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424 EL PENSAMIENTO POLTICO EN SUS TEXTOS

privados y derechos humanos de sus subditos, as como los derechos de los de-
ms pases. Y, en consecuencia, el Estado viola la solidaridad internacional entre
los pueblos y los hombres, colocndolos fuera de la justicia y de la humanidad.
Nota 3. El Estado es el hermano pequeo de la Iglesia y no se pueden en-
contrar otras razones para su existencia que no sean las teolgicas o metafsicas.
Al ser por su esencia contrario a la justicia humana, ha de buscar su racionalidad
en la ficcin teolgica o metafsica de la justicia divina. En el mundo antiguo se
desconoca por completo el concepto de nacin o sociedad, o ms bien la segun-
da estaba por completo esclavizada y absorbida por aqul y cada Estado deriva-
ba su origen y derecho especial a la existencia y denominacin de alguna divini-
dad o divinidades a la que consideraba sus exclusivos protectores. En el mundo
antiguo se haca abstraccin del hombre como individuo; se careca del concep-
to de humanidad. Slo existan subditos. Por ello, en su civilizacin la esclavitud
se consideraba un fenmeno natural y el fundamento necesario para el bienestar
de sus subditos.
Cuando el cristianismo acab con el politesmo y proclam la existencia de
un solo Dios, los Estados tuvieron que recurrir a los santos del paraso cristiano,
y cada Estado catlico tena uno o varios santos patrones, defensores e interce-
sores suyos ante Dios, que, a veces, no puede por menos de haberse encontrado
en una situacin embarazosa. Pero, adems, cada Estado necesita tambin decla-
rar que el propio Dios le protege de una forma especial.
La Metafsica y la ciencia del derecho, basada aparentemente en una idea
metafsica, pero apoyada en realidad en los intereses de las clases propietarias,
intentaron tambin descubrir una base racional que explicara la existencia del
Estado. Recurrieron a la ficcin del pacto o contrato general y tcito, o a la de la
justicia objetiva y el bien general de aquellos a los que se supona que represen-
taba el Estado.
Segn los jacobinos demcratas, el Estado tiene la misin de conseguir el
triunfo de los intereses generales y colectivos de los ciudadanos sobre los intere-
ses egostas de los individuos, los municipios y las regiones. El Estado es la jus-
ticia universal y la razn colectiva que triunfa sobre el egosmo y la estupidez de
los individuos. Es la afirmacin de la insignificancia y la irracionalidad de cada
individuo en nombre de la sabidura y la virtud de todos; es la negacin de hecho
o, lo que es lo mismo, la limitacin infinita de todas las libertades particulares,
individuales y colectivas, en nombre de la libertad para todos, de la libertad co-
lectiva y general, que en realidad slo es una simple abstraccin deducida de la
negacin o la limitacin de los derechos de los individuos aislados y basada en
la esclavitud real de cada uno.
Como toda abstraccin slo puede existir en la medida en que est apoyada
en los intereses concretos de un ser real, la abstraccin del Estado representa en
realidad los intereses concretos de las clases dirigentes, propietarias y explota-
doras, a las que suele llamarse inteligentes, as como la subordinacin en benefi-
cio suyo de los intereses y la libertad de las masas esclavizadas.
KARL MARX (1818-1883)
Naci en Trveris (Alemania). Tras sus estudios universitarios, y vinculado
a los discpulos ms radicales de Hegel, Marx se dedic activamente al perio-
dismo y a la accin poltica. Animador de diversos crculos polticos internacio-
nales, junto con su amigo y colaborador Friedrich Engels (1820-1895) fund
una sociedad secreta (la Liga de los Justos), que en 1848 les encarg la redac-
cin de un programa poltico formal: el Manifiesto Comunista.
El fracaso del ciclo revolucionario de 1848 llev a Marx al exilio, primera-
mente en Blgica, luego en Francia (de donde fue expulsado por el Gobierno) y,
finalmente, en Inglaterra, donde vivira el resto de su vida. En su etapa britni-
ca, Marx dedica su atencin al estudio de la economa, teniendo como resultado
primordial El Capital, del que slo se public el libro primero en vida del autor.
Tras su muerte, se public el libro segundo, y Engels compuso, sobre las bases
de los manuscritos y notas del propio Marx, el libro tercero. De todos modos,
buena parte de la produccin escrita de Marx quedara indita hasta mucho
despus de su muerte.
Junto a la complejidad interna de su obra, el conocimiento fragmentario
que de ella se ha ido teniendo y las diferencias entre los diversos sectores que se
han considerado seguidores de Marx han acabado por presentar interpretacio-
nes enormemente diversas (y en algunos casos contradictorias) de su pensa-
miento. Por otra parte, no es ajeno a ello el hecho de que Marx sea casi el ni-
co pensador en la historia de las teoras polticas que se transform en
referencia oficial de un buen nmero de regmenes polticos, que pretendan se-
guir su doctrina y que durante un tercio del siglo xx han englobado a cerca de la
mitad de la humanidad.
De ah que toda interpretacin de Marx sea polmica (tanto en el plano filo-
lgico como en el poltico), y que en una obra de las dimensiones de sta no po-
damos aspirar ms que a una presentacin descriptiva de los principales ele-
mentos y etapas de su pensamiento.
I. MARX FILSOFO
Ya hemos indicado que Marx forma parte en su juventud de la llamada iz-
quierda hegeliana, esto es, el grupo de discpulos del Hegel que intentarn uti-
lizar el arsenal filosfico hegeliano para la crtica y la transformacin de la
realidad. Pero esta filiacin hegeliana es enormemente crtica desde un primer
momento: Marx y Engels se proponen explcitamente extraer el ncleo racio-
nal de la filosofa hegeliana, poner a Hegel con los pies en tierra, enten-
diendo por ello desgajar la dialctica hegeliana de su idealismo y de su consi-
Botella, Juan (et. al). El pensamiento poltico en sus textos: de Platn a Marx,
Tecnos, Madrid, 1998, pp. 424-454
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EL PENSAMIENTO POLTICO EN SUS TEXTOS
deracin de la historia como el proceso de sucesivas encarnaciones de la idea,
que tiene su culminacin en el Estado.
La principal obra de Marx en ese perodo es la Crtica de la filosofa del
Estado y del Derecho, junto a una serie de obras ms breves (y que se publi-
carn mucho ms tarde), como La ideologa alemana o las Tesis sobre
Feuerbach.
Pero el principal impacto de la obra filosfica de Marx se producir mu-
cho ms tarde, despus de la Segunda Guerra Mundial, al salir a la luz pbli-
ca los Manuscritos econmico-filosficos, redactados en 1844 e inditos has-
ta 1932. Los Manuscritos... se centran en torno al concepto de alienacin,
entendiendo por tal el extraamiento entre el hombre y sus creaciones, que
llegan a adquirir vida propia y a imponrsele. La nocin de alienacin, como
instrumento de crtica de la realidad, poda extenderse a campos diversos: la
economa (el fetichismo de la mercanca), la explotacin del trabajador
(desposedo del fruto de su trabajo), la religin (de la que Marx, con todo, y a
pesar de su conocida consideracin como opio del pueblo, no se ocup sig-
nificativamente), etctera.
Es decir, la nocin de alienacin pareci a un buen grupo de filsofos mar-
xistas, tras la Segunda Guerra Mundial, como el concepto clave que permita
construir enteramente la filosofa de Marx. El Marx humanista, que se dibujaba
tras esa filosofa, habra quedado ms o menos oculto por sus textos econmi-
cos posteriores y, sobre todo, por la prctica poltica dictatorial emprendida por
buena parte de sus seguidores.
Sin necesidad de suscribir este razonamiento ni de subrayar la existencia
de una ruptura entre el joven Marx y el Marx de la madurez, lo que es cierto
es que ni Marx ni Engels tuvieron mucho inters en publicar sus textos filos-
ficos (dejndolos en un almacn, sometidos a la crtica demoledora de los
ratones) ni Marx volvi a ocuparse de filosofa a partir de, aproximadamen-
te, 1850.
Lo cual, sin embargo, poda responder a un programa filosfico expuesto en
La ideologa alemana y en las Tesis sobre Feuerbach: si en la primera obra
Marx y Engels afirman que no es la conciencia la que explica el ser social, sino
el ser social lo que explica la conciencia (volviendo, pues, a la oposicin al
idealismo hegeliano), en las Tesis... la afirmacin es ms contundente: Hasta
ahora, los filsofos se han dedicado a contemplar el mundo; pero de lo que se
trata es de transformarlo. Preocupacin por la realidad del ser social y pro-
yecto revolucionario sern las coordenadas del planteamiento de Marx a partir
de su liquidacin con su conciencia filosfica anterior.
Sea como sea, lo cierto es que en su etapa madura Marx y Engels dejan de
ocuparse de cuestiones estrictamente filosficas, aunque seguir siendo per-
ceptible una filiacin hegeliana: su inters por la totalidad (y, por consiguien-
te, por las interconexiones entre elementos aparentemente dispersos de la rea-
lidad), su nfasis en el desarrollo de tendencias contradictorias en el seno de la
realidad como clave explicativa de los procesos de cambio (que puede remitir
en ltimo extremo a la nocin hegeliana de dialctica) o un ambiente inequvo-
camente historicista (a pesar de los intentos recientes de descubrir un marxis-
mo analtico).
KARL MARX
II. LA ESTRUCTURA DE LA REALIDAD SOCIAL
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Para Marx, la historia aparece como un proceso de cambios, como un in-
menso conjunto de transformaciones, de muy diversas formas y contenido. Pero
ese conjunto no es un caos, sino que se trata de un proceso que puede ser com-
prendido, en tanto que est enmarcado por grandes estructuras. Marx llamar a
esas estructuras modos de produccin. La sucesin de diversos modos de pro-
duccin constituye la clave del devenir histrico de la humanidad.
El contenido de la nocin de modo de produccin desborda la referencia
estrictamente econmica. Para Marx, la esencia de cada modo de produccin
radica tanto en una cierta estructuracin de la esfera econmica de la socie-
dad, como en la estructuracin de los lazos entre los diversos mbitos de la
vida social (economa, poltica, cultura, etc.). En este sentido, los modos de
produccin son estructuras para la comprensin del proceso histrico, no rea-
lidades tangibles. El Capital no quiere ser la descripcin de la sociedad capita-
lista inglesa de su tiempo, sino la descripcin abstracta de un modo de produc-
cin puro: el capitalista. En la realidad pueden coexistir, dentro de una misma
sociedad, fragmentos o elementos de diversos modos de produccin sucesivos:
de ah la distancia entre el modelo abstracto y la realidad observable; de ah
tambin la dificultad en la formulacin de predicciones, como veremos ms
adelante.
