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82 DER SPIEGEL 44 / 2014

Das verlassene Volk


Kurden Die Terrororganisation PKK ist die letzte Hoffnung des Westens im Kampf gegen den
Islamischen Staat. Wie wird ihr einsamer Widerstand die Region verndern?
Eine Reise in die Kandil-Berge, die Sdosttrkei und den syrischen Ministaat Afrin
Titel
M
itten in den Bergen nordstlich
von Arbil liegt das Hauptquartier
einer der schlagkrftigsten Terror-
organisationen der Welt. Oder des derzeit
wichtigsten Verbndeten des Westens. Es
kommt ganz darauf an, wie man sie sehen
will, die kurdische Arbeiterpartei PKK.
In ihre Herzkammer in den nordiraki-
schen Kandil-Bergen kommt man nur mit
Genehmigung der Fhrung. Nach Tagen
des Wartens klingelt das Telefon: Haltet
euch bereit. Wir schicken unseren Fahrer.
Am Vormittag erscheint ein schwarzhaa-
riger Bauernsohn, der schweigend die kur-
vige Strae in die Berge hinauffhrt. Am
Straenrand liegt das ausgebrannte Auto
einer Familie, die hier vor drei Jahren bei
einem trkischen Bombardement gettet
wurde, das Wrack ist ein Mahnmal aus
Schrott. Der Fahrer zeigt darauf und sagt:
Erdoan ist verrckt geworden.
Hinter dem letzten Checkpoint der kur-
dischen Autonomieregierung biegt das
Auto um eine Straenecke. Und dann ist
da der Schnurrbart Abdullah calans, ein
riesiges Portrt aus farbigen Steinen auf
dem gegenberliegenden Bergrcken. Die
Mnner mit den Sturmgewehren tragen
den gleichen Schnurrbart. Habt ihr eine
Genehmigung, Genossen?, fragen sie.
Offiziell ist hier die kurdische Autono-
mieregion im Nordirak, aber eigentlich ist
dies der Staat der PKK. 50 Quadratkilo-
meter schroffes Bergland, Sitz der Fhrung,
Ausbildungslager fr die Kmpfer, sogar
eine eigene Polizei und eigene Gerichte
gibt es. Grne Hnge mit Granatapfelbu-
men, Schafhirten, kleine Steinhtten am
Wegesrand, dazwischen stehen amerikani-
sche Humvees, erbeutet von der Terror -
miliz Islamischer Staat (IS), die sie von
der irakischen Armee gestohlen hatte.
Hier, in den Kandil-Bergen, koordiniert
die Fhrung der PKK ihren Kampf gegen
IS im syrischen Kobane, im irakischen Kir-
kuk und im Sindschar-Gebirge. Und viel-
leicht bald auch wieder gegen die Trkei?
Noch vor wenigen Jahren wre es un-
denkbar gewesen, dass der Westen mit der
Partiya Karkeren Kurdistan, kurz PKK, zu-
sammenarbeitet. Sie steht nicht zu Unrecht
auf der Liste der Terrororganisationen, in
der Trkei hat sie in drei Jahrzehnten Tau-
sende Zivilisten ermordet. Doch fr viele
im Westen sind die einst Gechteten nun
zu einsamen Helden geworden, die den
Nahen Osten vor IS retten sollen. Denn
die etwa 15000 PKK-Kmpfer sind die
schlagkrftigste Truppe in der Region und
die einzige Kraft, die willens und in der
Lage scheint, IS zu bekmpfen. Sie sind
diszipliniert und effizient, noch dazu pro-
westlich und skular.
Lieber htte der Westen auf die tradi-
tionellen kurdischen Gegenspieler der
PKK gesetzt, die Peschmerga, die ber
100000 Mann starke Armee der nordira-
kischen Autonomieregion. Doch die Pe-
schmerga wurden von der Strke von IS
berrumpelt; sie haben wenig Kampf -
erfahrung, kaum moderne Waffen, keine
einheitliche Ausbildung, kein zentrales
Kommando. Sie sind nicht mal eine rich-
tige Armee, eher eine Mischung aus Feier -
abendverein, Partisanentruppe und Spezial -
einheiten. Praktisch kampflos berlieen
sie IS im August das Sindschar-Gebirge,
Tausende kurdische Jesiden mussten flie-
hen. Auch anderswo zogen sich die Pe-
schmerga zurck, sobald IS nher rckte.
Die Demokratische Partei Kurdistans
von Massud Barsani, dem Prsidenten des
Nordirak, ist im Prinzip ein Familienun-
ternehmen mit angegliedertem Klein-
staat, ebenso korrupt wie konservativ.
Die PKK mit ihrem syrischen Ableger
YPG dagegen ist das Gegenteil: eine straf-
fe Kader organisation, die zwar ebenfalls
nicht demokratisch, aber auch nicht kor-
rupt ist. In Kobane verteidigt sie sich hart-
nckig gegen eine bermacht der Dschi-
hadisten. Sie war es, die in Sindschar
einen Schutzkorridor fr Zehntausende
Jesiden schuf und ihnen die Flucht er-
mglichte. Und sie ist es auch, die die
irakischen Stdte Machmur und Kirkuk
gegen IS verteidigt.
Die US-Luftwaffe wirft jetzt ber Ko-
bane Waffen fr die YPG ab; die Bundes-
wehr liefert Panzerfuste an die Peschmer-
ga, aber nicht nach Kobane, wo sie viel
dringender gebraucht werden. Und alle
versichern dabei, dass diese Waffen natr-
lich nicht in die Hnde der PKK gelangen
wrden. Politiker in Europa und den USA
berlegen unterdessen zaghaft, die PKK
von der Terrorliste zu streichen. Denn
msste man das nicht tun, wenn man mit
ihr zusammenarbeitet auch wenn man
damit den Konflikt mit der Trkei riskiert?
Es ist eine verwirrende Allianz in einem
verworrenen Konflikt. Und sie wirft un-
bequeme Fragen auf: Darf der Westen den
Kurden Waffen liefern oder muss er es
sogar, um ein Massaker zu vermeiden?
Und was passiert, wenn sie jene Waffen
eines Tages einsetzen, um gegen die Trkei
zu kmpfen? Wenn ihr wachsendes politi-
sches und militrisches Selbstbewusstsein
am Ende doch in die Forderung nach ei-
nem eigenen Staat mndet?
Fr den Westen ist das ein schwieriger
Balanceakt: Er muss sicherstellen, dass die
Kurden die Schlacht um Kobane gewin-
nen um IS aufzuhalten, aber auch, um
den Friedensprozess zwischen PKK und
der trkischen Regierung zu retten. Und
gleichzeitig muss er verhindern, dass ein
Triumph der Kurden die gesamte Region
destabilisiert.
Denn mit dem syrischen Brgerkrieg
und dem Kampf gegen IS hat mglicher-
weise ein Kurdischer Frhling begonnen,
der die Verhltnisse im Nahen Osten radi-
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PKK-Kmpfer im Einsatz gegen IS bei Kirkuk
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Bagdad
Ankara
Teheran
Damaskus
Kirkuk
Dakuk
Arbil
Halabdscha
Machmur
Mossul
Diyarbakr
merli
Hakkari
Kobane
Kamischli
Afrin
Aleppo
Kaspi sches
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A S E R B A I D S C H A N
Sindschar-
Gebirge
Kandil-
Berge
traditionelle
kurdische
Siedlungsgebiete
unter Kontrolle der
IS-Milizen und
ihrer Verbndeten
Gebiete der
syrischen Kurden
AutonomeRegion
Kurdistan
250 km
Quellen: Thomas van Linge; Stand: 5. Oktober; BPB
kal verndern knnte. Von fremden Mch-
ten unterjocht, kmpften die etwa 30 Mil-
lionen Kurden, in ihrer Mehrheit sunniti-
sche Muslime, in der Trkei, in Syrien, in
Iran und im Irak lange vergebens um An-
erkennung und einen eigenen Staat. Nur
einmal, im 19. Jahrhundert, gab es fr rund
20 Jahre eine Provinz Kurdistan, Teil des
Osmanischen Reichs. Die westlichen Alli-
ierten versprachen den Kurden dann nach
dem Ersten Weltkrieg einen Staat, doch
der trkische Staatsgrnder Atatrk hielt
sich nicht daran.
Die Trkei erkannte die Kurden nicht
als ethnische Minderheit an, ihre Sprache
und Traditionen wurden verboten. Auch
in Iran, Syrien und im Irak wurden sie dis-
kriminiert und unterdrckt. Einer der trau-
rigen Tiefpunkte dieser Verfolgung war
das Massaker im irakischen Halabdscha.
