durvel indicaria que o caso se apresentava bem pouco freqente para que o
bispo possa de fato absolv-lo pessoalmente. Sua ausncia provaria que por motivo de sua freqncia
impossvel dar a esse pecado, na prtica, o status que os telogos lhe do em teoria. Na ausncia de tais

17
Ibidem, p. 286.
18
Cf. S. Freud, La Vie sexuelle, p. 42.
19
Cf. Annales, 1969, n 6, pp. 1374-1375. A severidade em relao masturbao varia de um penitencirio ao outro e s vezes no interior de
um mesmo penitenciai. Mas a atitude mais freqente a de uma relativa indulgncia.
20
Isso sobressai do cnon Adulteri malum, tirado de Santo Agostinho. Parece-me que todos os telogos, desde Graciano e de Pierre Lombard,
sustentam esse ponto de vista. Sobre o assunto, ver J. T. Noonan, Contraception, pp. 174, 260, 304 da ed. americana.
21
Cf. Annales, 1969, n 6, pp. 1376-1377.
22
Guy de Roye, Le Doctrinal de sapience qui contient tous les estats du monde... ed. francesa de 1585 (BN, D 50934), pp. 148-150.
23
Op. cit.
pesquisas, guardo somente os testemunhos de Gerson de Guy de Roye, de que a Igreja dos sculos XIV-XV
faz um esforo para eliminar esse vcio grave ou reduzir sua freqncia.
Lendo alguns textos do mesmo Gerson, podemos, ento, nos perguntar se agravar o sentimento da
falta era um bom mtodo na matria. O resultado no seria que no se ousasse mais confess-lo? "(...) se o
confessor no fosse hbil e circunspecto quando interrogava sobre pecados desse tipo", escreve Gerson,
"s raramente e com dificuldade ele poderia conseguir que tais vcios fossem admitidos pela boca daqueles
infectados (...) por isso que, depois de algumas propostas familiares, afveis e no severas sobre outras
matrias ou vcios, o confessor descia gradual e obliquamente investigao sobre esse tipo de pecado
(...)".
24

A continuao desses conselhos nos informa tambm sobre a freqncia da masturbao e sobre
aqueles que a praticavam: "(...) Se ele no queria responder, perguntava-se ento francamente: 'Amigo,
voc apalpa ou esfrega sua vara como as crianas tm o hbito de fazer?'. Se ele dizia somente jamais t-la
segurado ou esfregado, no se podia ir mais longe, seno ficar admirado e dizer que era inacreditvel,
exortando-o a lembrar-se de sua salvao porque estava na presena de Deus, que era muito grave mentir
na confisso e outras coisas similares. Mas se ele dissesse que a segurou e esfregou, dizia-se a ele: `Amigo,
eu acredito, mas durante quanto tempo? Durante uma hora ou meia hora? At a vara no estar mais em
ereo?'. Isso devia ser declarado como se o confessor no considerasse o fato como inslito ou
pecaminoso. Se ele respondesse confessando que assim fez, dizia-se que cometera o pecado da
voluptuosidade, mesmo que, em razo de sua idade, no resultasse nenhuma poluo, pois na poluo se
encontra a concluso do delito sedutor. Talvez tenha perdido sua virgindade, pelo menos a da alma, e
talvez a tenha perdido mais do que se estivesse unido a uma mulher, de acordo com os recursos de sua
idade...
Feitas essas observaes, devia-se ento repreend-lo com veemncia e tornar esse vcio execrvel,
aconselhando-o a dizer audaciosamente os outros, porque esse era o pior...
"O mesmo mestre
25
aconselhava em seguida submeter a tais interrogatrios com algumas
modificaes os homens e mulheres mais velhos, porque, por freqente experincia, ele achava que
muitos adultos eram infectados de um tal vcio e nunca se tinham confessado anteriormente. Uns primeiro
por pudor, depois por esquecimento, os outros por um pudor cada vez mais forte que diziam nunca ter
tentado confess-lo (...) Em verdade, muitos que se desculpavam sobre sua ignorncia, diziam nunca ter
entendido, nem jamais ter sabido que tal apalpamento, pelos quais no tinham vontade de conhecer
carnalmente as mulheres, era um pecado."
26

Esse longo texto que abreviei consideravelmente no fruto de uma cultura livresca, nem das nicas
obsesses pessoais do autor, mas de uma notvel observao da realidade, que se deve a Gerson mesmo
ou ao mestre em teologia parisiense ao qual ele se refere. Quero por prova, se for necessrio, o fato de
que sobre diversos pontos Gerson se encontra ainda aqui com os sexlogos de hoje que descrevem o
comportamento geral dos masturbadores. Primeiro esse sentimento muito forte do pecado que impede a
maioria deles de admiti-lo na confisso. Essa observao vale sem dvida para a maioria. Os sexlogos
afirmam, com efeito, que as prticas solitrias so geralmente muito associadas timidez em relao s
mulheres, ao respeito da moral estabelecida, e ao reforo, naqueles que a praticam, do sentido do pecado.
Vemos, nesse texto, adultos que renunciaram h muito tempo s prticas solitrias e que no
ficaram muito marcados por elas. Mas provvel que aqueles que conservaram a vergonha conservaram
tambm o hbito. H outros que, finalmente, no parecem ter conscincia de seu pecado. O discurso que
lhes dirige Gerson no incio do sculo XV lembra as convices implcitas dos autores das penitncias da
alta Idade Mdia. Para essas pessoas, o que o cristo deve evitar, sobretudo, ter relaes com mulheres.
A masturbao somente uma fraqueza venial ou mesmo uma prtica paramdica destinada a fazer cair a

24
J. Gerson, Opera, edio in folio de 1606, t. II (vol. 1), pp. 309-312, Tractatus de confessione molliciei. A traduo minha.
25
Gerson, no incio do seu tratado, atribui a paternidade a "um certo mestre telogo, de Paris, que, graas a uma experincia abundante e a
um estudo cuidadoso, com a ajuda de Deus invocado por um fervor piedoso, descobriu as coisas descritas em seguida e foram muito eficazes
para extrair do corao daqueles que se confessam, sobretudo jovens, o mais abominvel desse pecado detestvel que a voluptuosidade".
26
Ibidem.
sobrepresso do desejo sexual. Seria to diferente da conduta desses santos dos quais fala a lenda, que se
jogam na neve para esfriar seus ardores? De um ponto de vista atual, se poderia tambm compreender
que esses masturbadores no tm fantasmas. Eles tm um comportamento narcsico tal como os
descrevem Freud e seus discpulos. Donde sua boca conscincia.
Finalmente, ltimo encontro de Gerson com os sexlogos: quando ele acusa a masturbao
prolongada de favorecer outros comportamentos anormais "E quem se acostuma e a mantm, o diabo
o faz rapidamente tropear em diversos outros pecados vis e terrveis que ningum deve mencionar nem
descrever".
27

Do incio do sculo XV ao fim do sculo XVIII, a ateno que os confessores prestam masturbao
no parece ter enfraquecido. Vejo mesmo um sinal de tratamento redobrado no uso que se faz, para
designar esse vcio, de palavras que significavam inicialmente outra coisa: desde o sculo XIII, parece,
chama-se "voluptuosidade", enquanto que na Antiguidade essa palavra parece ter designado a
homossexualidade passiva. Desde o sculo XVI, comea-se a assimilar a masturbao ao pecado de Onan.
o que atesta entre outros Benedicti, em 1585: "Qualquer um que procura a poluo voluntria fora do
casamento, que chamado pelos telogos de 'voluptuosidade', peca contra a ordem natural. Tambm ele
um caso reservado aos superiores, em diversas ordens, conforme contido nos seus estatudos (...) Por
causa desse pecado, Her e Onan, as duas crianas de Jud... foram mortos por esprito".
28
Trata-se, bem-
entendido, de achar nos textos sagrados o maior nmero de condenaes possveis de uma prtica sem
dvida mais freqente que no tempo dos hebreus ou de So Paulo.
29

Quanto queles que fazem uso dessas prticas, depois de nos ter deixado entrever os religiosos das
diversas ordens, que devem se confessar aos seus superiores, Benedicti fala mais explicitamente dos laicos.
Sempre se encontrar os que so dedicados imundcie desse pecado como o mais freqente na
juventude de um e do outro sexo que os homens no se queriam casar, nem as mulheres tomar maridos,
quando por esse meio satisfazem seus desejos impudicos e continuam anos e anos at o tmulo (...)".
30

"Mais uma vez, pois, a afirmao de que essas prticas tm uma grande freqncia na juventude de ambos
os sexos. Ser necessrio observar aqui que se fala da juventude e no da infncia? Eu tenderia a faz-lo,
apesar da impreciso das palavras "criana", "adolescente", "juventude", sobre as quais Philippe Aris no
chamou quase nada a nossa ateno. Deve-se compreender que fazem parte dessa juventude obstinada
que no quer se casar, e deduzir que se situa essa juventude entre a puberdade e a idade de casar?
Gostaria de acredit-lo, mas discutvel.
Em todo caso, trata-se de laicos e no mais de religiosos. E Benedicti descreve mais explicitamente
que Gerson essas pessoas instaladas a tal ponto no auto-erotismo que recusam o casamento. Isso implica,
me parece, que tais pecadores no so excepcionais, mas sim muito freqentes. E seria talvez necessrio,
ao lado das razes sociais e econmicas do celibato naquele tempo, deixar um lugar a esse tipo de
comportamento. Observamos que Benedicti, nesse fim do sculo XVI, fala dos masturbadores obstinados,
como, no sculo XIV, John Bromyard falava dos fornicadores.
31
Seria isto o incio de uma mudana nas
prticas sexuais dos celibatrios?
Podemos tambm nos perguntar se o emprego de feitios para impedir a realizao dos casamentos que
divertia a crnica da poca no seria imputvel a um auto-erotismo muito prolongado, antes dos jogadores de
sorte que se acreditava responsveis e que se adulava efetivamente. Para Benedicti, aqueles que recusam o
casamento fazem prova de obstinao no pecado, pois Deus fez do casamento o remdio para todas as formas

27
Cf. Gerson, Confessional, cap. consagrado luxria.
28
Benedicti, La Somme des pchs, ed. in-4 de Paris, 1601, livro II, cap. VIII, pp. 152-160.
29
Muito embora desde o sculo XIII os telogos empreguem "voluptuosidade" para designar as prticas solitrias, Benedicti sente curiosa
mente a necessidade de justificar essa interpretao do emprego que faz So Paulo: "Pois no sem causa que So Paulo ensina a detestar
essa imundcie aos corntios, aos quais ele escreve, dizendo: 'No vos enganem nunca: pois nem os libidinosos, nem os idlatras, nem os
voluptuosos, nem os adlteros, nem os sodomitas, nem os sedutores... herdaro o Reino celeste', onde se deve notar a palavra 'molles'
(`voluptuosos'), que para ns significa aqueles que se poluem eles mesmos. No mesmo sentido ela foi apresentada tanto pelos padres gregos e
latinos, assim mesmo que o ano passado aprendi de um douto religioso grego daqueles que se chama no seu pais `Caloyers', o qual encontrei
em Jerusalm, l onde ele me deu a mesma interpretao da palavra `molles' da forma que do os telogos" (ibidem).
30
Ibidem.
31
Cf. Noonan, Contraception et Mariage, p. 294.
de incontinncia. Mas para ns que acreditamos perceber a lgica do comportamento auto-ertico, aqueles
que no podem consumar seu casamento no so talvez to diferentes daqueles que recusam tomar uma
mulher.
Uma outra divergncia entre os sexlogos contemporneos e os confessores de outrora aparece no
sistema de represso penitencial que Benedicti indica: " preciso advertir sobre a confisso das
circunstncias. Exemplo. Se algum, cometendo esse pecado, pensa possuir ou deseja uma mulher casada,
fora o pecado de voluptuosidade, adltero. Se deseja uma virgem, estupro. Se deseja sua parenta,
incesto. Se deseja uma religiosa, sacrilgio. Se deseja um macho, sodomia, assim a mulher no lugar dos
homens".
32

Da mesma forma que a importncia do auto-erotismo principalmente devida ao casamento tardio e
represso das atividades heterossexuais extraconjugais, tal sistema de penitncia, que tenta reprimir os
fantasmas, deveria logicamente favorecer o desenvolvimento de um narcisismo real nos masturbadores e,
portanto, sua averso ao casamento. certo que essa represso no teve nenhum efeito, sem dvida.
No sculo XVII, as coisas no vo melhor. Em 1628, na adaptao francesa que faz da Summa do
Cardeal Toledo, M. A. Goffar escreve: " um pecado muito grave e que contra a natureza. Ele no
permitido nem por motivos de sade, nem pela vida, nem por qualquer fim que seja. Donde o pecado
grave dos mdicos que aconselham esse ato pela sade, e aqueles que lhes obedecem no so de
nenhuma forma excetuados do pecado mortal. Ora, esse pecado dificilmente se absolve, ainda mais que
est sempre ligado ao homem. Tambm to comum, que me leva a pensar que a maioria dos condenados
manchada por esse vcio. E no penso que haja um outro remdio mais eficaz que se confessar
freqentemente a um mesmo confessor e quando possvel trs vezes por semana. Esse sacramento sendo
um freio muito eficaz para esse pecado, qualquer um que no se sirva dele no deve esperar nenhuma
melhora a no ser por uma graa especial ou um milagre de Deus".
33

No obstante o princpio jesuta da freqente confisso que transparece aqui, me parece claro que
foi abandonada a reserva desse pecado ao bispo. Contra um mal to temvel e to generalizado, preciso
que cada confessor ajude quase que diariamente cada um dos penitentes.
Os jansenistas no so menos conscientes do perigo e da necessidade de uma luta sem trgua. Em
uma carta a de Sacy sobre a educao dos filhos do prncipe de Conti, Lancelot escreve realmente que,
para proteg-los dos ataques do demnio, eles tinham "sempre algum anjo visvel perto deles, seja de dia,
seja de noite, seja no quarto, seja na Igreja, seja nos divertimentos, seja nas visitas e enfim at nas
necessidades mais secretas".
34
No sei se por esse meio a cidadela de sua virgindade conseguiu ser
defendida at o fim com sucesso, nem o que era o desenvolvimento sexual posterior desses prncipes. Mas
tiraria desse texto duas observaes. Por um lado, no seria questo vigiar todos os jovens to bem quanto
esses. Do outro, , entretanto, a uma tal vigilncia que chegava a lgica da pedagogia catlica do sculo
XVII: jansenistas e jesutas, no confessionrio ou nos colgios, como com os prncipes, s imaginavam, para
preservar as almas ainda novas de uma tentao fatal, uma vigilncia em todos os momentos. No se
conhece nenhum texto que fale das vitrias dessa estratgia.
O fervor religioso de grande nmero de homens e mulheres do sculo XVII um fato. E no duvido
que uma certa porcentagem entre eles tenha, por esse fervor, conseguido sublimar sua libido e transmutar
seus impulsos com um grande sucesso. Mas e os outros, que formavam a grande maioria?
Interessaria a mim talvez a tese da sublimao macia, se tivesse a prova ou o sentimento de que,
para o grosso da populao, o sculo XVII tenha sido antes um sculo de uma paixo diferente do
erotismo. Mas quem pretenderia que o sculo XVI tenha sido menos apaixonado? O que caracteriza o
sculo XVII na Frana, em relao ao XVI, sua obra de educao, de civilizao das elites e das massas.
Sem dvi da, educao intelectual e religiosa, mas sobretudo moral. Porm a moral do sculo XVII, e
particularmente a moral sexual, continua, apesar dos esforos salesianos, dominada pela idia do pecado.

32
Benedicti, loc. cit.
33
Cf. L'Instruction de Prestres qui contient sommairement tons lescas de conscience. Composto em latim por Ilmo e Revmo. cardeal Franis
Tolet, da Companhia de Jesus. Trad. franc. por M. A. Goffar, doutor em Teologia... Lyon, 1628, in-4, livro V, cap. XIII, n
s
10 e 11.
34
Cf. Fontaine, Mmoires pour servir l'histoire de Port-Royal, t. II, p. 486. Passagem citada por G. Snyders, op. cit., p. 45.
Ela um combate contnuo contra a tentao; um combate em defesa de uma inocncia infantil da qual se
fica mais e mais consciente, no fundo, em que s o inimigo pode obter vitrias. Defender o livre-arbtrio.
ou a incapacidade do homem de se salvar so somente duas maneiras de colocar o pecado no centro da
vida religiosa. Encontramos, sem dvida, verdadeira sublimao nos msticos do incio do sculo. Mas
quando o misticismo vira quietismo, no seria uma terceira maneira de tomar posio em relao ao
pecado? Todas as querelas religiosas do sculo XVII so, assim, dominadas pela questo do pecado.
Na ausncia de estudos atentos, difcil saber em que medida o sentido do pecado existia nas
massas. s vezes, os missionrios ficavam desolados por no ach-lo; outras vezes, me parece que o
sentido da proibio domina a moral popular. Em todo caso, bem a moral ortodoxa da poca que se
tenta difundir entre as massas, mais profundamente que nos sculos passados. Uma moral que conseguiu
fazer regredir o incesto, o adultrio, a fornicao, o estupro e mesmo a sexualidade juvenil tudo isso a
pesquisar mas uma moral que no podia extirpar as prticas solitrias de onde estavam estabelecidas.
Eu acreditaria mesmo que, reprimindo as outras formas mais visveis da atividade sexual pr-conjugal, ela
deve ter difundido o auto-erotismo nos meios sociais onde ele no teria sido at ento de uso corrente.
Enfim, quando, para provar e explicar a abstinncia sexual nos sculos XVI e XVIII, sublinha-se o
desenvolvimento de um moralismo janseniano, parece-me que se acredita, ao contrrio, na minha tese de
prticas solitrias generalizadas. O jansenismo, como atitude religiosa caracterizada pelo trato do pecado,
no se compreende sem a experincia do pecado. Ora, qual o pecado mais imediatamente ressentido
como tal seno aquele de que falamos? Qual tipo de vida sexual desenvolve mais o temor ao Pai?
Poder-se-ia objetar que a difuso macia das prticas solitrias e homossexuais que sugiro teriam
tido efeitos mais sensveis que constatamos sobre a vida sexual posterior dos franceses do sculo XVII. Eu
me recusava a admitir que depois de 15 anos de sublimao perfeita e de transmutao dos impulsos
sexuais, se tenha encontrado ainda no plano sexual a energia necessria para casar e procriar. Depois de
15 anos de masturbao ou homossexualidade, perguntaramos, teria sido mais fcil? Os atuais sexlogos
afirmam, com efeito, que o auto-erotismo mantm a timidez para com o sexo oposto, cria um sentimento
de culpabilidade e um complexo de inferioridade que torna difcil a conquista amorosa. Por outro lado,
uma fixao auto-ertica muito longa, mesmo no implicando um comportamento realmente narcisista,
favorece a ejaculao precoce, torna decepcionantes as relaes conjugais e arrisca conduzir, depois de
alguns anos de casamento, um retorno s prticas juvenis. Como ento conciliar a hiptese de costumes
"contra a natureza" generalizados com a constatao evidente de que a grande maioria dos homens da
poca se casava e tinha muitos filhos?
verdade que a vida sexual de uma sociedade forma um todo: no se pode estudar as condutas
extraconjugais sem se preocupar com suas repercusses sobre o comrcio conjugal. Mas objeo
formulada eu responderia de duas maneiras: primeiro, tentando ver se as prticas "contra a natureza",
cuja difuso macia na juventude estou sugerindo, podem se conciliar com o que ns sabemos do
casamento na sociedade crist ocidental; depois, procurando saber se as atividades heterossexuais
anteriores ao casamento so tambm to pouco numerosas como se admite geralmente.
Antes de tudo, o casamento de outrora necessitava como hoje de uma conquista amorosa? Sei muito
bem que a literatura nos apresenta um certo nmero de aventuras amorosas terminando por um
casamento. Mas deve-se fazer disso uma regra? No acho. A literatura profana tem por funo principal
falar de aventuras de amor, e pode ser tentada, para que a aventura amorosa "termine bem", a eterniz-la
no casamento e no na morte. Isso concerne aos problemas da literatura mais que realidade do
casamento, antes do sculo XVIII. Creio ter mostrado, no captulo precedente, at que ponto, entre os
moralistas eclesisticos ou laicos, e at mesmo na literatura ertica, se concebia como distintas as
condutas amorosas e matrimoniais. Poderei ainda citar inmeros textos em apoio a essa idia.
Poderiam me dizer que essa distino, supondo que seja vlida para a nobreza ou mesmo parte da
burguesia, no vale para o povo, e que as pessoas do povo se casavam segundo seu corao. E creio com
efeito que, nas famlias sem fortuna, os jovens tinham mais iniciativa na escolha do cnjuge. Isto porm
no significa apesar do que diz Marivaux que escolhiam uma esposa segundo os mesmos critrios e
os mesmos passos que quando eles procuravam uma amante. Os processos de ruptura de promessas de
casamento e as concepes pr-nupciais dos quais falaremos logo adiante mereceriam ser estudados
sob essa tica, mas testemunham sem dvida omisses regra mais que da prpria regra, sobretudo no
sculo XVII. Em suma, admitimos que nenhum historiador ainda estudou de perto esta questo. No estado
atual das pesquisas, me parece que, essencialmente, o casamento popular tambm outra coisa alm de
uma histria de amor.
No se deveria efetivamente acreditar que a oposio dos dois arqutipos de conduta, que descrevi
no meu artigo anterior, seja uma inveno dos telogos cristos e no tenha podido, como tal, influenciar
somente as classes mais cultivadas da sociedade. Essa viso do amor e do casamento, os telogos a
encontraram completamente constituda na cultura greco-romana. No somente entre os esticos, como
deixaria crer Noonan,
35
mas profundamente enraizada nos costumes, como vem lembrar Marcel Detienne
em um pequeno livro j famoso.
36
Tambm no parece que antinomia do casamento e da paixo amorosa
seja caracterstica de uma cultura ocidental ou indo-europia: o etnlogo Luc Thor a encontrou na frica,
entre os wolofs, os toucoleurs e todos os outros povos no ou senegaleses.
37
Partindo dessa descoberta,
ele elaborou uma teoria geral das relaes conjugais nos trs tipos de sociedade que a humanidade
conheceu: apesar de tudo que se ope a elas, alm disso, as sociedades tradicionais, sejam do tipo
matrilinear ou patrilinear, prescrevem a intimidade espiritual e sentimental da esposa com seu marido,
tanto como probem relaes sexuais entre parentes, ambas as proibies sendo necessrias para a coeso
social. A sociedade urbana e industrial de hoje se oporia, pois, a todas as sociedades tradicionais que
favorecessem o estabelecimento de uma intimidade conjugal e da comunicao verbal efetiva entre
esposos. Mas jogando o indivduo nos braos de um estranho ou de uma estranha, essa sociedade
acentuaria fortemente "a ruptura com o mundo infantil e tranqilizador da proximidade maternal". A
aventura matrimonial comportaria ento mais riscos que nas outras sociedades e uma proporo de
fracassos bem maior. Da a importncia da aptido para a vida conjugal, enquanto que, nas sociedades
tradicionais, o casamento, menos exigente, podia se acomodar com uma disponibilidade menor.
Qualquer que seja, alis, o valor dessa teoria geral das relaes conjugais, Pierre Bourdieu mostrou
como, at por volta de 1914, o antigo tipo de casamento subsistia em determinadas regies rurais
francesas.
38
Entre os camponeses do Barn, ele faz sobressair a importncia dos fatores econmicos no
interior do sistema matrimonial, a interveno das famlias no casamento e a restrio da liberdade de
escolha, correlativa segregao dos sexos.
39

Restaria demonstrar que o que se constata entre os camponeses bearneses de hoje existia na
maioria das regies rurais francesas nos sculos XVII e XVIII. Mas, no estado atual das pesquisas e levando
em considerao a convergncia desse sistema de casamento com aquele de que falam os autores
eclesisticos do sculo VI ao sculo XVIII, e com o que ns sabemos do casamento dos nobres e burgueses
nos sculos XVII e XVIII, razovel admiti-lo. Os que crem que o casamento de amor era a regra no
campo, naquele tempo deveriam comear a reunir provas.

