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PROCESO DE PRODUCCIN DEL ACERO

Introduccin

El acero nace de la fusin de diferentes cargas metlicas, con contenido de hierro, ferroaleaciones
y carbono, las cuales determinan su estructura molecular, pero este proceso no es tan simple como
parece. Para conocerlo, explicaremos el proceso de produccin.

El proceso de produccin del acero se inicia con el Proceso de Reduccin Directa y el Proceso de
Fragmentacin de Metlicos.

Mediante el Proceso de Reduccin Directa se extrae el oxgeno del mineral de hierro,
obtenindose como resultado el hierro esponja, insumo de la ms alta calidad para la fabricacin
de nuestro acero.

Asimismo, mediante el Proceso de Fragmentacin de Metlicos, se procesa el acero en desuso
reciclado, obtenindose el acero reciclado fragmentado, otro de los insumos para la fabricacin del
acero.

Ambos insumos, el hierro esponja y el acero reciclado fragmentado, pasan luego a travs del
Proceso de Acera, donde se realiza la fusin de stos a grandes temperaturas en nuestro horno
elctrico. Luego de 40 minutos de combustin se obtiene el acero lquido, el cual pasa luego por
una etapa de "afino", en el horno cuchara, que permite que el acero alcance un mayor grado de
precisin, homogeneidad y mayor calidad al momento de ajustar su composicin qumica.

Posteriormente, mediante la buza u orificio ubicado en la base de la cuchara, el acero pasa a la
colada continua, formada por 4 lneas de colada o moldes oscilatorios, en los que se le brinda al
acero refrigeracin para solidificarlo superficialmente. Estas barras solidificadas son cortadas
obtenindose as las palanquillas, el producto final de la acera y la materia prima para la
laminacin.

Las palanquillas, luego atraviesan el Proceso de Laminacin, donde primero son recalentadas,
para luego pasar a travs de los rodillos de desbaste y acabado para formar los diversos productos
terminados.


























Proceso de Reduccin Directa (Hierro Esponja)

Un componente importante en la produccin del acero es el hierro esponja. Este se obtiene en la
planta de reduccin directa a partir de la reduccin del mineral de hierro que llega en forma de
"pellets" o como calibrado. Se le denomina "hierro esponja" porque al extraerle el oxgeno al
mineral de hierro se obtiene un producto metlico poroso y relativamente liviano. La materia prima
para la obtencin del hierro esponja es el mineral de hierro (xido de hierro). Este, al igual que el
carbn y la dolomita, se almacenan en silos antes de ingresar a los hornos.

En los hornos rotatorios se reduce el mineral de hierro, liberndolo del oxgeno gracias a la accin
del carbn, para as transformar la mayor proporcin del hierro a su estado metlico y utilizarlo en
el horno elctrico como carga metlica en la fabricacin del acero, con la ventaja de obtener un
producto con menor cantidad de residuales y mejores propiedades.

Para tener un mejor control en los procesos de Acera y Laminacin, y para mejorar la calidad de
los productos, se enva a una planta, que opera con dos hornos tubulares rotatorios inclinados
tipo "kiln", donde se producen alrededor de 12 toneladas de hierro esponja por hora. Lo que hace
un promedio de 45,000 t/a (toneladas anuales) cada uno; siendo la produccin total de 90,000 t/a.


















Proceso de Fragmentacin

Otro componente en la produccin del acero es la carga metlica. En la zona de metlicos, se
acopia el acero a reciclar, segn su carga residual y su densidad, determinada por una junta
calificadora.

La compra de acero en desuso viene generando un importante mercado de trabajo en nuestro
pas y contribuye adems al cuidado del medio ambiente.













La carga metlica pasa por un proceso de corte y triturado en la planta fragmentadora. En el
interior de la fragmentadora, poderosos martillos reducen la carga a un tamao ptimo. Luego, a
travs de una faja transportadora, la carga fragmentada pasa por una serie de rodillos magnticos
que seleccionan todo lo metlico. Los materiales que no lo son, se desvan por otro conducto para
su almacenamiento o su cuidadosa eliminacin.

En la zona de carga, al hierro esponja se le aade la carga metlica fragmentada. Esta mezcla se
lleva a la Planta de Acera para iniciar la produccin del acero.

Proceso de Acera

En la Planta de Acera se cuenta con un patio de Metlicos y Hierro Esponja. La lnea de
produccin cuenta con un Elctrico de Fusin AC de 80 t y un Horno de Afino (Horno Cuchara).