Damals, im Mrz 1988, lie Saddam Hus-
sein seine Luftwaffe Giftgas auf die Stadt
abwerfen, bis zu 5000 Kurden starben.
Heute genieen die Kurden im Nordirak
weitgehende Autonomie, mit eigener Re-
gierung und Armee. Der Nordirak ist Vor-
bild und Konkurrenzprojekt fr die Kur-
den der Region. Ein berkonfessionelles
Erfolgsmodell, weil hier Sunniten, Alawi-
ten, Jesiden und Christen friedlich neben-
einanderleben; gleichzeitig das stabilste,
am strksten prosperierende Gebiet des
Irak. Und mit den Umwlzungen im Na-
hen Osten hoffen die Kurden in Syrien und
in der Trkei auf ein hnliches Modell.
Doch IS bekmpft die Kurden besonders
erbittert, obwohl sie sunnitische Glaubens-
brder sind. Es ist gerade ihre neue Strke,
die sie fr IS zum Ziel macht.
Beobachten lsst sich das neue kurdi-
sche Selbstbewusstsein in den irakischen
Kandil-Bergen, wo sich die PKK-Fhrung
versteckt. Es ist zu erspren in der Sd-
osttrkei, im Heimatdorf ihres Anfhrers
Abdullah calan, und in Diyarbakr; an
der Front in Kirkuk, wo die PKK die IS-
Truppen abwehrt; und im syrischen
Nachbarkanton von Kobane, der alle
Anzeichen eines Staates aufweist.
Kandil-Berge, Irak: bei der PKK-Fhrung
Nachdem der Fahrer den calan aus Stein
passiert hat, bremst er irgendwann vor ei-
ner Bauernhtte. Wenig spter trifft PKK-
Sprecher Zagros Hiwa ein, er kontrolliert
Kameras, sammelt Handys ein, zieht Gar-
dinen zu. Dann holt er aus einer Plastik -
tte die PKK-Flaggen und hngt sie an die
Wand. Die PKK nutzt oft zivile Huser,
stndig wechseln ihre Anfhrer den Ort.
Kurz darauf betritt Sabri Ok den Raum,
mit seiner Leibgarde von fnf Kmpfern.
Der 58-Jhrige ist seit der Grndung der
PKK 1978 dabei, er gehrt zur obersten Fh-
rungsebene. Insgesamt 22 Jahre lang war
er in trkischer Haft und monatelang im
Hungerstreik. Und natrlich hat er gegen
den trkischen Staat gekmpft. Seit 2012
laufen Friedensverhandlungen, aber falls
Kobane fallen sollte, sagt Ok, sei es mit
dem Frieden vorbei. Dann werde es wieder
Anschlge und Gewalt in der Trkei geben.
Viele junge PKK-Anhnger wollen zu-
rck in den Kampf. Die neue Generation
ist anders als wir Alten, sie ist radikaler,
sagt Sabri Ok sorgenvoll. Sie haben den
Krieg in Kurdistan gesehen, ihre Brder
und Schwestern sind in Syrien gestorben.
Es wird schwer, sie zu kontrollieren.
Er ist ohnehin der Meinung, dass die tr-
kische Regierung mit den Gesprchen nur
Zeit schinden will. An eine friedliche L-
sung glaubt er nicht. Wir lieben den Krieg
nicht, aber die kurdische Frage muss gelst
werden, sagt er. Es ist absurd, wenn
Nordkurdistan Friedensverhandlungen
fhrt, whrend dieselben Kurden von IS in
Kobane mit Untersttzung der Trkei er-
mordet werden. Die Trken, sagt er, g-
ben IS Artillerie und Geld, behandelten
Verletzte, lieen Kmpfer die Grenze pas-
sieren. Fr Artillerie und Geld gibt es keine
Belege; die anderen Vorwrfe stimmen.
Seit 37 Tagen, sagt er, verteidige die
YPG die Stadt. Und ohne sie, sagt er,
wre Kobane schon 37-mal gefallen.
Und die 200 Peschmerga aus dem Irak,
die jetzt Kobane untersttzen sollen? Wel-
che Peschmerga?, fragt Ok grinsend. Ich
Titel
Die wichtigsten kurdischen Akteure im Kampf gegen IS sind die Arbeiterpar-
tei Kurdistans, die PKK, und ihr syrisches Pendant, die PYD. Beide betrachten
Abdullah calan als ihren Fhrer und sind enge Verbndete. Ihre Kmpfer
sind in eigenen militrischen Guerillagruppen organisiert, der militrische
Arm der syrischen PYD nennt sich YPG, der militrische Ableger der trki-
schen PKK heit HPG. Verwirrend wird das Ganze noch zustzlich dadurch,
dass sich beide Gruppen auch im nordirakischen Kurdistan aufhalten. Unab-
hngig von PKK und PYD sind die Peschmerga, die offiziellen Streitkrfte
der Autonomen Region Kurdistan im Nordirak. Sie sind berhmt durch ihren
Unabhngigkeitskampf gegen die Zentralregierung in Bagdad, vor allem
gegen den frheren Diktator Saddam Hussein. Die Peschmerga sind der PKK
zahlenmig berlegen, gelten aber als wenig schlagkrftig.
PKK-Mitgrnder Ok
Die junge Generation ist radikaler
habe mit den Peschmerga gekmpft, vor
30 Jahren war das. Aber das ist nicht mehr
dieselbe Armee, sie sind schwach gewor-
den. Wenn Leute nur rumsitzen, dann ver-
lieren sie den Willen zu kmpfen. Koba-
ne, sagt er, brauche keine Peschmerga. Son-
dern Waffen, Medikamente und Munition.
Dass die PKK in Deutschland noch im-
mer verboten ist, hlt Ok fr ungerecht.
Habe man nicht die gleichen Prinzipien
wie der Westen? Frauenrechte, Schutz der
Umwelt, Demokratie? Die dunkle Seite
der PKK lsst er nicht gelten; den Vorwurf
von Auftragsmorden, Drogenhandel, Kid-
napping und Terroranschlgen.
Dann ldt Ok zum Essen ein, es gibt
wilden Honig, Hhnchen und Salat.
Kirkuk, Irak: an der Front gegen IS
Rund um Kirkuk verlaufen noch die alten
Verteidigungsanlagen aus der Zeit Saddam
Husseins, die er als Bollwerke gegen die
Kurden bauen lie. Jetzt stehen hier ge-
meinsam die Einheiten von Peschmerga
und PKK und blicken auf die schwarze
Flagge des IS, die gegenber weht.
Die irakische Armee hat Kirkuk vor Mo-
naten verlassen, nur die Kurden schtzen
die lstadt gegen die wenige Kilometer
entfernten Dschihadisten. Obwohl PKK
und Peschmerga sich bisweilen be -
kmpften, arbeiten sie nun zusammen.
Tagsber bewachen die 150 Peschmerga
die Front, zum Sonnenuntergang kommen
die 300 PKK-Kmpfer, die entscheidenden
Gefechte finden nachts statt.
Etwas sdlich, bei Dakuk, sitzt ihr Kom-
mandant Agid Kellary. Der PKK-Mann hat
sich in den halb fertigen Wohnungen einer
Baufirma eingerichtet. ber das Lager rat-
tert ein Hubschrauber der irakischen Ar-
mee, Schsse sind zu hren. Kellary, ein
freundlicher Mann mit leiser Stimme, der
frher Literatur studiert hat, erklrt: Wir
haben hier die Kontrolle. Wenn du keine
Strke zeigst, respektiert dich niemand.
Kirkuk liegt an der wichtigen Verbin-
dungsstrae zwischen Arbil und Bagdad,
die Gegend ist flach, wer die Stadt kon-
trolliert, kontrolliert auch das Umland.
Bulldozer schieben groe Wlle um das
Lager auf, Arbeiter heben metertiefe Gr-
ben hinter der Front aus. Man hat sich da-
rauf eingestellt, lange zu bleiben. Kellary
hofft auf den Winter, dann sei die Ebene
verschneit oder verschlammt, sodass IS sich
nur auf den groen Straen fortbewegen
knne, und die seien einfacher zu halten.
Doch IS ist ein starker Gegner. Er ver-
fgt ber mehr als 30 000 Kmpfer, schier
unerschpfliche Mittel und modernste
schwere Waffen, viele davon hat er in den
vergangenen Monaten erbeutet: vor allem
von der irakischen Armee, die von den
USA aufgerstet worden war, aber auch
vom syrischen Regime. Vorvergangene
Woche prsentierte IS sogar drei Kampf-
flugzeuge samt Piloten, doch das war wohl
Propaganda. Auch diese beherrschen die
Dschihadisten hervorragend.