Pero la nocin de modo de produccin tiene una segunda connotacin,
ms relevante que la anterior: constata que es el mbito de lo econmico el que,
en ltimo extremo, determina el conjunto de la vida social. En un texto prepara-
torio de El Capital, Marx formula una conocida metfora, segn la cual la eco-
noma constituye la base de toda la vida social, base sobre la que se levanta toda
la superestructura poltica e ideolgica de la sociedad. Fenmenos de domina-
cin, poder poltico, legislacin, religin, expresiones artsticas y culturales, et-
ctera, reposan, en ltimo anlisis, sobre el modo en que cada sociedad genera
y distribuye los medios materiales para la subsistencia de los hombres.
Significa ello una determinacin completa y detallista de cada elemento
del mbito poltico o ideolgico (en sentido amplio) de la vida social? Cierta-
mente, no para Marx: en el mismo texto, Marx observa que una cosa es la cohe-
rencia entre la mitologa griega clsica y las condiciones sociales de la vida de
los griegos, y otra bien distinta es que la mitologa clsica siga ocasionndonos
goce esttico veinticinco siglos ms tarde, en condiciones sociales e histricas
enteramente distintas. La respuesta a la primera pregunta no nos dice nada res-
pecto a la segunda.
Marx se mueve, por consiguiente, en un delicado equilibrio entre la deter-
minacin de la vida social, en su conjunto, por lo econmico, y la lgica propia
(o autonoma) de cada uno de los mbitos de la vida social. Es la precariedad
de este equilibrio lo que constituye el punto ms dbil de la construccin de
Marx, al menos si atendemos a la tradicin que se remite a l, por lo que hace a
dos cuestiones esenciales: cmo se puede entender el grado de autonoma de,
por ejemplo, la poltica o la literatura respecto de lo econmico, v, en segundo
lugar, cul es el sentido de la accin humana (si la economa determina la vida
social, es posible la accinindividual o colectivalibre?).
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EL PENSAMIENTO POLTICO EN SUS TEXTOS
Pero en qu consiste exactamente la economa para Marx? En primer lu-
qar, para Marx (como para los economistas clsicos) la cuestin clave es qu
acontece en el proceso productivo. La distribucin de la produccin, en cambio,
es algo subordinado: ni el mercado interesa demasiado a Marx, ni la distincin
entre pobres y ricos es la polticamente relevante.
En el plano de la produccin, Marx distingue dos grandes elementos: las
fuerzas productivas (esto es, los medios instrumentales que participan en el pro-
ceso de produccin: medios naturales, tecnologa, instrumental, etc.) y las rela-
ciones sociales de produccin. Qu relaciones se establecen entre los diversos
elementos humanos y materiales que participan en el proceso productivo? Es
aqu, en el mbito de estas relaciones, donde se define el ncleo de los diversos
modos de produccin. La forma de combinacin entre el productor directo, el no
productor y los medios materiales de trabajo define a cada modo de produccin.
As. en el capitalismo, el trabajador individual no tiene ttulo ninguno sobre los
medios de produccin: su participacin en el proceso productivo es formalmen-
te libre, v adopta la forma de un contrato. En el feudalismo, en cambio, existe un
complejo edificio de relaciones de vasallaje y servidumbre entre el seor feudal
y el siervo: la relacin entre ellos no es exclusivamente econmica.
De modo que es en el plano de las relaciones sociales de produccin donde
Marx distinguir las clases sociales. De hecho, cada modo de produccin se de-
finir por una estructura de clases distinta, segn las diversas posiciones que
adoptan los actores implicados. El propio Marx insista en que ni l ni Engels ha-
ban inventado la nocin de clase social, sino que su nica contribucin haba
sido la de remitir el origen de la diferencia de clases al mbito de la produccin.
As pues, cada modo de produccin est caracterizado por una especfica
estructura de clases. De este modo, el esclavismo contrapone esclavos a terra-
tenientes; el feudalismo, siervos a seores feudales; y el capitalismo enfrenta a
proletarios y burgueses. En todos los casos, se distingue entre propietarios y no
propietarios de los medios de produccin, pero el contenido y el alcance de esa
distincin son variables, y esa variacin es lo que permite distinguir los diver-
sos modos de produccin.
Pero los modos de produccin no son estticos. Contienen en su propio seno
los elementos que, agudizados, acabarn por hacer inviable una organizacin
determinada de la vida social, y acabarn por dejar paso a otra. Marx sugiere
en repetidas ocasiones (aunque es cierto que se pueden encontrar citas en senti-
do contrario) que cada modo de produccin slo puede dejar paso a otro; as, la
historia de la humanidad estara constituida por una sucesin lineal y homog-
nea deformas de organizacin del proceso productivo; entre las diversas socie-
dades se podran encontrar diferencias de ritmo, pero el sentido del desarrollo
es unilineal.
Dos son los factores que ponen en crisis un determinado modo de produc-
cin: la transformacin tcnica y la lucha poltica. La nocin de transformacin
tcnica debe entenderse en el sentido ms amplio de la palabra, el desarrollo
de las fuerzas productivas, que puede significar tanto la aportacin de los des-
cubrimientos cientficos (as. la mquina de vapor abre paso a la industrializa-
cin) como el surgimiento de nuevas actividades econmicas (como el comercio
a gran escala a finales de la Edad Media).
KARI. MARX
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Pero el proceso estrictamente econmico puede erosionar un modo de pro-
duccin, sin abrir necesariamente paso a otro. Ello requiere el segundo tipo de
elementos: la lucha poltica entre las clases implicadas en un sistema dado. En
formulacin expeditiva. Marx y Engels afirmarn que el motor de la Historia
es la lucha de ciases. La clase dominante y la clase dominada de cada modo de
produccin estn enfrentadas entre s, y este enfrentamiento, esta lucha de cla-
ses, conducir finalmente a la destruccin del viejo orden v a la construccin de
un nuevo modo de produccin.
III. LA SOCIEDAD CAPITALISTA
La caracterstica del modo de produccin capitalista, en estado puro, es la
desvinculacin completa entre el trabajador y los medios de produccin. Los
obreros afirma Marx no tienen nada ms que su trabajo. Por consiguien-
te, el trabajador ha de entrar en relacin con quien posee los medios de produc-
cin: el capitalista. As, la relacin de apropiacin (de explotacin) toma la
forma de un contrato de contenido exclusivamente econmico: el obrero traba-
jar bajo la direccin del capitalista, a cambio de su salario.
A diferencia de los socialistas anteriores, Marx no parte de una condena ti-
ca del capitalismo: los capitalistas no engaan, no roban a los trabajadores.
Por el contrario, Marx subraya elogiosamente el papel modernizador del capi-
talismo, que ha hecho posible la superacin del feudalismo, un enorme desarro-
llo tcnico y una autntica mundializacin de la economa. Cul es. entonces,
el problema?
Como todo otro modo de produccin, el capitalismo est atravesando por
tendencias contradictorias, que se superponen a la contradiccin crucial entre
clase dominante (burguesa) y clase dominada (proletariado). De hecho, Engels
public un duro informe (La situacin de la clase obrera en Inglaterra) sobre las
psimas condiciones laborales e higinicas de los trabajadores industriales y
mineros en Gran Bretaa.
La bsqueda del beneficio de los capitalistas, como motor de este sistema
social y econmico, genera una sociedad en tensin permanente, una sociedad
sometida (como consecuencia de la lgica de la competencia entre capitalis-
tas) a un proceso continuo de transformaciones e innovacin. Ello estimula
una tendencia a la concentracin del capital, pasndose de los capitalistas in-
dividuales a las empresas, de las empresas locales a las de mbito nacional y
aun internacional: el capital no tiene patria, acudir all donde pueda obte-
ner beneficios.
El desarrollo continuado de las fuerzas productivas, exigido imperiosamen-
te por la competencia, conduce a la aparicin de crisis cclicas, crisis un tanto
especiales, puesto que se trata de crisis de sobreproduccin (crisis pictri-
cas). Estas crisis no son momentos excepcionales del ciclo econmico, sino
que forman parte necesaria del proceso capitalista. Sin entrar a fondo en la teo-
ra econmica de Marx, retengamos solamente que para Marx (que comparte
con los economistas clsicos la teora del valor-trabajo) el crecimiento conti-
nuado del capital constante (maquinaria, equipos, etc.) determina una tenden-
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EL PENSAMIENTO POLTICO EN SUS TEXTOS
da a largo plazo a la cada de la tasa de beneficios. Las consecuencias de esta
tendencia son la existencia de un cierto volumen de desempleados (ejrcito in-
dustrial de reserva), la presin sobre los ocupados para el aumento de la pro-
ductividad v la tendencia a una depauperacin relativa de los trabajadores. Ta-
les tendencias, v sta es la cuestin clave, son independientes de la voluntad de
los capitalistas: derivan de la propia lgica del modo de produccin capitalista;
Marx llegar a afirmar que los burgueses se comportan como si fuesen los fun-
cionarios del capital.
As, en definitiva, la dinmica propia de un modo de produccin en el que
solamente existen dos clases, una propietaria y una asalariada, genera un con-
junto de contradicciones, de irracionalidades en el proceso econmico: autori-
tarismo en el seno de la empresa y anarqua en el mercado; carcter social del
proceso productivo y apropiacin privada de sus frutos; riquezas crecientes y, a
la vez, miseria creciente; importantes recursos humanos, tcnicos y cientficos
desaprovechados. Las crisis cclicas son la expresin de estas contradicciones.
Pero una de estas crisis ser definitiva: dar lugar a una revolucin que abrir
el camino a un nuevo modo de produccin, el comunista.
IV. HACIA EL COMUNISMO
Para Marx, el comunismo no es un ideal, sino el sentido de la evolucin de
la sociedad. Las tendencias internas de la sociedad capitalista apuntan hacia
una sociedad distinta, en la que no exista la propiedad privada de los medios de
produccin (Marx advierte irnicamente que el propio capitalismo ha iniciado
este proceso a travs de la concentracin del capital, que reduce el nmero de
propietarios), la economa est planificada (para contrarrestar las irracionali-
dades del mercado) y el proletariado sea la clase dominante (siendo ya en el ca-
pitalismo la clase mayoritaria).
A diferencia de los utpicos, Marx no establecer planes precisos acerca de
la sociedad comunista, porque sta no ser la plasmacin de las ideas de algn
salvador, sino porque es el sentido de la historia: la historia dir qu vaya a ser
el comunismo. Slo en un texto polmico, criticando el programa elaborado por
los socialistas alemanes en su congreso de reunificacin (Crtica del programa
de Gotha), Marx detallar algo ms sus intuiciones.
La sociedad comunista estar basada en la libre satisfaccin de las necesi-
dades humanas; se tratar, por consiguiente, de una sociedad de la abundancia,
en la que no existirn ni clases sociales ni Estado (que ser sustituido por la
administracin de las cosas, en directa filiacin saint-simoniana). En esa so-
ciedad, el libre desarrollo de cada uno es la condicin para el libre desarrollo
de todos: se alcanza la plena libertad, y la humanidad, por vez primera, sale del
reino de la necesidad: Es el filial de la prehistoria; comienza la historia pro-
piamente humana.