35
Cf. Noonan, op. cit., cap. II, pargrafo sobre o ideal estico, pp. 63-68. Ver tambm J.-L. Flandrin, L'glise et le Contrle des naissances, Paris,
Flammarion, col. "Questions d'histoire", n 23, 1970, pp. 24-28.
36
M. Detienne, Les Jardins d'Adonis: la mithologie des aromates en Grce, Paris, Gallimard, col. "Bibliothque des histoires", 1972. Atravs do
contraste de Adnis e Cres, evidentemente a da seduo amorosa e do casamento que o autor evoca ao longo do livro. Ele nos mostra
entre outras coisas como a sociedade, por meio de fragrncias, procura provocar a paixo amorosa no momento das bodas, mais quando, fora
desse breve momento, ela a considerava como antitica no casamento.
37
L. Thore, "Langage et sexualit", pp. 65-95 da compilao intitula da Sexualit humaine, Paris, Aubier-Montaigne, col. "RES" , 1970.
38
P. Bourdieu, "Clibat et condition paysanne", em tudes rurales, 1962, n' 5/6.
39
"Que o casamento seja antes assunto de famlia mais do que do in divduo, e que se realize segundo modelos estritamente definidos pela
tradio, suficiente, para explic-lo, invocar sua funo econmica e social. Mas h tambm que, na sociedade de outrora e ainda de hoje, a
segregao dos sexos brutal: desde a infncia, meninos e meninas so separados nos bancos escolares, no catecismo. Da mesma forma, na
Igreja, os homens se agrupam na tribuna ou no fundo da nave central, enquanto as mulheres se distribuem nas laterais ou no meio da nave. O
botequim lugar reservado aos homens. Todo aprendizado cultural e o conjunto do sistema de valores tendem a desenvolver nos membros
de um e outro sexos atitudes de excluso recproca e a criar uma distncia que no pode ser atravessada sem embarao. De forma que a
interveno das famlias era de uma certa forma exigida pela lgica do sistema e tambm aquela do 'casamenteiro' e da `casamenteira' (...) A
restrio da liberdade de escolha tem o seu avesso positivo. A interveno direta ou indireta da famlia, e sobretudo da me, dispensa a
procura da esposa. Pode-se ser desastrado, rstico, grosseiro, sem perder a chance de se casar" (ibidem, pp. 56 e 57).
Admitimos, portanto, at prova em contrrio, que a timidez caracterstica do comportamento auto-
ertico no impedia os jovens de outrora de se casarem. Mas uma vez casados, como podiam eles se
adaptar vida conjugal?
A esse respeito, sugiro primeiro que o alerta dos sexolgos atuais contra os prejuzos causados por
uma prtica prolongada da masturbao s se refira talvez a casos limitados, e que, em geral, uma certa
adaptao vida conjugal possvel. Supondo a difuso macia das prticas solitrias, no quis dizer que o
comportamento narcsico propriamente dito era muito difundido. Diversas observaes feitas por
confessores da poca indicam que em geral trata-se de uma prtica de espera, que no se substitui ao
desejo da unio heterossexual. A maioria dos confessores pesquisa os fantasmas dos masturbadores e os
imaginam principalmente heterossexuais. A categoria, mencionada por Gerson, dos masturbadores que
"no tinham vontade de conhecer carnalmente as mulheres", me parece, fora os clrigos, excepcional.
Mesmo no caso daqueles que, segundo Benedicti, no tm gosto para o casamento. Alis, nos estados
avanados do comportamento auto-ertico, a ejaculao acontece em um tempo extremamente curto:
no o que supe Gerson, quando fala de uma hora ou de meia hora. De forma que, em geral, a
masturbao diminua talvez as aptides conquista amorosa e ao prazer conjugal, mas no eliminava o
desejo de se unir aos indivduos do sexo oposto. Podemos mesmo supor que ela o mantinha e avivava de
uma certa maneira, como o mostraram os estudos feitos sobre a sexualidade dos deportados da Segunda
Guerra Mundial. De resto, ningum sustenta, pelo que sei, que os masturba-dores, mesmo os mais
obstinados, no tenham sido pais de famlias numerosas.
40
O que est em questo saber em que medida
eles eram capazes de achar a felicidade sexual no casamento.
As poucas indicaes que podemos ter sobre esse ponto no se opem hiptese de uma longa
fixao sobre o auto-erotismo antes do casamento, mas, ao contrrio, a confirmam. Primeiro, seria por
acaso que os feitios para impedir a realizao do casamento so muito numerosos no momento em que
comea a Reforma catlica? Mme. M. Caumette mostrou, em uma memria ainda indita,
41
que as
cerimnias contra a impotncia conjugal s aparecem nos rituais entre 1616 e 1760. Os historiadores, os
inquisidores, os jogadores de sorte e suas vtimas so persuadidos de que se trata de um aspecto de
epidemia de bruxaria do fim do sculo XVI ao incio do sculo XVII. Mas por que no seria o caso de coloc-
la em relao com uma crescente represso da sexualidade juvenil? verdade que isso testemunharia a
favor de uma certa abstinncia, mais ainda, em favor de uma generalizao da masturbao e da
homossexualidade.
preciso observar, por outro lado, que as prticas solitrias pr-conjugais, se no podem ser tidas
como causa da antinomia do casamento e da paixo amorosa, combinam muito bem com ela. Se o
casamento no feito por amor, certamente por razes sociais muito profundas que analisaram, fora da
cultura crist ou sobre um plano muito geral, Marcel Detienne e Luc Thor. Mas as prticas solitrias dos
jovens franceses, na medida em que podiam lev-los a ficar decepcionados nas suas relaes sexuais
como afirmam os telogos , podiam reforar o sentimento dessa antinomia e dar-lhes uma experincia
concreta.
Enfim, e sobretudo quando com os telogos e casustas do sculo XVII, conseguimos nos insinuar no
segredo do leito conjugal, somos surpreendidos pelo perfume do auto-erotismo que se desprende. Mme.
A. C. Kliszowski o mostra muito bem.
42
"Todos os telogos dessa poca", escreve ela na concluso de seu
estudo, "permitem mulher excitar-se por si mesma por carcias antes da relao conjugal se excitare
tactibus , e uma grande maioria entre eles autoriza a mulher a fazer o mesmo depois da retirada do
homem, se ela ainda no atingiu o prazer. Que estonteante aprendizagem dos prazeres solitrios,
caucionada pelas autoridades religiosas! Deduz-se, assim, que cada um dos esposos deve cumprir seu
dever procriador, sem praticamente se preocupar com o que sente o parceiro".

40
Cf. A. Hesnard, La Sexologie, p. 289.
41
M. Caumette, Bndiction du lit nuptial et Crmonis contre l'impuissance dans les rituels franais des XVIe-XIXe sicles, tese de mestrado de
Histria, Universidade de Paris VIII, dez. 1971.
42
A.-C. Kliszowski, Les Thories de la gnration et leur influence sur la morale sexuelle du XVIe au XVIIIe sicle, memorial de mestrado da
Universidade de Paris VIII, jun. 1972.
Depois do que vimos da sexualidade pr-conjugal, eu contestaria a idia de que os cnjuges tenham
podido assim fazer "a aprendizagem" das prticas solitrias. Mas, para o resto, esta concluso baseada
sobre muitos textos
43
me parece extremamente interessante. Os telogos so levados a colocar o
problema porque eles baseiam o casamento sobre a procriao e na medida em que aceitam a teoria
galnica da dupla semente. Essa teoria, da qual so obrigados a conservar alguma coisa, apesar do seu
culto a Aristteles, na medida em que no podem admiti-la sem fazer ruir sua viso da sexualidade de que
existe um prazer sexual sem emisso de uma semente necessria ou til procriao. Isso claro. Mas
tambm claro, qualquer que tenha sido sua compreenso do fenmeno biolgico da gerao, que se eles
dividiam nosso ideal da unio conjugal, no poderiam colocar o problema nesses termos e muito menos
solucion-lo como fizeram.
Isso no significa que os cnjuges da poca no tenham podido descobrir empiricamente a troca
conjugal tal como hoje desejamos pratic-la. Mas significa que nada nas estruturas ideolgicas dominantes
da poca os dispunha para isso, e que a conduta conjugal que lhes era proposta no os forava de nenhum
modo a romper com a formao sexual que as prticas solitrias antes do casamento lhes tenham dado.
Poder-se-ia dizer, inversamente, que o cristianismo mantinha as prticas solitrias no apenas reprimindo
todas as outras formas, menos secretas, de atividade sexual pr-conjugal, mas tambm pela viso
estritamente genital das relaes sexuais no casamento que mantinha.
Segunda resposta objeo formulada acima: no acredito que as relaes heterossexuais
extraconjugais tenham sido to raras como se considera geralmente, e isso por trs motivos: o primeiro
porque se negligencia totalmente o adultrio; depois porque se deve levar em considerao a taxa das
concepes pr-nupciais com mais determinao e reflexo do que se faz normalmente; por ltimo,
porque no se reflete bastante sobre a freqncia das relaes extraconjugais, cujo testemunho so os
nascimentos ilegtimos.
Se podamos, ento, supor que uma proporo no insignificante dos jovens celibatrios tinha
relaes sexuais mesmo que fosse ocasionalmente isso reforaria a idia j mencionada, de que
prticas solitrias ou homossexuais relativamente durveis podiam no conduzir estruturao de
comportamentos integralmente narcsicos ou homossexuais. Ou, para ver as coisas de outro modo,
digamos que, se as prticas pr-conjugais no destroem o desejo de unio com o sexo oposto, mas de
certa forma o mantm ou avivam, teria havido logi camente mais relaes heterossexuais pr-conjugais do
que se considerara at agora.
E primeiro, por que supor que os homens daquele tempo que nos importam, no caso, mais que as
mulheres tenham tido mais relaes sexuais com moas ou vivas do que com mulheres casadas? Eu
citaria, no como prova mas como argumento de bom senso, levando em conta as condies da poca,
uma passagem bem conhecida do 7? discurso das Damas galantes, onde Brantme afirma: "No devemos
duvidar de forma alguma de que, quem cedo quer gozar de um amor deve se dirigir s mulheres casadas,
sem ter grande dificuldade, e consome pouco tempo. Como diz Boccacio mais se atia o fogo, mais ele
se torna ardente. Assim acontece com a mulher casada, que se esquenta to fortemente com seu marido
que este, no podendo extinguir o fogo de sua mulher, ela precisa faz-lo fora de casa ou se queima toda
viva". A moa, ao contrrio, "teme o primeiro assalto sua virgindade, pois s vezes mais enfadonho e
virulento do que doce e agradvel". Segundo argumento: "O que impede ainda mais toda moa ou mulher
de faz-lo freqentemente o temor que elas tm de encher a barriga sem comer as favas, o que os
homens no receiam nunca, pois se elas incham, o pobre marido que fez tudo e suporta toda
cobertura".
44


43
Dos textos apresentados por A.-C. Kliszowski, s citarei o mais curto: "Si autem vir, postquam seminavit, se retrahat ante seminationem
uxoris, uxor potest se tactibus excitare donec seminet guia aliter graven sentiret afflictionem, et illi tactus ordinatur ad completum actum
conjugalem qui consistit in utriusque seminatione; et licet semen uxoris non sit necessarium ad generationem, tamen valde utile guia innat ad
formandum pulchriorem foetum", cf. Bonacina, Summa theologica, ed. 1678, DE MATRIMONIO, p. 205.
44
Brantme, Les Dames galantes, editado por M. Rat, Paris, Garnier, col. "Selecta", pp. 332-334.
realmente difcil chegar a concluses seguras nesse campo. Mas ainda aqui elas se dividem antes
de se ter comeado o estudo da questo.
45
Os poucos documentos que pude conhecer fora os textos
oriundos dos telogos, casustas e confessores nos fazem pensar que o adultrio era severamente
reprimido.
46
Mas em que medida essa severidade era ressentida pelos contemporneos, e levava ela as
mulheres a enganar seus maridos? Vemos coletividades inteiras se queixarem com insistncia da
abundncia dos adultrios, abundncia que eles atribuem indulgncia das penas em vigor.
47
Seria ento
necessrio ir mais longe nas pesquisas: interessar-se pelos charivaris e outras manifestaes mais ou
menos espontneas da reprovao popular, pelos processos, sentenas, considerandos, testemunhos, etc.,
todos documentos que nos permitiriam melhor discernir, por trs da atitude dos indivduos ou grupos
sociais, qual pode ter sido a realidade do adultrio no meio popular. Seria particularmente til pesquisar
que tipo de relao era geralmente perseguido e reprimido: relaes longas, implicando ao mesmo tempo
o corao e os sentidos; ou relaes curtas, sensuais, nascidas na ocasio? E se se pode pensar que o tipo
de relao mais reprimido era tambm o mais freqente.
Visto que se, como eu sustento com Pierre Bourdieu, a concluso do matrimnio era raramente um
assunto de sentimento; se, como dizem diversos dos confessores citados e o texto literrio evocado em
meu artigo precedente,
48
muitas moas se dedicavam antes do casamento masturbao; e se, sem
mesmo chegar s prticas extremas que nos revela A. C. Kliszowski, as relaes conjugais ficavam
freqentemente mais genitais que plenamente sexuais no sentido freudiano do termo, ento podemos
esperar que um nmero no pequeno de mulheres casadas teve aventuras curtas e furtivas, empenhando
somente sua sensualidade. Se as relaes desse tipo s aparecem acidentalmente nos processos de
adultrio, estaramos no direito de pensar que elas escapavam, na maioria dos casos, represso legal ou
social, seja porque eram menos conseqentes e eram em suma menos escandalosas que uma
verdadeira ligao onde a mulher se teria empenhado inteiramente, ou porque era mais difcil de ser
surpreendida. No impossvel, alis, que uma tipologia dos fatos da fornicao, como aquela que
evocaremos logo em seguida, ajuda tambm a nos dar uma idia da importncia desses tipos de adultrio.
Na ausncia de tais pesquisas, no vejo razo alguma para negligenciar o adultrio nem consider-lo
como menos freqente que a fornicao simples quando tentamos avaliar a importncia das relaes
ilegtimas.
A simples fornicao bom sublinh-lo com vigor , ns podemos conhecer pelos nascimentos
ilegtimos e pelas concepes pr-nupciais. Ora, o contraste que se tem o hbito de estabelecer entre as
aventuras sexuais que terminavam em uns e em outros faz com que utilizemos s com embarao as taxas
da concepo pr-nupcial. Perguntamo-nos se, em certas regies francesas, elas no indicariam, como no
condado de Leicester, do qual P. Laslett nos d a conhecer os hbitos,
49
o arcasmo dos costumes antes da
libertinagem. Isto , no estado atual dos nossos conhecimentos, um escrpulo exagerado
50
que tende a

