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Campo elctrico

biomoleculas

Campo elctrico producido por un conjunto de cargas puntuales. Se muestra en rosa la
suma vectorial de los campos de las cargas individuales; .
El campo elctrico es un campo fsico que es representado mediante un modelo que
describe la interaccin entre cuerpos y sistemas con propiedades de naturaleza
elctrica.
1
Se describe como un campo vectorial en el cual una carga elctrica puntual
de valor sufre los efectos de una fuerza elctrica dada por la siguiente ecuacin:
(1)
En los modelos relativistas actuales, el campo elctrico se incorpora, junto con el campo
magntico, en campo tensorial cuadridimensional, denominado campo electromagntico
F

.
2

Los campos elctricos pueden tener su origen tanto en cargas elctricas como en
campos magnticos variables. Las primeras descripciones de los fenmenos elctricos,
como la ley de Coulomb, slo tenan en cuenta las cargas elctricas, pero las
investigaciones de Michael Faraday y los estudios posteriores de James Clerk Maxwell
permitieron establecer las leyes completas en las que tambin se tiene en cuenta la
variacin del campo magntico.
Esta definicin general indica que el campo no es directamente medible, sino que lo que
es observable es su efecto sobre alguna carga colocada en su seno. La idea de campo
elctrico fue propuesta por Faraday al demostrar el principio de induccin
electromagntica en el ao 1832.
La unidad del campo elctrico en el SI es Newton por Culombio (N/C), Voltio por
metro (V/m) o, en unidades bsicas, kg m s
3
A
1
y la ecuacin dimensional es MLT
-3
I
-
1
.


Definicin
La presencia de carga elctrica en una regin del espacio modifica las caractersticas de
dicho espacio dando lugar a un campo elctrico. As pues, podemos considerar un
campo elctrico como una regin del espacio cuyas propiedades han sido modificadas
por la presencia de una carga elctrica, de tal modo que al introducir en dicho campo
elctrico una nueva carga elctrica, sta experimentar una fuerza.
El campo elctrico se representa matemticamente mediante el vector campo elctrico,
definido como el cociente entre la fuerza elctrica que experimenta una carga testigo y
el valor de esa carga testigo (una carga testigo positiva).
La definicin ms intuitiva del campo elctrico se la puede dar mediante la ley de
Coulomb. Esta ley, una vez generalizada, permite expresar el campo entre
distribuciones de carga en reposo relativo. Sin embargo, para cargas en movimiento se
requiere una definicin ms formal y completa, se requiere el uso de cuadrivectores y el
principio de mnima accin. A continuacin se describen ambas.
Debe tenerse presente de todas maneras que desde el punto de vista relativista, la
definicin de campo elctrico es relativa y no absoluta, ya que observadores en
movimiento relativo entre s medirn campos elctricos o "partes elctricas" del campo
electromagntico diferentes, por lo que el campo elctrico medido depender del
sistema de referencia escogido.
Definicin mediante la ley de Coulomb[editar editar fuente]


Campo elctrico de una distribucin lineal de carga. Una carga puntual P es sometida a
una fuerza en direccin radial por una distribucin de carga en forma de diferencial
de lnea ( ), lo que produce un campo elctrico .
Partiendo de la ley de Coulomb que expresa que la fuerza entre dos cargas en reposo
relativo depende del cuadrado de la distancia, matemticamente es igual a:
1


Donde:
es la permisividad elctrica del vaco, constante definida en el sistema
internacional,
son las cargas que interactan,
es la distancia entre ambas cargas,
, es el vector de posicin relativa de la carga 2 respecto a la carga 1.
y es el unitario en la direccin . Ntese que en la frmula se est usando , esta es
la permitividad en el vaco. Para calcular la interaccin en otro medio es necesario
cambiar la permitividad de dicho medio. ( )
La ley anterior presupona que la posicin de una partcula en un instante dado, hace
que su campo elctrico afecte en el mismo instante a cualquier otra carga. Ese tipo de
interacciones en las que el efecto sobre el resto de partculas parece depender slo de la
posicin de la partcula causante sin importar la distancia entre las partculas se
denomina en fsica accin a distancia. Si bien la nocin de accin a distancia fue
aceptada inicialmente por el propio Newton, experimentos ms cuidados a lo largo del
siglo XIX llevaron a desechar dicha nocin como no-realista. En ese contexto se pens
que el campo elctrico no slo era un artificio matemtico sino un ente fsico que se
propaga a una velocidad finita (la velocidad de la luz) hasta afectar a otras partculas.
Esa idea conllevaba modificar la ley de Coulomb de acuerdo con los requerimientos de
la teora de la relatividad y dotar de entidad fsica al campo elctrico.
1
As, el campo
elctrico es una distorsin electromagntica que sufre el espacio debido a la presencia
de una carga. Considerando esto se puede obtener una expresin del campo elctrico
cuando este slo depende de la distancia entre las cargas:

Donde claramente se tiene que , la que es una de las definiciones ms conocidas
acerca del campo elctrico.
Definicin formal
La definicin ms formal de campo elctrico, vlida tambin para cargas movindose a
velocidades cercanas a la de la luz, surge a partir de calcular la accin de una partcula
cargada en movimiento a travs de un campo electromagntico.
2
Este campo forma
parte de un nico campo electromagntico tensorial definido por un potencial
cuadrivectorial de la forma:
1

(1)
donde es el potencial escalar y es el potencial vectorial tridimensional. As, de
acuerdo al principio de mnima accin, se plantea para una partcula en movimiento en
un espacio cuadridimensional:
(2)
donde es la carga de la partcula, es su masa y la velocidad de la luz.
Reemplazando (1) en (2) y conociendo que , donde es el diferencial
de la posicin definida y es la velocidad de la partcula,
se obtiene:
(3)
El trmino dentro de la integral se conoce como el lagrangiano del sistema; derivando
esta expresin con respecto a la velocidad se obtiene el momento de la partcula, y
aplicando las ecuaciones de Euler-Lagrange se encuentra que la variacin temporal de la
cantidad de movimiento de la partcula es:
(4)
De donde se obtiene la fuerza total de la partcula. Los dos primeros trminos son
independientes de la velocidad de la partcula, mientras que el ltimo depende de ella.
Entonces a los dos primeros se les asocia el campo elctrico y al tercero el campo
magntico. As se encuentra la definicin ms general para el campo elctrico:
2

(5)
La ecuacin (5) brinda mucha informacin acerca del campo elctrico. Por un lado, el
primer trmino indica que un campo elctrico es producido por la variacin temporal de
un potencial vectorial descrito como donde es el campo magntico; y por
otro, el segundo representa la muy conocida descripcin del campo como el gradiente
de un potencial.
2

Descripcin del campo elctrico
Matemticamente un campo se lo describe mediante dos de sus propiedades, su
divergencia y su rotacional. La ecuacin que describe la divergencia del campo elctrico
se la conoce como ley de Gauss y la de su rotacional es la ley de Faraday.
1



Ley de Gauss
Artculo principal: Ley de Gauss.
Para conocer una de las propiedades del campo elctrico se estudia que ocurre con el
flujo de ste al atravesar una superficie. El flujo de un campo se obtiene de la
siguiente manera:
(8)
donde es el diferencial de rea en direccin normal a la superficie. Aplicando la
ecuacin (7) en (8) y analizando el flujo a travs de una superficie cerrada se encuentra
que:
(9)
donde es la carga encerrada en esa superficie. La ecuacin (9) es conocida como
la ley integral de Gauss y su forma derivada es:
(10)
donde es la densidad volumtrica de carga. Esto indica que el campo elctrico diverge
hacia una distribucin de carga; en otras palabras, que el campo elctrico comienza en
una carga y termina en otra.
1

Esta idea puede ser visualizada mediante el concepto de lneas de campo. Si se tiene una
carga en un punto, el campo elctrico estara dirigido hacia la otra carga.
Ley de Faraday
Artculo principal: Ley de Faraday.
En 1801, Michael Faraday realiz una serie de experimentos que lo llevaron a
determinar que los cambios temporales en el campo magntico inducen un campo
elctrico. Esto se conoce como la ley de Faraday. La fuerza electromotriz, definida
como el rotacional a travs de un diferencial de lnea est determinado por:
(11)
donde el signo menos indica la Ley de Lenz y es el flujo magntico en una superficie,
determinada por:
(12)
reemplazando (12) en (11) se obtiene la ecuacin integral de la ley de Faraday:
(13)
Aplicando el teorema de Stokes se encuentra la forma diferencial:
(14)
La ecuacin (14) completa la descripcin del campo elctrico, indicando que la
variacin temporal del campo magntico induce un campo elctrico.
1

Expresiones del campo elctrico
Campo electrosttico (cargas en reposo)
Artculo principal: Campo electrosttico.
Un caso especial del campo elctrico es el denominado electrosttico. Un campo
electrosttico no depende del tiempo, es decir es estacionario. Para este tipo de campos
la Ley de Gauss todava tiene validez debido a que esta no tiene ninguna consideracin
temporal, sin embargo, la Ley de Faraday debe ser modificada. Si el campo es
estacionario, la parte derecha de la ecuacin (13) y (14) no tiene sentido, por lo que se
anula:
(15)
Esta ecuacin junto con (10) definen un campo electrosttico. Adems, por el clculo
diferencial, se sabe que un campo cuyo rotacional es cero puede ser descrito mediante el
gradiente de una funcin escalar , conocida como potencial elctrico:
(16)
La importancia de (15) radica en que debido a que el rotacional del campo elctrico es
cero, se puede aplicar el principio de superposicin a este tipo de campos. Para varias
cargas, se define el campo elctrico como la suma vectorial de sus campos individuales:
(17)
entonces
(18)

Lneas de campo[editar editar fuente]