Hasta aqu, nada diferencia a Marx de la tradicin anarquista. Sin embar-
go, esa sociedad no es inmediatamente alcanzable: es precisa una fase de tran-
sicin, que llama socialismo (o democracia social, de donde sacarn su
nombre los partidos socialistas y socialdemcratas), en la que siguen existiendo
KARL MARX
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las clases sociales y el Estado, y en la que cada individuo recibir de modo pro-
porcionado a la aportacin que con su trabajo haga a la sociedad. En esta so-
ciedad, la clase dominante ser la clase trabajadora, y el Estado socialista ser
un instrumento en sus manos para conseguir la transformacin social.
Esta concepcin del Estado socialista, que supuso la diferencia primordial
con la concepcin anarquista, lo caracteriza de todas maneras como una forma
peculiar de Estado: es un Estado revolucionario, cuyo papel es suprimir el ca-
pitalismo y abrir el paso a la sociedad comunista; es, pues, un Estado transito-
rio, puesto que, al suprimir la desigualdad, suprime las propias bases de su
existencia; y es un Estado democrtico, puesto que la clase dominante, el prole-
tariado, es la mayora de la sociedad.
Marx no avanza grandes concreciones acerca de la organizacin de este Es-
tado; lo denomina dictadura del proletariado, del mismo modo, dice, que las
sociedades liberales son dictaduras de la burguesa. De todos modos, este ca-
rcter dictatorial es muy peculiar, puesto que en las sociedades democrticas
(como Suiza o los Estados Unidos) el socialismo no tendra por qu adoptar
formas autoritarias. De hecho, y aunque las ideas estrictamente polticas de
Marx estn muy poco articuladas, crey ver en la Comuna de Pars de 1871 los
rasgos definitorios esenciales de un Estado socialista (como la supresin de la
burocracia profesionalizada, o la fusin de rganos legislativos y ejecutivos).
Vale la pena observar, sin embargo, que Marx no atribuye ningn papel signifi-
cativo al partido en esa etapa: la idea de una dictadura de partido le era com-
pletamente extraa.
De tal manera que el proceso que lleva del capitalismo al comunismo debe
transcurrir por una etapa intermedia, el socialismo, en el que se desarrollarn
completamente las fuerzas productivas; a su vez, se empezar a cuestionar la
conexin nacional del Estado y del proceso revolucionario: si el capitalismo ha
unificado el mundo, el proceso revolucionario ser nico a escala mundial.
Proletarios de todos los pases, unios, frase con que acaba el Manifiesto Co-
munista, no es slo una consigna, es tambin un proyecto de futuro.
La influencia poltica de Marx ha sido enorme, aunque indirecta y a travs de
diversas versiones. Si sus planteamientos contribuyeron a la ruptura entre socia-
listas y anarquistas, la Revolucin rusa de 1917 represent el inicio de la sepa-
racin entre socialistas y comunistas. Aunque todos reivindicasen la filiacin
marxista, diferan completamente en cuanto a orientaciones polticas e ideolgi-
cas. Ms tarde, los socialistas se rompieron entre un segmento ms fiel al espri-
tu de Marx y un conjunto de fuerzas polticas que cuestionaban el legado de
Marx (socialdemocracia), mientras los comunistas se dividieron acerca de las
posibilidades de construir el socialismo en un solo pas, la Unin Sovitica, entre
partidarios de Stalin y de Trotsky, y, ms tarde se volvieron a dividir acerca de las
relaciones que deban establecerse entre los pases socialistas y el Tercer Mundo.
Y todo esto por no hablar de las numerosas adaptaciones del marxismo a los
pases que se descolonizaron durante los aos cincuenta y sesenta.
Sin duda, buena parte de esta pluralidad poltica del legado marxista se debe
a la voluntad de Marx de no formular propuestas detalladas, as como a la varie-
dad de circunstancias polticas en que han operado sus seguidores. Pero tambin
tienen que ver con algunas de las ambigedades fundamentales de su teora. En
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EL PENSAMIENTO POLTICO EN SUS TEXTOS
el plano econmico, est por ver hasta qu punto se han verificado sus predic-
ciones acerca del desarrollo capitalista. Si los fenmenos de concentracin de
capitales v mundializacin econmica son innegables, es tambin cierto que las
economas capitalistas han desarrollado una batera de instrumentos anticclicos
que han permitido hasta ahora limitar el alcance de las crisis.
En el plano poltico, la cuestin clave ha sido la de la compatibilidad entre
el provecto revolucionario y el legado liberal-democrtico. Marx enjuicia dura-
mente los Estados liberales de su tiempo, argumentando que ofrecen libertades
slo formales, pero no una libertad real ni un grado suficiente de igualdad. Lo
cual probablemente era cierto a mediados del siglo XIX pero ya no en el siglo xx,
al menos en el mundo occidental, donde la extensin del sufragio ha permitido
una completa democratizacin de la vida poltica v, por consiguiente, el esta-
blecimiento de la posibilidad de que las mayoras sociales lleguen al gobierno.
Por consiguiente, si tales mayoras existen y ofrecen proyectos de cambio, tie-
nen la posibilidad de alcanzar el gobierno por medios pacficos.
As pues, la caracterizacin y funciones del Estado socialista, y las vas de
transformacin del capitalismo son, en el plano poltico, las grandes cuestiones
que Marx deja irresueltas, y que no han encontrado respuestas unnimes en los
movimientos polticos posteriores que han afirmado basarse en sus plantea-
mientos.
MARX
CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA*
El primer trabajo que emprend para resolver las dudas que me asaltaban fue
una revisin crtica de la Rechtsphilosophie de Hegel, trabajo cuyos preliminares
aparecieron en los Deutsch-Franzosische Jahrbcher, publicados en Pars en 1844.
Mis investigaciones dieron este resultado: que las relaciones jurdicas, as como
las formas de Estado, no pueden explicarse ni por s mismas, ni por la llamada
evolucin general del espritu humano; que se originan ms bien en las condicio-
nes materiales de existencia que Hegel, siguiendo el ejemplo de los ingleses y
franceses del siglo XVIII, comprenda bajo el nombre de sociedad civil; pero que
la anatoma de la sociedad hay que buscarla en la economa poltica. Haba co-
menzado el estudio de sta en Pars y la continuaba en Bruselas, donde me haba
establecido a consecuencia de una sentencia de expulsin dictada por el seor Gui-
zot contra m. El resultado general a que llegu y que, una vez obtenido, me sirvi
de gua para mis estudios, puede formularse brevemente de este modo: en la pro-
duccin social de su existencia, los hombres entran en relaciones determinadas,
necesarias, independientes de su voluntad; estas relaciones de produccin corres-
* K. Marx, Contribucin a la crtica de la Economa poltica. 2. ed., Alberto Corazn, Ma-
drid, 1978.
KARL MARX 433
ponden a un grado determinado de desarrollo de sus fuerzas productivas materia-
les. El conjunto de estas relaciones de produccin constituye la estructura econ-
mica de la sociedad, la base real, sobre la cual se eleva una superestructura jurdi-
ca y poltica y a la que corresponden formas sociales determinadas de conciencia.
El modo de produccin de la vida material condiciona el proceso de vida social,
poltica e intelectual en general. No es la conciencia de los hombres la que deter-
mina su conciencia. Durante el curso de su desarrollo, las fuerzas productoras de la
sociedad entran en contradiccin con las relaciones de produccin existentes, o, lo
cual no es ms que su expresin jurdica, con las relaciones de propiedad en cuyo
interior se haban movido hasta entonces. De formas de desarrollo de las fuerzas
productivas que eran, estas relaciones se convierten en trabas de estas fuerzas. En-
tonces se abre una era de revolucin social. El cambio que se ha producido en la
base econmica trastorna ms o menos lenta o rpidamente toda la colosal supe-
restructura. Al considerar tales trastornos importa siempre distinguir entre el tras-
torno material de las condiciones econmicas de produccin que se debe com-
probar fielmente con ayuda de las ciencias fsicas y naturales y las formas
jurdicas, polticas, religiosas, artsticas o filosficas; en una palabra, las formas
ideolgicas, bajo las cuales los hombres adquieren conciencia de este conflicto y
lo resuelven. As como no se juzga a un individuo por la idea que l tenga de s
mismo, tampoco se puede juzgar tal poca de trastorno por la conciencia de s mis-
ma; es preciso, por el contrario, explicar esta conciencia por las contradicciones de
la vida material, por el conflicto que existe entre las fuerzas productoras sociales y
las relaciones de produccin. Una sociedad no desaparece nunca antes de que sean
desarrolladas todas las fuerzas productoras que pueda contener, y las relaciones de
produccin nuevas y superiores no se sustituyen jams en ella antes de que las
condiciones materiales de existencia de esas relaciones hayan sido incubadas en el
seno mismo de la vieja sociedad. Por eso la humanidad no se propone nunca ms
que los problemas que puede resolver, pues, mirando de ms cerca, se ver siem-
pre que el problema mismo no se presenta ms que cuando las condiciones mate-
riales para resolverlo existen o se encuentran en estado de existir. Esbozados a
grandes rasgos, los modos de produccin asiticos, antiguos, feudales y burgueses
modernos pueden ser designados como otras tantas pocas progresivas de la for-
macin social econmica. Las relaciones burguesas de produccin son la ltima
forma antagnica del proceso de produccin social, no en el sentido de un antago-
nismo individual, sino en el de un antagonismo que nace de las condiciones socia-
les de existencia de los individuos; las fuerzas productoras que se desarrollan en el
seno de la sociedad burguesa crean al mismo tiempo las condiciones materiales
para resolver este antagonismo. Con esta formacin social termina, pues, la prehis-
toria de la sociedad humana.
Friedrich Engels, con quien (desde la publicacin en los Deutsch-Franzosis-
che Jahrbcher, de su genial esbozo de una crtica de las categoras econmi-
cas) sostena una constante correspondencia, en la que intercambibamos nues-
tras ideas, haba llegado por otro camino comparad su Lage der arbeitenden
Klasse in Englandal mismo resultado que yo. Y cuando, en la primavera de 1845,
vino, tambin l, a domiciliarse en Bruselas, acordamos contrastar conjuntamen-
te nuestro punto de vista con el ideolgico de la filosofa alemana; en realidad li-
quidar con nuestra conciencia filosfica anterior. El manuscrito, dos gruesos vo-
434
EL PENSAMIENTO POLTICO EN SUS TEXTOS
lmenes en octavo, haca largo tiempo que se encontraba en poder del editor, en
Westfalia, cuando nos advirtieron que un cambio de circunstancias pona un obs-
tculo a la impresin. Abandonamos el manuscrito a la roedora crtica de los ra-
tones tanto ms a gusto cuando que habamos alcanzado nuestro principal fin,
aclarar nuestras propias ideas.