Als Nchstes sagt Kommandant Kellary
einen Satz, der vor ein paar Monaten noch
undenkbar gewesen wre: Wir danken
den Amerikanern fr ihre Hilfe. Wenn sie
uns helfen, helfen sie sich auch selbst. Wir
haben denselben Feind. Auch die Waf-
fenhilfe von Deutschland an die Peschmer-
ga sei schn. Wichtiger wre es allerdings,
wenn die Deutschen endlich aufhrten,
die Trkei zu untersttzen.
Whrend der Kampf um Kobane in alle
Welt bertragen wird, nehme den neuer-
lichen Kampf im Sindschar-Gebirge kaum
jemand wahr, sagt Kellary. Unsere Ein-
heiten sind eingeschlossen, unter Dauer-
feuer, das ist das schwerste Gefecht, an das
ich mich erinnern kann. Der Korridor,
durch den sie vor einigen Wochen Nah-
rung und Hilfsgter zu den Jesiden ins Ge-
birge gebracht haben, ist nun von IS be-
setzt, es droht ein erneutes Massaker.
Heydar Shesho, der Kommandeur der je-
sidischen Armee in den Bergen, klingt am
Telefon verzweifelt: Wir sind von allen Sei-
ten umzingelt, IS greift uns mit Panzern und
Artillerie an. Hier sind immer noch 2000 Fa-
milien. Wenn uns keiner hilft, werden wir
alle gettet. Es gebe keine Luftunterstt-
zung der USA, keine Hilfslieferungen, dabei
brauchten sie dringend schwere Waffen.
Auch etwa hundert Peschmerga wurden
von der kurdischen Regierung per Hub-
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Kurdische Kmpferinnen beim Training im syrischen Afrin: Die Trken untersttzen IS, die Amerikaner untersttzen uns
Titel
schrauber auf den Berg geflogen. Aber
die kann man vergessen, sagt Shesho.
Die warten hier nur und kmpfen nicht,
dann sollen sie lieber nach Hause fliegen.
merli, Trkei: beim Bruder calans
Der Ort, an dem man dem PKK-Anfhrer
am nchsten kommt, ist das Dorf merli
an der trkisch-syrischen Grenze, 70 Kilo-
meter von Kobane entfernt. Hier wurde
Abdullah calan geboren, hier wuchs er
auf, und hier lebt noch immer sein jnge-
rer Bruder Mehmet.
Der Weg fhrt durch Pistazienplantagen,
bis man vor einem schlichten Steinhaus
steht. Vom Dach hngen Girlanden im kur-
dischen Grn-Gelb-Rot mit dem Portrt
Abdullah calans. Darunter sitzt Mehmet
calan, 63, auf einem Plastikstuhl, die
hnlichkeit mit dem Bruder ist unverkenn-
bar: die gleiche gedrungene Statur mit den
hngenden Schultern, die gleichen groben
Gesichtszge, der gleiche breite Schnauzer.
Er ist Bauer, seine Hnde sind zerschunden
von der Feldarbeit, seine Kleidung ist ein-
fach: blaues Hemd, Stoffhose, Sandalen.
Er fhrt ins Wohnzimmer, auch hier sind
die Wnde voller Bilder des Bruders und
anderer PKK-Kommandanten.
Die Geschichte der Familie calan ist
eng verwoben mit der Geschichte ihres
Volkes. Es ist eine Geschichte voller Hoff-
nungen, Enttuschungen und Gewalt.
Die Familie calan war arm, die Eltern
konnten es sich nicht leisten, alle sieben
Kinder zur Schule zu schicken. Mehmet
hat deshalb nie lesen und schreiben ge-
lernt; Abdullah aber war ein guter Schler,
er schaffte es auf eine hhere Schule in
Ankara. Politik sei im Elternhaus nie ein
Thema gewesen, sagt Mehmet calan,
auch die kurdische Herkunft habe keine
Rolle gespielt. Der Staat leugnete die Exis-
tenz der Kurden, sie wurden eine Zeit lang
Bergtrken genannt. Ihre Sprache war
verboten. Die calans passten sich an.
Doch Abdullah calan suchte nach
Orientierung, eine Weile glaubte er, sie im
Islam gefunden zu haben. Er ging oft in
die Moschee in Diyarbakr, wo er zwei
Jahre lang im Grundbuchamt arbeitete. Er
sparte seinen Lohn und schrieb sich An-
fang der Siebzigerjahre an der Universitt
Ankara fr Politikwissenschaften ein. Es
war eine Zeit, in der linke und rechte
Gruppen aufeinander losgingen, Tausende
Menschen starben bei Straenschlachten.
Abdullah calan wurde vom frommen
Muslim zum Sozialisten, der Marx und
Mao bewunderte. Er engagierte sichin ei-
ner linksextremen Bewegung und wurde
zu monatelanger Haft verurteilt. Die Zeit
im Gefngnis radikalisierte ihn, er sah, wie
politische Gefangene gefoltert wurden.
Und er begann, sich mit der Unterdr-
ckung seines Volkes zu beschftigen.
Nach seiner Freilassung grndete Ab-
dullah calan eine Gruppe, aus der 1978
die PKK hervorging. Er propagierte einen
unabhngigen kurdischen Staat durch den
bewaffneten Kampf, seine Truppen verb-
ten Anschlge, nahmen Geiseln, ermorde-
ten Soldaten, aber auch Tausende Zivilis-
ten. Europa und die USA setzten die PKK
auf die Terrorliste. Mehmet calan hat sei-
nen Bruder von 1977 an mehr als zwei Jahr-
zehnte nicht gesehen; er blieb in seinem
Heimatdorf, der PKK schloss er sich nicht
an. Trotzdem litt er unter der Verfolgung
durch den trkischen Staat. Immer wieder
strmten Polizisten sein Haus, er wurde
verhaftet und im Gefngnis geschlagen.
Der trkische Staat lie in den Achtzi-
gerjahren Tausende Kurden foltern. Vor
allem im Militrgefngnis in Diyarbakr,
der Hlle Nr. 5, wurden Insassen brutal
misshandelt. Die Wrter zwangen die Ge-
fangenen, sich gegenseitig zu vergewalti-
gen und in einer Badewanne mit Fkalien
zu verharren. Sie rissen ihnen Haare und
Ngel aus, qulten sie mit Elektroschocks.
Die PKK hatte der Trkei den Krieg er-
klrt. Und der trkische Staat bekmpfte
die Kurden. Soldaten setzten Drfer in
Brand, erschossen Bauern und vergewal-
tigten deren Frauen. Hunderttausende Kur-
den flohen aus ihren Drfern. Auch Meh-
met calan musste merli verlassen, er
verdingte sich als Erntehelfer am Golf von
skenderun und konnte erst einige Jahre
spter in seine Heimat zurckkehren.
Dabei war die PKK unter Kurden zu-
nchst umstritten, mit ihrer marxistisch-
leninistischen Befreiungsideologie konnten
viele der Bauern wenig anfangen. Zudem
ging Abdullah calan brutal gegen Dissi-
denten vor. Er verfolgte vermeintliche Kol-
laborateure bis ins Ausland und lie selbst
Frauen und Kinder hinrichten. Die Grau-
samkeit des Militrs jedoch trieb der PKK
massenhaft Untersttzer in die Arme.
Mehmet calan hlt ein Foto seines Bru-
ders in Camouflage in der Hand. Er sagt,
er mache dem Bruder keinen Vorwurf fr
all das, was geschehen sei. Abdullah hat
getan, was er tun musste. Er selbst sei
kein politischer Mensch, sagt er, aber er
untersttze den Kampf seines Bruders.
Erst 1999 wurde der PKK-Fhrer vom
trkischen Geheimdienst in Kenia gefasst,
mithilfe der CIA. Er wurde wegen der
Grndung einer terroristischen Vereini-
gung, wegen Mordes und Hochverrats zum
Tode verurteilt und spter zu lebenslanger
Haft begnadigt. Seit 15 Jahren sitzt er im
Hochsicherheitsgefngnis auf der Insel m-
ral im Marmarameer. Er darf seine Zelle
nur einmal am Tag fr eine Stunde verlas-
sen. Lange war ein Radio sein einziger Zu-
gang zur Auenwelt; seit zwei Jahren be-
sitzt er auch einen Fernseher. Er leide un-
ter Migrne, das Atmen falle ihm schwer,
berichtet einer seiner Anwlte.
Beim ersten Treffen der Brder habe
der PKK-Grnder blass ausgesehen und
abwesend gewirkt, erinnert sich Mehmet
calan. Die beiden konnten lediglich eine
Viertelstunde lang miteinander sprechen.