45
M
lle
Besson-Leroy, que trabalha sobre a sexualidade medieval h mais de um ano, sob a direo de Georges Duby, j teria muito a dizer
sobre a represso do adultrio nos diversos costumes urbanos dos sculos XII e XIII. Mas no sei se pesquisas desse tipo foram realizadas para
a poca moderna, e aqueles que acreditam na castidade dos homens desse tempo no citam nenhuma.
46
Assim, os costumes da cidade de Auch, redigidos em 1301, prescrevem no artigo LXIII: Tambm costume que algum que tenha ou no
mulher seja surpreendido com uma mulher casada, e que sejam os dois encontrados nus por terem tirado as suas roupas, que sejam presos no
lugar onde se encontram, caso provado por duas testemunhas, cada um dever pagar sessenta e cinco soldos aos senhores conde e arcebispo
conforme a jurisdio, ou que corram nus atravs da cidade, e isto conforme a vontade daqueles que os encontraram, ou que paguem a multa
mencionada ou que corram pela cidade ao som das trombetas" (citado por P. Lafforgue, em Histoire de la ville d'Auch, p. 21). Esse costume da
corrida ou do desfile nu na cidade muito freqente, e parece ser influenciado pelas reaes populares ilegais. No sculo XVI, os tribunais
geralmente mandam internar a mulher adltera num convento durante um certo tempo, ao fim do qual o seu marido pode busc-la, se ele
quiser. Se ele no a retoma, ela fica enclausurada para toda a vida.
47
Assim o terceiro estado reitera em 1614, no artigo 54 de seu caderno, um desejo que ele j tinha formulado nas condies de 1576 e 1588:
"E porque os adlteros so freqentes e no podem ser considerados somente como atos ridculos na Frana (...) ser determinado que os
adlteros (...) suficientemente atingidos e convencidos sero punidos pela pena de morte e ltimos suplcios, sem que os juzes possam
moderar a pena sob qualquer pretexto" (cf. Remontrances faltes au Roy par les dputs du pays d'Agenois..., publ. por G. Tholin). Um texto
assim demonstra que, se h uma enorme represso sexual por volta do sculo XVII, ela no s devida Reforma catlica.
48
Les Caquets de l'accouche, Ed. Marpon e Flammarion, 1890, p. 12, citado nos Annales, 1969, n 6, p. 1389, nota 3.
49
P. Laslett, Un monde que nous avons perda, Paris, Flammarion, "Nouvelle bibliothque scientifique", 1969
;
pp. 156-157.
50
Por enquanto s conheo na Frana duas provncias, alis excntricas, onde costumes semelhantes queles do condado de Leicester, ou
ainda mais estranhos, parecem existir: a Crsega e o pas basco. Nem um nem outro parecem ter sido atrados pelos historiadores-
demgrafos. Sobre a Crsega, ver os relatrios dos missionrios enviados para a ilha por So Vicente de Paulo. Eles mencionam que raramente
nos fazer subestimar de muito a freqncia das relaes extraconjugais.
Resumindo o contraste dos nascimentos ilegtimos e das concepes pr-nupciais, Pierre Chaunu
define estas como indicativas da privacidade dos noivos e aquelas, dos direitos do patro sobre a criada.
Em certo nvel da anlise, esse contraste til. Mas no sejamos simplrios: um mesmo tipo de relaes
sexuais pode muito bem terminar tanto em nascimentos ilegtimos como em concepes pr-nupciais. As
declaraes de gravidez nos mostram que pelo menos nas cidades muitos nascimentos ilegtimos se
originavam de relaes entre um homem e uma mulher do mesmo meio social, relaes que poderiam
finalizar em casamento. A srie de queixas por ruptura de promessa de casamento por exemplo,
aquelas que Mme. M. C. Phan estudou em Carcassonne
51
, nos informa abundantemente sobre esse tipo
de histrias.
Inversamente, as concepes pr-nupciais no poderiam proceder todas das relaes dos novos
esposos. Quando um jovem de condio deflorou ou engravidou uma moa do povo, os confessores lhe
prescrevem consertar sua falta dotando e casando a moa. Suponho, pois, que algumas das moas
seduzidas conseguem se casar antes do parto e que elas engrossam nossa estatstica de concepes pr-
nupciais. Nada nos assegura, por outro lado, que o sedutor seja sempre jovem e que no tenha com a
moa seduzida relaes de patro e criada, quer dizer aquelas que, em geral, terminam em nascimentos
ilegtimos. Admitimos que o nmero dessas aventuras seja pequeno. Resta que as concepes ilegtimas
podem ser devidas a aventuras de tipos ainda bastante diferentes.
Umas resultam da liberdade que se deixou aos noivos, o que poderia constituir um arcasmo
comparvel quele que encontramos no costume de Leicester, como tambm um modernismo. Outras, ao
contrrio, podem ter precedido o noivado, e seriam ainda um resultado e no a causa. Aquelas seriam,
ento, em tudo comparveis s relaes que resultavam em nascimentos ilegtimos, pois se procurssemos
no seria difcil distinguir uns dos outros. Em muitas parquias, os vigrios indicam a data do noivado, e
seria fcil saber se a concepo anterior ou posterior. Pierre Chaunu, que se interessa pelos problemas
do noivado, parece pensar que, mesmo quando o vigrio s mencionava o estado no primeiro anncio do
casamento, elas duravam de fato muito mais tempo. No estou, no momento, de nenhuma forma
convencido de que isso foi a regra. E, na situao atual de nossa ignorncia, parece legtimo considerar
que, tendo precedido os noivados, as concepes finalizavam em nascimentos nos primeiros meses do
casamento.
Tomemos o exemplo de Tamerville, cujo estudo era especialmente preciso.
52
Em 1624-1690,
achamos 9% de concepes pr-nupciais; em 1691-1740, achamos 11,3%; e em 1741-1790, 20%. Nessa
estatstica, Philippe Wiel no inclui os nascimentos ocorridos no oitavo ms do casamento, em que ele
pode ter razo, mas observamos que arrisca subestimar a freqncia dessas concepes antes que de
superestim-las. O que chama a ateno na tabela muito detalhada que ele nos fornece o pequeno
nmero de nascimentos ocorridos no quarto e quinto meses do casamento. Parece-me poder distinguir
aqui dois tipos de concepes pr-nupciais que eu supunha: nos primeiros meses, aquelas que sem dvida
precederam o noivado; nos ltimos meses, aquelas que sem dvida seguiram o noivado; entre os dois,
praticamente nada. Tambm observo que o que leva ao aumento do conjunto das concepes pr-nupciais
o aumento das concepes do primeiro tipo; nos trs primeiros meses do casamento, temos 3,1% dos
nascimentos em 1624-1690; 8,49% em 1691-1740; e 13,35% em 1741-1790. Em contrapartida, os
nascimentos ocorridos nos stimo e oitavo meses do casamento diminuem ou ficam estagnados, pois
passam de 9,8% a 5,24
0
10 e 6,30%. Pode-se ento supor que o aumento das relaes anteriores aos

os camponeses "celebravam o casamento sem ter tido anteriormente morado juntos" (cf. Mgr. Abelly, Vie de Saint Vincent de Paul, Paris,
1891, t. II, pp. 98 e segs.). Sobre o pas basco, ver Orcibal, J. Duvergier de Hauranne..., p. 93, notas 1 e 2. De acordo com a nota 1, encontrou-se
no pas basco "(...) o costume do ano de prova durante o qual o noivos moravam juntos antes do casamento sob o olhar complacente das
famlias. Apesar das severas medidas baixadas pelo bispo Fouquet, nos estatutos de 1666, e mesmo, vinte e cinco anos depois, os antemas de
seu sucessor d'Olce, esta tradio subsistia ainda parcialmente no sculo XVIII (Cf. Dubarat, Misse!, p. CCCXII)". P. de Lancre, o caador das
bruxas, afirma por seu lado que era costume tomar as mulheres para experincia alguns anos antes de casar (cf. J. Bernou, La Chasse aux
sorciers dans le Labour en 1609, Agen, 1897, p. 112).
51
M.-C. Phan, Introduction l'tude des dclarations de grossesse et autres sries documentaires concernant la sexualit illgitime, tese de
mestrado, Universidade de Paris VIII, em dez. 1971; e Les Amours illgitimes Carcassonne, tese do 3? ciclo, Paris I, 1980.
52
P. Wiel, "Une grosse paroisse du Cotentin aux XVII e XVIII sicles: Tamerville", Annales de dmographie historique, 1969, pp. 136-189. 53.
noivados relaes tipicamente ilegtimas que explica o aumento geral das concepes pr-nupciais.
Pois o que essas relaes anteriores aos noivados podiam ser? Acredita-se geralmente que aqueles
que encontramos casados eram ento namorados que se visitavam freqentemente antes mesmo que
suas famlias tenham tomado a deciso de cas-los. Poder-se-ia tambm imaginar que h muito tempo as
famlias estavam de acordo em se aliar e que, quando os jovens no conseguiam mais resistir atrao da
unio sexual, achavam normal ou cmodo fazer disso uma aprendizagem recproca. Em todo caso, se teria
tratado de uma relao exclusiva e seguida. Essas suposies no se fazem normalmente de forma
explcita. Mas as concluses que se obtm do exame das concepes pr-nupciais atestam que o fazemos
implicitamente. Ora, supor isso escrever um romance de acordo com a nossa mitologia, a nossa viso
atual do amor e do casamento, mas nada prova que corresponda s condutas reais do sculo XVII nem
mesmo do sculo XVIII. bem possvel que um certo nmero dessas concepes seja o resultado de
relaes sexuais curtas, no exclusivas, nascidas de um encontro num lugar propcio a uma idade na qual
os impulsos sexuais se tornam muito insistentes. mesmo provvel que muitos defloramentos fossem
parecidos com estupros. Os esteretipos da poca ou ento a natureza o impem.
53

Ora, mesmo as relaes seguidas e sobretudo quando a moa tem menos de 20 anos no so sempre
fecundas, como o atestam as estatsticas sobre fecundidade legtima das mulheres de 15 a 20 anos.
Mesmo nesses casos, preciso admitir que, pelo expediente das concepes pr-nupciais, subestimamos
sistematicamente o nmero de jo vens que tinham relaes sexuais antes do casamento. Ns o
subestimamos ainda mais se, como creio provvel, um importante nmero de concepes pr-nupciais
origina-se de relaes curtas e no exclusivas. Sem dvida, no consigo imaginar no momento o meio de
restabelecer, partindo do nmero das concepes pr-nupciais, a real proporo dos jovens que tinham
relaes sexuais. Mas temos que estar bem conscientes de que subestimamos consideravelmente essa
proporo.
Graas s declaraes de gravidez, os nascimentos ilegtimos nos fornecem, ao contrrio, uma base
de clculo permitindo reencontrar, por alto, a ordem de freqncia do tipo de relaes das quais elas
resultam. Tomemos, por exemplo, as declaraes de gravidez de Grenoble, estudadas pelas Srtas. Sapin e
Sylvoz.
54
Para o perodo de 1680-1735, 864 entre elas permitem uma anlise tipolgica e somente 322 para
o perodo de 1736-1790. As duas pesquisadoras distinguiram trs tipos de relaes carnais: aquelas com
uma nica relao, que freqentemente eram estupros; as relaes carnais no freqentes, e finalmente
aquelas "contnuas e seguidas" durante meses ou anos. No primeiro perodo, 137 casos de gravidez se
referiam ao primeiro tipo de relaes carnais, sendo 15,9% aventuras analisveis; 604 se relacionariam
com o segundo tipo, o que representa 70,2%; e 119 ao terceiro tipo, ou seja, 13,8%. Durante o perodo
1735-1790, essa diviso mudou muito, se julgarmos pelas 322 declaraes analisveis. H somente 12,7%
dos casos de gravidez originados pelo primeiro tipo, e mais que 36,5% pelo segundo tipo, enquanto que
existem agora 50,5% do terceiro tipo. Esta transformao qualitativa da realidade sexual, por si s, seria
mais importante historicamente que a elevao da taxa de nascimentos ilegtimos que fascina tanto os
historiadores demgrafos. Mas tem mais.
Admitimos, pois trata-se somente de ilustrar um passo, que as declaraes nos dizem realmente o
que se passou. Admitimos tambm, provisoriamente, a tabela proposta por J. Bourgeois-Pichat, das
probabilidades de concepo segundo a freqncia das relaes sexuais.
55
Uma relao nica teria oito
chances sobre cem de ser frtil. O que quer dizer que as 137 aventuras desse tipo tendo resultado em
gravidez, podem ser consideradas como a parte conhecida de um conjunto mais vasto de aventuras do
mesmo tipo. Podemos avaliar esse conjunto em: (137 X 100) / 8 = 1713 estupros ou outras aventuras de
uma nica relao.

53
Todas as descries literrias mostram a jovem fingindo resistir e cedendo fora ou dando essa impresso. fcil distinguir essa resistncia
fingida, que tambm de uma certa forma uma verdadeira resistncia, da recusa verdadeira que nunca at o fim uma verdadeira recusa? Se
os jovens sabem jogar esse jogo, no o fariam tambm no caso de no desejarem? E como acreditar que eles s jogavam nos casos em que as
jovens queriam casar ou que eles queriam casar?
54
M
Ils
Sapin e Sylvoz, Les Rapports sexuels illgitimes au sicle, Grenoble, d'aprs les dclarations de grossesse, tese de estrado, Universidade
de Grenoble, out. 1969, datil. Esse trabalho foi idealizado e dirigido por J. Sol.
55
J. Bourgeois-Pichat, "Les facteurs de la fcondit non dirige", Population, n 3, 1965, pp. 383-424, e especialmente pp. 406-408.
Com os outros tipos, a fixao do nmero de aventuras reais tendo tido como resultado a gravidez
menos fcil de operar, por falta de preciso sobre a freqncia exata das relaes e sobre a durao da
relao. Parece, pois, que se trabalharmos sobre o mesmo tipo de hipteses que no caso anterior,
precisaramos multiplicar as aventuras do segundo tipo por um coeficiente modesto, por exemplo, 2 ou 3,
e no multiplicar as aventuras conhecidas do terceiro tipo, para calcular o nmero real das aventuras.
Como resultado de tal clculo, chegaramos a supor que as 864 aventuras que resultaram em gravidez
analisvel representam a parte conhecida de 3 644 aventuras sexuais, sendo 47% do primeiro tipo (para
15,9% de ocorrncias de gravidez), 49% do segundo tipo (para 70,2%) e 4% do terceiro tipo (para 13,8%).
De fato, a tabela proposta por J. Bourgeois-Pichat no combina com os dados de Grenoble.
56
Se, por
exemplo, considerarmos como "relaes seguidas e contnuas", um comrcio sexual que se repetisse dez
dias por ms o que longe de ser o mximo na idade dos interessados e considerando que se trate de
relaes ilegtimas e no conjugais , a concepo deveria ocorrer em mdia antes de dois meses. Ora, as
relaes duram meses ou anos antes da concepo. E mesmo considerando a hiptese improvvel de que
por "relaes seguidas e contnuas" se deva entender que os amantes no se encontravam mais que duas
vezes por ms, a concepo deveria ter ocorrido no fim de sete meses, o que parece ainda inferior aos
dados de Grenoble.
Como no h nenhum motivo para pensar que as mulheres que tinham relaes do terceiro tipo
eram naturalmente menos frteis do que as que tinham relaes do primeiro ou do segundo tipos trata-
se de uma tipologia baseada na freqncia e no na durao do relacionamento , devemos admitir pelo
menos uma das duas explicaes seguintes: ou a tabela das probabilidades utilizada superestima em muito
as chances de concepes (ento o nmero de aventuras do primeiro e segundo tipos seria ainda muito
mais importante do que calculamos), ou a fecundidade no natural nas relaes do terceiro tipo. De fato,
muito provvel que se admita ao mesmo tempo uma e outra coisa.
possvel que a presena de uma guarnio militar em Grenoble fornea dados um pouco aberrantes
em relao ao resto da Frana. Mas se encontrssemos em outras regies do pas uma diviso tipolgica
de aventuras sexuais semelhante de Grenoble com essa forte minoria de casos de gravidez
consecutivos a estupro ou a relao nica , isso nos foraria a modificar qualitativa e quantitativamente
nossa viso da sexualidade francesa no sculo XVII e na primeira metade do sculo XVIII. Mesmo que haja
especialistas em estupro mas ser que essa conduta era antigamente to "especial"? , isso nos
conduziria a imaginar um nmero maior de indivduos que tiveram de uma maneira ou de outra relaes
sexuais extraconjugais.
Por outro lado, se encontrssemos fora de Grenoble essa ntida diminuio de casos de gravidez
devidos ao primeiro e segundo tipos de relaes sexuais e esse forte aumento do terceiro, poderamos
explicar em grande parte o aumento da taxa de ilegitimidade no curso do sculo XVIII. Assim, na ausncia
de contracepo, a evoluo da diviso tipolgica de Grenoble deveria implicar, com o mesmo nmero de
aventuras amorosas, um maior nmero de nascimentos ilegtimos no fim do sculo do que nos dias de
hoje.
Paradoxalmente, o inverso que ns encontramos em Grenoble, atravs da srie de declaraes de
gravidez. Se os outros registros paroquiais deviam confirmar esse declnio dos nascimentos ilegtimos,
57

dever-se-ia concluir que: ou o nmero de aventuras sexuais diminuiu o que seria surpreendente , ou a
contracepo se introduziu nas relaes seguidas e durveis, que se tornam majoritrias.
As declaraes de gravidez de Grenoble nos convidam ento a pensar que, quando se raciocina sobre
uma taxa de ilegitimidade dos nascimentos, subestima-se normalmente o nmero das aventuras das quais
resulta essa gravidez. E isso por duas razes de importncia varivel segundo as pocas: a brevidade das
aventuras e o nmero muito limitado de atos sexuais, de um lado (e isto parece verdade sobretudo para o
sculo XVII e a primeira metade do sculo XVIII), e a contracepo, de outro lado. Esta parece se

56
J. Bourgeois-Pichat bem consciente do carter terico de seu quadro, e mostra no seu artigo que, em realidade, as chances de concepo
so bastante mais fracas, mesmo na ausncia de qualquer manobra contraceptiva.
57
Desde os trabalhos de M
lls
Sapin e Sylvoz, outros trabalhos foram realizados em Grenoble sobre a sexualidade ilegtima, sempre sob a
direo de J. Sol.
estabelecer nas ligaes seguidas seno permanentes; ou, pelo menos, a propsito dessas ligaes que
temos motivos para supor sua existncia. Ora, essas ligaes parecem se multiplicar no curso do sculo
XVII e no somente em Grenoble.
58

Poderamos citar muitas outras razes que subestimam a proporo de pessoas que tinham relaes
extraconjugais. Em primeiro lugar, o fato j bem sublinhado por Peter Laslett,
59
de que se consideram as
taxas rurais de ilegitimidade independentemente das taxas urbanas, enquanto que as moas grvidas
pareciam ter sido freqentemente expulsas de suas aldeias e terem parido nas cidades. verdade que o
estudo das declaraes de gravidez, mesmo confirmando esse fenmeno, lhes d menor amplitude do que
se poderia supor. Mas ela s comea em Paris, uma cidade de refgio.
Depois, todo mundo sabe que existiam na Frana prostitutas que tinham curtas e numerosas
aventuras sexuais e que recorriam a manobras contraceptivas. Jacques Sol
60
e Jacques Depauw nos falam
dessas prostitutas. Mas aqui tambm seria preciso multiplicar as pesquisas. Qual a importncia da
prostituio? Quais so os diversos tipos de prostituio? Como elas se dividem entre a cidade e o campo?
Quais so a importncia e a composio sociolgica dos seus clientes? No consigo entender como, na
ausncia desses estudos, que responderiam a tais questes, se possa lanar afirmaes sobre a vida sexual
extraconjugal na Frana do Antigo Regime.
Eu no quis, de minha parte, dizer precisamente o que ela era. No quis igualmente negar que a
civilizao ocidental tenha reprimido fortemente a sexualidade. Alguns textos literrios poderiam deixar
dvidas, mas as taxas de ilegitimidade o atestam, em todo caso, para as regies rurais francesas do sculo
XVII e a primeira metade do sculo XVIII. Isto no significa, portanto, que os homens desse tempo tenham
sido realmente castos. Como no meu precedente artigo, eu queria mostrar quanto seria irracional
acreditar nisso, e procurei propor hipteses de pesquisas mais verossmeis e mais frutferas. Espero
tambm ter feito sentir quanto a excessiva prudncia daqueles que no querem ver alm do final de suas
cifras leva fatalmente aqueles que procuram imaginar concretamente a vida dos homens a ter uma viso
errada do passado.


58
Em Lille, A. Lottin descreveu certos tipos de relaes, mas no procurou quantificar a freqncia e no estudou a evoluo cronolgica. Sem
dvida, essas declaraes eram menos ricas que aquelas de Grenoble ou de Carcassonne que a Sra. Phan est atualmente estudando. Elas
praticamente no mostram o estupro, e a proporo das relaes nicas evolui de maneira menos clara que em Grenoble. Mas, em
Carcassonne tambm, a proporo das relaes seguidas aumenta, de 32,5% entre 1676 e 1746, a 42,3% entre 1747 e 1766, e 56,7% entre
1767 e 1786.
59
Op. cit., p. 150.
60
J. Sol, "Passion chamelle et socit urbaine d'Ancien Rgime: amour vnal, amour libre et amour fou Grenoble au milieu du rgne de
Louis XIV", Annales de la facult des lettres et sciences fumaines de Nice, ns 9/10, 1969, pp. 211-232.
14. Represso e mudana na vida sexual dos jovens
Esquematizando um pouco, eu diria que existem duas vises contraditrias da evoluo de nossa
sexualidade. Uns que a deploram ou que se alegram acreditam que havia, desde sculos, uma
"erotizao" do comportamento ocidental. Outros, ao contrrio, acham que havia, at o incio do sculo XX
pelo menos, uma represso sempre mais eficaz de nossos impulsos sexuais. A primeira idia, secular,
triunfa hoje perante os historiadores quantitativistas; a outra, to velha quanto Freud e Engels, recebeu o
apoio de vrios grandes historiadores como Huizinga, Lucien Febvre, Norbert Elias, Philippe Aris, etc.
e de muitos especialistas de outras cincias humanas. Parece-me admirvel que duas idias to
contraditrias possam ter coexistido tanto tempo sem realmente se defrontarem.
Neste captulo no pretendo examinar imparcialmente tudo sobre uma ou outra dessas vises
histricas, nem concluir que uma verdadeira e a outra falsa. Creio, ao contrrio, que havia ao mesmo
tempo uma certa nfase da represso e uma certa erotizao. Irei tentar faz-lo aparecer no que se refere
s atividades sexuais juvenis, referindo-me no somente ao perodo de 1750-1850, como fazem muitos
historiadores e demgrafos, mas na seqncia dos sculos que passam do fim da Antiguidade at mais ou
menos 1900.
claro que, sobre um to longo perodo, no vou conduzir uma demonstrao rigorosa, e estou
consciente do carter hipottico de muitas das minhas concluses.
Mas acredito que os historiadores-demgrafos franceses no se interessavam pela hiptese de uma
represso sexual crescente ao longo dos "tempos modernos", que eles achavam muito facilmente
condenada por seus dados estatsticos, e que til, pois, dizer o que a torna verossmil. Isto me parece
particularmente necessrio no momento em que aparece na Frana a traduo do livro do historiador
americano Edward Shorter e por outro lado, o novo livro de Michel Foucault L'Histoire de la Sexualit.
1
Este
autor, que em outros campos tinha tanto insistido sobre o progresso da represso depois dos sculos XVI-
XVII, entra paradoxalmente em guerra contra a idia de uma represso sexual, e desenvolve por sua vez o
tema da erotizao.
O cume da represso sexual
Do ponto de vista comparativo, a vida sexual dos jovens ocidentais nos sculos XVII, XVIII e XIX
parece sobretudo tributria de dois fatos. De um lado, sobre o plano da tica, o fato de que a atividade
sexual s era legtima no casamento. Mais severamente exigida das mulheres, a continncia fora do
casamento o era tambm dos homens. nisto que a moral sexual ocidental, oriunda do cristianismo,
original.
Por outro lado, no plano demogrfico, estatisticamente estabelecido que os povos da Europa
ocidental se casavam e se casam ainda mais tarde que a maioria dos outros povos do mundo e que
por isso a proporo de celibatrios em idade nbil era mais importante no Ocidente que em todos os
outros lugares, ou quase. Assim, por volta de 1900, 26 a 59% das mulheres ocidentais do grupo de idade
entre 25 e 29 anos, eram celibatrias, enquanto na Europa oriental s havia de 2 a 15%, e nos outros
pases do mundo, 1 a 13%.
2
Nos sculos XVII e XVIII, o contraste parecia ainda mais pronunciado, pois
sabemos que pelo menos na Frana e na Inglaterra o casamento era ento mais tardio que no fim do