De los trabajos dispersos que hemos sometido al pblico en esta poca y
en los cuales hemos expuesto nuestros puntos de vista sobre diversas cuestio-
nes, no mencionar ms que el Manifest der Kommunistischen Partei, redacta-
do por Engels y yo en colaboracin, y el Discurso sobre el libre cambio, pu-
blicado por m. Nuestros puntos de vista decisivos han sido expuestos
cientficamente por primera vez, aunque bajo la forma de una polmica, en mi
escrito, aparecido en 1847, y dirigido contra Proudhon: Miseria de la Filosofa,
etctera. La tirada de una disertacin sobre el trabajo asalariado, escrita en ale-
mn y compuesta de conferencias que yo haba dirigido al grupo de obreros
alemanes de Bruselas, fue interrumpida por la revolucin de febrero y mi con-
siguiente expulsin.
MARX Y ENGELS
EL MANIFIESTO COMUNISTA*
Un fantasma recorre Europa: el fantasma del comunismo. Todas las poten-
cias de la vieja Europa se han unido en una santa alianza para acorralar a ese
fantasma: el papa y el zar; Metternich y Guizot, los radicales de Francia y los po-
lizontes de Alemania.
Qu partido de oposicin no ha sido acusado de comunismo por sus adver-
sarios en el Poder? Qu partido de oposicin, a su vez, no ha lanzado a sus ad-
versarios de la derecha o izquierda el epteto zahiriente de comunista?
De aqu resulta una doble enseanza:
Primera: El comunismo est reconocido como una fuerza por todas las po-
tencias de Europa, y
Segunda: Ha llegado el momento de que los comunistas expongan a la faz
del mundo entero su manera de ver, sus fines y sus tendencias; que opongan a la
leyenda del fantasma del comunismo un manifiesto del partido.
Con este objeto, comunistas de diversas nacionalidades se han reunido en
Londres y han redactado el manifiesto siguiente, que ser publicado en ingls
trances, alemn, italiano, flamenco y dans.
* K. Marx y F. Engels, El Manifiesto Comunista, Progreso, Mosc, 1973.
KARL MARX 435
1. BURGUESES Y PROLETARIOS
La historia de toda sociedad hasta nuestros das no ha sido sino la historia de
las luchas de clases.
Hombres libres y esclavos, patricios y plebeyos, nobles y siervos, maestros
artesanos y jornaleros, en una palabra, opresores y oprimidos, en lucha constan-
te, mantuvieron una guerra ininterrumpida, y abierta, ya disimulada; una guerra
que termin siempre, bien por una transformacin revolucionaria de la sociedad,
bien por la destruccin de las dos clases antagnicas.
En las primitivas pocas histricas encontramos por todas partes una divi-
sin jerrquica de la sociedad, una escala gradual de condiciones sociales. En la
antigua Roma hallamos patricios, caballeros, plebeyos y esclavos; en la Edad
Media, seores feudales, vasallos, maestros, compaeros y siervos, y en cada
una de estas clases gradaciones particulares.
La sociedad burguesa moderna, levantada sobre las ruinas de la sociedad feudal,
no ha abolido los antagonismos de clases. No ha hecho sino sustituir con nuevas cla-
ses a la antiguas, con nuevas condiciones de opresin, con nuevas formas de lucha.
Sin embargo, el carcter distintivo de nuestra poca, de la poca de la bur-
guesa, es haber simplificado los antagonismos de clases. La sociedad se divide
cada vez ms en dos grandes campos opuestos, en dos clases directamente ene-
migas: la burguesa y el proletariado.
De los siervos de laEdad Medianacieron los habitantes delas primeras ciudades;
de esta poblacin municipal salieron los elementos constitutivos de la burguesa.
El descubrimiento de Amrica y la circunnavegacin del frica ofrecieron a la
burguesa naciente un nuevo campo de actividad. Los mercados de la India y de la
China, la colonizacin de Amrica, el mercado colonial, la mutiplicacin de los me-
dios de cambio y de mercancas, imprimieron un impulso hasta entonces descono-
cido al comercio, a la navegacin, a la industria, y aseguraron, en consecuencia, un
desarrollo rpido al elemento revolucionario en la sociedad feudal en decadencia.
La antigua manera de producir, rodeada de privilegios feudales, no poda sa-
tisfacer las necesidades crecientes con la apertura de nuevos mercados. Fue rem-
plazada por la manufactura. La pequea burguesa industrial suplant a los gre-
mios; la divisin del trabajo entre las diferentes corporaciones desapareci ante
la divisin del trabajo en el seno del mismo taller.
Pero los mercados se engrandecan sin cesar; la demanda creca siempre. Tam-
bin la manufactura result insuficiente. La mquina y el vapor revolucionaron la
produccin industrial. La gran industria moderna suplant a la manufactura; la pe-
quea burguesa manufacturera cedi su puesto a los industriales millonarios jefes
de ejrcitos completos de trabajadores, a los burgueses modernos.
La gran industria hacreado el mercado universal, preparado por el descubrimiento
de Amrica. El mercado mundial aceler prodigiosamenteel desarrollo del comercio,
de lanavegacin, de todos los medios decomunicacin. Este desarrollo reaccion asu
vez sobre la marcha de la industria, y a medida que la industria, el comercio, la nave-
gacin, los ferrocarriles, se desenvolvan, la burguesa se engrandeca, multiplicando
sus capitales y relegando a segundo trmino las clases transmitidas por la Edad Media.
La burguesa, como vemos, es por s misma producto de un largo desenvol-
vimiento, de una serie de revoluciones en los medios de produccin y de comu-
nicacin.
[...]
436
EL PENSAMIENTO POLTICO EN SUS TEXTOS
Cada etapa de la evolucin recorrida por la burguesa ha estado acompaada
de un progreso poltico correspondiente. Clase oprimida por el despotismo feu-
dal; asociacin armada gobernndose a s misma en el municipio; en unos sitios,
repblica municipal independiente; en otros, tercer estado contributivo de la
monarqua; despus, durante el perodo manufacturero, contrapeso de la nobleza
en las monarquas semifeudales o absolutas, piedra angular de las grandes mo-
narquas, la burguesa, despus del establecimiento de la gran industria y del
mercado universal, lucha, finalmente, por la hegemona exclusiva del poder po-
ltico, en el Estado representativo moderno. El gobierno del Estado moderno no
es sino un comit administrativo de los negocios de toda la clase burguesa.
La burguesa ha jugado en la Historia un papel altamente revolucionario.
All donde ha conquistado el poder ha pisoteado las relaciones feudales pa-
triarcales e idlicas. Todas las ligaduras feudales que ataban al hombre a sus su-
periores naturales las ha quebrantado sin piedad para no dejar subsistir otro
vnculo entre hombre y hombre que el fro inters, el duro pago al contado. Ha
ahogado el xtasis religioso, el entusiasmo caballeresco, el sentimentalismo del
pequeo burgus en las aguas heladas del clculo egosta. Ha hecho de la digni-
dad personal un simple valor de cambio. Ha sustituido las numerosas libertades,
tan dolorosamente conquistadas, con la nica e implacable libertad de comercio.
En una palabra: en lugar de la explotacin velada por ilusiones religiosas y pol-
ticas, ha establecido una explotacin abierta, directa, brutal y descarada.
La burguesa ha despojado de su aureola a todas las profesiones hasta enton-
ces reputadas de venerables. Del mdico, del jurisconsulto, del sacerdote, del
poeta, del sabio, ha hecho trabajadores asalariados.
La burguesa ha descorrido el velo de sentimentalidad que encubra las rela-
ciones de familia y las ha reducido a simples relaciones de dinero.
La burguesa ha demostrado cmo la brutal manifestacin de la fuerza en la
Edad Media, tan admirada por la reaccin, encuentra su complemento natural en
la ms lamentable pereza. Es ella la que primero ha probado lo que puede reali-
zar la actividad humana: ha creado maravillas muy superiores a las pirmides
egipcias, a los acueductos romanos y a las catedrales gticas, y ha dirigido expe-
diciones superiores a las invasiones y a las cruzadas.
La burguesa no existe sino a condicin de revolucionar incesantemente los
instrumentos de trabajo o, lo que es lo mismo, el modo de produccin; es decir,
todas las relaciones sociales. La persistencia del antiguo modo de produccin era,
por el contrario, la primera condicin de existencia de todas las clases industria-
les precedentes. Este cambio continuo de los modos de produccin; este incesan-
te derrumbamiento de todo el sistema social; esta agitacin y esta inseguridad
perpetuas distinguen a la poca burguesa de todas las anteriores. Todas las rela-
ciones sociales tradicionales y estereotipadas, con su cortejo de creencias y de
ideas admitidas y veneradas, quedan rotas: las que las remplazan se hacen aejas
antes de haber podido cristalizar. Todo lo que era slido y estable es destruido;
todo lo que era sagrado es profanado, y los hombres se ven forzados a considerar
sus condiciones de existencia y sus relaciones recprocas con desilusin.
Impulsada por la necesidad de mercados siempre nuevos, la burguesa inva-
de el mundo entero. Necesita penetrar por todas partes, establecerse en todos los
sitios, crear por doquier medios de comunicacin.
KARL MARX 437
Por la explotacin del mercado universal, la burguesa da un carcter cosmopo-
lita a la produccin de todos los pases. Con gran sentimiento de los reaccionarios
ha quitado a la industria su carcter nacional. Las antiguas industrias nacionales son
destruidas o estn a punto de serlo. Han sido suplantadas por nuevas industrias,
cuya introduccin entraa una cuestin vital para todas las naciones civilizadas: in-
dustrias que no emplean materias indgenas, sino materias primas venidas de las re-
giones ms alejadas, y cuyos productos se consumen, no slo en el propio pas, sino
en todas las partes del globo. En lugar de las antiguas necesidades, satisfechas con
productos nacionales, nacen necesidades nuevas, reclamando para su satisfaccin
productos de los lugares ms apartados y de los climas ms diversos. En lugar del
antiguo aislamiento de las naciones que se bastaban a s mismas, se desenvuelve un
trfico universal, una interdependencia de las naciones. Y esto, que es verdad para
la produccin material, se aplica a la produccin intelectual. Las producciones inte-
lectuales de una nacin advienen propiedad comn de todas. La estrechez y el ex-
clusivismo nacionales resultan de da en da ms imposibles; de todas las literaturas
nacionales y locales se forma una literatura universal.
Por el rpido desenvolvimiento de los instrumentos de produccin y de los
medios de comunicacin, la burguesa arrastra a la corriente de la civilizacin
hasta las ms brbaras naciones. La baratura de sus productos es la gruesa arti-
llera que derrumba las murallas de la China y hace capitular a los salvajes ms
fanticamente hostiles a los extranjeros. Bajo la pena de muerte, obliga a todas
las naciones a adoptar el modo burgus de produccin, las constrie a introducir
lo que llama su civilizacin, es decir, a hacerse burguesas. En una palabra: se
forja un mundo a su imagen.