Abdullah habe gesagt: Du weit, ich habe
all das fr das kurdische Volk getan.
Inzwischen ist Mehmet calan die
wichtigste Verbindung seines Bruders zur
Auenwelt. Er selbst tritt so gut wie nie
ffentlich in Erscheinung, aber er emp-
fngt kurdische Politiker, um ber die
Ideen seines Bruders zu diskutieren.
Ungestrt reden knnten sie bei ihren
Treffen auf mral nie, immer sen Si-
cherheitskrfte mit im Raum, erzhlt Meh-
met calan. Die Unterhaltungen liefen
stets gleich ab: Abdullah calan erkundige
sich zunchst nach der Familie, dann dis-
kutierten sie ber politische Fragen. Beim
letzten Treffen Anfang Oktober sei der
Bruder aufgebracht gewesen, erzhlt Meh-
met calan. Er befrchte, dass die Regie-
rung den Friedensprozess torpediere.
Die trkische Regierung hatte 2009 in
Oslo geheime Gesprche mit der PKK auf-
genommen. Im Herbst 2011 wandte sich
die Regierung an den Mann auf mral,
denn nur mit seiner Zustimmung schien
ein Friedensvertrag umsetzbar. Sein Bru-
der, sagt Mehmet calan, habe den Ver-
handlungen mit der Regierung zugestimmt,
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Bauer Mehmet calan in seinem Haus
Abdullah hat getan, was er tun musste
Ein Generationenkonikt spaltet die kurdische Bewegung.
Die Jungen wollen den Konikt auf der Strae austragen.
weil er erkannt habe, dass der Guerilla-
krieg den Kurden nicht zu mehr Rechten
und mehr Freiheit verholfen habe.
Seither hat sich fr die Kurden tatsch-
lich viel verbessert: An den Schulen wird
ihre Sprache unterrichtet, es gibt kurdische
Fernsehsender und Zeitungen. Vielen Kur-
den geht es heute wirtschaftlich besser, sie
profitieren vom Wirtschaftsboom und von
den Investitionen der Regierung im bisher
vernachlssigten Sdosten. Im Sommer
verabschiedete das Parlament in Ankara
ein Gesetz, das PKK-Kmpfern die Rck-
kehr aus den Kandil-Bergen erleichtern
sollte. Abdullah calan sprach von einer
historischen Initiative. Ein Ende des
jahrzehntelangen Konflikts schien nah.
Nun aber, sagt Mehmet calan, stehe
die PKK am Scheideweg. Sein Bruder habe
gesagt, er knne die Verhandlungen nur
fortsetzen, wenn Erdoan die Unterstt-
zung fr IS einstelle. Die trkische Regie-
rung verfolgt eine schizophrene Politik ge-
genber den Kurden; vor Kurzem verglich
Erdoan die PKK mit IS, noch immer ver-
weigert er Hilfslieferungen fr Kobane. Es
scheint, als setze Erdoan darauf, dass sich
die Kurden mit einem Minimalkompromiss
zufriedengeben den Abdullah calan
durchsetzt, allein schon, um aus dem Ge-
fngnis zu kommen. Und vielleicht auch,
um nicht als Terrorist, sondern als Frie-
densstifter in die Geschichte einzugehen.
Doch es ist ein riskantes Spiel, das die Ra-
dikalen strkt. Einzig meinem Bruder ist
es zu verdanken, dass der Konflikt noch
nicht eskaliert ist, sagt Mehmet calan.
Aber es ist fraglich, wie lange sie noch auf
ihn hren.
Diyarbakr, Trkei: die junge Generation
In einem Betonbau am Stadtrand von
Diyarbakr sitzt Ula Yasak, ein junger
PKK-Aktivist, in einem fensterlosen
Raum, raucht Zigaretten ohne Filter und
wartet. Ich bin bereit zuzuschlagen, sagt
er. Vor ihm auf dem Tisch liegen Zeitungen
in kurdischer Sprache, an der Wand hn-
gen Poster von Abdullah calan.
Yasak ist 30, doch er sieht lter aus: ha-
ger, die Wangen eingefallen, Dreitagebart.
Er hat lange fr die PKK im Nordirak ge-
kmpft, nun kommandiert er die Union
der Gemeinschaften Kurdistans, kurz
KCK, eine Untergruppe der PKK. Die
Gruppe baut ein Parallelsystem auf, mit
eigenen Schulen, Sicherheitskrften, Rich-
tern. Yasaks wirklicher Name soll deshalb
geheim bleiben.
Ein Generationenkonflikt spaltet die kur-
dische Bewegung. Die Jungen scheinen ent-
schlossen, den Konflikt auf der Strae aus-
zutragen. In den vergangenen Wochen lie-
ferten sich Yasak und seine Kameraden
Schlachten mit trkischen Sicherheitskrften.
Bei landesweiten Ausschreitungen star-
ben Anfang Oktober mehr als 20 Men-
schen. Die Szenen erinnerten an die Neun-
zigerjahre, als der Konflikt zwischen Tr-
ken und Kurden die Region verwstete.
Am Vorabend, erzhlt Yasak, habe er
sich mit seinen Kameraden getroffen. Man
habe beraten, was zu tun sei, falls die Tr-
kei weiter dabei zusehe, wie die Kurden in
Kobane von IS massakriert wrden. Un-
sere Fhrung rt uns, ruhig zu bleiben.
Aber meine Leute verlieren die Geduld.
Erdoan, habe die Verhandlungen mit der
PKK dazu benutzt, kurdische Whler zu
gewinnen. Kobane zeige, dass ihm nicht
an Vershnung gelegen sei.
Denn Kobane, sagt er, verkrpere all
das, wofr sie seit Jahren kmpften. Die
Stadt sei Vorbild fr die gesamte Region:
eine von Kurden selbstverwaltete Enklave,
demokratisch und skular. Falls Kobane
untergehe, warnt Yasak, werde auch die
Trkei einen hohen Preis bezahlen. Dann
setzen wir das Land in Brand.
40000 Menschen verloren in der Trkei
in den vergangenen drei Jahrzehnten ihr
Leben im Kampf zwischen PKK und
Staat. Auch Yasaks Onkel und seine Cou-
sine starben. Als Kind war es Yasak ver-
boten, Kurdisch zu sprechen; als Student
der Soziologie wurde er verhaftet, der
Vorwurf: Propaganda fr die PKK. Fnf
Jahre sa er im Gefngnis, als er freikam,
schloss er sich der PKK an.
Mit dem Beginn des Friedensprozesses
kehrte er zurck und stellte fest, dass
sich Diyarbakr vernderte. Seither haben
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Straenszene in der syrischen Kurden-Enklave Afrin: Von einem eigenen Staat wird nicht geredet, er wird einfach geschaffen
etliche trkische Firmen Filialen in Diyar-
bakr erffnet. In Cafs sitzen junge Mnner
und Frauen mit Smartphones, die Lden
haben rund um die Uhr geffnet, der Flug-
hafen wird derzeit zu einem der grten
des Landes ausgebaut. Die Kurden profi-
tierten wirtschaftlich vom Frieden, es gibt
viele neue Unternehmer. Doch all das
knnte in Gefahr sein.
Afrin, Syrien: im kurdischen Ministaat
Mehr als vor den Kurden im eigenen Land
frchtet sich die trkische Regierung vor
den Kurden im Nachbarland Syrien. Sie
bewohnen drei auseinanderliegende Ge-
biete, eines davon ist das umkmpfte Ko-
bane. Ein anderes ist Kamischli, wo die
Kurden mit Damaskus kooperieren und
von wo aus die Luftwaffe des Assad-Re-
gimes weiterhin zu ihren Vernichtungs -
flgen startet. Und dann gibt es noch
Afrin, das einem kurdischen Miniaturstaat
am nchsten kommt.
Die Kurden nennen ihre drei Gebiete
Kantone, und zumindest in Afrin ist die
Namensanleihe aus der Schweiz treffend.
Denn mitten in diesem verwsteten Land
existiert hier eine heile Welt. Knapp 2000
Quadratkilometer misst die Enklave, grn
im Tal des Flusses Afrin, ansonsten schroff.
ber die amtlich gezhlten 1,2 Millionen
Einwohner, 300000 Flchtlinge, 366 Dr-
fer, sechs Kleinstdte und das Zentrum
von Afrin herrscht die PYD, der syrische
Ableger der PKK. Es gibt eine funktionie-
rende Verwaltung, Gerichte, Polizei und
Geheimdienst. Die Regierung siedelt Fir-
men an, produziert Strom und hat sogar
einen Wirtschaftsfrderungsrat etabliert.