1
E. Shorter, Naissance de la famille moderne, XVIII
e
-XX
e
sicle, Paris, Seuil, 1977. Ed. orig.: The Making of the Modern Family, Nova Iorque,
Basic Book, 1975. M. Foucault, Histoire de la sexualit, t. 1, La Volont de savoir, Paris, Gallimard, 1976.
2
J. Hajnal, "European Marriage Pattern in Perspective", em D. V. Glass e D. E. C. Eversley (eds.) Population in History, Londres, Arnold, 1965,
pp. 102.104.
sculo XIX.
Pela conjuno desse princpio moral e desse fato demogrfico, os impulsos sexuais dos jovens se
achavam submissos, na Europa ocidental dos sculos XVII-XIX, a uma represso que dificilmente tem
equivalncia em outros lugares e outros tempos.
O casamento tardio no uma conseqncia do cristianismo, porquanto no existia nos pases
cristos da Europa oriental. Alis, o direito cannico permitia o casamento desde a puberdade, ou seja,
com 14 anos para os meninos e 12 para as meninas. Era a idade legal do casamento na antiga lei romana, e
os canonistas a interpretavam mesmo com laxismo: "E qual a idade necessria? Onze anos e meio no
mnimo para a menina e treze anos e meio para o menino. Antes dessa idade, o casamento contratado
sem validade, seno a malcia supre a idade, como diz a lei. Exemplo: se um menino com dez anos de idade
tem o discernimento e compleio to fortes que pode espermatizar ou deflorar uma virgem, no h
dvida de que pode contrair o casamento... Tanto se diz de uma menina com a qual o casamento vlido,
desde que possa aturar a companhia de um homem".
3

Atitude perfeitamente lgica, pois o casamento pela doutrina crist o remdio dado ao homem
contra a fornicao. At o sculo XVIII, os padres, alm disso, pregavam aos pais e mesmo aos mestres o
seguinte: "Vocs nunca negligenciaram o casamento de seus filhos, quando estavam em estado de faz-lo?
Voc foi motivo, por falta do casamento, de seus filhos se entregarem libertinagem?", perguntava
Antoine Blanchard, no sculo XVIII.
4
E Benedicti, no sculo XVI, escrevia que "aqueles que impedem seus
criados e criadas de se casar quando tempo cometem pecado mortal".
5

Houve no entanto uma evoluo das prescries eclesisticas em relao a esse ponto. Nos sculos
XVI, XVII e XVIII, elas nunca precisavam a idade a partir da qual os jovens eram taxados de celibatrios.
Impreciso tanto mais significativa que nessa poca uma grande quantidade de estatsticas o confirma
moos e moas se casavam em mdia uns dez anos depois da puberdade. Dito de outra forma, os jovens
experimentavam uns dez anos desejos sexuais que eles no tinham direito de satisfazer e os moralistas
no diziam claramente aos pais que eles eram culpados de submeter a virtude de seus filhos a uma
tentao to longa e to forte.
Durante a Idade Mdia, no incio do sculo XV, Jean Gerson escrevia aos adolescentes: "No h
quase ningum, depois de ter atingido a idade, que no cometa feios e abominveis pecados, se no se
casar jovem".
6
E nos tempos brbaros da alta Idade Mdia, um snodo romano decidiu: " preciso que os
filhos, quando chegam aos anos de puberdade, sejam constrangidos a tomar uma mulher ou escolher o
estado eclesistico. Quanto s filhas da mesma idade, seu pai que escolher para elas a castidade ou o
casamento".
7

Essa evoluo das prescries eclesisticas reflete antes e sobretudo uma transformao da atitude
frente sexualidade juvenil. A Igreja da alta Idade Mdia prescrevia aos pais casar seus filhos desde a
puberdade porque julgava muito difcil ou mesmo impossvel impedir os jovens de terem uma atividade
sexual, pelo menos fora dos conventos. Isto se deduz claramente das instrues que os confessores
recebiam. Salvo exceo, eles eram proibidos de dar o sacramento da penitncia aos jovens, porque os
penitentes eram sujeitos continncia durante muitos anos e os jovens eram incapazes disso.
8


3
J. Benedicti, La Somme des pchez, Paris, 1601, livro IV, cap. VI, n 15, p. 504.
4
A. Blanchard, Examen general sur tous les commandements et sur les pchs de plusieurs estais, em seguida ao Essay d'exhortation pour les
diffrens estats, 1713, t. 2, p. 200, ns 17-18.
5
Benedicti, op. cit., livro II, cap. 11, n 42, p. 109.
6
J. Gerson, Confessional (ed. no paginada do sculo XVI) (BN, Res. D. 11579) 54:' pgina.
7
"Oportet filias, ut cum ad atinas pubertatis venerint, cogantur autuxores ducere aut continentiam prosectari(s) ecclesiae; filiae vero eadem
aetate aut castitatem aut nuptias elegant voluntate paterna" (citado por Wasserschleben, em lie lrischen Kanonensammlungen, p. 239,"n 16).
8
Testemunhando, por exemplo, esses trs textos que cito em traduo francesa: Ano 458: "Aquele que est na adolescncia, se em caso de
'urgncia ele se faz dar a penitncia, e se em seguida, temendo o tropeo da incontinncia juvenil, escolha se unir carnalmente a uma esposa a
fim de no incorrer no crime da fornicao,i a coisa parece venal (...) Nisso, no entanto, no constitumos uma regra (...) Pois em verdade nada
convm melhor quele que faz a penitncia do que uma castidade de espirito e corpo" (Lon I, Ep. ad Rusticum, c. 13, em Migne, Patrologie
latine, t. 54, 1207). Ano 506: "Que no se d muito facilmente a penitncia aos jovens, por causa da fragilidade de sua idade" (Concilio d'Agde,
Em princpio concordo com Edward Shorter para pensar que o desejo sexual no completamente
igual em todas as sociedades e em todas as pocas. Mas impossvel admitir que os jovens, na antiga
sociedade ocidental, no tivessem nenhum desejo. Seu desejo podia ter sido diferente do que hoje. Mas,
sem dvida, ele existia e era poderoso. O que tem mudado, entre a alta Idade Mdia e o sculo XIX,
menos o poder de seu desejo que a atitude da sociedade em relao a ele. A Igreja da alta Idade Mdia
considerava a juventude como uma idade durante a qual o desejo irreprimvel. Nos sculos XVII, XVIII e
XIX, ao contrrio, ela era considerada a idade na qual se devia reprimir o desejo. Uma ltima comparao o
mostrar mais claramente. No sculo IV, Santo Ambrsio exortava os casados a "renunciar s obras da
juventude desde quando tivessem uma posteridade".
9
Ao contrrio, no fim do sculo XVIII, quando
Malthus pregava a limitao dos nascimentos, eram os jovens e no os adultos que ele exortava
continncia.
Pois Malthus e Santo Ambrsio, os moralistas catlicos do sculo XVIII e aqueles da alta Idade Mdia
tinham em princpio a mesma tica sexual: a tica crist. A mudana radical de sua atitude frente
sexualidade juvenil inconsciente, e deve ser colocada em relao com as transformaes complexas
econmicas, sociais, demogrficas, culturais, etc. que tentarei analisar em seguida neste captulo.
Por falta de dados estatsticos, no podemos estar seguros de que no fim da Antiguidade e no incio
da Idade Mdia o casamento na puberdade era realmente a regra na Europa ocidental como na maior
parte das outras regies do mundo. Mas as estatsticas que temos atestam que, do fim da Idade Mdia at
a revoluo industrial quer dizer no momento em que os moralistas se tornavam cada vez mais vagos
sobre a idade em que convinha casar as crianas , a idade mdia das moas no seu primeiro casamento
se elevou um pouco por todos os lados e com uma certa continuidade. Na Frana, no sculo XV, ela no
era to baixa como na Itlia, onde as moas se casavam em mdia com a idade de 16, 17 ou 18 anos,
conforme a regio. Mas em Dijon teria passado de 20 anos na segunda metade do sculo XV e de 21 na
primeira metade do sculo XVI.
10
Muito embora tenha havido grandes diferenas de um lugar para outro,
parece que nas cidades e aldeias da Frana ela tenha passado de uma mdia de 20 anos no sculo XVI a 24
ou 25 no sculo XVIII.
Suponho que a principal razo desse aumento da idade no casamento das moas era a dificuldade
crescente que os jovens encontravam para se estabelecer e que os pais tinham para dotar suas filhas, por
motivo do crescimento demogrfico, da relativa diminuio dos seus salrios, do desmembramento da
propriedade rural e da proletarizao. Mas quaisquer que tenham sido as razes, a conseqncia desse
aumento da idade no casamento clara: as moas do sculo XVIII tinham que ficar continentes cerca de
cinco anos mais que aquelas do sculo XV.
O destino dos moos a esse respeito era sensivelmente diferente: o aumento de sua idade mdia no
casamento no era to importante, pelo menos nas cidades, porque no fim da Idade Mdia parecia ter
sido de 25 anos, mais ou menos. Mas a sociedade medieval no reprimia seus impulsos sexuais to
rigorosamente como aquela dos sculos XVI-XIX. Jacques Rossiaud o mostrou recentemente, para as
cidades do Sudeste da Frana, e suas concluses, que vou agora resumir, so sem dvida vlidas para a
sociedade urbana da maior parte das regies da Europa ocidental e central.
11

Prostituio e estupro nas cidades da baixa Idade Mdia
Na antiga sociedade francesa, havia uma estreita relao entre casamento e propriedade: era preciso
ser proprietrio para se casar e, reciprocamente, tinha-se que ter uma esposa quando se era

c. 15, em Mansi, Sacrorum conciliorum nova et amplissima collectio, t. 8; col. 327). Ano 538: "Que ningum se arrisque a dar a bno de
penitncia aos jovens; seguramente s se pode d-la aos casados se esto em idade adulta e com o consentimento de suas partes" (Concilio de
Orlans, c. 24, em Mansi, t. 9, col. 17).
9
Santo Ambrsia, Trait sur l'vangile de Luc, I, pp. 43-45:
10
J. Rossiaud, "Prostitution, jeunesse et socit dans les villes du Sud-Est au XVe sicle", Annales ESC, mar.-abr. 1976, pp. 294-296.
11
Ibidem, pp. 289-325.
economicamente independente. por isso que o verbo "estabelecer-se", no velho francs, significava ao
mesmo tempo se instalar e se casar.
Nas cidades, os jovens eram na maioria domsticos, aprendizes ou operrios, e com exceo de
alguns dessa ltima categoria, sua condio econmica os obrigava ao celibato. Esses celibatrios que no
possuam nada
12
eram organicamente opostos aos homens casados, que no somente monopolizavam os
poderes econmico, social e poltico, mas tambm o poder sexual, pois proibiam a qualquer um de se
aproximar de suas mulheres, filhas ou criadas. Mas esse monoplio era constantemente ameaado pelas
greves, tumultos, estupros, e como, ao contrrio dos mendigos, que eram expulsos periodicamente, esses
celibatrios eram absolutamente necessrios como fora de trabalho, os casados tinham que lhes fazer
concesses. Em matria sexual, eles no podiam proteger a virtude de suas mulheres, de suas filhas ou
criadas seno colocando disposio dos celibatrios um nmero suficiente de prostitutas.
Todas as cidades na Frana do sculo XV tiveram, ao que parece, seu bordel municipal,
freqentemente construdo com fundos pblicos, sempre regidos ou regulamentados pelo conselho da
cidade e teoricamente reservados aos celibatrios. O preo da freqncia era muito baixo: mais ou menos
a oitava ou dcima parte do salrio dirio de um operrio. Assim os celibatrios, mantidos longe das moas
e mulheres "honestas", podiam satisfazer seus desejos sexuais com as moas "pblicas" ou "comuns".
Apesar disso, os estupros eram freqentes e apresentavam caractersticas muito particulares: 80%
daqueles que conhecemos eram estupros coletivos e, de certa forma, pblicos. Seu cenrio, com algumas
variaes, era essencialmente sempre idntico: buscava-se a vtima na sua casa, durante a noite.
Comeava-se a fazer barulho sob as janelas para cham-la de debochada. Depois, se ela ficava quieta,
forava-se a porta, pegava-se a vtima, que era puxada para fora, batendo-lhe, e estuprando-a cada um por
seu turno, e s vezes toda a noite, pois podia acontecer que se levasse a vtima de volta a sua casa, e
freqentemente se tentava faz-la aceitar dinheiro. Por causa do barulho, os vizinhos sabiam o que se
passava. Eles ouviam e olhavam atravs das frestas de suas janelas, mas, de cinco casos, quatro deixavam a
coisa acontecer e ficavam quietos.
Os autores desses estupros eram homens abastados somente em 10% dos casos. Em geral, eram
jovens celibatrios de 18 a 24 anos que nunca tinham tido problemas com a justia, domsticos,
aprendizes, operrios, empregados do comrcio, filhos de artesos e de comerciantes. Tendo calculado
que na cidade de Dijon pelo menos um sobre dois jovens cidados tinha participado de um estupro pelo
menos uma vez na sua vida, Rossiaud se pergunta se o estupro no era urna espcie de rito da passagem
da adolescncia idade de adulto. Pelo menos, claro que ele o era para as mulheres que eram vtimas.
Normalmente eram mulheres pobres, criadas, estranhas na cidade ou mulheres suspeitas de ter
relaes sexuais fora do casamento com diversos homens. Certa ou erradamente, todas eram, no entanto,
consideradas por seus raptores como mulheres ou moas de vida duvi dosa. Qualquer que tenha sido a sua
condio, o estupro coletivo e pblico as faziam balancear entre a categoria de mulheres honestas qual
elas queriam pertencer e aquela das moas "pblicas e comuns", isto , da categoria controlada pelos
homens casados, aquela que era destinada aos celibatrios.
Pode-se ver que riscos corriam as meninas pberes nas cidades da baixa Idade Mdia. talvez uma
das razes por que elas casavam to cedo. Mas para os moos a juventude e o celibato no tinham nada
de opressor. Era uma idade de amizades viris no companheirismo e nas "abadias alegres", uma idade de
irresponsabilidade e de liberdade sexual. No entanto, esses privilgios da masculinidade foram em grande
parte destrudos, a partir do sculo XVI, pelas autoridades civis e s vezes eclesisticas. Os bordis
municipais foram fechados entre 1520 e 1750: os estupros pblicos parecem ter desaparecido durante o
sculo, e o barulho das "abadias alegres" foi sendo aos poucos proibido nos sculos XVII e XVIII.
13

No campo havia tambm prostitutas e estupros, como testemunham os documentos do apndice.
Mas pelo que eu saiba, no havia bordis pblicos, e me parece que o comrcio das prostitutas no era to

12
Eles no tinham mais filhos que mulheres, o que nos impede, evidentemente, de cham-los "proletrios".
13
N. Z. Davis, "The Reason of Misrule: 'Youth Groups and Charivaris in Sixteenth-Century France", Past & Present, n 50, 1971. J. Rossiaud, op.
cit., e "Fraternits de jeunesse et niveaux de culture dans les villes du SudEst la fin du Moyen Age", Cahier dHistoire, 1-2, 1972.
familiar aos jovens camponeses como aos jovens da cidade. Quanto s moas do campo, parece que eram
mais livres que as da cidade para freqentar os moos de sua aldeia e receber dessas freqentaes
algumas satisfaes sexuais sem correr muito risco de perder sua honra.
As freqentaes pr-nupciais no campo e sua proibio
Numa velha cano da regio de Montbliard, um campons dizia ao jovem que pedia sua filha em
casamento:

Minha filha ainda muito mocinha,
Ainda muito mocinha por um ano.
Faam amor enquanto esperam.
14


"Fazer amor" no significava antigamente o mesmo que hoje. Significava "fazer a corte". Mas quando
se fazia a corte, muitas coisas eram permitidas, tanto para a moa como para o moo, e que podiam
abrandar os rigores do celibato. Desculpem-me por ser muito longo sobre esse assunto. que os
testemunhos de que dispomos sobre o assunto so ambguos, e Edward Shorter, que conhece diversos, os
interpreta diferentemente de mim.
O mais explcito desses testemunhos o livro do dr. Baudouin sobre o marachinage venden, um
costume de freqentao vivo no incio do sculo XX em algumas aldeias da Vandia. Nessas aldeias,
moos e moas, desde os seus 15 anos at o momento do seu casamento, podiam se beijar abertamente
na boca e, menos abertamente, de se dar ao prazer de uma masturbao mtua.
15
Para Shorter, essas
liberdades eram novas, manifestavam uma modernizao do comportamento, como o flerte dos jovens
burgueses no segundo tero do sculo XX. Ele sublinha o fato de que ningum atestava a existncia do
marachinage antes do incio do sculo.
16
Vou apresentar diversos fatos que me convencem de que esse
flerte dos jovens camponeses da Vendia era um ltimo vestgio de antigos costumes.
Primeiro sua antiguidade nos foi afirmada ao mesmo tempo pelo dr. Baudouin por volta de 1900 e
por um padre da Vendia que escrevia em torno de 1880. Isto vale a pena ser anotado, pois padres e
folcloristas no sculo XIX tinham antes tendncia a associar as virtudes tradio e os vcios
especialmente em matria sexual a uma modernizao descristianizante. No presente caso, ao
contrrio, esse padre, que deplora o marachinage, o considera como um costume plurissecular desses
camponeses ento bem conhecidos por sua fidelidade Igreja.
Depois como Shorter sabe muito bem , nada de semelhante existia ainda entre os jovens
burgueses nos tempos em que o dr. Baudouin descrevia o marachinage da Vendia. Pois me parece
incrvel que a modernizao no campo sexual, como em todos os outros, tenha feito sentir seus efeitos
entre os camponeses mais tradicionalistas, muito antes de aparecer nos costumes burgueses e operrios.
Terceiro fato: o marachinage no era to especfico das aldeias do pntano de Monts, como
Baudouin acreditava. Costumes muito similares foram assinalados no departamento dos Deux-Svres e
mesmo no Bosque (Bocage) da Vendia que Baudouin sistematicamente ops ao Pntano.
17
verdade que
ali o "namorisco" (migaillage) tradicional comeou a se transformar desde o incio do sculo XX.
Em quarto lugar, temos em outras regies testemunhos mais antigos, ainda que menos detalhados,
de costumes similares. Em 1877, um panfleto mdico contra a masturbao feminina descrevia assim o
flerte dos jovens de Pas-de-Calais: "Quando na ocasio de um casamento entre camponeses de uma classe

14
J. Vienot, Vieilles Chansons du pays de Montbliard, Montbliard, 1897, p. 187.
15
Dr. M. Baudouin, La Maraichinage, coutume du pays de Monis (Vendia), 5 ed., Paris, 1932. Parcialmente retomado e discutido em J.-L.
Flandrin, Les Amours paysannes (XVIe-XVIIIe sicle), Paris, Gallimard, col. "Archives", 1975, pp. 191-198.
16
Shorter, op. cit., p. 106.
17
Baudouin, op. cit., pp. 132-133; e dr. Boismoreau, Coutumes mdicales et Superstitions populaires du Bocage venden, Paris, 1911, pp. 45-46
no muito elevada o pessoal do casamento, jovens moos e moas, dois a dois, depois do almoo nupcial e
antes do baile, se retiram num quarto, quatro, cinco ou seis grupos juntos, e ali, depois de brincadeiras de
um gosto duvidoso, se encontram espertamente mergulhados na escurido. Os moos ento pegam suas
companheiras sobre os joelhos e as moas, que se livraram de coisa pior dos seus namorados, se deixam,
tanto o seu pudor elstico, manipular com prazer".
18

Para os primeiros decnios do sculo XIX, no temos descries to precisas das carcias que os
jovens camponeses se permitiam "fazendo amor". Isto no significa, pelo que acho, que no obtinham
nenhum prazer sexual, mas, antes, que os observadores dessa poca e seus leitores eram menos curiosos
por esses detalhes. Pois uma coisa certa: esses observadores burgueses ficavam chocados com o grau de
liberdade que os camponeses davam s suas filhas nessas freqentaes. Eles se mostravam surpresos de
que essa liberdade no tivesse como resultado um maior nmero de nascimentos ilegtimos. "A
freqentao dos moos, que no lhes suficientemente proibida, no apresenta pois o arrependimento
to comum em todos os pases dos quais ns vimos o levantamento das crianas ilegtimas", dizia um
observador dos montanheses dos Hautes-Alpes.
19
Constataes similares nas Ctes-du-Nord: "Na baixa
Bretanha, como na Inglaterra, as moas gozam de uma grande liberdade. Elas correm dia e noite com os
moos, sem que tenha ocorrido h muito tempo alguma aparente desordem. " sem dvida porque, como
os migailleurs do Bosque da Vendia, eles testemunham seu amor" olhando-se ternamente e mexendo nos
bolsos uns dos outros".
20
No que se refere ao Departamento da Haute-Loire, o comentrio mais severo:
"Quanto aos costumes, infelizmente verdadeiro dizer que se procurava em vo essa simplicidade, essa
inocncia antigamente olhadas como apangio do montanhs, e feliz compensao das qualidades sociais
que ele no tinha. A libertinagem se esconde pouco e se encontram as vezes vcios desconhecidos nas
cidades".
21