La burguesa ha sometido el campo a la ciudad. Ha creado urbes inmensas;
ha aumentado prodigiosamente la poblacin de las ciudades a expensas de la de
los campos, y as ha sustrado una gran parte de la poblacin al idiotismo de la
vida rural. Del mismo modo que ha subordinado el campo a la ciudad, las nacio-
nes brbaras o semibrbaras a las naciones civilizadas, ha subordinado los pases
agrcolas a los pases industriales, el Oriente al Occidente.
La burguesa suprime cada vez ms el fraccionamiento de los medios de pro-
duccin, de la propiedad y de la poblacin. Ha aglomerado la poblacin, centra-
lizado los medios de produccin y concentrado la propiedad en un pequeo n-
mero de manos.
La consecuencia fatal de estos cambios ha sido la centralizacin poltica. Las
provincias independientes, o ligadas entre s por lazos federales, pero teniendo
intereses, leyes, gobiernos y tarifas aduaneras diferentes, han sido reunidas en
una sola nacin, bajo un solo gobierno, una sola ley, un solo inters nacional de
clase, una sola tarifa aduanera.
La burguesa, despus de su advenimiento apenas hace un siglo, ha creado
fuerzas productivas ms variadas y ms colosales que todas las generaciones pa-
sadas tomadas en conjunto. La subyugacin de las fuerzas naturales, las mqui-
nas, la aplicacin de la qumica a la industria y a la agricultura, la navegacin a
vapor, los ferrocarriles, los telgrafos elctricos, la roturacin de continentes en-
teros, la canalizacin de los ros, las poblaciones surgiendo de la tierra como por
encanto, qu siglo anterior haba sospechado que semejantes fuerzas producti-
vas durmieran en el seno del trabajo social?
438 EL PENSAMIENTO POLTICO EN S
He aqu, pues, lo que nosotros hemos visto: los medios de produccin y de
cambio, sobre cuya base se ha formado la burguesa, fueron creados en las en-
traas de la sociedad feudal. A un cierto grado de desenvolvimiento de los me-
dios de produccin y de cambio, las condiciones en que la sociedad feudal pro-
duca y cambiaba, toda la organizacin feudal de la industria y de la
manufactura, en una palabra, las relaciones feudales de propiedad cesaron de co-
rresponder a las fuerzas productivas ya desarrolladas. Dificultaban la produc-
cin en lugar de acelerarla. Se transformaron en otras tantas cadenas. Era preci-
so romper esas cadenas, y se rompieron.
En su lugar se estableci la libre concurrencia, con una constitucin social y
poltica correspondiente, con la dominacin econmica y poltica de la clase
burguesa.
A nuestra vista se produce un movimiento anlogo. Las condiciones burgue-
sas de produccin y de cambio, el rgimen burgus de la propiedad, toda esta so-
ciedad burguesa moderna que ha hecho surgir potentes medios de produccin y
de cambio, semeja al mago que no sabe dominar las potencias infernales que ha
evocado. Despus de algunas dcadas, la historia de la industria y del comercio
no es sino la historia de la rebelin de las fuerzas productivas contra las relacio-
nes de propiedad que condicionan la existencia de la burguesa y su dominacin.
Basta mencionar las crisis comerciales, que por su retorno peridico ponen en
entredicho la existencia de la sociedad burguesa. Cada crisis destruye, regular-
mente, no slo una masa de productos ya creados, sino, todava ms, una parte
de las mismas fuerzas productivas. Una epidemia que en cualquier otra poca
hubiera parecido una paradoja, se extiende sobre la sociedad: la epidemia de la
sobreproduccin. La sociedad se encuentra sbitamente rechazada a un estado
de barbarie momentneo; dirase que un hambre, una guerra de exterminio la
priva de todos sus medios de subsistencia; la industria y el comercio parecen
aniquilados. Y por qu? Porque la sociedad tiene demasiada civilizacin, de-
masiados medios de subsistencia, demasiada industria, demasiado comercio.
Las fuerzas productivas de que dispone no favorecen ya el desarrollo de la pro-
piedad burguesa; al contrario, han resultado tan poderosas que constituyen de
hecho un obstculo, y cada vez que las fuerzas productivas sociales salvan este
obstculo precipitan en el desorden a la sociedad entera y amenazan la existen-
cia de la propiedad burguesa. El sistema burgus resulta demasiado estrecho
para contener las riquezas creadas en su seno. Cmo remonta esta crisis la bur-
guesa? De una parte, por la destruccin violenta de una masa de fuerzas pro-
ductivas; de otra, por la conquista de nuevos mercados y la explotacin ms in-
tensa de los antiguos. A qu conduce esto? A preparar crisis ms generales y
ms formidables y a disminuir los medios de prevenirlas.
Las armas de que se sirvi la burguesa para derribar al feudalismo se vuel-
ven ahora contra ella.
Pero la burguesa no ha forjado solamente las armas que deben darle muerte;
ha producido tambin los hombres que manejarn esas armas: los obreros mo-
dernos, los proletarios.
En la proporcin en que se desenvuelve la burguesa, es decir, el capital, se
desarrolla el proletariado, la clase de los obreros modernos, que no viven sino a
condicin de encontrar trabajo y que no lo encuentran si su trabajo no acrecien-
ARL MARX
439
ta el capital. Estos obreros, obligados a venderse diariamente, son una mercanca
como cualquier otro artculo de comercio: sufren, por consecuencia, todas las
vicisitudes de la competencia, todas las fluctuaciones del mercado.
La introduccin de las mquinas y la divisin del trabajo, despojando a la la-
bor del obrero de todo carcter individual, le ha hecho perder todo atractivo. El
productor resulta un simple apndice de la mquina; no se exige de l sino la
operacin ms simple, ms montona, ms rpida. Por consecuencia, lo que
cuesta hoy da el obrero se reduce poco ms o menos a los medios de sosteni-
miento de que tiene necesidad para vivir y para perpetuarse. Segn eso, el precio
del trabajo, como el de toda mercanca, es igual a su coste de produccin. Por
consiguiente, cuanto ms sencillo resulta el trabajo ms bajan los salarios. Ade-
ms, la suma de trabajo se acrecienta con el desenvolvimiento del maqumismo y
de la divisin del trabajo, sea por la prolongacin de la jornada, sea por la acele-
racin de movimiento de las mquinas y, por tanto, del rendimiento exigido en
un tiempo dado.
La industria moderna ha transformado el pequeo taller del maestro artesano
en la gran fbrica del burgus capitalista. Masas de obreros, amontonados en la
fbrica, estn organizados militarmente. Son como simples soldados de la indus-
tria, colocados bajo la vigilancia de una jerarqua completa de oficiales y subofi-
ciales. No son solamente esclavos de la clase burguesa, del Estado burgus, sino
diariamente, a todas horas, esclavos de la mquina, del contramaestre y, sobre
todo, del mismo dueo de la fbrica. Cuando ms claramente proclama este des-
potismo la ganancia como fin nico, ms mezquino, odioso y exasperante resulta.
Cuanto menos habilidad y fuerza requiere el trabajo, es decir, cuanto ms
progresa la industria moderna, con mayor facilidad es suplantado el trabajo de
los hombres por el de las mujeres y los nios. Las distinciones de edad y sexo
no tienen importancia social para la clase obrera. No hay ms que instrumentos
de trabajo, cuyo precio vara segn la edad y el sexo.
Una vez que el obrero ha sufrido la explotacin del fabricante y ha recibido
su salario en metlico, se convierte en vctima de otros elementos de la burgue-
sa: casero, tendero, prestamista, etctera.
Pequeos industriales, comerciantes y renteros, artesanos y labradores, toda
la escala inferior de las clases medias de otro tiempo, caen en el proletariado: de
una parte, porque sus pequeos capitales no les permiten emplear los procedi-
mientos de la gran industria y sucumben en la concurrencia con los grandes ca-
pitalistas; de otra parte, porque su habilidad tcnica es anulada por los nuevos
modos de produccin. De suerte que el proletariado se recluta en todas las clases
de la poblacin.
El proletariado pasa por diferentes etapas de evolucin. Pero su lucha contra
la burguesa comenz as que naci.
Al principio la lucha es entablada por obreros aislados; en seguida, por los
obreros de una misma fbrica, y al fin, por los obreros del mismo oficio de la lo-
calidad contra la burguesa que los explota directamente. No se contentan con
dirigir sus ataques contra el modo burgus de produccin y los dirigen contra los
mismos instrumentos de produccin: destruyen las mercancas extranjeras que
les hacen la competencia, rompen las mquinas, queman las fbricas y se esfuer-
zan en reconquistar la posicin perdida del artesano de la Edad Media.
440
EL PENSAMIENTO POLTICOEN SUS TEXTOS
En este momento el proletariado forma una masa diseminada por todo el
pas y desmenuzada por la competencia. Si alguna vez los obreros forman en
masas compactas, esta accin no es todava la consecuencia de su propia unidad,
sino la de la burguesa, que por atender a sus fines polticos debe poner en movi-
miento el proletariado, sobre el que tiene todava el poder de hacerlo. Durante
esta fase los proletarios no combaten an a sus propios enemigos, sino a los ad-
versarios de sus enemigos; es decir, los residuos de la monarqua absoluta, pro-
pietarios territoriales, burgueses no industriales, pequeos burgueses. Todo el
movimiento histrico es de esta suerte concentrado en las manos de la burgue-
sa; toda victoria alcanzada en estas condiciones es una victoria burguesa.
Ahora bien: la industria, en su desarrollo, no slo acrecienta el nmero de
proletarios, sino que los concentra en masas ms considerables; los proletarios
aumentan en fuerza y adquieren conciencia de su fuerza. Los intereses, las condi-
ciones de existencia de los proletarios, se igualan, cada vez ms a medida que la
mquina borra toda diferencia en el trabajo y reduce casi por todas partes el sala-
rio a un nivel igualmente inferior. Como resultado de la creciente competencia de
los burgueses entre s y de las crisis comerciales que ocasionan, los salarios son
cada vez ms fluctuantes; el constante perfeccionamiento de la mquina coloca al
obrero en ms precaria situacin; los choques individuales entre el obrero y el
burgus adquieren cada vez ms el carcter de colisiones entre dos clases. Los
obreros empiezan por coligarse contra los burgueses para el mantenimiento de
sus salarios. Llegan hasta formar asociaciones permanentes, en previsin de estas
luchas circunstanciales. Aqu y all la resistencia estalla en la sublevacin.