El Horno de Fusin tiene un transformador de 100 MVA, adems 4 lanzas supersnicas de
inyeccin de oxgeno, instaladas en su estructura metlica. Los paneles y la bveda son
refrigerados con agua.

Cuando la mezcla de hierro esponja y la carga metlica ingresan al horno, la puerta principal es
cubierta con una masa selladora. Esto evita el ingreso excesivo de aire y permite mantener mejor
el calor. En el interior del horno elctrico, la principal energa usada para fundir la carga es la
energa elctrica a travs del arco elctrico producido por tres electrodos que generan
temperaturas por encima de los 3,000C a 5,000C. Tambin se produce energa qumica producto
de la oxidacin. El hierro esponja y la carga metlica se funden a 1600C, obtenindose as el
acero lquido.


















Luego de 36 minutos de combustin, el acero lquido pasa al horno cuchara en donde otros tres
electrodos realizan el afino, es decir, se ajusta la composicin qumica del acero, logrando as la
calidad necesaria para el producto. Luego, a travs de la buza u orificio ubicado en la base de la
cuchara, el acero pasa a la colada continua.

Se inicia vertiendo el acero lquido de la cuchara al tundish o distribuidor, que reduce la turbulencia
del flujo y lleva el acero lquido por 4 lneas de colada o moldes oscilatorios en donde se le da una
refrigeracin primaria para solidificarla superficialmente. Luego, mediante sprays y toberas se
realiza la refrigeracin secundaria. Esta barra solidificada es cortada obtenindose as la
palanquilla, el producto final de la acera y la materia prima para la laminacin. Todo este proceso
es muy importante porque de l depende la calidad de la palanquilla y del producto final.

La capacidad de produccin anual es de 790,000 t/a de palanquilla de diferentes secciones,
(100x100mm, 130x130mm y 150x150mm), que se destina a la fabricacin de barras corrugadas,
perfiles, alambrones y aceros especiales.
















Dentro del proceso continuo de mejora tecnolgica, la Planta de Acera ha logrado avances
significativos que incluyen el desarrollo de tecnologa propia patentada, permitiendo ubicar al
Elctrico de Aceros Arequipa entre los ms rpidos y potentes del mundo, y haciendo que en los
ltimos aos la produccin de palanquilla se incremente sustancialmente.

La modernizacin del horno, el proceso a puerta cerrada y el uso de metlicos sin residuos, han
permitido incrementar la productividad de la planta de acera y asegurar la calidad de los diferentes
aceros producidos.

Proceso de Laminacin

La ltima parte del proceso de produccin del acero es la laminacin en caliente, donde las
palanquillas se transforman en los diferentes productos de acero largo que el mercado nacional e
internacional exige.

Tiene dos lneas de fabricacin; una para la produccin de barras de construccin, perfiles,
ngulos, tees, barras cuadradas, redondas, lisas, barras helicoidales; y otra para la fabricacin de
alambrones para trefilera, electrodos y construccin.

La laminacin empieza con el calentamiento de la palanquilla en el horno re-calentador a una
temperatura de trabajo que vara entre los 1,100C y los 1200C. De ah pasa al tren de
laminacin, donde se inicia el estiramiento de la palanquilla a travs de cajas de desbaste y
rodillos, formando as las barras y perfiles, segn el tipo de rodillo acabador que se haya colocado
y de acuerdo al largo que se desea obtener.










La primera etapa del tren de laminacin es el tren de desbaste que consta de ocho cajas;
seguidas por el tren intermedio y continuo que tiene diez casetas convertibles de ltima
generacin. En la Lnea de Barras, despus de la Acabadora, el producto terminado es cortado con
una cizalla volante a una longitud de 54 m 60 m, y es enfriado al medio ambiente en la Placa de
Enfriamiento.




















Si se desea obtener alambrn, el acero laminado se transfiere caliente al nuevo tren de alambrn,
donde se produce en diferentes dimetros y luego pasan al bobinador que forma los rollos.

Para la fabricacin de alambrones se tiene un Block BGV de diez pasadas de alta velocidad;
llegando hasta los 100m/seg; el enfriamiento del alambrn es controlado con el fin de obtener las
caractersticas mecnicas y metalrgicas. Los rollos de alambrn son embalados e identificados en
bobinas de hasta dos toneladas de peso.


Finalizado el proceso de laminacin, todos los productos se entregan al mercado, debidamente
empaquetados y etiquetados, con un cdigo de barras que permite conocer sus caractersticas,
evitando as errores en la entrega y garantizando un total control de la calidad del producto.



DIAGRAMA DE FLUJO DEL PROCESO DE PRODUCCIN DEL ACERO