Dispomos, alis, de testemunhos anteriores ao sculo XIX e s vezes muito explcitos sobre as
liberdades de freqentao tradicionais: assim, sobre as visitas noturnas no condado de Montbliard no
sculo XVIII;
22
sobre as freqentaes nas "cabanas" da Champagne no sculo XVII, ou aquelas da
Borgonha nos sculos XV e XVI;
23
ou ainda sobre o "albergamento" da Savia bem no incio do sculo XVII.
"No sbado e nos dias de festa, que os cristos tm costume de reservar ao repouso e ao servio de Deus,
os jovens camponeses tm o hbito de ficar at a noite com mocinhas nbeis e sob pretexto de estarem
longe de suas casas, eles lhe pedem hospitalidade e querem dividir sua cama, o que se chama vulgarmente
'albergar'. Estas, depois de terem concludo um pacto para conservar sua virgindade e no encontrando
oposio da parte de seus pais, no os recusam. Elas confiando loucamente na lealdade, ss na mesma
cama, tendo porm guardada a sua camisa no corpo. Ali, apesar do vo obstculo da camisa, acontece
muito freqentemente que o furor sexual fora esse pacto ridculo e os ferrolhos da virgindade, e se
tornam mulheres aquelas que pouco tempo antes eram ainda virgens. Enfim, o que se pode esperar de um
encontro noturno de namorados dessa espcie numa absoluta solido? "
24

Todos esses costumes se referiam aos jovens que ainda no eram noivos. Podemos supor que, de
uma maneira geral, as liberdades sexuais eram maiores depois do noivado, e sabemos mesmo que em
certas regies como a Crsega ou no pas basco, os noivos viviam maritalmente bem antes de fazer benzer
a sua unio pela Igreja. Todas as liberdades tradicionais de antes e depois do noivado foram reprimidas e
finalmente desapareceram.
25

Depois do Conclio de Trento, a Igreja comeou uma guerra contra a coabitao dos noivos, e as
diretrizes episcopais nos permitem determinar, para cada diocese, o momento em que ocorreu a
proscrio. Assim, nas dioceses dos Pirineus de Bayonne e Alet, onde a coabitao dos noivos era

18
Dr. Pouillet, L 'Onanisme chez la femme, 2 ed., Paris, 1877, 224 pginas, pp. 62-63.
19
B. Chaix, Proccupations statistiques... des Hautes-Alpes, 1845, p. 269.
20
A. Hugo, La France pittoresque, 1835, t. I, pp. 291 e 294.
21
Ibidem, t. II, p. 147.
22
Flandrin, Les Amours paysannes, pp. 124-126.
23
Ibidem, pp. 120-121; e Flandrin, Familles, Paris, Hanchette, 1976, pp. 107-108.
24
M. Hudry, "Relations sexuelles prnuptiales en Tarentaise et dans le Beaufortin d'aprs les documents ecclsiastiques", Le Monde Alpin et
Rhodanien (revista regional de etnologia), n 1, 1974, pp. 95-100.
25
Flandrin, Les Amours paysannes, p. 183.
tradicional, ela se torna motivo de excomunho a partir de 1640. E ns conhecemos at certo ponto o
resultado dessa represso. Nas aldeias bascas de Urrugne, perto de Bayonne, havia, entre 1671 e 1730,
somente 14% de concepes pr-nupciais. Em Bilhres-d'Ossau, aldeia do Barn, havia 13% em 1740-1779,
depois 8% em 1780-1819 e somente 3% em 1820-1859.
26

No que se refere s freqentaes antes do noivado, sabemos que na Savia o "albergamento" se
torna motivo de excomunho desde 1609, e que em 1819 ele s era praticado em uma aldeia. Parece ter
desaparecido totalmente em 1820.
27
Os encontros nas "cabanas", tradicionais na Champagne e na
Borgonha, se tornavam motivo de excomunho na diocese de Troyes em 1680. Desde 1686, se podemos
acreditar no bispo, elas se tornaram raras, e parece que no ressurgiram no sculo XVIII, pelo menos sob a
forma antiga.
28

A represso no foi s um fato da Igreja catlica, e no parou nos sculos XVIII e XIX. Na regio
protestante de Montbliard, as visitas noturnas s foram atacadas em 1772, no tanto pelas autoridades
religiosas, mas pelo poder civil. verdade que subsistiram salvas talvez, pela Revoluo Francesa at
os ltimos decnios do sculo XIX, como subsistiram alis na maioria dos pases protestantes do Antigo e
Novo Mundo. Quanto ao marachinage da Vendia, no encontrei nenhum texto eclesistico que o
denunciasse antes de 1880, e por isso, talvez, que continuava bem vivo no incio do sculo XX. Seja como
for, a represso nessa regio foi obra dos prefeitos da Terceira Repblica,
29
e parece ter sido essa a razo
dos costumes tradicionais, hoje inexistentes.
claro que pelo menos nessas regies moos e moas perderam, entre os sculos XVII e XX, suas
liberdades de freqentao que lhes reconheciam os antigos costumes. Mas o que faziam
tradicionalmente dessa liberdade? Este um dos pontos onde Shorter e eu temos opinies diferentes.
Como o finlands Wikman, que foi o grande historiador das freqentaes noturnas na Europa, Shorter
supe que os jovens no retiravam desses encontros nenhum prazer sexual.
30
Em todas as pocas, alis,
aqueles que tomavam a defesa dos velhos costumes proclamavam a sua castidade. Veja-se, por exemplo, o
que escrevia Nol Du Fail no sculo XVI: "Na Alemanha (...) moos e moas dormiam juntos sem nota de
infmia e os pais, interrogados sobre os motivos dessa privacidade, respondem: 'Caste dormiunt, jogo
sem obcenidade, e l se preparam e comeam os bons e felizes casamentos"'. O francs Eutrapel, no
entanto, era desde aquela poca de uma outra opinio: "Eutrapel, que era maravilhosamente escrupuloso
e difcil de expressar uma boa opinio dessas freqentaes to aproximadoras, mesmo nos lugares da
Alemanha de hoje, que tendo degenerado e perdido a sua primeira e rstica ingenuidade so tanto to
afrancesados, espanholizados e italianizados, dizia que no havia muita segurana em tais aproximaes,
que a natureza era muito marota, que era colocar fogo bem prximo da espoleta...".
31
Em todas as pocas,
encontraramos pessoas que no acreditavam ser possvel ficar casto quando se dormia com a sua bem-
amada. assim que pensavam Nol Du Fail no sculo XVI, o arcebispo de Tarentaise no sculo XVII e o
duque de Wrtemberg no sculo XVIII. Esses inimigos das liberdades tradicionais afirmam que tais hbitos
eram causa de inmeras concepes pr-nupciais e nascimentos ilegtimos.
Sua viso das coisas, para dizer a verdade, no me parece mais justa que a dos defensores dos velhos
costumes. A natureza humana que eles invocam , a meu ver, fortemente tributria da cultura. Em certas
sociedades, o fato de estar s com uma mulher jovem ou no um estmulo sexual que incita
qualquer homem a tentar o comrcio com ela. Com muito maior razo, quando o homem e a mulher esto
na mesma cama. No entanto se bem que "deitar com" tenha em francs o sentido que se sabe os
camponeses de outrora deitavam com toda sua famlia sem que o incesto fosse costumeiro entre eles,
apesar do que diziam os bispos da Contra-Reforma e muitos historiadores. Freqentemente mesmo, eles

26
C. Liberman, Dmographie d'une paroisse banque sous l'Ancien Regime: Urrugne, tese de mestrado, Universidade de Paris VIII-Vincennes,
1976, 118 pp. datil.; M. Fresel-Losey, Histoire dmographique d'un village de Barn: Bilhres-d'Ossau, XVIIe-XVIIIe sicle, Bordus, 1969.
27
Flandrin, Les Amours paysannes, pp. 123-124; e Hudry, op. cit.
28
Flandrin, Familles, pp. 107-108.
29
Baudouin, op. cit.
30
K. R. V. Wikman, Die Einleitung de Ehe; eine vergleichende ethnosoziologische Untersuchung ber die Vorstufe der Ehe in den Sitten des
Schwedischen Volkstums, Abo, 1937; e Shorter, op. cit., pp. 102-107.
31
N. du Fail, Contes et Discours d'Eutrapel, Rennes, 1603, f. 53 v?.
dormiam com seus criados, masculinos ou femininos, e com hspedes de passagem, sem que isso tivesse
normalmente implicaes sexuais. Nisto, eu estaria de acordo com Shorter.
Mas os namorados dos quais falamos no estavam na cama dos pais da moa que cortejavam. Eles
estavam numa cama de amor a ss, com sua bem-amada (na Savia e no Montbliard) ou perto de outros
casais de namorados (na Vendia). No estavam ali para dormir, mas para "fazer amor". Ora, no creio que
se "fez amor" na cultura camponesa, espiritualmente e platonicamente. Todas as descries que temos de
namorados rsticos mostram-nos dando-se grandes palmadas, torcendo-se os dedos ou as mos, ou
estreitamente enlaados. uma linguagem simblica, se quisermos, mas corporal, no verbal. Tambm
podemos supor que, noite, na intimidade da cama, seu entretenimento no era menos corporal e
desfrutavam algum prazer sexual em roar os corpos, ou com as mos e a boca. Uma s coisa lhes era
proibida: o coito.
Por que os jovens da Vendia ou dos Deux-Svres se reuniam sistematicamente em diversos casais
para brincarem juntos? Era evidentemente para evitar que alguns entre eles se deixassem levar alm do
que era permitido pelos costumes. Na Savia, antes de ir para a cama com a moa que cortejava, o rapaz
tinha que jurar respeitar sua virgindade. Na Esccia se ligavam simbolicamente as coxas da moa; na
Escandinvia, Wikman descreve outros meios para evitar o risco de copulao e havia sem dvida similares
no Montbliard, pois um observador do sculo XVIII observava que "raramente essas familiaridades
tinham conseqncias prejudicando a reputao da moa".
32
Em todo lugar o costume proibia o coito
pelo menos antes que os jovens tivessem se comprometido um com o outro e em todo lugar, parece,
oferecia meios para se respeitar essa proibio. Mas se era respeitado por quase todos os namorados,
tambm porque o costume lhes propunha um modelo de comportamento sexual absque coitu que lhes
permitia abrandar suficientemente seus impulsos. A eficcia desse modelo pode ser medida
estatisticamente: na Vendia dos anos 1830, onde a antigas liberdades subsistiam mais que em outra parte
da Frana, a taxa de ilegitimidade de nascimentos era muito menor que em todos os outros
departamentos franceses.
33

O desafio dos dados estatsticos
Os demgrafos determinaram que os nascimentos ilegtimos e as concepes pr-nupciais se
multiplicaram tanto no campo como nas cidades entre 1750 e 1850, e a maioria deles v a prova
incontestvel de uma erotizao dos comportamentos. No entanto, essa viso das coisas muito menos
evidente quando se leva em considerao a represso plurissecular, das quais inventariei, desde o incio
deste captulo, somente uma parte das manifestaes, aquelas que se referiam mais especificamente
sexualidade juvenil. Havia muitas outras, menos especficas, como a represso do concubinato,
34
a
proliferao das expresses e imagens "impuras", etc. Convm ento buscar um esquema evolutivo do
comportamento sexual juvenil que leve em considerao ao mesmo tempo os dados estatsticos e todos os
fatos da represso.
Salientemos primeiro que nos sculos XVIII e XIX, como nos sculos precedentes, nenhuma mulher se
tornava me fora do casamento por livre escolha. Todas as mes solteiras teriam preferido ter relaes
sexuais e filhos no casamento legtimo. Tambm o aumento da taxa de nascimentos ilegtimos nessa poca
no poderia ser sinal de uma liberao sexual das mulheres. Esse aumento exprime antes a dificuldade
maior que elas tinham para se casar com os homens com os quais elas mantinham relaes sexuais. por
isso, me parece, que o crescimento da ilegitimidade surgiu primeiro entre as mulheres das classes mais

32
C.-F.-P. Masson, La Nouvelle Astre, 2 ed., 1925, notas do livro II, p. 183.
33
Segundo A. Hugo (op. cit., t. 1, p. 77), havia na Vendia somente uma criana natural sobre 62,48 nascimentos, ou seja, 1,6%, enquanto no
penltimo departamento, Ardche, havia para 42,11, ou seja, 2,4%.
34
Sobre a represso ao concubinato, veja Flandrin, Familles, pp. 176-180. Dispomos de indicaes com cifras sobre os resultados na regio de
Nantes: no sculo XVI, 50% de bastardos eram o produto de uma ligao estvel, enquanto que entre 1735 e 1750 s se encontram 5,5%, e
somente 2,6% entre 1751 e 1786. Segundo os nmeros dados por A. Croix, Nantes et le Pays nantais au XVl
e
sicle, Paris SEVPEN, 1974, p. 96; e
J. Depauw, "Amour illgitime et socit Nantes au XVIII
e
sicle", Annales ESC, jul.-out. 1972, p. 1175.
baixas, e no porque elas eram mais "liberadas".
A dificuldade de se casar podia resultar, como nos sculos precedentes, de um progresso
demogrfico numa economia tradicional. Sabemos, por exemplo, que a taxa do celibato e a idade no
primeiro casamento se elevaram, no sculo XVIII, em pequenas cidades como Thoissey (Ain) ou Boulay
(Moselle), nas aldeias do pas d'Arthies (Val-d'Oise), ou ainda Isbergues (Pas-de-Calais), todos lugares
pouco industrializados.
35
Onde, ao contrrio, a idade no casamento baixou por exemplo, em Sainghin-
en-Mlantois (Norte) ou em Cortaillod (Canto de Neuchtel), isto poderia ser um efeito da
industrializao. A insuficincia das explicaes puramente econmicas aparece ao entanto quando se
compara essas duas aldeias: em Sainghin, a taxa de ilegitimidade aumentou de 0,6%, antes de 1789, para
5,7% depois de 1810, enquanto que em Cortaillod ela se mantm ao redor de 1%, tendo somente
aumentado as concepes pr-nupciais.
36

Na Frana, o crescimento das taxas de ilegitimidade poderiam resultar de certa forma do
desarmamento legal das moas seduzidas em face dos seus sedutores. Antes do Conclio de Trento,
quando um moo tinha prometido casamento a uma moa, sua relao carnal efetuava o casamento e era
suficiente que a moa fosse capaz de provar essa promessa para que a Igreja consagrasse sua unio.
Depois do conclio, isso se tornou impossvel nos pases catlicos, enquanto que subistia nos pases
protestantes como o Canto de Neuchtel. No sculo XVII, no obstante, quando a moa seduzida tinha
menos de 20 anos, seus pais podiam pressionar o sedutor ameaando-o com uma ao de rapto por
seduo. Como esse crime era punido com a morte, o sedutor preferia esposar a moa. Mas a hostilidade
da Igreja aos casamentos forados e aquela do Estado aos casamentos ilegais se conjugaram para tirar aos
pais esse recurso a partir de 1730. Devemos ento nos surpreender que nessas condies mais e mais
moas fossem incapazes de casar com o homem que lhes tinha proporcionado um filho?
Tradicionalmente, quando o sedutor no casava com a moa que tinha engravidado, ele tinha pelo
menos que pagar as despesas do parto e o sustento da criana. Isso era mesmo exigido, desde que a moa
tivesse feito queixa contra ele; ele deveria ser reembolsado, se pudesse provar que a moa tinha feito
queixa improcedente. Ora, esse procedimento, que indignava os juristas liberais, foi abolido no sculo
XVIII. Antes de receber qualquer coisa a moa tinha, desde ento, que provar as suas acusaes, o que era
s vezes difcil e muito demorado. ltima etapa, depois da Revoluo, o Cdigo Civil proibia toda
investigao de paternidade. Assim, as mes solteiras, consideradas as nicas responsveis pela concepo
de seus filhos, eram obrigadas a suportar sozinhas as conseqncias financeiras, mesmo que a maioria
delas no tivesse recursos. Essa evoluo do Direito da qual uma das conseqncias evidentes foi a
multiplicao de abandonos de crianas nos sculos XVIII e XIX poderia tambm ter encorajado os
homens a seduzir as moas sob promessa de casamento e abandon-las em seguida.
Outras leis poderiam ter contribudo para o aumento das concepes pr-nupciais. Como Shorter,
durante muito tempo eu vi nesse aumento somente uma manifestao dos progressos do casamento de
amor.
37
Mas tambm poder-se-ia explic-lo de maneira quase contrria: da mesma forma que as revoltas
populares do sculo XVII testemunham o reforo do absolutismo real contra o qual s resistiam, da mesma
forma as concepes pr-nupciais poderiam ter sido o ltimo recurso dos jovens contra a crescente tirania
de seus pais. O decreto do Conclio de Trento sobre a reforma do casamento, de um lado, as leis reais
contra os casamentos clandestinos e o rapto de seduo, de outro, lhes tiraram efetivamente todos os
outros meios de se casarem contra a vontade de seus pais. Ora, parece que o aumento das concepes
pr-nupciais tenha comeado desde o sculo XVII, em pleno perodo de represso. Sabemos, por outro
lado, que algumas moas pelo menos no hesitavam em se fazer engravidar pelo homem com quem

35
A. Bideau, "La population de Thoissey aux XVIII
e
et XIX
e
sicles", Bulletin du Centre d'histoire conomique et sociale de la rgion lyonnaise,
1972, n 2, pp. 23-42; J. Houdaille, "La population de Boulay (Moselle) avant 1850", Population, nov.-dez. 1967, pp. 1058-1084; "La population
de sept villages autour de Boulay aux XVIIIe et XIXe sicles", Population, nov.-dez. 1971, pp. 1061-1072; F. Desjardin, "tude dmographique
du pays d'Arthies aux XVIIe et XVIIIe sicles (1668-1819)", Bulletin d'information de la Socit de dmographie historique, abr. 1971; C. Pouyez,
"Une communaut d'Artois, Isbergues, 1598-1826", microedio Hachette, AUDIR n 73.944-37.
36
R. Deniel e L. Henry, "La population d'un village du nord de la France, Sainghin-en-Mlantois, de 1665 1851", Population, jul.-ago. 1965, pp.
503-602; P. Caspard, "Conceptions prnuptiales et dveloppement du capitalisme dans la principaut de Neuchtel (1678-1820)", Annales ESC,
jul.ago. 1974, pp. 989-1008.
37
Flandrin, Les Amours paysannes, pp. 238-243; e Shorter, op. cit., cap. IV.
queriam casar, para forar a vontade de seus pais.
38
Restaria saber se essa conduta era excepcional ou
bastante freqente para explicar pelo menos em parte a multiplicao das concepes pr-nupciais e,
evidentemente, a dos nascimentos ilegtimos, pois os pais no se deixam sempre dobrar, e os amantes no
eram sempre fiis.
39

Fora essas transformaes jurdicas, vejo quatro fatores de importncia diversa, que podem ter
favorecido um crescimento dos nascimentos ilegtimos tanto quanto as concepes pr-nupciais. O
primeiro a elevao da idade para casamento e o aumento da proporo de celibatrios, sobre o que j
falei. Com efeito, claro que quanto mais celibatrios h entre as moas de idade nbil, maiores so os
riscos de gravidez ilegtima.
O segundo a supresso das antigas liberdades de freqentao. Ela, sem dvida, forou as mais
dceis a reprimir seus impulsos sexuais ou satisfaz-los solitariamente. Mas nem todas se resignavam. Os
moos e as moas que persistiam em manter um relacionamento sexual s o podiam fazer em segredo.
Escapando tradicional vigilncia dos jovens da aldeia, e no dispondo mais, para estruturar seu
comportamento, do que modelos de conduta conjugal ou animal, elas eram levadas mais que
anteriormente a copular e a conceber fora do casamento.