A veces los obreros triunfan; pero es un triunfo efmero. El verdadero resul-
tado de sus luchas es menos el xito inmediato que la solidaridad aumentada de
los trabajadores. Esta solidaridad es favorecida por el acrecentamiento de los
medios de comunicacin, que permiten a los obreros de localidades diferentes
ponerse en relaciones. Despus, basta este contacto, que por todas partes reviste
el mismo carcter, para transformar las numerosas luchas locales en lucha nacio-
nal con direccin centralizada, en lucha de clase. Mas toda lucha de clases es
una lucha poltica. Y la unin que los burgueses de la Edad Media, con sus ca-
minos vecinales, tardaron siglos en establecer, los proletarios moderados la con-
ciertan en algunos aos por los ferrocarriles.
Esta organizacin del proletariado en clase y, por tanto, en partido poltico es
sin cesar destruida por la competencia que se hacen los obreros entre s. Pero re-
nace siempre, y siempre ms fuerte, ms firme, ms formidable. Aprovecha las
disensiones intestinas de los burgueses para obligarles a dar garanta legal a cier-
tos intereses de la clase obrera; por ejemplo, la ley de las diez horas en Inglaterra.
Generalmente las colisiones en la vieja sociedad favorecen de diversas ma-
neras el desenvolvimiento del proletariado. La burguesa vive en un estado de
guerra permanente: al principio, contra la aristocracia; despus contra aquellas
fracciones de la misma burguesa cuyos intereses estn en desacuerdo con los
progresos de la industria, y siempre, en fin, contra la burguesa de los dems pa-
ses. En todas estas luchas se ve forzada a apelar al proletariado, a reclamar su
ayuda y tambin a arrastrarle al movimiento poltico. De tal manera que la bur-
guesa proporciona a los proletarios los rudimentos de su propia educacin pol-
tica; es decir, armas contra ella misma.
KARL MARX 441
Adems, como acabamos de verlo, fracciones enteras de la clase dominante
son, por la marcha de la industria, precipitadas en el proletariado o al menos es-
tn amenazadas en sus condiciones de existencia. Tambin aportan al proletario
numerosos elementos de progreso.
Finalmente, cuando la lucha de las clases se acerca a la hora decisiva, el pro-
ceso de disolucin de la clase reinante, de la vieja sociedad, adquiere un carcter
tan violento, tan spero, que una pequea fraccin de esa clase se separa y se ad-
hiere a la clase revolucionaria, a la clase que lleva en s el porvenir. Lo mismo
que en otro tiempo una parte de la nobleza se pas a la burguesa, en nuestros
das una parte de la burguesa se pasa al proletariado, principalmente aquella
parte de los idelogos burgueses elevados a la inteligencia terica del conjunto
del movimiento histrico.
De todas las clases que a la hora presente se encuentran enfrentadas con la
burguesa, slo el proletariado es una clase verdaderamente revolucionaria. Las
otras clases decaen y perecen con la gran industria; el proletariado, al contrario,
es su producto ms caracterstico.
Las clases medias pequeos fabricantes, tenderos, artesanos, campesi-
nos combaten a la burguesa porque es una amenaza para su existencia como
clases medias. No son, pues, revolucionarias, sino conservadoras; en todo caso
son reaccionarias: piden que la Historia retroceda. Si se agitan revolucionaria-
mente es por temor a caer en el proletariado; defienden entonces sus intereses
futuros y no sus intereses actuales; abandonan su propio punto de vista para co-
locarse en el del proletariado.
La plebe de las grandes ciudades, esa podredumbre, pasiva, esa hez de los
ms bajos fondos de la vieja sociedad, puede encontrarse arrastrada al movi-
miento por una revolucin proletaria; sin embargo, sus condiciones de vida la
predispondrn ms bien a venderse a la reaccin.
Las condiciones de existencia de la vieja sociedad estn ya abolidas en las
condiciones de existencia del proletariado. El proletariado est sin propiedad;
sus relaciones de familia no tienen nada de comn con las de la familia burgue-
sa; el trabajo industrial moderno, que implica la servidumbre del obrero al capi-
tal, lo mismo en Inglaterra que en Francia, en Amrica como en Alemania, des-
poja al proletariado de todo carcter nacional. Las leyes, la moral, la religin son
para l meros prejuicios burgueses, tras de los cuales se ocultan otros tantos in-
tereses burgueses.
Todas las clases que en el pasado se aduearon del poder ensayaron conso-
lidar su adquirida situacin sometiendo la sociedad a su propio modo de apro-
piacin. Los proletarios no pueden apoderarse de las fuerzas productivas socia-
les sino aboliendo el modo de apropiacin que les atae particularmente, y por
consecuencia, todo modo de apropiacin en vigor hasta nuestros das. Los pro-
letarios no tienen que destruir toda garanta privada, toda seguridad privada
existente.
Todos los movimientos histricos han sido hasta ahora realizados por mino-
ras o en provecho de minoras. El movimiento proletario es el movimiento es-
pontneo de la inmensa mayora en provecho de la inmensa mayora. El proleta-
riado, capa inferior de la sociedad actual, no puede sublevarse, enderezarse, sin
hacer saltar todas las capas superpuestas que constituyen la sociedad oficial.
442
EL PENSAMIENTO POLTICO EN SUS TEXTOS
La lucha del proletariado contra la burguesa, aunque en el fondo no sea una
lucha nacional, adquiere, sin embargo, al principio, tal forma. Naturalmente, el
proletariado de cada pas debe acabar antes de nada con su propia burguesa.
Al bosquejar las fases del desenvolvimiento proletario, hemos trazado el
curso de la guerra civil ms o menos latente que mina la sociedad hasta el mo-
mento en que esta guerra se convierte en una revolucin declarada y en la que el
proletariado fundar su dominacin por el derrumbamiento violento de la bur-
guesa.
Todas las sociedades anteriores, como hemos visto, han descansado sobre el
antagonismo entre clases opresoras y oprimidas. Mas para oprimir a una clase
hace falta al menos poderle garantizar condiciones de existencia que le permitan
vivir en la servidumbre. El siervo, en pleno rgimen feudal, llegaba a miembro
del municipio, lo mismo que el pechero llegaba a la categora de burgus bajo el
yugo del absolutismo feudal. El obrero moderno, al contrario, lejos de elevarse
con el progreso de la industria, desciende siempre ms bajo, por debajo mismo
de las condiciones de vida de su propia clase. El trabajador cae en la miseria, y
el pauperismo crece ms rpidamente todava que la poblacin y la riqueza. Es,
pues, evidente que la burguesa es incapaz de desempear el papel de clase diri-
gente y de imponer a la sociedad como ley suprema las condiciones de existen-
cia de su clase. No puede mandar porque no puede asegurar a su esclavo una
existencia compatible con la esclavitud, porque est condenada a dejarle decaer
hasta el punto de que deba mantenerle en lugar de hacerse alimentar por l. La
sociedad no puede vivir bajo su dominacin; lo que equivale a decir que la exis-
tencia de la burguesa es en lo sucesivo incompatible con la de la sociedad.
La condicin esencial de existencia y de supremaca para la clase burguesa
es la acumulacin de la riqueza en manos de particulares, la formacin y el acre-
centamiento del capital. La condicin de existencia del capital es el salariado. El
salariado reposa exclusivamente sobre la competencia de los obreros entre s. El
progreso de la industria, del que la burguesa es agente involuntario y pasivo,
sustituye al aislamiento de los obreros, resultante de la competencia, con su
unin revolucionaria por medio de la asociacin. As, el desenvolvimiento de la
gran industria socava bajo los pies de la burguesa el terreno sobre el cual ha es-
tablecido su sistema de produccin y de participacin. Ante todo produce sus
propios sepultureros. Su cada y la victoria del proletariado son igualmente ine-
vitables.
2. PROLETARIOS Y COMUNISTAS
Cul es la posicin de los comunistas ante los proletarios en general?
Los comunistas no forman un partido distinto, opuesto a los partidos
obreros.
No tienen ningn inters que les separe del conjunto del proletariado.
No proclaman principios distintos sobre los cuales quisieran modelar el mo-
vimiento obrero.
Los comunistas no se distinguen de los otros partidos obreros ms que en
dos puntos:
KARL MARX
443
1. En las diferentes luchas nacionales de los proletarios ponen por delante
y hacen valer los intereses independientes de la nacionalidad comunes a todo el
proletariado; y
2. En las diferentes fases de la lucha entre proletarios y burgueses repre-
sentan siempre y por todas partes los intereses del movimiento integral del pro-
letariado.
Prcticamente, los comunistas son, pues, la fraccin ms resuelta de los
partidos obreros de todos los pases, la fraccin que arrastra a las otras; teri-
camente, tienen sobre el resto del proletariado la ventaja de un concepto claro
de las condiciones, de la marcha y de los fines generales del movimiento pro-
letario.
El propsito inmediato de los comunistas es el mismo que el de todos los
partidos obreros: constitucin de los proletarios en clase, destruccin de la su-
premaca burguesa, conquista del poder poltico por el proletariado.
Las proposiciones tericas de los comunistas no descansan de ningn modo
sobre las ideas y los principios inventados o descubiertos por tal o cual reforma-
dor del mundo.
No son sino la expresin de conjunto de las condiciones reales de una lucha
de clases existente, de un movimiento histrico evolucionando ante nuestra vis-
ta. La abolicin de las relaciones de propiedad que han existido hasta aqu no es
el carcter distintivo del comunismo.
El rgimen de la propiedad ha sufrido constantes cambios, continuas trans-
formaciones histricas.
La Revolucin francesa, por ejemplo, ha abolido la propiedad feudal en pro-
vecho de la propiedad burguesa.
El carcter distintivo del comunismo no es la abolicin de la propiedad en
general, sino la abolicin de la propiedad burguesa.
Segn esto, la propiedad privada actual, la propiedad burguesa, es la ltima
y la ms perfecta expresin del mundo de produccin y apropiacin basado so-
bre los antagonismos de las clases, sobre la explotacin de los unos por los otros.
En este sentido los comunistas pueden resumir su teora en esta frmula ni-
ca: abolicin de la propiedad privada.
Se nos ha reprochado a los comunistas el querer abolir la propiedad perso-
nalmente adquirida por el trabajo, propiedad que se considera como la base de
toda libertad, de toda independencia individual.
La propiedad personal fruto del trabajo y del mrito! Se quiere hablar de la
propiedad del pequeo burgus, el pequeo labrador, forma de propiedad ante-
rior a la propiedad burguesa? No tenemos que abolira: el progreso de la indus-
tria la ha abolido o est camino de abolira.
O bien se quiere hablar de la propiedad privada actual, de la propiedad bur-
guesa?