Lneas de campo elctrico correspondientes a cargas iguales y opuestas,
respectivamente.
Un campo elctrico esttico puede ser representado geomtricamente con lneas tales
que en cada punto el campo vectorial sea tangente a dichas lneas, a estas lneas se las
conoce como "lneas de campo". Matemticamente las lneas de campo son las curvas
integrales del campo vectorial. Las lneas de campo se utilizan para crear una
representacin grfica del campo, y pueden ser tantas como sea necesario visualizar.
Las lneas de campo son lneas perpendiculares a la superficie del cuerpo, de manera
que su tangente geomtrica en un punto coincide con la direccin del campo en ese
punto. Esto es una consecuencia directa de la ley de Gauss, es decir encontramos que la
mayor variacin direccional en el campo se dirige perpendicularmente a la carga. Al
unir los puntos en los que el campo elctrico es de igual magnitud, se obtiene lo que se
conoce como superficies equipotenciales, son aquellas donde el potencial tiene el
mismo valor numrico. En el caso esttico al ser el campo elctrico un campo
irrotacional las lneas de campo nunca sern cerradas (cosa que s puede suceder en el
caso dinmico, donde el rotacional del campo elctrico es igual a la variacin temporal
del campo magntico cambiada de signo, por tanto una lnea de campo elctrico cerrado
requiere un campo magntico variable, cosa imposible en el caso esttico).
En el caso dinmico pueden definirse igualmente las lneas slo que el patrn de lneas
variar de un instante a otro del tiempo, es decir, las lneas de campo al igual que las
cargas sern mviles.
Campo electrodinmico (movimiento uniforme)
El campo elctrico creado por una carga puntual presenta isotropa espacial, en cambio,
el campo creado por una carga en movimiento tiene un campo ms intenso en el plano
perpendicular a la velocidad de acuerdo a las predicciones de la teora de la relatividad.
Esto sucede porque para un observador en reposo respecto a una carga que se mueve
con velocidad uniforme la distancia en la direccin del movimiento de la carga sern
menores que las medidas por un observador en reposo respecto a la carga, por efecto de
la contraccin de Lorentz, suponiendo que la carga se mueve a lo largo del eje X de
observador tendramos la siguiente relacin de coordenadas entre lo medido por el
observador en movimiento respecto a la carga y el observador en reposo respecto
a la carga :

Siendo V la velocidad de la carga respecto al observador, as la distancia efectiva a la
carga medida por el observador en movimiento respecto a la carga cumplir que:

Y por tanto el campo elctrico medido por un observador en movimiento respecto a la
carga ser:
(19)
Donde es el ngulo formado por el vector de posicin del punto donde se mide el
campo (respecto a la carga) y la velocidad del movimiento. De esta ltima expresin se
observa que si se considera una esfera de radio r alrededor de la carga el campo es ms
intenso en el "ecuador", tomando como polos norte y sur la interaseccin de la esfera
con la trayectoria de la partcula, puede verse que el campo sobre la esfera vara entre
un mximo y un mnimo dados por:
(20)
Esta prdida de simetra esfrica es poco notoria para velocidades pequeas comparadas
con la velocidad de la luz y se hace muy marcada a velocidades cercanas a la luz.
Campo electrodinmico (movimiento acelerado)[
El campo de una carga en movimiento respecto a un observador se complica
notablemente respecto al caso de movimiento uniforme si adems de un movimiento
relativo la carga presenta un movimiento acelerado respecto a un observador inercial. A
partir de los potenciales de Lienard-Wiechert se obtiene que el campo creado por una
carga en movimiento viene dado por:
(21)

El primer miembro slo depende de la velocidad y coincide con el campo elctrico
provocado por una carga en movimiento uniforme, a grandes distancias vara segn una
ley de la inversa del cuadrado 1/R
2
y, por tanto, no supone emisin de energa, el
segundo miembro depende de la aceleracin y tiene una variacin 1/R que representa
la intensidad decreciente de una onda esfrica de radiacin electromagntica, ya que las
cargas en movimiento acelerado emiten radiacin.
Energa del campo elctrico
Artculo principal: Energa electromagntica.
Un campo en general almacena energa y en el caso de cargas aceleradas puede
transmitir tambin energa (principio aprovechado en antenas de telecomunicaciones).
La densidad volumtrica de energa de un campo elctrico est dada por la expresin
siguiente:
1

(22)
Por lo que la energa total en un volumen V est dada por:
(23)
donde es el diferencial de volumen.
Vase tambin
Ley de Coulomb
Campo magntico
Campo electromagntico
Campo electrosttico
Densidad de carga
Ecuaciones de Maxwell
Ley de Gauss
Potencial elctrico
Radiacin electromagntica
Campos dependientes del tiempo
Electrodinmica cuntica
Referencias
1.
a

b

c

d

e

f

g

h
Griffiths, David J. (1999). Introduction to Electrodynamics. Prentice-
Hall,Inc.. ISBN 0-13-805326-X.
2.
a

b

c

d
Landau, Lev (1980). The Classical Theory of Fields. Butterworth-Heinemann.
0750627689.