38
J.-M. Gouesse, Documents de l'histoire de Normandie, Privat, 1972, p. 312; e J. Depauw, op. cit., p. 1173.
39
Ibidem; e P. Caspard, "L'amour et la guerre. Lettres d'un soldat neuchtelois sa fiance, pendant la guerre de Sept Ans", Muse
neuchtelois, abr.-jun. 1979.
Essa hiptese no um puro jogo espiritual: flagrante poder constatar, por um mapa das taxas de
ilegitimidade na Frana em torno de 1830, que os departamentos onde as liberdades tradicionais
subsistiam eram aqueles onde a ilegitimidade dos nascimentos era a mais baixa: os Hautes-Alpes chegam
ao sexagsimo oitavo lugar, e quase todos os nascimentos ilegtimos eram devidos s cidades de
guarnies;
40
Deux-Svres est no septuagsimo quarto lugar; Haute-Loire no septuagsimo nono; Ctes-
du-Nord no octagsimo terceiro; e a Vendia no octagsimo sexto e ltimo.
41
No Bosque da Vendia, onde,
por volta de 1900, os jovens s abandonaram a "brincadeira" tradicional para substitu-la pelo coito
interrompido,
42
a taxa de ilegitimidade ficou estvel,
43
e a fecundidade conjugal que no tardou em
baixar. Em compensao, onde as prticas pr-nupciais tradicionais foram reprimidas antes da vulgarizao
do coito interrompido, a fecundidade conjugal continuou forte e as concepes fora do casamento se
multiplicaram.
Na cidade, o fechamento dos bordis municipais que tinham por funo desviar os moos das
moas "honestas" poderia ter sido um terceiro fator do crescimento da ilegitimidade, mesmo que seja
difcil julgar os efeitos imediatos, por falta do conhecimento da evoluo da ilegitimidade, na Frana, no
sculo XVI e no incio do sculo XVII.
Enfim, o quarto fator me parece ser o nmero crescente das moas do campo vindas para a cidade
para procurar trabalho. Pobres, isoladas e mais acostumadas a "fazer amor" que as moas nascidas na
cidade, elas deviam ser mais fceis de seduzir. De fato, entre as moas que declaravam sua gravidez nas
grandes cidades do sculo XVIII por exemplo, em Nantes , havia uma maioria de moas do campo
domiciliadas e engravidadas na cidade.
44

Mostrei em outro lugar que as concepes pr-nupciais comearam a aumentar no campo desde a
primeira metade do sculo XVII, e que desde a segunda se tem visto multiplicarem na cidade os
nascimentos ilegtimos e, mais ainda, o nmero de crianas abandonadas.
45
No obstante, os quatro
fatores que comentamos no podiam produzir plenamente seus efeitos seno depois de 1750, quando a
presso moral que a Reforma Catlica fazia pesar sobre as cidades e o campo estava um pouco relaxada. ,
com efeito, normal que fases alternativas de forte represso e de relativa calma, dialeticamente ligadas, se
manifestem no seio da tendncia repressiva plurissecular que me interessa aqui. No procuro negar essa
alternncia. Mas eu queria primeiro mostrar que a represso que culminou entre 1650 e 1750 tinha
comeado desde o sculo XVI, e que prosseguiu nos sculos XVIII e XIX. Procuro agora explicar por que a
relativa calma depois de 1750 permitiu aos nascimentos ilegtimos e s concepes pr-nupciais atingirem
um nvel bem superior quele de antes da reforma dos costumes. A meu ver, no porque os impulsos
sexuais eram menos reprimidos nos sculos XVIII e XIX que nos sculos XV e XVI, mas sim por razes que
enumerei, e especialmente porque as antigas estruturas da vida sexual tinham sido destrudas.
Interiorizao ou desejo
Se a multiplicao das concepes pr-nupciais e dos nascimentos ilegtimos , para os demgrafos,
a principal manifestao das transformaes dos costumes, no poderia ser o mesmo para o historiador da
sexualidade. O essencial, do seu ponto de vista, que as condutas sexuais toleradas e admitidas foram
substitudas por condutas culpveis e secretas, vividas de forma completamente diferente. Pois no
conjunto das atividades sexuais dos celibatrios nbeis, moos ou moas nos sculos XVII, XVIII e XIX e
at em pleno sculo XX , as unies clandestinas provavelmente s ocupavam um lugar modesto. Esses
jovens, na sua maioria, tinham sem dvida seus impulsos sexuais satisfeitos por prticas mais secretas

40
Chaix, op. cit., p. 269.
41
A. Hugo, op. cit., t. I, p. 77.
42
Boismoreau, op. cit., pp. 45-46.
43
. van de Walle, The Female Population of France in the Nineteenth Century, Princeton, 1974, pp. 453-455.
44
Depauw, op. cit., pp. 1161-1162, e Tabela I, Grficos 1 e 2.
45
Flandrin, Les Amours paysannes, pp. 239-241, Grficos I e II; e Familles, pp. 180-182.
ainda e s vezes vividas ainda com maior culpabilidade.
A emergncia do problema do onanismo
46
na literatura mdica no sculo XVIII no significa,
evidentemente, que no se dedicassem at ento aos prazeres solitrios. Da alta Idade Mdia ao sculo
XVIII, a existncia desses prazeres abundantemente atestada pelos confessores, e se os mdicos falam
pouco, porque eles no viam um perigo para a sade.
47
Alguns mesmo, como Falpio no sculo XVI,
recomendavam a masturbao para desenvolver o pnis.
48
Mas, depois de ter marcado sobre esse ponto
meu desacordo absoluto com Shorter, devo dizer por que penso, como ele, que os hbitos solitrios
ganharam terreno no curso dos sculos e que isso no sem significado na gnese do mito mdico do
"onanismo".
Durante a alta Idade Mdia, a masturbao solitria parece ser essencialmente um pecado dos
clrigos. Os penitenciais que, a propsito dos outros pecados sexuais, colocam sempre em causa os laicos,
falam quase que exclusivamente dos eclesisticos, quando se trata da masturbao. Isso termina no incio
do sculo XIV. Veja-se a lista dos casos reservados ao bispo de Cambrai (acima, p. 127). No fim do mesmo
sculo, Gerson afirma, no tratado especial que lhe consagra, que esse pecado freqente nos
adolescentes e que se encontram mesmo muitos adultos que continuam a se culpar.
Ao mesmo tempo, a atitude das autoridades eclesisticas em relao a ele se transformou. Ele , em
princpio, um dos mais graves pecados sexuais, porquanto, dizem os telogos, um pecado "contra a
natureza". Porm na prtica os confessores pareciam por muito tempo consider-lo como mal menor. Os
penitenciais infligiam ao culpado de poluo manual somente algumas semanas de penitncia, enquanto
que ao culpado de fornicao com uma mulher infligiam um ano ou mesmo vrios anos de penitncia. Do
sculo XII ao ltimo quartel do sculo XIV, por outro lado, a masturbao no figura entre os "casos
reservados" aqueles pecados que s o bispo podia absolver. Ela s aparece a partir de 1388, como se as
autoridades eclesisticas, constatando que ela era praticada por jovens com vocao para o casamento
e no somente por clrigos consagrados ao celibato , tinham decidido declarar guerra a esse pecado.
De fato, a poluo voluntria no podia ficar muito tempo como um caso reservado, se era freqente
no meio do povo. por isso, provavelmente, que as listas dos casos reservados dos sculos XVI, XVII e XVIII
no o mencionam mais, enquanto temos cada vez mais testemunhos da freqncia desse hbito nos
adolescentes dos dois sexos.
49
"Quais so, atualmente, os hbitos mais ordinrios de pecado mortal?" A
essa pergunta, as Instrues para os confessores da diocese de Chalon-sur-Sane respondiam em 1682:
"Para os jovens, so pensamentos desonestos, os pecados de voluptuosidade e de impureza", quer dizer os
sonhos erticos e a masturbao solitria. E recomendava-se aos confessores interrogar sistematicamente
as moas tanto quanto os moos sobre esse assunto. Ora, considerando que, desde a Idade Mdia, a Igreja
era consciente dos riscos de ensinar aos inocentes pecados que eles ignoravam e que as ordens de
prudncia se multiplicaram nos sculos XVII e XVIII, s se podia recomendar um interrogatrio sistemtico
para um pecado absolutamente habitual.
Cada vez mais impedidos de abrandar de outra forma seus desejos sexuais, os adolescentes se
dedicavam mais masturbao. As escolas e os colgios que se fundavam, nos sculos XVI e XVII, para
preservar sua castidade tanto quanto para instru-los, ganharam no sculo XVIII a reputao de serem
lugares de corrupo onde se pegava inevitavelmente esse vrus. Educadores e confessores podiam
inspirar s crianas o horror do pecado, podiam por uma vigilncia atenta proibir-lhes toda outra atividade
sexual, mas nada podia prevenir nem remediar o hbito do prazer solitrio, mesmo nas melhores crianas.
A masturbao aparecia, pois, a esses mdicos de almas como uma doena incurvel. nesse terreno que
germinou e se desenvolveu o mito mdico do "onanismo".
Um moralista ingls chamado Bekker parece ter sido o primeiro, por volta de 1710, a misturar aos
argumentos ticos contra a masturbao alguns argumentos mdicos. Seu livro intitulado Onania, ar the

46
Falo de "onanismo" quando no considero a masturbao por si s, mas a pseudodoena dos masturbadores tal como definida nos sculos
XVIII e XIX. As aspas so tanto mais necessrias porquanto o crime de Onan era o coito interrompido e no a masturbao.
47
Ver cap. "Casamento tardio e vida sexual", pp. 287-320, e particularmente o texto de. Toledo, p. 299.
48
J. H. Plumb, "The New World of Children in Eighteenth-Century England", Past & Present, n 67, p. 92.
49
Cap. "Casamento tardio..., pp. 292-299.
Heinous sin of Self Pollution, and ali its frightful consequences in both sexes considered with Spiritual and
Physical Advice to those who have aleady injur'd themselves by this abominable Practise (Onania, ou o
horrvel pecado da autopoluo e todas as espantosas conseqncias nos dois sexos, considerado como
advertncia espiritual e fsica para aqueles que se prejudicavam com essa abominvel prtica), tinha um
enorme sucesso, j em 1727 contava doze edies e muitas outras houve em seguida. De uma para outra,
alis, a obra engrossava com novas cartas de pecadores arrependidos que, para agradecer ao autor e
contribuir para salvar o seu prximo, acumulavam exemplos um mais horrvel que o outro das
doenas que os masturbadores eram suscetveis de pegar.
50
Quando em 1760 o clebre dr. Tissot escreveu
o primeiro de uma longa srie de livros mdicos sobre o assunto, ele s trouxe uma cauo cientfica ao
mito que se formou espontaneamente. Produzido na segunda potncia da represso, esse mito mdico
veio ainda reforar a represso. Duvido que tenha "curado" muitos adolescentes de seu "feio hbito", mas
certamente aumentou sua angustia.
Isto no tudo. A represso no tem somente forado os celibatrios a satisfazer seus impulsos por
prticas secretas e vividas na angustia. Ela os levou a se deleitar mais nos sonhos erticos e anlise de
seus desejos no satisfeitos. Esse tipo de masturbao intelectual exacerbou nossa sensibilidade de que
somos geralmente orgulhosos , mas ela tambm nos conduziu a estruturar nossos desejos na solido,
tornando depois mais difcil a harmonia sexual do casal. Deste procedimento histrico que podemos
chamar "erotizao" e que mereceria um estudo profundo, darei apenas alguns indcios.
Primeiro, foi durante Os tempos modernos que nasceu a literatura pornogrfica, muito diferente dos
contos galantes ou, gauleses da Idade Mdia e do Renascimento. Essa literatura de transgresso
testemunha, por sua existncia e seu status
,
o endurecimento da represso sexual. E se fizssemos uma
anlise sistemtica, ela permitiria sem dvida precisar as transformaes da imaginao ertica.
Pelo estudo do vocabulrio, de outro lado, poderamos mostrar em que a anlise dos sentimentos
progrediu.
51
Assim, as expresses "ternura" e "sentimento" parecem nos ter sido dadas pelo sculo XVII; e
"sentimental", na segunda metade do sculo XVIII. A palavra "amor", se j existia no sculo XV, era
frequentemente empregada para designar algo que se faz, e no algo que se sente. Logo, esse emprego s
subsistia perante os camponeses. As novas expresses e os novos empregos em matria de sentimento
apareceram freqentemente, primeiro, na literatura devota, de modo que o cristianismo, que est para
muitos na represso da sexualidade ocidental, parece tambm ter formado nossa educao sentimental.
Mas havia evidentemente muitos outros educadores; eu penso sobretudo no romance, o mais ntimo
dos gneros literrios pois que a poesia, durante milnios, era destinada a ser ouvida e no lida. Ora,
esse um tipo que realmente s nasceu no decorrer dos sculos mais recentes, e s triunfou no sculo
XIX. Vejo nesse triunfo uma outra manifestao dos progressos do devaneio solitrio. Em certa medida,
alis, toda a nossa civilizao moderna nossa sensibilidade e nossa passividade me parece proceder
da represso sexual.


50
J.-H. Plumb, loc. cit.
51
Ver cap. "Sentimentos e civilizao", pp. 21-52, e cap. "Amor e casamento no sculo XVIII
e
, pp. 93-106.
Anexo
ESTUPROS NO SCULO XVI
O estupro de Jeanne Jacquet (1516)
Jeanne, filha do falecido Jean Jacquet... tinha mais ou menos 20 anos de idade e morava com a sua
me que casou de novo com Jean de Bergires. Na tarde da festa de So Pedro e So Paulo (29 de junho) o
acusado Henry Chevry, clrigo, morador de Villy-le-Marechal, em companhia de Colas Houzelot, de
Ronceray, Jean Benoit, de Saint-Jean-de-Bonneval, Claude Ruynel e um tal de Pierre, criado de Martin
Godey, de Villy-le-Marechal, vieram bater porta de Jean de Bergires e dos seus vizinhos.
Um dos vizinhos perguntou aos visitantes o que queriam... Eles responderam: "Barulho, no esto
vendo nem escutando", bateram de novo porta de Jean de Bergires. Todo mundo na casa estava
dormindo. A me, ouvindo o barulho, mandou a filha levantar e subir at o celeiro. Durante esse tempo, os
companheiros foraram a porta. Jean Benoit, Claude Ruynel e o criado entraram na casa e comearam a
procurar Jeanne. Eles olharam na cama, na arca, no forno, e no conseguindo ach-la subiram at o
celeiro, onde a descobriram. Eles a fizeram descer, puxaram-na para fora e a levaram at um jardim onde a
estupraram um depois do outro. O acusado que no tinha entrado na casa de Jean de Bergires recusou
primeiro seguir seus cmplices. "Vem, vem rpido", disseram, "tapem-lhe o rosto, ento, respondeu o
acusado, porque ela me conhece bem". Pierre, o criado de Martin Godey, cobriu o rosto de Jeanne com
sua mo. Ento o acusado se aproximou dela e a estuprou, mas Jeanne o reconheceu porque ela afastou a
mo de Pierre que a "cobria". Jeanne acrescenta que o acusado e seus cmplices deixaram-na em tal
estado que ela no podia mais trabalhar desde ento e que fora obrigada a deixar a casa onde trabalhava
como criada.
Jean Cototte, viticultor, cuja casa era contgua de Jean de Bergires, ouviu muito bem, ao redor de
duas da manh, uma algazarra, um barulho de batidas por exemplo, ele no saberia dizer sobre o que
batiam e a voz de Jean de Bergires que gritava: "Jacquinot Cototte! Jehan Denisot! Socorro!" Mas ele
no se incomodou...
Jeannette, mulher de Jean le Bigle, viticultor, cuja casa ficava a um lance de pedra distante da de
Jean de Bergires, disse que estava deitada com o seu marido quando ouviu Jean de Bergires gritar:
"Peguem o assassino! Vizinhos, meus amigos, socorro!" Ela se levantou e olhando pela fresta de duas
tbuas, viu trs homens que no reconheceu e que corriam em direo casa de Jean de Bergires. Ento
ela queria sair da casa. mas um dos homens avanou contra ela dizendo: "No saia; no queremos fazer
mal a ningum, queremos s pegar uma prostituta". Ela fechou sua porta e olhando de novo atravs das
tbuas, viu esses trs homens perto da casa de Jean de Bergires. "Por Deus, Criatura de Deus!", diziam,
"abre a porta, prostituta!"...
Claude Roslin, prefeito de Villy-le-Marechal, deps que dois ou trs dias depois da festa de So Pedro
e Paulo, como diziam que o acusado e seus cmplices tinham raptado Jeanne, ele fez intimar vrias
testemunhas para ouvir informaes sobre esse rapto. Com essa notcia, o acusado e seus cmplices
deixaram o pas. Quinze dias ou trs semanas depois, o acusado reapareceu, foi ver a testemunha e se
comps com ela.
Jean Fourny, viticultor, que era preboste de Isle-Aumont na poca do rapto, depe que a me de
Jeanne veio v-lo mais ou menos oito dias depois da festa de So Pedro e Paulo e lhe pediu justia. Em
conseqncia, ele mandou uma informao ao prefeito Antoine Huyard, tenente do distrito de
IsleAumont, que, depois de t-la vista, baixou contra o acusado e seus cmplices um decreto de deteno
e o mandou executar... [O preboste foi ao acusado e o encontrou escondido num monte de feno.] Ele
subiu ao monte com uma escada e enfiou seu basto no feno, dizendo: "Saia, preciso se esconder por ter
feito tal coisa?"... Henry Chevry, vendo-se intimado, pediu testemunha para deix-lo ir e no manter a
intimao, dizendo que preferia lhe dar alguma coisa como indenizao em vez de ser intimado. "No me
d nada se voc no obrigado", lhe disse vrias vezes o preboste. "No te peo nada por esse caso."
Todavia, tendo recebido trs sous e quatro deniers tournois por suas despesas, ele o deixou ir. Por seu
lado, o sargento recebeu dez deniers.
Foi o sucessor da testemunha de acusao do preboste de Isle-Aumont que, depois de uma
informao, fez intimar o acusado para comparecer pessoalmente perante ele e finalmente o entregou
oficialidade como clrigo.
A. D. Aube, Inventrio, srie G, t. II, p. 387.
O estupro de Perrette (1516)
Perrette entregou seu pequeno menino para nutrio Jean Gauthier, viticultor domiciliado em
Barberey-aux-Moines. No dia de So Denis (9 de outubro), ela se encontrava em Barberey para ver seu
filho.
noite, como Jean Gauthier j estava deitado, enquanto sua mulher e Perrette estavam diante do
fogo para se despir, ouviram bater na porta. A mulher de Jean Gauthier foi abrir e se encontrou na
presena de Jean Conte e Jean Villain. Estes entraram na casa e pediram para comprar "sabis". "Enfim,
lhes diz Jean Gauthier, no tenho nenhum sabi". Ento um deles disse: "Jean Gauthier, voc tem duas
mulheres, voc no precisa de duas. Guarda a sua e ns pegamos essa. Vocs no tero essa nem a
mim", respondeu-lhe a mulher de Jean Gauthier. Finalmente, eles se retiraram, dizendo: "Outros chegaro
dentro em pouco".
Depois disso, a mulher de Jean Gauthier e Perrette se deitaram, na mesma cama onde j estavam
Jean Gauthier e seu criado. Uma hora ou duas depois, os acusados voltaram acompanhados de vrios
cmplices. Bateram violentamente na porta e, vendo que ningum lhes abria, tiraram a porta do batente.
Uma vez dentro da casa eles tiraram Perrete da cama, bateram nela e a puxaram para fora, vestindo
somente a camisa. Assim eles a levaram ao campo dando-lhe tantas batidas de basto que ela ficou toda
roxa. Uma vez em pleno campo, eles a fizeram pr seu "saiote" que um deles trouxe junto. Depois Jean
Conte e trs ou quatro dos seus cmplices a violentaram e um deles copulou duas vezes com ela. Depois
disso, eles a levaram de volta para a casa de Jean Gauthier, dizendo: "Se ns soubermos que voc se
queixou de ns, ns cortaremos a sua garganta". Perrette, por medo de ser morta ou jogada no rio,
respondeu "que ela no se queixaria de forma nenhuma". Quando voltavam para dentro da casa, os
acusados e seus cmplices lhe disseram ainda: "Por. Deus! Voc se queixar de ns?" e um deles queria lhe
dar dinheiro, que ela recusou...
Por seu lado, Jean Gauthier afirma... que, quando viu sua casa invadida pelos acusados e seus
cmplices, ele subiu ao seu celeiro para buscar o forcado, mas no conseguiu pr a mo neles.
A. D. Aube, Inventrio, srie G, t. II, pp. 385-386.