Es que el trabajo asalariado crea propiedad para el proletario? De ninguna
manera. Crea el capital, es decir, la propiedad que explota al trabajo asalariado y
que no puede acrecentarse sino a condicin de producir ms trabajo asalariado a
fin de explotarle de nuevo. En su forma actual, la propiedad se mueve entre es-
tos dos trminos antagnicos: capital y trabajo. Examinemos los dos trminos de
t ti i
444
EL PENSAMIENTO POLTICO EN SUS TEXTOS
KARL MARX
445
Ser capitalista significa que no slo se ocupa una posicin personal en la
produccin, sino una posicin social. El capital es un producto colectivo; no
puede ser puesto en movimiento sino por los esfuerzos combinados de muchos
miembros de la sociedad, y tambin, en ltimo trmino, por los esfuerzos com-
binados de todos los miembros de la sociedad.
El capital no es, pues, una fuerza personal; es una fuerza social.
Por consecuencia, cuando el capital sea transformado en propiedad comn,
perteneciente a todos los miembros de la sociedad, no es una propiedad personal
que se cambia en propiedad comn. Slo habr cambiado el carcter social de la
propiedad. Entonces sta perder su carcter de clase.
Examinemos el trabajo asalariado.
El precio medio del trabajo asalariado es el mnimo del salario, es decir, la
suma de los medios de existencia de que tiene necesidad el obrero para vivir
como obrero. Por consiguiente, lo que el obrero se apropia por su actividad es
estrictamente lo que necesita para entretener su msera existencia y para repro-
ducirla. No queremos de ninguna manera abolir esta apropiacin personal de los
productos del trabajo, indispensable a la conservacin y a la reproduccin de la
vida humana: esta apropiacin no deja ningn beneficio lquido que confiera po-
der sobre el trabajo de otro. Lo que queremos es suprimir este triste modo de
apropiacin, que hace que el obrero no viva sino para acrecentar el capital y no
viva sino en tanto lo exigen los intereses de la clase dominante.
En la sociedad burguesa el trabajo viviente no es ms que un medio de acre-
centar el trabajo acumulado. En la sociedad comunista el trabajo acumulado no
es ms que un medio de prolongar, de enriquecer y de hermosear la existencia de
los trabajadores.
En la sociedad burguesa el pasado domina al presente; en la sociedad comu-
nista es el presente el que domina al pasado. En la sociedad burguesa el capital
es independiente y personal, mientras que el individuo que trabaja est sometido
y privado de personalidad.
Y es la abolicin de semejante estado de cosas lo que la burguesa conside-
ra como la abolicin de la individualidad y de la libertad! Y con razn. Pues se
trata, efectivamente, de abolir la individualidad, la independencia y la libertad
burguesas.
Por libertad, en las condiciones actuales de la produccin burguesa, se en-
tiende la libertad de comercio, la libertad de comprar y de vender.
Pero si el trfico desaparece, el libre trfico desaparece tambin. Fuera de
esto, toda la palabrera sobre el libre cambio, lo mismo que todas las fanfarrona-
das liberales de nuestros burgueses, no tienen sentido sino por contraste con el
trfico restringido, con el burgus sojuzgado de la Edad Media; no tienen ningu-
no cuando se trata de la abolicin por el comunismo del trfico, de las relaciones
de la produccin burguesa y de la burguesa misma.
Estis sobrecogidos de horror porque queremos abolir la propiedad privada!
Pero en vuestra sociedad la propiedad privada est abolida para las nueve dci-
mas partes de sus miembros. Precisamente porque no existe para esas nueve d-
cimas partes existe para vosotros. Nos reprochis, pues, el querer abolir una for-
ma de propiedad que no puede existir sino a condicin de que la inmensa
mayora sea privada de toda propiedad.
En una palabra: nos acusis de querer abolir vuestra propiedad. Efectiva-
mente, eso es lo que queremos.
Desde el momento en que el trabajo no pueda ser convertido en capital, en
dinero, en renta territorial, en una palabra, en poder social susceptible de ser mo-
nopolizado; es decir, desde el instante en que la propiedad individual no pueda
transformarse en propiedad burguesa, declaris que el individuo est suprimido.
Reconocis, pues, que cuando hablis del individuo no entendis hablar sino
del burgus, del propietario. Y este individuo, ciertamente, debe ser suprimido.
El comunismo no arrebata a nadie la facultad de apropiarse de los productos
de otro con ayuda de esta apropiacin.
Se ha objetado asimismo que con la abolicin de la propiedad privada cesa-
ra toda actividad, que una pereza general se apoderara del mundo.
Si as fuese, hace ya mucho tiempo que la sociedad burguesa habra sucum-
bido por la holgazanera, puesto que aquellos que trabajan no ganan y los que
ganan no trabajan. Toda la objecin se reduce a esta tautologa: que no hay tra-
bajo asalariado all donde no hay capital.
Las acusaciones dirigidas contra el modo comunista de produccin y de
apropiacin de los productos materiales han sido hechas igualmente respecto de
la produccin del trabajo intelectual. Lo mismo que para el burgus la desapari-
cin de la propiedad de clases equivale a la desaparicin de toda produccin, la
desaparicin de la civilizacin de clase significa para l la desaparicin de toda
civilizacin.
La cultura, cuya prdida deplora, no es para la inmensa mayora sino la
adaptacin al papel de mquina.
Mas no discutis con nosotros mientras apliquis a la abolicin de la propie-
dad burguesa el sello de vuestras nociones burguesas de libertad y de cultura, de
derecho, etc. Vuestras ideas son en s mismas producto de las relaciones de pro-
duccin y de propiedad burguesas, como vuestro derecho no es sino la voluntad
de vuestra clase erigida en ley; voluntad cuyo contenido est determinado por
las condiciones de existencia de vuestra clase.
La concepcin interesada que os ha hecho erigir en leyes eternas de la Natu-
raleza y de la Razn las relaciones sociales dimanadas de vuestro modo de pro-
duccin y de propiedad relaciones transitorias que surgen y desaparecen en el
curso de la produccin, esta concepcin la comparts con todas las clases diri-
gentes hoy desaparecidas. Lo que concebs para la propiedad antigua, lo que con-
cebs para la propiedad feudal, no podis admitirlo para la propiedad burguesa.
Querer abolir la familia! Hasta los ms radicales se indignan de este infame
designio de los comunistas.
Sobre qu base descansa la familia burguesa en nuestra poca? Sobre el ca-
pital, sobre el provecho individual. En su plenitud, la familia no existe sino para
la burguesa, que encuentra su complemento en la supresin forzosa de toda fa-
milia para el proletariado y en la prostitucin pblica.
La familia burguesa se desenvuelve, naturalmente, con el desvanecimiento
de su complemento necesario, y una y otra desaparecen con la desaparicin del
capital.
N hi l b li l l t i d l i f ili ?
446 EL PENSAMIENTO POLTICO EN SUS TEXTOS
KARL MARX
447
Pero nosotros quebrantamos, decs, los lazos ms sagrados sustituyendo a la
educacin por la familia la educacin por la sociedad.
Y vuestra educacin no est tambin determinada por la sociedad, por las
condiciones sociales en que educis a vuestros hijos, por la intervencin directa
o indirecta de la sociedad en la escuela, etc.? Los comunistas no han inventado
esta ingerencia de la sociedad en la instruccin; no buscan sino cambiar el ca-
rcter y arrancar la educacin a la influencia de la clase dominante.
Las declamaciones burguesas sobre la familia y la educacin, sobre los dul-
ces lazos que unen al nio con sus familiares, resultan ms repugnantes a medi-
da que la gran industria destruye todo vnculo de familia para el proletario y
transforma a los nios en simples objetos de comercio, en simples instrumentos
de trabajo.
De la burguesa entera se eleva un clamor: vosotros, comunistas, queris es-
tablecer la comunidad de las mujeres!
Para el burgus su mujer no es otra cosa que un instrumento de produccin.
Oye decir que los instrumentos de produccin deben ser puestos en comn, y de-
duce, naturalmente, que hasta la mujeres pertenecern a la comunidad.
No sospecha que se trata precisamente de asignar a la mujer un papel distin-
to del de simple instrumento de produccin.
Nada ms grotesco, por otra parte, que el horror ultramoral que inspira a
nuestros burgueses la pretendida comunidad oficial de las mujeres que atribuyen
a los comunistas. Los comunistas no tienen necesidad de introducir la comuni-
dad de las mujeres: casi siempre ha existido.
Nuestros burgueses, no satisfechos con tener a su disposicin las mujeres y
las hijas de los proletarios, sin hablar de la prostitucin oficial, encuentran un
placer singular en encornudarse mutuamente.
El matrimonio burgus es en realidad la comunidad de las mujeres casadas.
Todo lo ms que podra acusarse a los comunistas sera de querer poner en el lu-
gar de una comunidad de las mujeres hipcritamente disimulada una comunidad
franca y oficial. Es evidente, por otra parte, que con la abolicin de las relacio-
nes de produccin actuales desaparecer la comunidad de las mujeres que de
aqullas se deriva, es decir, la prostitucin oficial y privada.
De otro lado, se acusa a los comunistas de querer abolir la patria, la naciona-
lidad.
Los obreros no tienen patria. No se les puede arrebatar lo que no poseen.
Como el proletariado de cada pas debe en primer lugar conquistar el poder po-
ltico, erigirse en clase nacionalmente dominante, constituirse como nacin, es
por esto todava nacional, aunque de ninguna manera en el sentido burgus.
Las demarcaciones nacionales y los antagonismos entre los pueblos desapa-
recen de da en da con el desenvolvimiento de la burguesa, la libertad de co-
mercio y el mercado universal, con la uniformidad de la produccin industrial y
las condiciones de existencia que le corresponden.
La conquista del poder por el proletariado les har desaparecer ms deprisa
todava. La accin comn de los diferentes proletariados, al menos en los pases
civilizados, es una de las primeras condiciones de su emancipacin.
Abolid la explotacin del hombre por el hombre y habris abolido la explo-
tacin de una nacin por otra.
Al mismo tiempo que el antagonismo de las clases en el interior de las na-
ciones desaparecer la hostilidad de nacin a nacin.
En cuanto a las acusaciones lanzadas contra el comunismo en nombre de la
religin, de la filosofa y de la ideologa en general, no merecen un examen pro-
fundo.
Hay necesidad de una gran perspicacia para comprender que los conoci-
mientos, las nociones y las concepciones, en una palabra, la conciencia del hom-
bre, cambia con toda modificacin sobrevenida en las condiciones de vida, en
las relaciones sociales, en la existencia colectiva?
Qu demuestra la historia del pensamiento sino que la produccin intelec-
tual se transforma con la produccin material? Las ideas dominantes en una po-
ca no han sido nunca ms que las ideas de la clase dominante.
Cuando se habla de ideas que revolucionan una sociedad se enuncia el hecho
de que en el seno de la vieja sociedad los elementos de una nueva se han forma-
do y la disolucin de las viejas ideas marcha a la par con la disolucin de las an-
tiguas relaciones sociales.