Befreundete Rebellengruppen drfen zum
Shoppen kommen und ihre Verletzten hier
behandeln lassen.
berall wird gebaut, noch abends um
zehn sind Familien auf der Strae, neue
Cafs haben aufgemacht, darunter eine
Starbucks-Kopie. So sicher ist Afrin, dass
mehr als hundert Textilfabriken aus der
Trmmerstadt Aleppo hierhergezogen
sind. Eine Abfllanlage produziert seit drei
Monaten die ersten Mineralwasser aus
Afrin, Kalos und Hana. Es gibt Sei-
fenfabriken, Druckereien, Baufirmen; es
werden Tomatenmark, Wasserschluche
und Toilettenpapier hergestellt.
Was die trkische Regierung wohl am
meisten beunruhigt, ist, wie geruscharm
dieses Experiment in Eigenstaatlichkeit
funktioniert.
Der kettenrauchende Brgermeister Ab-
dulrahman Ibo nennt als grte Errungen-
schaft: die Verlegung des Minibus-Bahnhofs
aus der Stadtmitte. Der Energieminister,
ein Goldhndler aus Aleppo, arbeitet an
einem Gesetz zum Kiesabbau und wartet
auf die Rckkehr seiner Mitarbeiterin aus
Helsinki, die der Regierung dort ein Projekt
zur Wind- und Solarenergie vorgeschlagen
hat. Und Afrins Premierministerin Hevin
Ibrahim, eine alawitische Chemie- und Phy-
siklehrerin, telefoniert den neuen Schul -
bchern hinterher, die von einem trki-
schen Verlag gedruckt wurden und ber die
Grenze geschmuggelt werden mssen.
Wir wollen keine Unabhngigkeit und
keinen eigenen Staat, beteuert die Pre-
mierministerin in ihrem Bro. Wir wollen
keine Feinde und versuchen unser Bestes,
damit Syrien nicht zerfllt. Was sie tten,
sei keine Staatsgrndung, sondern Selbst-
management. Niemand msse Angst ha-
ben, wir sind Technokraten, sagt sie
freundlich und gnzlich ungefhrlich aus-
sehend, mit Sakko und Rschenbluse.
Immer geht es entlang der feinen Linie,
weder den vlligen Bruch mit Damaskus
zu wagen, noch die trkische Regierung
mit allzu lautem Reden ber die Abspal-
tung zu verprellen.
Doch der Termin mit Hevin Ibrahim
scheitert fast daran, dass selbst die Uhren
hier anders gehen als im Rest Syriens: Die
Regierung hat beschlossen, dass die Uhren
um eine Stunde zurckgestellt werden, auf
Winterzeit, wie in Europa. In einem gera-
dezu ironischen Akt imitieren die Kurden
in Afrin sogar einen der wichtigsten Schrit-
te der Staatsgrndung ihres ewigen Wi-
dersachers Trkei: Sie fhren die lateini-
sche Schrift ein. Kemal Atatrk hatte das
vor etwa hundert Jahren genauso gemacht,
um die Trkei aus der Konkursmasse des
Osmanischen Reiches zu lsen. Im Schul-
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Kurdische Milizionre sdlich von Kirkuk: Tagsber kmpfen die Peschmerga, nachts, wenn es ernst wird, kmpft die PKK
Titel
unterricht, auf Ortsschildern, im Wochen-
blatt, berall wird nun nicht mehr in
arabischer, sondern lateinischer Schrift
geschrieben. Das passt einfach besser zu
unseren kurdischen Lauten, erklrt Hevin
Ibrahim in linguistischer Unschuld.
Grndlicher kann man sich kaum ab-
koppeln von dem Staat, den man zu er-
halten vorgibt. Aber mit genau dieser Stra-
tegie, leise und pragmatisch eigene Struk-
turen aufzubauen, sind die syrischen
Kurden weit gekommen. Anfangs taten sie
es, um das Vakuum nach dem Abzug der
Truppen Assads zu fllen, doch inzwi-
schen geht es weit darber hinaus. Wir
bereiten jetzt einen Wahlrat fr alle drei
Kantone vor, sagt die Premierministerin,
um schrittweise die Demokratie einzu-
fhren. Falls der syrische Staat irgend-
wann doch implodieren sollte die Kurden
von Afrin sind vorbereitet. Vom eigenen
Staat wird nicht geredet, er wird einfach
geschaffen.
Sabri Ok, der PKK-Fhrer in den Kan-
dil-Bergen, ist da weniger diplomatisch,
angesprochen auf Afrin ruft er begeistert:
Diese Selbstbestimmung wnschen wir
uns fr ganz Nordkurdistan und fr alle
kurdischen Gemeinschaften in der Welt.
Man wolle auch gern mit der Trkei ins
Gesprch kommen, erzhlt Afrins Auen-
minister Suleyman Jafer: Wir haben de-
nen sogar einen Brief geschickt, dass wir
gern friedliche Beziehungen mit ihnen ht-
ten, aber es kam keine Antwort. Ansons-
ten habe er mit richtigen Staaten noch
nicht so viel Kontakt gehabt, rumt Jafer
ein. Es hat etwas von Europa zu Zeiten
des Dreiigjhrigen Krieges, doch Jafers
Sehnsucht ist das Europa von heute: Wir
sollten einfach miteinander auskommen.
Wie die EU. Eine Welt ohne Grenzen!
Ihre eigenen Grenzen allerdings haben
die Regierenden grndlich befestigt: Auf
allen Hgelspitzen des Kantons wchst seit
vier Monaten eine Art kurdische Maginot-
Linie, mit Wehrtrmen, die durch unter -
irdische Laufgnge mit Stahlbetondecken
verbunden sind. Rund um den Kanton
wird berdies ein vier Meter tiefer und
breiter Graben ausgebaggert, 50 Kilometer
lang. Keine Grenze, natrlich, sondern nur
eine Schutzmanahme.
Im Moment ist es ruhig an den Rndern
von Afrin. Aber fast ein Jahr lang, bis An-
fang 2014, war der Kanton belagert von IS
und anderen syrischen Rebellengruppen,
die den Kurden ihre Kooperation mit dem
Assad-Regime belnahmen. Denn im
Windschatten des Brgerkriegs haben die
Kurden ihre Gebiete bernommen, ohne
dafr so malose Zerstrung zu erleiden
wie die arabischen Drfer und Stdte. Je
nach Perspektive knnte man sagen: Sie
ernten, ohne die Opfer der anderen er-
bracht zu haben. Oder sie haben einfach
das Beste aus dem Krieg gemacht.
Dennoch ist allen in Afrin klar: Sollte
Kobane trotz Hilfe aus der Luft den Hor-
den von IS unterliegen, wre ihre friedli-
che Welt das nchste Ziel der Radikalen.
Im Visier der Dschihadisten ist Afrin
lngst: Vor Kurzem flog ein 17-Jhriger
auf, der von IS angeworben, in der Trkei
trainiert und dann als Ein-Mann-Schlfer-
zelle nach Hause geschickt worden war.
Er solle zur YPG gehen und auf weitere
Befehle warten, sagte ihm sein Instrukteur.
Auch Anschlge auf Kontrollpunkte um
Afrin gab es bereits. Und alle drei, vier
Monate tauschen YPG und IS Gefangene
aus, Dschihadisten gegen Kurden.
Doch der wirkliche Herrscher von Afrin
ist nicht Premierministerin Hevin Ibrahim
mit ihrem lustigen Kabinett, sondern Si-
pan, der Kommandeur der YPG, die mit
geschtzt 30 000 Mnnern und Frauen in
Kobane, Kamischli, in Kirkuk und im Sind-
schar-Gebirge kmpft.
Um Sipan zu treffen, muss man stun-
denlang von Posten zu Posten fahren, bis
zu einer Holzhtte im Wald. Aus der tritt
nach ein paar Minuten der Kommandeur
mit drei Begleitern. Er trgt Kampfanzug
und Lederjacke, raucht Slims, trinkt Tee
mit wenig Zucker, hat ein offenes Gesicht
und aufmerksame Augen. Sipan sagt, er
sei 40 Jahre alt, mehr als seinen Kampf-
namen gibt er von sich nicht preis.
Dann will er erst mal wissen, wie die
deutsche Regierung den Krieg um Kobane
und die Rolle der Trkei sehe. Dass
Deutschland nur an die Peschmerga Waf-
fen liefere und nicht an die YPG, die doch
den Kampf um Sindschar anfhre, sei wi-
dersinnig, sagt er. Sie knnten uns auch
direkt Waffen geben. Mit den Amerika-
nern gebe es seit September Treffen in
Europa und im Nordirak. Dabei haben
wir besprochen, wie unsere Kmpfer in
Kobane Zielkoordinaten ermitteln und
weiterleiten knnen. Offenbar erfolg-
reich, denn seitdem bombardiert die Luft-
waffe IS deutlich zielsicherer.