15. Vida familiar e amores ilcitos na Inglaterra
A PROPSITO DE UM LIVRO DE PETER LASLETT*
As cincias sociais, quer elas saibam ou no, precisam de histria. Eu estou to convencido quanto
Peter Laslett, diretor do Grupo de Cambridge para a histria da populao e estrutura social. Temos
necessidade, ns homens do fim do sculo XX, de saber "at que ponto somos diferentes das pessoas do
passado e cru que medida somos iguais Eu acrescentaria que queremos compreender como as estruturas
antigas se tm transformado, segundo que cronologia, que mecanismos, e por que razes. Por outro lado,
importa fazer compreender aos especialistas das cincias sociais, que na nossa atual sociedade o que vem
do passado se explica essencialmente pelo passado quaisquer que sejam os pretextos que o presente
lhes der e impressiona numa certa medida nosso futuro. As sociedades, no mais que os indivduos, no
podem fazer tabula rasa de sua histria. O fato de que, como eles, elas estejam freqentemente doentes,
s poderia aumentar nosso interesse para uma verdadeira sociologia histrica.
Por enquanto, preciso constatar, s existe uma colaborao sria dos historiadores com os
demgrafos, e podemos dizer que graas sobretudo aos demgrafos. Eles tm, com efeito, sentido a
necessidade de investigar o passado e, contrariamente maioria dos outros especialistas das cincias
sociais interessados na histria, eles souberam tomar contato diretamente com os documentos antigos.
Para isso foram orientados por palegrafos e historiadores. Mas foram eles que constantemente dirigiram
essa explorao, e foram sobretudo eles que fizeram funcionar os mtodos da demografia histrica. Esta
no somente alargou para o passado o campo da experincia dos demgrafos, mas fecundou a histria,
como o demonstra a massa das publicaes francesas, inglesas e americanas dos ltimos vinte anos.
Digamos mais: graas ao rigor dos mtodos, ela mudou o status epistemolgico da histria. O diretor do
Grupo de Cambridge um daqueles que compreenderam isso desde o incio dos anos 60. Mas em vez de
se fechar na estreita problemtica dos demgrafos como fizeram muitos jovens historiadores,
especialmente na Frana , ele procurou desde aquele momento fugir dela e transportar seus mtodos
rigorosos para o campo mais vasto de urna sociologia histrica.
O empreendimento era necessrio, mas Os socilogos no souberam estabelecer com os
historiadores uma colaborao to frutfera como os demgrafos. Primeiro porque muitos entre eles se
desinteressam pelo passado, crendo que seu estudo no seja til para a compreenso do presente. Depois
porque, desprezando o obscuro e fastidioso trabalho de coleo e de critica dos documentos do
historiador, eles s lhes emprestam suas concluses, sem contudo apreciar a sua solidez e o seu alcance.
Eles terminam assim o paradoxo de saber mais de um passado do qual no teremos nada mais que uma
imagem parcial e deformada, que do presente do qual conhecem a complexidade. Enfim, eles chegam a
inventar, partindo somente da anlise do presente e para as necessidades de suas teorias, uma histria
amplamente mtica dos fenmenos que estudam. Vejam, por exemplo, a histria da famlia, que durante
mais de um sculo eles nos- apresentaram. Precisvamos de trabalhos precisos do Grupo de Cambridge
para nos convencer de que a famlia conjugal que acreditvamos caracterstica das sociedades industriais
j existia e era dominante no noroeste da Europa, diversos sculos antes da Revoluo Industrial. Parece
mesmo que, contra toda expectativa, a proporo das famlias alargadas e multinucleares aumentou na
Inglaterra da poca da industrializao.
Definitivamente, se a demografia histrica foi fundada pelos demgrafos em colaborao com os
historiadores, a sociologia histrica que nos apresenta Peter Laslett o fato de historiador-demgrafo que
se ope s elucubraes histricas da sociologia tradicional. No entanto, nos sete ensaios de sociologia

*
Family Life and Illicit Love in Earlier Generations, Cambridge e Nova lorque, Cambridge University Press, 1977.
histrica que eles reuniram sob o ttulo Family Life and Love in Earlier Generations (Vida familiar e amor
ilcito em geraes anteriores), o confronto com os socilogos parece ultrapassado. antes aos
historiadores que ele se dirige na introduo: ele procura mostrar como a estatstica retrospectiva pode
lhes permitir esclarecer a reflexo contempornea sobre a famlia.
O primeiro ensaio, "Characteristics of the Western Family Considered over Time" (Caractersticas da
vida familiar atravs dos tempos), um indito, abre novas perspectivas sobre o sistema familiar ocidental.
Este no seria caracterizado somente pela predominncia da famlia conjugal que encontramos tambm
em outras regies do mundo onde reinam culturas totalmente diferentes , mas por sua associao com
trs outros componentes: a idade mdia tardia na primeira maternidade, a pequena diferena na idade
mdia dos esposos e a forte proporo dos domsticos ou de lares contendo domsticos. As dez tabelas
estatsticas apresentadas neste primeiro captulo apiam essa idia, mostrando a ausncia de pelo menos
um desses traos nas partes meridionais, centrais e orientais da Europa, enquanto existem todos os quatro
nos pases do Noroeste: a Inglaterra, metade norte da Frana, os Pases Baixos, os pases escandinavos e
uma parte da Alemanha. A nica dessas caractersticas onde h uma dvida o autor concorda a
existncia de uma criadagem numerosa, pois que na provncia da Holanda s se contam 5,9% de criados.
Eu acrescentaria que, em diversos vilarejos da metade norte da Frana, parece que os havia ainda em
menor quantidade
1
e que as trs cifras francesas apresentadas so pouco significativas, pois duas entre
elas se referem cidade. A esse respeito, a Inglaterra parece muito "mais ocidental" que os outros pases.
Isto devido estrutura muito desigual da propriedade das terras, na existncia de grandes propriedades
agrcolas, de um lado, e por outro lado a prtica de fostering (manuteno) que surpreendia e
escandalizava as pessoas do continente em viagem alm-Mancha. Mas no devemos concluir muito
rapidamente que o modelo apresentado s ingls. Outros fenmenos, como a industrializao, por ter
sido sobretudo inglesa, no foram menos caractersticos no conjunto do Ocidente. Alis, existem bastantes
sociedades no mundo onde no existem domsticos.
A tese de Laslett seria especialmente interessante se existisse uma relao lgica entre os quatro
aspectos considerados. A regra de no admitir filhos casados na casa de seus pais o que testemunha a
quase inexistncia dos lares multinucleares obstava os casamentos e aumentava, pois, a idade mdia da
primeira maternidade, apesar da taxa no desprezvel de nascimentos ilegtimos. Mas isto tambm
colocava em causa o hbito de casar uma moa s se ela tivesse um dote, fato onde o Grupo de Cambridge
subestima a importncia, me parece. Por outro lado e inversamente, por motivo da idade tardia na
primeira maternidade, os jovens tinham muita chance de se casar depois da morte dos seus pais, o que
limitava forosamente o nmero de lares ampliados. Vemos tambm a relao que existe entre a baixa
diferena de idade dos esposos e a idade elevada das moas na sua primeira maternidade. Enfim, quando
os pais eram incapazes de dotar suas filhas, elas deviam ganhar seu dote trabalhando muitos anos como
domsticas. Isto especialmente lgico quando muitos chefes de lares deviam trabalhar nas propriedades
de terceiros para sustentar sua famlia, como era o caso na sociedade inglesa. Lamento, pois, que Peter
Laslett ainda no tenha quase nada refletido sobre as relaes que os quatro componentes do sistema
ocidental mantinham entre si, bem com os costumes de formao dos casais e as estruturas econmicas e
sociais.
Ele sem dvida deve pensar que tal anlise prematura. Temendo imitar tantos socilogos que
privilegiaram a teoria em detrimento da fixao de fatos, ele quer antes circunscrever no tempo e no
espao a era da extenso do "sistema familiar ocidental". Se tivessem existia do no Ocidente antes do
aparecimento do sistema do dote, ou antes do desenvolvimento de uma classe de lavradores sem terra, as
explicaes que estou sugerindo se revelariam caducas. Ora, os pesquisadores do Grupo de Cambridge
tm a impresso de que esse sistema familiar existia na Inglaterra desde a Idade Mdia ou mesmo talvez

1
Por exemplo, em Triel-sur-Seine havia somente em 1817 5% dos lares que empregavam domsticos, segundo um estudo indito de M.
Lachiver que utilizei em Familles, Paris, 1976, pp. 86 e 121. Em Brueil-en-Vexin, um recenseamento de 1625 assinala mesmo nenhum
domstico (ver P. Lions e M. Lachiver, "Dnombrement de la population de Bruel-en-Vexin en 1625", Annales de dmographie historique,
1967, pp. 521-538.
desde a Antiguidade.
2
No estou de nenhuma forma convencido disso, tanto que um certo nmero de
fatos sugere que na Frana ele se constituiu entre os ltimos sculos da Idade Mdia e a Revoluo
Industrial. Poderia ento ser o resultado das transformaes econmicas e sociais que em todo o Ocidente
prepararam a Revoluo Industrial. Seja que for, duvido que se possa estabelecer fatos incontestveis
nesse domnio para a Antiguidade e a alta Idade Mdia, e me pareceria, pois, sensato explorar desde agora
a lgica do sistema.
O segundo ensaio, "Clayworth and Cogenhoe", notvel pela simplicidade dos meios usados, a
eficcia da anlise estatstica, a riqueza e originalidade das concluses. Notamos que o artigo publicado
sob o mesmo ttulo h quinze anos, se foi fortemente retocado e completado pela presente publicao,
possua no entanto as mesmas qualidades. De alguns recenseamentos nominais feitos no sculo XVII pelos
pastores dessas duas aldeias, conseguiu-se de fato tirar diversas indicaes muito importantes sobre a
antiga sociedade inglesa: a diversidade das profisses at nas aldeias, a quase ausncia desses grandes
lares com estrutura complexa que os socilogos achavam caractersticos da poca pr-industrial e a
constante movimentao duma populao que se pensava ser sedentria. Em Clayworth, a populao se
tem renovao de 61,8% em doze anos e em Cogenhoe de 52,2% em dez anos ou de 39,6% e 36,1% se
s se levar em conta as migraes e no os nascimentos e falecimentos.
A imagem do lavrador arraigado ao solo durante diversas geraes, Peter Laslett substitui por aquela
dos fazendeiros e operrios constrangidos a mudar diversas vezes a parquia durante sua breve vida
conjugal; a imagem dos velhos criados ligados em toda sua existncia mesma casa, ele substitui pela dos
domsticos quase sempre jovens e no ficando no lugar. Isto seria verdade no somente na Inglaterra do
sculo XVII, mas no Norte da Frana do sculo XVIII. Assim, em Longuenesse (Pas-de-Calais) onde a
estabilidade das populaes era, portanto, maior que as duas aldeias inglesas 51% dos domsticos, entre
1778 e 1790, s ficavam um ano na parquia, 14% ficaram dois anos, 8% trs anos, 6% quatro anos, 4%
cinco anos, 10% de seis a doze anos e 7% treze anos Ou mais (ver Tabela 2.6 no Anexo, p. 362). Os velhos
criados fiis existiam pelo menos na Frana , mas eles s representavam uma pequena minoria, essas
cifras o testemunham.
Seu testemunho, no entanto; no me satisfaz. A meu ver, o procedimento de clculo escolhido por
Laslett e seu colaborador Emmanuel Todd exagera sensivelmente a mobilidade dos domsticos. Seja n1 o
nmero dos domsticos recenseados em Longuenesse em 1778, n2 seu nmero em 1779, n3 em 1780...
n13 em 1790: Esses nmeros no nos so indicados pelo autor. Mas pode-se, graas Tabela 2.6, calcular
aproximadamente o nmero total N dos domsticos recenseados em Longuenesse de 1778 a 1790, e seu
nmero mdio n no curso de um ano mdio:

Quer dizer que havia em mdia em Longuenesse 37 ou 38 domsticos, dos quais seis (ou 16%) s
ficavam qm ano, enquanto que onze (ou 30%) ficavam dois a cinco anos, dez (ou 27%) entre seis e doze
anos e dez (ou 26%) treze anos ou mais. Que diferena com a imagem da tabela apresentada pela Tabela
2.6! Se verdade que se via desfilarem em Longuenesse muitos indivduos que ali no residiam mais que
um ano, esses girvagos, em qualquer poca, no constituiam jamais seno uma pequena minoria dos

2
R. Smith, depois do reexame de poll tax em 1377, conclui que nessa poca a proporo dos casados com a dos domesticos era muito prxima
daquela encontrada na Inglaterra dos sculos XVII e XVIII. No colquio tido em Cambridge em julho de 1976, K. Hopkins observou, por outro
lado, que muitos traos do modelo familial ocidental se encontravam j na sociedade romana antiga.
domsticos da aldeia. A maioria dos criados (54%) residia na aldeia durante seis anos pelo menos e havia
mesmo mais de um quarto (26%) que ficavam treze ou mais anos no seu emprego domstico;
Essa falta de ateno do autor me d oportunidade, de sublinhar duas coisas. Primeiro, que mesmo
nos melhores estudos, mesmo quando os autores no buscam impor uma idia preconcebida, eles podem
nos inculcar uma idia falsa por meio de estatsticas impecveis. Depois da micro-estatstica da qual sou
um grande adepto, h no entanto alguns inconvenientes. Se, em vez de trabalhar em aldeias isoladas, os
pesquisadores do Grupo de Cambridge tivessem estudado as migraes em base de recenseamentos
regionais, teriam provavelmente encontrado, no curso dos 13 anos considerados, os mesmos domsticos
girvagos em diversas aldeias, e teriam, pois, percebido que no se pode cont-los cada vez que aparecem,
contando-se somente uma vez aquelesque residiam ha 13 anos na mesma aldeia. Minha suposio
evidentemente irrealista, porquanto no dispomos de recenseamentos anuais para regies inteiras, e os
problemas de identificao, j rduos em escala paroquial, se tornariam insolveis em escala regional. Ela
s visava tornar sensvel um dos inconvenientes das anlises feitas no quadro de parquias isoladas,
mesmo que selam numerosas.
"Long-term Trends in Bastardy tu England" (Tendncias a longo prazo na bastardia na Inglaterra), o
terceiro ensaio, tem como merito principal ser baseado no estudo de um grande nmero de parquias
165 e mesmo 404 para certas tabelas , o que constitui, se no me engano, um certo recorde. Na Frana,
a grande investigao do INED, cujos primeiros resultados conjuntos sobre esse assunto foram publicados
em novembro de 1975, tem, alis, o inconveniente de s levar em considerao o perodo de 1740-1829.
Ela s podia, no que concerne evoluo do nmero de bastardos, confirmar e precisar o que todo mundo
j sabia desde o sculo XVIII, ou seja, seu crescimento contnuo durante esse lapso de tempo. A
investigao do Grupo de Cambridge, ao contrrio, abrange mais de quatro sculos de histria dos anos
1540 aos anos 1960 e traz assim revelaes sobre uma poca da qual no sabamos nada anteriormente
ou pelo menos nada antes da publicao do The World we Have Lost (1965). (O mundo que perdemos),
que j apresentava uma curva de ilegitimidade baseada sobre uma amostra de 15 parquias.
O considervel alargamento da base estatstica da investiao, desde 1965, trouxe interessantes
nuances aos primeiros resultados, mas no muda a marcha geral da curva; alto nvel da bastardia no sculo
XVI com um pico nos anos 1600; baixo nvel no sculo XVII com uma queda impressionante nos anos 1650;
depois, crescimento regular e contnuo de 1650 a 1820 mais ou menos, o cume dos anos 1820-1850,
atingindo um nvel muito superior aos dos anos 1600. Esse movimento conjunto se reencontra em todas as
regies da Inglaterra, no obstante os nveis atingidos, e os declives variam sensivelmente de um ao outro
(Grfico, p, 353). Esse movimento da ilegitimidade inglesa se assemelha quele que encontramos na
Frana e em outros pases da Europa muito menos conhecidos para os sculos XVI e XVII , com um
avano ingls de pelo menos meio sculo. Isso prova o interesse dessa curva. Resta interpretar e explicar
as suas variaes.
A principal questo saber em que medida ela nos informa sobre a propenso dos homens e das
mulheres em terem relaes sexuais fora do casamento. Sobre esse ponto, o autor de uma prudncia
que contrasta com a imprudncia de muitos historiadores franceses. Ele sublinha, com efeito, que ela
representa as variaes da taxa de ilegitimidade dos nascimentos (illegitimacy ratio) que um indicador
mais ambguo que a taxa da fecundidade ilegtima (illegitimacy rate).
3
Essa taxa de ilegitimidade dos
nascimentos , de fato, grosseiramente proporcional freqncia das relaes sexuais extraconjugais, mas
tambm quantidade das mulheres celibatrias ou vivas em idade de serem mes. Quer dizer que
inversamente proporcional nupcialidade. Ela , por outro lado, diretamente proporcional fertilidade
das relaes ilegtimas quase impossvel de medir , mas inversamente proporcional fecundidade
legtima. Em princpio, e todos os outros fatores iguais, a taxa de ilegitimidade dos nascimentos aumenta
quando a fecundiade legtima diminui ou quando a idade do casamento aumenta.

3
A taxa de ilegitimidade a relao entre o nmero de nascimentos ilegtimos e o nmero total dos nascimentos. A fecundidade ilegtima a
relao entre o nmero de nascimentos ilegtimos e o nmero das meninas e vivas com idade de 15 a 40 anos.
O que h de surpreendente na Inglaterra que o contrrio se teria produzido. Entre 1640 e 1690, no
momento em que a taxa de ilegitimidade est no ponto mais baixo, a idade mdia das moas no seu
primeiro casamento estaria no ponto mais alto, e a fecundiade legtima era a mais baixa. Quando a taxa de
ilegitimidade aumentou, ao longo do sculo XVIII, para atingir no incio do sculo XIX cifras muito
superiores que as do sculo XVI, o celibato feminino estava recuando como o indica a diminuio da
idade mdia do casamento e a fecundidade legtima teria comeado a aumentar. Enfim, de 1850 a 1940,
novas redues conjuntas da ilegitimidade dos nascimentos e da fecundidade legtima. A concluso que
poderamos tirar dessas evolues paralelas que a propenso s relaes sexuais fora do casamento
variaram de forma muito maior que a taxa de ilegitimidade. Ou ento que a fertilidade dessas relaes
variou no mesmo sentido que aquela das relaes conjugais, mas em maior grau. Isto poderia sugerir a
seguinte hiptese: quando os amantes recorreram s manobras contraceptivas, Os esposos os seguiram no
mesmo caminho, muito embora com menor determinao. Peter Laslett, por prudncia, quer se ater aos
fatos. Ele se limita de sublinhar o paralelismo das variaes, em quatro sculos, da ilegitimidade dos
nascimentos e da fecundidade legtima.

Mas ser que esses fatos esto solidamente estabelecidos? Pode-se falar das evolues da idade no
casamento e da fecundidade legtima na Inglaterra pr-industrial com tanta segurana como das variaes
da taxa de ilegitimidade dos nascimentos? No estou convencido disso. Nos dois casos, o autor s
apreenta um testemunho, o de Colyton. Sei que se refere tambm, vagamente, quinzena de aldeias para
as quais o Grupo de Cambridge procedeu reconstituio das famlias segundo o mtodo Henry. Mas esse
trabalho difcil ainda no foi publicado, que eu saiba, e nenhuma cifra relativa a essas aldeias citada no
presente livro. O leitor atencioso , pois, incomodado sobretudo na que concerne fecundidade para
acreditar no autor, ainda mais que essa coletnea de ensaios formiga de justificaes e cifras.
H mais, As Tabelas 3.1 e 3.2 (ver Anexo, p. 363) nos fornecem para 24 parquias selecionadas, de
um lado, para 404 parquias, de outro lado o quociente decenal dos batismos pelos casamentos, quer
dizer, uma imagem grosseira da fecundidade legtima. Ora, de um lado e outro os fatos so iguais: segundo
a Tabela 3.2, por exemplo quando houve em mdia mais de quatro filhos por casamento entre 1610 e
1709 , a taxa de ilegitimidade estava entre 0,94 e 2,61 (media 1,3); quando houve menos de quatro
filhos por casamento de 1580 a 1609, e depois, com uma exceo, de 1710 a 1809 , ento a taxa de
ilegitimidade atingiu altos nveis: 3,04 em mdia entre 1580 e 1609, e 3,7 entre 1710 e 1809. Ser que isso
devido somente ao movimento da nupcialidade? A pergunta tem que ser feita, pois, de um lado,
geralmente admitido que a idade no casamento aumentou no sculo XVII e baixou no sculo XVIII. Por
outro lado, a diminuio da taxa de crescimento demogrfico, muito ntida entre 1650 e 1699, sugere uma
diminuio da fecundidade. Mas, como todos os pases da Europa, so os assaltos da mortalidade que me
parecem explicar essa estagnao demogrfica. Calculamos o quociente dos falecimentos pelos batismos,
o que fornece um ndice grosseiro da mortalidade: entre 1580 e 1639, ele sempre inferior a 0,94 (mdia
0,820); entre 1640 e 1699, sempre superior a 0,98 (mdia 1,06); entre 1700 e 1809 com exceo dos
anos 1720 , inferior a 0,86 (mdia 0,815).
Na segunda metade do sculo XVII, a morte surpreendeu os indivduos de todas as idades mais que
nos perodos anteriores e posteriores. A morte de mulheres grvidas leva a uma diminuio da
fecundidade que no voluntria. Sobretudo, sabendo que as crianas inglesas eram s batizadas em
mdia 15 dias depois do nascimento, a multiplicao dos falecimentos durante as primeiras semanas
pouco notados no registro de sepulturas d a iluso de uma reduo da fecundidade legtima. Enfim,
parece que o prazo entre o nascimento e o batismo aumentou durante o sculo XVII Wringley o
verificou em Colyton , e isso aumenta ainda a impresso falsa de que a fecundidade tenha baixado.
Nessas condies, o estudo da fecundidade legtima na Inglaterra na poca pr-industrial me parece muito
difcil. No fiquei convencido com as concluses de Wrigley sobre o controle dos nascimentos em Colyton
no sculo XVII, e me difcil, antes de ter tomado conhecimento de seus novos estudos sobre uma
quinzena de parquias, aceitar as idias sustentadas no presente livro sobre as evolues paralelas da
ilegitimidade e da fecundidade legitima na Inglaterra.
O interesse pela curva de ilegitimidade apresentada nesse terceiro captulo vem do fato de ela ser
baseada no estudo de um grande nmero de parquias. Mas esse carter macroestatstico que torna
decepcionante a anlise procurada, pois no se tem, por ora, os instrumentos necessrios para uma
anlise estatstica rigorosa. Em nvel nacional, as avaliaes da fecundidade, da mortalidade, da
nupcialidade ou do celibatao so muito grosseiras. Dados precisos sobre esses fatores s existem para
algumas parquias, e mesmo uma s, quando se trata de fecundidade. E enganoso estabelecer uma
correlao entre as flutuaes da fecundidade em uma parquia e da ilegitimidade no conjunto do pas,
pois a curva de ilegitimidade apresentada somente a resultante de curvas paroquiais muito diversas, das
quais muitas tm uma evoluo bem diferente, especialmente em Colyton.
4
A meu ver, pois, o autor
deveria ter salientado mais o carter muito hipottico de suas interpretaes, ou indicar-nos com preciso
novas cifras, que no momento da segunda edio deste trabalho poderiam corrobor-las.
Todavia, "Long-term Trends in Bastardy in England" nos traz ainda outra coisa alm dessa importante
curva de ilegitimidade em quatro sculos. Ainda que parea s vezes muito obcecado pelas estatsticas,
Peter Laslett sentiu que, atrs da abstrao da taxa de ilegitimidade, h mulheres e tambm homens que
tinham relaes sexuais em condies diferentes das que importa inventariar, pois disso que feita a
realidade histrica. Na Frana, pode-se conhecer essas mulheres graas aos milhares ou talvez centenas
de milhares de declaraes que elas fizeram a oficiais reais, municipais ou senhoriais. Na Inglaterra,

4
Colyton, 1581-1640: 2,8%; 1661-1720: 3,03/4; 1721-1820: 5,5%.
onde essa fonte parece faltar, preciso investigar com pacincia as fichas de famlias constitudas a partir
de registros paroquiais. A pesquisa , portanto, mais difcil, mas pode dar finalmente uma imagem mais
justa da ilegitimidade rural. Com efeito, visto que as mes solteiras no tinham a tendncia, como na
Frana, de fugir de suas aldeias para parir numa grande cidade, possvel estudar essas moas no seu
meio. possvel saber o que fizeram depois de terem dado luz um bastardo; saber se sua propenso
gravidez ilegtima continuava ou no e por qu; se ela lhe foi transmitida pelos antepassados e se elas a
legaram aos seus descendentes. Essa orientao aparecia nas ltimas pginas da primeira verso do
estudo.
Na presente verso, o autor nos apresenta para trs aldeias a proporo das mulheres que tinham
mais que um filho ilegtimo: essa proporo tem tendncia a aumentar e diminuir ao mesmo tempo a taxa
da ilegitimidade, mas em propores bem superiores. Ser que uma indicao de que era mais fcil
separar as concubinas ou expulsar da aldeia as "moas de vida duvidosa", que convencer os celibatrios e
as vivas a viverem na continncia e colocar sua virtude fora do alcance dos males da aldeia? Isso me
parece ter se passado na Frana no tempo da Reforma catlica. No se deve entretanto esquecer que as
moas que s tinham um filho ilegtimo na aldeia podiam ter mais em outros lugares. Por que no teriam
elas sido to mveis quanto as domsticas e seus chefes de famlias que vimos em Clayworth e Cogenhoe?
E talvez elas fossem mais mveis em certas pocas do que em outras.
Seja o que for, vemos que os pesquisadores do Grupo de Cambridge inauguram mais uma vez um
tipo de pesquisa que merece ser aplicado em outros pases, mesmo naqueles que, como a Frana,
possuem ricas sries de declaraes de gravidez.
"Todos os historiadores", escreve. Peter Laslett, "se ocupam das sociedades, numa certa medida,
mesmo se escolheram estudar indivduos ou estados de esprito e, por essa razo, todos os historiadores
tratam de quantidades. O que importa distinguir (...) a quantificao implcita da quantificao explcita.
"Isso deveria com efeito ser lembrado. Mas no se deve deduzir que exista uma boa aproximao dos
problemas de sociologia histrica aproximao estatstica e ms aproximaes chamadas
"humanistas", nem os bons documentos utilizveis pelos estatsticos e maus documentos que eles
abandonam aos historiadores tradicionais. Inmeros so, de fato, os documentos que podem constituir
sries estatsticas, o que no exclui evidentemente outras formas de utilizao dos mesmos documentos.
Mesmo que ele se defenda na introduo, temos muitas vezes a impresso, lendo Family Life and Illicit
Love in Earlier Generations, de que o autor s se interessa pela aproximao estatstica e que s conhece
um tipo de documento, os recenseamentos nominais. sobre eles que esto baseados os ensaios
seguintes, "Parental Deprivation in the Past", "The History of Aging and Aged", "Household and Family on
the Slave Plantation of the USA". Com aqueles de que j falamos, formam seis dos sete captulos do livro,
baseados sobre esse tipo de documentos. Ora, existem muitas outras fontes utilizveis, s vezes melhor
adaptadas aos problemas colocados. S citarei dois exemplos.
Os recenseamentos ingleses dos sculos XVII e XVIII revelam-se impotentes para dizer-nos quantos
filhos de tal e tal idade eram rfos de pai ou me. Primeiro porque a maioria entre eles no fornece a
idade das pessoas recenseadas. A soluo encontrada pelo autor, por causa dessa desvantagem
comparar aos americanos de dezoito anos o conjunto dos celibatrios ingleses dos sculos XVII-XVIII ,
dificilmente admissivel, considerando que a idade mdia para o casamento era mais prxima de trinta anos
que de dezoito! Alm disso, uma parte importante desses celibatrios era de domsticos, dos quais
nenhum recenseamento nos diz se tinham ou no perdido seus pais. Existem, portanto, documentos que
deveriam permitir a comparao rigorosa da proporo de crianas privadas de um dos seus pais na
Inglaterra pr-industrial e na Amrica de hoje. So as fichas de famlia que os demgrafos estabelecem,
segundo o mtodo Henry, a partir dos registros paroquiais. Essas fichas indicam a data de nascimento de
cada um dos filhos de uma famlia e a data de falecimento de seus pais. Elas permitem ento calcular
facilmente a idade de cada criana na ocasio do falecimento do pai ou da me, se ela sobreviveu a eles.
Sei muito bem que, quando atingia a adolescncia, a criana deixava sua aldeia especialmente na
Inglaterra , de forma que, no tendo trao de seu falecimento nem do seu casamento, no se sabe se
sobreviveu a seus pais. Mas todas as pesquisas demogrficas por exemplo, aquelas relacionadas com a
ilegitimidade ou a fecundidade tm que enfrentar essas dificuldades suscitadas pela mobilidade
geogrfica. E suas concluses, no entanto, so geralmente menos decepcionantes que as desse quarto
captulo.
Contestarei mais ainda a utilizao que Peter Lanslett fez de um recenseamento srvio de 1733, no
capitulo 6 do livro, quando estuda a idade da maturidade sexual na Europa. E mesmo os princpios sobre os
quais ele baseia sua ao me parecem discutveis.
Depois de ter calculado que em mdia as moas de Belgrado se casavam aos 16 anos, ele afirma, por
exemplo (p. 225): "Essas jovens esposas devem ser sexualmente maduras se as regras crists sobre esse
ponto eram observadas". O conceito de maturidade sexual e as regras crists sobre esse assunto Ao mais
ambguos do que ele supe. O direito cannico permitia casar as jovens com doze anos e os jovens com
catorze e no acredito que tenham feito do aparecimento das primeiras regras o critrio da nubilidade
legal.
5
Os canonistas admitiam mesmo que os moos e moas podiam se casar mais cedo quando "malcia
supria a idade". "Exemplo", escreve Benedicti, "se um rapaz na idade de dez anos tem a sensatez e
compleio to forte que consiga espermatizar ou deflorar uma menina, no h nenhuma dvida de que
possa realizar o casamento... O mesmo se diz de uma jovem com a qual o casamento vlido desde que
suporte a companhia de um homem.
6
Para os telogos, a procriao era, sem dvida, a primeira finalidade
do casamento. Mas no a nica, e nunca na tradio crist a validade do casamento foi subordinada
fertilidade dos esposos. S se exigia deles serem capazes de consum-la. Nenhuma pergunta era feita
sobre a qualidade do esperma viril e menos ainda sobre a aptido da mulher para procriar.
Utiliza-se com um pouco de leviandade, me parece, o conceito de maturidade sexual, sob o qual se
confundem normalmente diversos fatores bem distintos: a nubilidade legal, a puberdade fisiolgica, que
um conceito muito menos preciso, visto que ligado a fenmenos diversos como o aparecimento de plos
pubianos, a feminizao nascente do busto e das coxas e o aparecimento das regras. Enfim, a idade da
plena fertilidade. Os antigos mdicos favoreciam essas confuses que evitavam questionar a coerncia da
doutrina crist do casamento. Segundo Laurent Joubert, mdico francs do sculo XVI, a mulher teria suas
primeiras regras "no dcimo segundo ano de idade, que o trmino de sua puberdade", e a partir desse
momento ela seria capaz de procriar. No entanto, ele sabe que uma menina, mesmo depois de sua
puberdade, pode ser "inapta de conceber (...) se ela no capaz de ter suas flores". Assim vemos ento
distinguidas a puberdade e o aparecimento das regras. Ele tambm sabe que no automtico "que toda
mulher que menstrue possa conceber, pois h outros requisitos concepo e gerao". Inversamente,
entretanto, ele afirma que uma mulher pode conceber antes de ter tido suas primeiras regras. Acontece
que mesmo "estando sempre grvida, ou sendo nutriz, ou em situao ps-parto",
7
uma mulher tenha
uma vida conjugal longa e frtil sem jamais ter tido regras. Apoiando seu raciocnio, ele cita o exemplo de
uma "dama de Toulouse" que "tinha dezoito filhos (...) sem nunca ter outra perda de sangue a no ser o
parto".
8
Do mesmo modo que a confuso das idades da nubilidade legal, da puberdade, da primeira
menstruao, da fertilidade, fixados em regras gerais, confortava a doutrina da Igreja, a insistncia sobre
essas discordncias acidentais justificava os pais que casavam seus filhos imaturos, ou mesmo impberes.
Mas nunca os sbios da poca tiveram a idia de procurar se em mdia a idade das primeiras regras era
doze anos ou se em mdia as jovens pberes eram realmente frteis. Quanto a ns, que fazemos essas
perguntas 'e somos libertados dos problemas sociais e religiosos que o casamento precoce apresentava,
deveramos nos libertar totalmente dos prejulgados tradicionais.
Alm disto, os demgrafos h muito tempo observaram que a fecundidade das mulheres casadas de
15 anos ou mesmo de 20 a 25, era menor que a das mulheres de 25 a 29 anos. Ora, provvel que a maior
parte dessas mulheres ainda imaturas tinha regularmente suas regras e tinha relaes sexuais normais. A
sua imaturidade se manifestava somente porque elas no produziam os vulos fecundveis, ou os
produziam em muito menor grau que as mulheres maduras. Se dessa maturidade que quer falar Peter

5
Devo acrescentar que nunca estudei essa questo sistematicamente.
6
J. Benedicti, La Somme des pchez (inmeras edies, fim do sculo XVI e inicio do sculo XVII), livro VI, cap. VI, n 15.
7
"Ps-parto" quer dizer durante o parto e o perodo que segue. O termo era, do ponto de vista social, a cerimnia da convalescncia na Igreja.
Do ponto de vista psicolgico, era a recolocao dos rgos genitais e a retomada do ciclo menstrual.
8
Joubert, Les Erreurs populaires, Paris, 1587, livro II, cap. I.
Laslett, ento as estatsticas demogrficas so utilizveis desde o sculo XVII, e so numerosas na Frana e
em outros pases da Europa ocidental. Elas indicam, me parece, que nos sculos XVIII e XIX, a idade dessa
capacidade de procriao tenha diminudo. Com efeito, assim como Shorter o sublinhou para outros fins, a
fecundidade das mulheres casadas de 15 a 20 anos e de 24 apresentou tendncia a aumentar em diversos
pases da Europa e mesmo na Frana, onde o incio do uso da contracepo baixou a fecundidade das mais
velhas.
9

Se, ao contrrio, o fenmeno estudado o aparecimento das primeiras regras, ento as estatsticas
demogrficas no nos permitem apreend-lo diretamente. preciso utilizar testemunhos indiretos, dos
quais os mais importantes so aqueles dos mdicos. Eles indicam que no sculo XVIII e na primeira metade
do sculo XIX as regras se iniciavam a uma idade muito mais tardia que hoje. Um observador do sculo
XVIII afirma, por exemplo, que em Sologne "as mulheres no tm regras antes de dezoito ou vinte anos".
10

Em 1846, um mdico escreve que no vale de Oisan, nos Alpes, "as crianas dos dois sexos crescem
rapidamente e adquirem uma puberdade precoce. O sinal que a anuncia nas meninas se produz
geralmente aos dezesseis ou dezoito anos".
11
Todos esses testemunhos, que so numerosos, podem ser
constitudos em uma ou diversas sries estatsticas. Edward Shorter, que juntou mais de uma centena,
dividiu-as em duas sries: observaes de amadores, com as quais devemos contentar-nos para o sculo
XVIII, mas que interessante seguir at o fim do sculo XIX, e, por outro lado, investigaes clnicas, que
no aparecem na Frana antes da primeira metade do sculo XIX. As "observaes de amadores" do em
mdia idades um pouco mais elevadas que as "investigaes clnicas". Mas a diferena pequena de
dois a cinco meses e as duas sries combinam sobre a diminuio contnua da idade nas primeiras
regras: de 15,9 anos na segunda metade do sculo XVIII, ela teria cado para 13,5 na segunda metade do
sculo XX.
12

A disposio em srie de tais documentos coloca evidentemente problemas de toda sorte,
principalmente problemas de homogeneida de. Se as mulheres de Sologne menstruavam entre 18 e 20
anos, era, como diziam, uma idade tardia para a Frana daquela poca. Ao contrrio, para o mdico de
Oisan, 16 a 18 anos teria sido uma idade precoce em 1846. Seria ento necessrio assegurar-se de que, em
uma mesma srie, h tantas idades tardias, tantas idades precoces e tantas idades normais para cada um
dos perodos considerados. Seno seria indispensvel fazer as ponderaes necessrias.
Por outro lado, devemos tambm nos interrogar sobre os prejulgados dos observadores. Aquele que
nos fala da Sologne tinha talvez preconceitos contra essa regio, e a pequena estatura dos habitantes era
talvez associada, no seu esprito, a um atraso de maturidade sexual. Em compensao, o mdico de Oisan
no esconde seu prejulgado favorvel vida ativa dos montanheses. A precocidade que ele atribuiu s
jovens da montanha poderia ento ser contestada. Tanto que o seguimento de seu testemunho deixa
dvida: "Essa funo orgnica apresenta s vezes perante essas ltimas e nos municpios mais frios uma
intermitncia singular que dura os seis meses da m estao, sem que a amenorria traga algum distrbio
de sade".
Todos esses testemunhos no tm ento o mesmo significado e no devem ser confundidos. Todos
devem ser examinados com cuidado, criticados, confrontados uns com os outros e confrontados tambm
com as estatsticas de fecundidade das mulheres que casaram muito jovens. um trabalho que requer um
esprito sutil e tambm geomtrico. Mas no vejo uma outra maneira de escrever a histria da idade da
puberdade.
O confronto dos "historiadores humanistas" e dos estatsticos, que me parece vivo nos Estados
Unidos e no qual Peter Laslett se empenhou por ocasio do livro , na minha opinio, um falso debate. No
se pode fazer uma boa sociologia histrica sem ser um e outro ao mesmo tempo.

9
E. Shorter "Female Emancipation, Birth-Control and Fertility in European History", American Historical Review, n 78, 1973, pp. 605-640. Ver
tambm J.-L. Flandrin, Les Amours paysannes, Paris, 1975, p. 244.
10
Abb H.-A. Tessier, "Mmoires sur la Sologne", Histoire de la Socit royale de mdecine, 1776, vol. I, 70.
11
Dr. J.-H. Roussilon, l'Oisan, essai historique et statistique, memorial apresentado Socit de Statistique de l'Isere em 4.4.1846 (Grenoble,
1847).
12
E. Shorter, La Naissance de la famille moderne, Paris, Seuil, p. 107, n. 1.
Anexo
Tabela 2.6
Criados em Longuenesse, 177840: anos de residncia
78 ou 51% ficaram por um ano e apareceram em uma lista
22 ou 14% ficaram por dois anos e apareceram em duas listas
13 ou 8% ficaram por trs anos e apareceram em trs listas
9 ou 6% ficaram por quatro anos e apareceram em quatro listas
6 ou 4% ficaram por cinco anos e apareceram em cinco listas
15 ou 10% ficaram entre seis e doze anos e apareceram em seis a doze listas
10 ou 7% ficaram por treze anos ou mais e apareceram em todas as treze listas
153
TABELA 3.1
Cifras detalhadas dos registros, razes e indicadores para exemplo
de amostragem de 24 parquias selecionadas, por dcada, 1581-1810
Dcada Batismos Enterros Casamentos
Relao dos
batismos com os
casamentos
1580s
b
[7.535] [6 3021 12.050] [3,7]
1590s
b
[8.162] 17,644] 12.211] [3,71
1600s 9.224 6 868 2.337 3,9
1610s 9.660 7.585 2,223 4,3
1620s 9.607 8.047 2.060 4,7
1630s 10.012 7.997 2.043 4,9
1640s 18.712] 18.520) 1.356 [6,4]
1650s 6.981 7.414 1.790 3,9
1660s 7.995 8.234 1.842 4,3
1670s 7.805 8,893 1 766 4,4
1680s 7.905 8.951 1.613 4,9
1690s 8.469 8.732 1 823 4,6
1700s 9.194 7.876 2.336 3,9
1710s 9.247 7.476 2.499 3,7
1720s 9.858 10.236 2.603 3,8
1730s 11.157 8.654 2.963 3,8
1740s 11.002 9.141 3.024 3,6
1750s 11.727 9.240 3.419 3,4
I 760s 12.242 10.574 4.011 3,1
1770s 13.508 10.626 4.371 3,1
1780s 14.619 11.516 4.899 3,0
1790s 15.401) 12.636 5.012 3,1
1800s 16.21'7 11.357 6.128 2,6
Total 1581-1810 [236.238] [204.519] [64.379] 3,8

Os colchetes encerram cifras que deviam que ser levemente emendadas
para permitir periodos de registro interrompidos.



ndice do
aumento ou
diminuio (%)
Bastardos Proporo
geral da
bastardia
Mencio-
nados
Inferidos Coeficiente
de inflao
Total
16,36 249 29 112 278 [3,7]
6,35 326 37 111 363 [4,6]
25,54 381 28 107 409 4,4
21,48 324 26 108 350 3,6
17,28 278 21 108 299 3,1
20,12 232 19 108 251 2,5
2,20 151 16 111 167 [1,9]
-6,20 31 7 123 38 0,5
2,99 120 6 105 126 1,6
13,94 118 6 105 124 1,6
13,23 133 12 109 145 1,8
3,10 157 4 103 161 1,9
20,86 175 10 106 185 2,0
19,15 166 22 113 188 2,0
3,83 241 20 108 261 2,6
22,43 300 31 110 331 3,0
16,91 363 39 111 402 3,7
21,20 364 56 115 420 3,6
13,62 500 76 115 576 4,7
21,33 567 147 126 714 5,3
21,22 655 141 121 796 5,4
17,95 791 143 118 934 6,1
29,97 867 153 118 1.020 6,3
7.488 1.049 8.538 3,6


a) Diferena entre batismos e enterros em cada dcada expressada como
percentagem dos batismos nessa dcada. Onde enterros ultrapassam os batismos,
o ndice tem um sinal de menos.
b) Somente 23 parquias.
TABELA 3.2
Taxas decadais e ndices

Data Rateio de batismos
com casamentos
(404 parquias)
ndice de aumento e
diminuio
(404 parquias)
Rateio dos
bastardos
(98 parquias)
1580s 3,69 27,26 2,84
1590s 3,68 13,34 3,08
1600s 3,93 28,92 3,20
1610s 4,04 17,35 2,61
1620s 4,41 18,63 2,54
1630s 4,35 14,02 2,06
1640s 5,62 17,12 1,70
1650s 4,24 6,89 0,94
1660s 4,86 5,19 1,48
1670s 4,84 4,31 1,30
1680s 4,57 -0,07 1,52
1690s 4,80 8,99 1,82
1700s 4,26 16,00 1,80
1710s 3,94 10,70 2,12
1720s 3,82 -3,49 2,24
1730s 3,89 16,23 2,69
1740s 4,06 11,23 2,85
1750s 3,77 20,42 3,35
1760s 3,39 15,80 4,17
1770s 3,63 24,19 4,45
1780s 3,63 22,74 5,00
1790s 3,75 28,18 5,07
1800s 3,66 32,96 5,32
Mdia 4,12 Mdia 2,79