Dass der trkische Prsident Erdoan
nun zugesagt habe, irakische Peschmerga
nach Kobane gehen zu lassen, aber wei-
terhin den Zugang fr die YPG blockiere,
sei ein trkisches PR-Manver. Die
Peschmerga wrden nicht kommen, au-
erdem sollten die erst mal bei sich im Irak
die Lage unter Kontrolle bringen.
Die Schlacht um Kobane werde immer
mehr zum Stellvertreterkrieg, sagt der
Kommandeur: Die Trken untersttzen
IS, die Amerikaner untersttzen uns. Es
wird eine prgende Erfahrung fr die USA
und Europa sein, wer eigentlich ihr Freund
und wer ihr Feind ist.
Die YPG jedenfalls gibt sich groe
Mhe, ein Freund des Westens zu sein.
Und dabei spielen die Frauen eine wichtige
Rolle. Whrend IS verschleppte Frauen
versklavt, ziehen die kurdischen Frauen
an die Front.
Im Trainingslager in Afrin treten 34 jun-
ge Frauen in Kampfanzug an, ihre Kom-
mandeurin Saria ist gerade mal 24 Jahre
alt. Anfangs wirkt die Szenerie eher be-
klemmend, aber nach einer Weile lst sich
die Anspannung, wiederholen die Frauen
nicht nur die Propagandaphrasen. Auf die
Frage, wer von ihnen gekmpft habe, ge-
hen zgerlich zehn Hnde nach oben.
Wie war es? Tuscheln, Kichern, schlie-
lich meldet sich Bafri, 21, zarte Stimme,
seit zwei Jahren ist sie dabei: Egal, wie
viel ich vorher trainiert hatte, es war doch
anders gegen IS. Sie habe gettet, sagt
sie: Ich wusste, wofr ich es tat.
Danach erzhlen alle, sie diskutieren
die Unterschiede zwischen Krieg in den
Bergen und Huserkampf, und sie tun et-
was, was sehr ungewhnlich ist fr junge
Frauen in diesem Teil der Welt: Sie spre-
chen frei vor einer Gruppe, vor Fremden.
Spter, beim Training, balancieren sie
ber einen zwei Meter hohen Balken, rob-
ben unter Stacheldraht durch und machen
mitten im Lauf eine Rolle vorwrts ber
einen halbmeterhohen Block. Auch das ist
etwas, was Frauen in der traditionellen
kurdischen wie arabischen Welt selten tun.
Und in der Ideologiestunde wird es nicht
um Kurdistan gehen, sondern darum, dass
auch eine Frau ein Wesen mit Rechten ist.
Es mischen sich zwei Dinge, der Einsatz
fr die kurdische Nation und zugleich fr
ein wenig eigene Freiheit als Frau. Die
PKK hat in ihren Gebieten die starren Fa-
milienverhltnisse verndert, denn jeder
Vater kann seiner Tochter zwar so gut wie
alles verbieten aber nicht, dass sie in
die Berge geht, zur PKK.
Aus diesem Trainingslager in Afrin sind
acht junge Frauen nach Kobane gegangen;
eine Mission ohne Wiederkehr, falls die
Stadt fllt. Aber der Kampf gegen die
Dschihadisten von IS sei nicht nur eine
rein militrische Angelegenheit, ergreift
die Kommandeurin das Wort: Das ist
mehr, das ist auch ein Kampf gegen dieses
machohafte Gebaren. Gelchter steigt
auf. Das gibt es auch hier, unter Kurden.
Diese Mentalitt mssen wir beseitigen,
dass wir den Mnnern einfach gehren.
Ralf Hoppe, Maximilian Popp,
Christoph Reuter, Jonathan Stock
89 DER SPIEGEL 44 / 2014
Video: Ein PKK-Kommandeur
ber die IS-Strategie
spiegel.de/sp442014pkk
oder in der App DER SPIEGEL
Es mischen sich zwei Dinge, der Einsatz fr die kurdische
Nation und zugleich fr ein wenig eigene Freiheit als Frau.
K
urz vor der Grenze versteckten sie
sich in einem ausgetrockneten Bach-
bett. Wenn Berdi Akpolat* und sein
Cousin ber den Rand lugten, sahen sie
die Scheinwerferkegel der trkischen Pa-
trouillenfahrzeuge. Sie passten die Lcke
zwischen zwei Jeeps ab, rannten zum Zaun,
legten ein Brett ber den Nato-Stachel-
draht und liefen hinber nach Syrien.
Dort erwartete sie eine Gruppe von
knapp 20 bewaffneten Mnnern und Frau-
en. Ihr Anfhrer umarmte Akpolat. Wel-
come to Rojava, sagte er, bevor der Pan-
zerbeschuss von der trkischen Seite be-
gann. Die Kmpfer htten zurckgefeuert,
so erzhlt es Akpolat, und seien mit ihm
und seinem Cousin in ein Haus gelaufen,
* Name von der Redaktion gendert.
in dem einst Abdullah calan, der Grn-
der der verbotenen Arbeiterpartei PKK,
genchtigt haben soll.
Es war weit nach Mitternacht, und die
beiden Mnner aus Deutschland hrten
die Salven und Einschlge von den Gefech-
ten zwischen den Guerillatruppen der
PKK und den Terrormilizen des Islami-
schen Staats (IS). Akpolat, 21, Stuttgarter
Kurde mit deutschem Pass, sprach mit be-
waffneten Frauen, die ihm sagten, er sei
ideologisch schon so weit, dass er zum
Kmpfen in die Region Kobane gehen kn-
ne. Als ein Pick-up-Gelndewagen kam,
seien sie aufgestiegen und htten einen
Platz fr ihn frei gelassen, erzhlt er.
Komm!, riefen sie.
Akpolat trat seine Reise im August an.
Die deutschen Sicherheitsbehrden vermu-
ten, dass er zu einer wachsenden Zahl jun-
ger Kurden aus Deutschland gehrt, die
dasselbe tun, was bislang vor allem von Sa-
lafisten bekannt war: Sie ziehen in den Br-
gerkrieg nach Syrien. Nicht auf die Seite
der Islamisten, sondern in die Reihen der
kurdischen Arbeiterpartei PKK einer in
der Bundesrepublik als terroristische Verei-
nigung verbotenen Organisation, die fr ei-
nen unabhngigen kurdischen Staat kmpft.
Derzeit gehen deutsche Sicherheitskrei-
se von rund 50 ausgereisten Mnnern und
Frauen aus, doch die tatschliche Zahl liegt
womglich hher. Denn anders als IS ist
die PKK auch in Deutschland eine straff
gefhrte Organisation, die seit Jahrzehn-
ten fr hiesige Ermittler kaum greifbar im
Verborgenen agiert. Ihre Kmpfer reisen
meist unbemerkt aus und kehren zur Er-
holung zurck in die Bundesrepublik.
Akpolat bestreitet, in Syrien gekmpft
zu haben. Er sei nur wenige Tage dort ge-
wesen. Drei Tage, in denen er Menschen
sterben sah, Verletzungen betrachten muss-
te, von Grueltaten und Heldenmomenten
hrte. Dann sei er wieder gegangen weil
sein Cousin seiner Mutter versprochen
habe, ihn heil zurckzubringen.
Klar habe er in Syrien eine Kalaschni-
kow mit sich getragen. Man darf in Ko-
bane nicht ohne Waffe herumlaufen, be-
hauptet er. Doch er habe nur seinen Cou-
sin begleitet, der PKK-Kmpfer aus der
Trkei in die Kurdengebiete im Norden
Syriens schmuggle mehr als 500 bis-
lang, sagt Akpolat stolz. Natrlich kenne
er Leute, die nun kmpften. Ein Freund
vom Bodensee sei dort, aber auch andere,
darunter Frauen. Es sind viele, sagt er.
Der junge Mann sitzt ganz in Schwarz
gekleidet im Wohnzimmer seiner Eltern.
Seine Augen leuchten, wenn er vom
Kampf der Kurden erzhlt. Er kennt die
Daten in der Geschichte der PKK auf den
Tag genau. Sein Grovater soll zu den Mit-
begrndern des militrischen Flgels der
Partei gehrt haben. Neben dem Fernseher
steht ein jngeres Foto des PKK-Chefs ca-
lan. Ein Strassstein im goldenen Bilderrah-
men funkelt wie ein Stern ber calans
ergrautem Schopf. Ohne die PKK gbe
es uns Kurden nicht mehr, sagt Akpolat,
unsere Sprache, unsere kulturelle Identi-
tt wren verloren.
Die Wnde des kurdischen Kulturzen-
trums im Stuttgarter Ostend, in das der
junge Mann geht, zieren berlebensgroe
Portrts von drei 2013 in Paris ermordeten
PKK-Aktivistinnen. Ein vergilbtes Poster
zeigt angeblich die Konterfeis von zwlf
PKK-Leuten aus der Region Stuttgart, die
im Kampf gegen die Trkei gefallen sind.
Auf einem Tischchen stehen zwei Fotos
wie auf einem Altar aufgebaut, eines von
einem Mann, das andere von einer Frau.
Das sind die aktuellen Gefallenen, sagt
Akpolat. Er zeigt auf die Frau: Sie hat
71 IS-Kmpfer mit in den Tod gerissen.
Zwei ltere Mnner betreten die Rume
des Kulturzentrums. Angeblich Funktions-
trger in der Bewegung, wie sie sagen.
Reisen junge Menschen aus Deutschland
als Kmpfer fr die PKK nach Syrien? Wir
heien es nicht gut, wenn zu junge Leute
kommen, sagt einer der Mnner, sie
mssen ber 18 sein. Aber natrlich: Es
passiert jeden Tag, dass Mnner und Frau-
en sich auf den Weg machen.
Deutsche Sicherheitsbehrden wissen
das. Seit Jahren wirbt die PKK nach den
Erkenntnissen der Ermittler Freischrler
fr ihren Kampf gegen die Trkei. Speziell
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Heimatfront
in Syrien
Extremismus Junge Kurden aus
Deutschland ziehen fr die
verbotene Arbeiterpartei PKK
in den Kampf gegen die
Milizen des Islamischen Staats.
Kurden-Demonstration gegen IS am 11. Oktober in Dsseldorf
Kiyak, 38, studierte am Deutschen Literaturinstitut
Leipzig, lie sich in der Abtei Fulda als Kloster -
grtnerin ausbilden und arbeitet als Publizistin. Ab
November luft ihr erstes Bhnenstck Aufstand
ber einen kurdischen Knstler in der Trkei am
Maxim Gorki Theater in Berlin.
D
ieses eine Mal schmte ich mich nicht, Teil des kurdischen
Volkes zu sein. Der in der Trkei lange verbotene Snger
ivan Perwer sang erstmals im Londoner Wembley-Sta-
dion auf Englisch einen Song. Sein Akzent war lausig, und er
hatte wie so oft diese unfassbar schlecht geschnittene Peschmer-
ga-Hose an. Sein Kopf war mit einem Tuch bedeckt, das sich wie
eine Serpentine zu einem kurdischen Bergmassiv auftrmte.
Aber, und das war das Wichtigste, wir waren angekommen in
der groen, glitzernden Welt von MTV. Wir, das kurdische Volk,
waren endlich offiziell Opfer. Und es kmmerten sich hchstper-
snlich um uns: Chris de Burgh, Madonna und Rod Stewart. Das
war 1991. Das Konzert hie The Simple Truth und sollte Spen-
dengelder fr kurdische Flchtlinge aus dem Irak zusammentrom-
meln, die im Winter unter erbrmlichen Umstnden vor Saddam
Hussein und seiner Vernichtungspolitik in Richtung Trkei flohen.
Zuvor waren die irakischen Kurden 1988 in Halabdscha mit Giftgas
angegriffen worden. Kleine Videoclips versuchten, die lange Ver-
treibungsgeschichte der Kurden fr MTV-Zuschauer weltweit in
einer pompsen Fnf-Stunden-Show so anschaulich wie ntig zu
zeigen. Meine Eltern weinten whrend der Ausstrahlung lange
und oft. Besonders heftig schttelte es meine Mutter, als Chris de
Burgh Lady in Red fr uns Kurden sang. Besonders heftig scht-
telte es meinen Vater, als der kleine, stmmige ivan Perwer mit
seiner Saz, einem Zupfinstrument, auf die Bhne stapfte und sie
wie eine Widerstandsfahne hochhielt.
Ich kannte ivan Perwer von den alljhrlichen Newroz-Feiern
im Mrz. Newroz bedeutet bersetzt neuer Tag und markiert
den Jahresanfang, es ist also unser Silvester, eigentlich ein un -
politisches Fest. Aber wir feierten es in riesigen deutschen Stadt-
hallen als politisches Festival, mit kurdischer Musik, Lyrik, Folk-
92 DER SPIEGEL 44 / 2014
lore, Agitation. Je nach politischer Lage wurden die Namen pro-
minenter kurdischer Todesopfer verlesen sowie die aktuellen Fol-
termethoden aus den trkischen Gefngnissen. Der Hhepunkt
war jedes Mal erreicht, wenn ivan Perwer seinen grten Hit
vortrug. Es handelt sich um eine Vertonung des kurdischen Ge-
dichts kne em (Wer sind wir?) von Cegerxwn. ivan setzte
langsam an, lie seine Stimme beben, bis er zum Schluss des
Textes fast verzweifelt schrie. Wer sind wir?/ Bauern und Arbei-
ter / Drfler und Proletarier / Kurdisches Volk. Revolution und
Vulkan/ Dynamit. Wir sind der Osten/ im Sternzeichen/ auf der
Burg/ in jeder Stadt / in jedem Dorf / auf dem Gleitflug, auf der
Klippe/ in der Hand des Feindes. Die Krnung seines Auftritts
war stets, dass mindestens eine Saite der Saz riss und Helfer
unter tosendem Applaus ein Ersatzinstrument herbeischafften.
Danach fuhren wir erschpft in Bussen nach Hause in unsere
Stdte, am nchsten Tag wurde in den deutschen Fabriken wei-
tergearbeitet, neben trkischen Kollegen, deren Staat man am
Abend zuvor die Pest an den Hals gewnscht hatte. Die Newroz-
Festivals waren mir peinlich (nie erzhlte ich an einem Montag,
dass wir Neujahr in einer Stadthalle gefeiert hatten), das Simple
Truth-Konzert nicht. Jahrzehnte spter schme ich mich fr
Lady in Red und dafr, dass ivan sich gezwungen sah, kne
em auf Englisch zu singen.
Zu Hause bekamen wir eingehmmert, dass wir auf die Frage,
welche Nationalitt wir htten, deutschen Lehrern, Nachbarn
oder Freunden antworten sollten: Wir sind Kurden. Das erschien
mir merkwrdig, denn wir waren damals, spter nderte sich
das, Staatsbrger der Trkischen Republik. Wie konnte man den
Pass eines Landes tragen, aber jemand anderes sein?
Waren wir aber in der Trkei, sollten wir auf dieselbe Frage
antworten: Wir sind Trken. Mein Vater brachte uns bei, etwas
Stolz und Erhabenheit in die Stimme einflieen zu lassen. Tr-
ken, nicht trkische Staatsbrger, die Unterscheidung war
sehr wichtig! Letzteres htte signalisiert, dass man nur dem Papier
nach Trke sei, in Wahrheit aber Kurde.
Ist klar, dass man da etwas durcheinanderkommt. Als ich an
der Grenze gefragt wurde, was meine Eltern seien, antwortete F
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Kurden auf dem Weg zur Neujahrsfeier in DiyarbakIr
Ihr werdet nie in Sicherheit sein
Essay Warum es ungnstig ist, auf dieser Welt Kurde zu sein
Von Mely Kiyak
ich dem trkischen Grenzpolizisten aus Versehen: Sie sind Kur-
den! Ich lie Stolz und Erhabenheit in meine Stimme flieen.
Mein Vater bekam einen Schweiausbruch, und meine Mutter
antwortete geistesgegenwrtig, ich sei klinisch schwachsinnig (ein
Merkmal, sagte sie, sei dieses ganze Geschwtz mit den Kurden:
Woher sie das blo hat, bestimmt von den Terroristen! Gott
stehe uns bei!). Man bringe mich gerade zur Behandlung in die
Hnde ordentlicher trkischer Psychiater. Sie machte das so gut,
dass der Grenzbeamte meine Mutter trstete und viel Geduld
mit ihrem schlimmen Schicksal wnschte.
Wir lebten in einer deutschen Kleinstadt, in der es kaum Kur-
den gab. Erst in den Neunzigerjahren kamen in groer Zahl
Kurden als politische Flchtlinge nach Deutschland. Sie bildeten
die zweite groe Einwandererwelle aus der Trkei. Meine Mutter
arbeitete als bersetzerin fr das Gericht, bei rzten, in Kran-
kenhusern, in Gefngnissen. Weil die Asylbewerber meine
Mutter nicht bezahlen konnten (die Kommune brigens nahm
ihre Dienste als selbstverstndlichen Beitrag fr ihre Landsleu-
te umsonst in Anspruch, ihr Geld verdiente meine Mutter als
Putzfrau), wurden wir von den Flchtlingen oft eingeladen. Ich
sah Mnner, die durch Folternarben ihre Arme nicht an den
Krper drcken konnten, ich hrte von grausamen Folterme-
thoden. Und noch etwas. Ich war damals sexuell unerfahren,
aber ich wusste en dtail, wie man Frauen und Mnner sexuell
erniedrigt, ich erlernte die Fachbegriffe, die es dafr im Trki-
schen gibt. Noch bevor ich die krperliche Liebe
selbst erfuhr, lernte ich, was man mit Krpern
nur zum Zwecke der Misshandlung anstellen
kann. Ich hrte diese Dinge samstags und sonn-
tags auf den Sofas fremder Menschen beim Tee-
trinken und Nsschenknabbern. Ich verstand,
dass es ungnstig ist, auf dieser Welt ein Kurde
zu sein.
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ch mchte noch etwas anderes erzhlen,
bevor ich auf die Gegenwart komme. Wenn
wir in die Trkei fuhren, hatte ich Angst. Ein-
mal ist mein Vater von einem Besuch in den
kurdischen Bergen nicht zurckgekehrt. Er wur-
de verhaftet, weil man ihm vorwarf, kurdische Terroristen ver-
sorgt zu haben. Ich erinnere mich, wie ich im Wohnzimmer mei-
ner Gromutter sa und es keine Mglichkeit gab zu interve -
nieren. Keine Anwlte, keine Lokalzeitung, die man htte infor-
mieren knnen, nichts. Man konnte nur hoffen, dass er whrend
des Verhrs nicht so gefoltert wurde, dass dauerhaft Schden
bleiben wrden.
Ein anderes Mal, das liegt noch weiter zurck, kam jemand
ins Haus meiner Familie und flsterte: Schnell, versteckt Hasan,
sie kommen ihn holen. Mein Vater sagte: Sollen sie doch kom-
men, ich habe nichts getan; da flehte meine Gromutter: Bitte
verstecke dich, tue es ihr zuliebe, damit sie es nicht mit ansehen
muss. Mit ihr war ich gemeint, mit ansehen das Verhaf-
tungsprozedere. Meine Gromutter hatte gerade einen Khl-
schrank bekommen. Sie sagte: Schnell hinein mit ihm! Doch
die Zeit war zu knapp, mein Vater schaffte es blo, sich hinter
den Khlschrank zu hocken. Die Onkel taten so, als wrden sie
das Ding gerade anschlieen, als die Geheimpolizei auftauchte.
Ich wre fast in Ohnmacht gefallen, weshalb ich die Details nicht
mehr erinnere. Nur dass die Beamten verschwanden, meine Ver-
wandten wieder gemtlich und cool beisammensaen, Melone
aen und ich dachte: Schei-Kurdisch-Sein!.
Ich knnte stundenlang so weitererzhlen. Wie die trkischen
Freunde nach den Ferien mit ihren Urlauben an der trkischen
Riviera prahlten und ich mich nicht traute zu sagen: Dieses Jahr
hat ein Khlschrank meinem Vater das Leben gerettet. Und in
einem anderen Jahr: Dieses Mal ist es schiefgegangen, er wurde
verhaftet, weil Kurdisch-Sein, damals wie heute, in der trki-
schen Bevlkerung mit Terrorismus gleichgesetzt wird.
93 DER SPIEGEL 44 / 2014
J
ahrzehntelang wurden die Titelseiten trkischer Medien mit
Fotos von Srgen trkischer Soldaten geschmckt. Fotos von
Zehntausenden zivilen kurdischen Opfern und 3000 zerstr-
ten kurdischen Drfern haben es nie auf die Titelseiten geschafft.
Bis heute begreift die trkische Bevlkerung nicht, dass die kur-
dische Bevlkerung unter einer brutalen Politik litt. Bis heute
findet man kaum einen Trken, der in Kurdistan war. Bis heute
wei kaum jemand, was es praktisch bedeutet, ein normaler
Kurde zu sein und nicht politischer Aktivist oder gar Mitglied
der PKK. Nicht ein einziges Mal habe ich gehrt, dass ein deutsch-
trkischer Kollege zu mir gesagt htte: Ist schade, was im Osten
geschieht. Erst seit der Protestbewegung in Istanbul 2013 merken
meine Altersgenossen, dass ihre Weltsicht korrekturbedrftig ist.
Als sich die Waffen und Wasserwerfer gegen sie selbst richteten,
da sagten die Mittelschichtstrken: Jetzt glauben wir euch, dass
die Zeitungen lgen, die Polizei korrupt ist, die Staatsanwlte
klngeln und die Regierung brutal ist. Aber so ist es wohl. Die
Diktatur strt immer nur den, der davon betroffen ist.
Das alles geht mir durch den Kopf, wenn ich fliehende Kurden
aus Syrien sehe, Episode reiht sich an Episode. Ich blicke auf
Kurdistan, ratlos und wild. Wtend. Nun ist die Situation in einer
so verfahrenen Lage, weil auch die westlichen Politiker schwiegen:
Wenn es nicht gerade akut um den EU-Beitritt der Trkei ging,
wurde die Menschenrechtsfrage der Kurden nicht behandelt. Als
ich voriges Jahr mehrere Monate in der Trkei verbrachte und
auch im Sden an der syrischen Grenze war, sah
ich islamistische Kmpfer durch die Stdte spa-
zieren. Anwohner erzhlten mir, dass die Gren-
zen durch Milizen der Nusra-Front gesichert wr-
den. Wo gibt es denn das, dass fremde Islamisten
die eigenen Grenzsoldaten ersetzen? Wieso hat
Deutschland die trkische Regierung nicht be-
reits 2013 unter Druck gesetzt? Sind wir nicht
Nato-Partner?
Islamisten versuchten, im Sden der Trkei
Kurden zu vertreiben; die Einzigen, die darber
schrieben, waren kurdische Medien. Der Rest
der Weltffentlichkeit war damit beschftigt, die
Gezi-Bewegung zu diskutieren. Die Kurdenfrage
jedoch wurde bei den Protesten in Istanbul so gut wie nicht the-
matisiert. Es war absurd: Die Trken im Westen gingen auf die
Strae, um gegen Repressalien seitens der Regierung zu kmpfen,
und die Kurden, die davon jahrzehntelang betroffen waren, trau-
ten sich nicht mitzumachen, um Friedensgesprche nicht zu blo-
ckieren.
Es war, so meine ich, im Juli 2013, als ich Diyarbakr besuchte,
eine kurdische Millionenstadt im Sdosten Anatoliens. Der Frie-
densprozess zwischen der PKK und der Trkei war wenige Wo-
chen alt, als Militrhubschrauber ber der Stadt kreisten. Wenn
man sich zu lange auf der Strae aufhielt und sich eine kleine
Ansammlung formierte, flogen die Helikopter tiefer, um die Men-
schen zu filmen. Der Staat misstraute seinen Friedenspartnern
so sehr, dass er sie beobachtete, wohlgemerkt nicht die PKK,
sondern die zivile kurdische Bevlkerung. Nun hre ich, dass in
Diyarbakr wieder Ausgangsperren verhngt worden sind. Wieder
sitzen also Kinder zu Hause und frchten um ihre Eltern, diese
alte Angst sie hrt wohl nie auf in diesem Land.
Ich war dieses Jahr dabei, als die ersten jesidischen Flchtlinge
in Diyarbakr ankamen und sagten: Endlich sind wir in Sicherheit.
Ich dachte: Ihr seid Kurden, ihr werdet nie in Sicherheit sein.
Nicht wenn Mitbrger euch weiter als Feinde betrachten. Nicht
wenn Trken den Freiheitskampf der Kurden als Aufstand gegen
ihr Land missverstehen statt als Engagement fr eine friedli-
che Trkei. Nicht, wenn Nato-Partner die Trkei gewhren las-
sen statt dafr zu sorgen, dass endlich die kurdische Bevlke-
rung innerhalb und auerhalb der Landesgrenzen geschtzt wird.
Muss denn immer erst ein Chris de Burgh kommen und sich fr
Kurden einsetzen? I
Jetzt glauben
wir euch, dass
die Polizei korrupt
ist, die Staats -
anwlte klngeln
und die Regierung
brutal ist.
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