Cuando el antiguo mundo estaba declinando, las viejas religiones fueron
vencidas por la religin cristiana. Cuando en el siglo XVIII las ideas cristianas ce-
dieron su puesto a las ideas filosficas, la sociedad feudal libraba su ltima bata-
lla con la burguesa, entonces revolucionaria. Las ideas de libertad religiosa y de
libertad de conciencia no hicieron sino proclamar el reinado de la libre concu-
rrencia en el dominio del saber.
Sin duda se nos dir las ideas religiosas, morales, filosficas, polticas,
jurdicas, etc., son modificadas en el curso del desenvolvimiento histrico. Pero
la religin, la moral, la filosofa, la poltica, el derecho se sostienen siempre a
travs de estas transformaciones.
Hay adems verdades eternas, tales como la libertad, la justicia, etc., que
son comunes a todas las condiciones sociales. Luego si el comunismo aboliera
estas verdades eternas, abolira la religin y la moral, en lugar de darles una for-
ma nueva, y eso contradecira todo el desenvolvimiento histrico anterior.
A qu se reduce esta objecin? La historia de toda sociedad se resume has-
ta aqu en los antagonismos de las clases, antagonismos que han revestido for-
mas diversas en las diferentes pocas.
Pero cualquiera que haya sido la forma revestida por estos antagonismos, la
explotacin de una parte de la sociedad por la otra es un hecho comn a todos los
siglos anteriores. Por consiguiente, no tiene nada de asombroso que la concien-
cia social de todas las edades, a despecho de toda divergencia y de toda diversi-
dad, se haya siempre movido dentro de ciertas formas comunes: formas de con-
ciencia que no se disolvern completamente sino con la definitiva desaparicin
del antagonismo de las clases.
La revolucin comunista es la ms radical ruptura con las relaciones de pro-
piedad tradicionales; nada de extrao ser si en el curso de su desenvolvimiento
rompe de la manera ms radical con las ideas tradicionales.
Mas dejemos ah las objeciones hechas por la burguesa al comunismo.
Como hemos visto ms arriba, la primera etapa de la revolucin obrera es
la constitucin del proletariado en clase dominante, la conquista de la demo-
i
448 EL PENSAMIENTO POLTICO EN SUS TEXTOS
El proletariado se servir de su supremaca poltica para arrancar poco a
poco todo el capital a la burguesa, para centralizar todos los instrumentos de
produccin en manos del Estado, es decir, del proletariado organizado en
clase dominante y para aumentar rpidamente la cantidad de fuerzas produc-
tivas.
Esto, naturalmente, no podr cumplirse al principio sino por una violacin
desptica del derecho de propiedad y de las relaciones burguesas de produccin,
es decir, por la adopcin de medidas que desde el punto de vista econmico pa-
recern insuficientes e insostenibles, pero que en el curso del movimiento irn
ms all ellas mismas y sern indispensables como medio para trastornar todo el
sistema de produccin.
Estas medidas, entindase bien, sern muy diferentes en los diversos pases.
Sin embargo, para los pases ms avanzados las medidas siguientes podrn
ser puestas en prctica:
1. Expropiacin de la propiedad territorial y aplicacin de la renta a los
gastos del Estado;
2. Impuesto fuertemente progresivo;
3. Abolicin de la herencia;
4. Confiscacin de la propiedad de los emigrados y rebeldes;
5. Centralizacin del crdito en manos del Estado por medio de un Banco
nacional en que el capital pertenecer al Estado y gozar de un monopolio ex-
clusivo;
6. Centralizacin en manos del Estado de todos los medios de transporte;
7 Multiplicacin de las manufacturas nacionales y de los instrumentos de
produccin, roturacin de los terrenos incultos y mejoramiento de las tierras cul-
tivadas segn un sistema general;
8. Trabajo obligatorio para todos; organizacin de ejrcitos industriales,
particularmente para la agricultura;
9.? Combinacin del trabajo agrcola y del trabajo industrial; medidas en-
caminadas a hacer desaparecer gradualmente la distincin entre la ciudad y el
campo, y
10. Educacin pblica y gratuita de todos los nios; abolicin del trabajo
de stos en las fbricas tal como se practica hoy; combinacin de la educacin
con la produccin material, etc.
Una vez desaparecidos los antagonismos de clases en el curso de su desen-
volvimiento, y estando concentrada toda la produccin en manos de los indivi-
duos asociados, entonces perder el poder pblico su carcter poltico. El poder
poltico, hablando propiamente, es el poder organizado de una clase para la
opresin de las otras. Si el proletariado, en su lucha contra la burguesa, se
constituye fuertemente en clase; si se erige por una revolucin en clase domi-
nante y como clase dominante destruye violentamente las antiguas relaciones
de produccin, destruye al mismo tiempo que estas relaciones de produccin
las condiciones de existencia del antagonismo de las clases, destruye las clases
en general y, por tanto, su propia dominacin como clase.
En sustitucin de la antigua sociedad burguesa, con sus clases y sus antago-
nismos de clases, surgir una asociacin en que el libre desenvolvimiento de
cada uno ser la condicin del libre desenvolvimiento detodos.
KARL MARX
449
Los comunistas no se rebajan a disimular sus opiniones y sus proyectos. Pro-
claman abiertamente que sus propsitos no pueden ser alcanzados sino por el de-
rrumbamiento violento de todo el orden social tradicional. Qu las clases diri-
gentes tiemblen ante la idea de una revolucin comunista! Los proletarios no
pueden perder ms que sus cadenas. Tienen, en cambio, un mundo a ganar.
Proletarios de todos los pases, unios!
ENGELS
INTRODUCCIN A KARL MARX, LAS LUCHAS DE CLASES
EN FRANCIA DE 1848 A 1850*
[...] A mayor abundamiento, en la primavera de 1850, como se demuestra
en el tercer captulo de Marx, la evolucin de la repblica burguesa, nacida de la
revolucin social de 1848, haba concentrado la dominacin efectiva en ma-
nos de la gran burguesa que, adems, abrigaba ideas monrquicas, agru-
pando en cambio a todas las dems clases sociales, lo mismo a los campesinos
que a los pequeos burgueses, en torno al proletariado; de tal modo que, en la
victoria comn y despus de sta, no eran ellas, sino el proletariado, escarmen-
tado por la experiencia, quien haba de convertirse en el factor decisivo. No se
daban, pues, todas las perspectivas para que la revolucin de la minora se troca-
se en la revolucin de la mayora?
La historia nos ha dado un ments, a nosotros y a cuantos pensaban de un
modo parecido. Ha puesto de manifiesto que, por aquel entonces, el estado del
desarrollo econmico en el continente distaba mucho de estar maduro para po-
der eliminar la produccin capitalista; lo ha demostrado por medio de la revolu-
cin econmica que desde 1848 se ha adueado de todo el continente, dando,
por vez primera, verdadera carta de naturaleza a la gran industria en Francia,
Austria, Hungra, Polonia y ltimamente en Rusia, y haciendo de Alemania un
verdadero pas industrial de primer orden. Y todo sobre la base capitalista, lo
cual quiere decir que esta base tena todava, en 1848, gran capacidad de exten-
sin. Pero ha sido precisamente esta revolucin industrial la que ha puesto en to-
das partes claridad en las relaciones de clase, la que ha eliminado una multitud
de formas intermedias, legadas por el perodo manufacturero y, en la Europa
oriental, incluso del artesanado gremial, creando y haciendo pasar al primer pla-
no del desarrollo social a una verdadera burguesa y a un verdadero proletariado
de gran industria. Y, con esto, la lucha entre estas dos grandes clases que en
1848, fuera de Inglaterra, slo exista en Pars y a lo sumo en algunos grandes
centros industriales, se ha extendido a toda Europa y ha adquirido una intensidad
* F. Engels, Introduccin a Karl Marx, Las luchas de clases en Francia de 1848 a 1850, Avan-
ce, Madrid, 1952.
[...]
450 EL PENSAMIENTO POLTICO EN SUS TEXTOS
que en 1848 era todava inconcebible. Entonces, reinaba la multitud de confusos
evangelios de las diferentes sectas, con sus correspondientes panaceas; hoy, una
sola teora, reconocida por todos, la teora de Marx, clara y transparente, que
formula de un modo preciso los objetivos finales de la lucha. Entonces, las ma-
sas escindidas y diferenciadas por localidades y nacionalidades, unidas slo por
el sentimiento de las penalidades comunes, poco desarrolladas, no sabiendo qu
partido tomar en definitiva y cayendo unas veces en el entusiasmo y otras en la
desesperacin; hoy, el gran ejrcito nico, el ejrcito internacional de los socia-
listas, que avanza incontenible y crece da por da en nmero, en organizacin,
en disciplina, en claridad de visin y en seguridad de vencer. Si incluso este po-
tente ejrcito del proletariado no ha podido alcanzar todava su objetivo, si, lejos
de poder conquistar la victoria en un gran ataque decisivo, tiene que avanzar len-
tamente, de posicin en posicin, en una lucha dura y tenaz, esto demuestra de
un modo concluyente cuan imposible era, en 1848, conquistar la transformacin
social simplemente por sorpresa.
Una burguesa monrquica escindida en dos sectores dinsticos, pero que
ante todo necesita tranquilidad y seguridad para sus negocios pecuniarios, y
frente a ella un proletariado, vencido ciertamente, pero no obstante amenazador,
en torno al cual se agrupaban ms y ms los pequeos burgueses y los campesi-
nos; la amenaza constante de un estallido violento que, a pesar de todo, no abra
la perspectiva tampoco de una solucin definitiva: tal era la situacin; como he-
cha de encargo, para el golpe de Estado del tercer pretendiente, del seudodemo-
crtico pretendiente Luis Bonaparte. ste, valindose del ejrcito, puso fin el 2
de diciembre de 1851 a aquella tirante situacin y asegur a Europa la paz inte-
rior, para regalarle a cambio de ello una nueva era de guerras. El perodo de las
revoluciones desde abajo se haba cerrado, por el momento; a ste sigui a con-
tinuacin un perodo de revoluciones desde arriba.
La vuelta al imperio en 1851 aport una nueva prueba de la falta de madurez
de las aspiraciones proletarias de aquella poca. Pero ella misma haba de crear
las condiciones bajo las cuales estas aspiraciones haban de madurar. La paz in-
terior asegur el pleno desarrollo del nuevo auge industrial; la necesidad de dar
que hacer al ejrcito y de desviar hacia el exterior las corrientes revolucionarias
engendr las guerras, en las que Bonaparte, bajo el pretexto de defender el
principio de las nacionalidades, aspiraba a agenciarse anexiones para Francia.
Su imitador Bismarck adopt la misma poltica para Prusia; dio su golpe de Es-
tado e hizo su revolucin desde arriba en 1866, contra la Confederacin Alema-
na y contra Austria, y no menos contra la Cmara prusiana que haba entrado en
conflicto con el Gobierno. Pero Europa era demasiado pequea para dos Bona-
partes, y as la irona de la historia quiso que Bismarck derribase a Bonaparte y
que el rey Guillermo de Prusia instaurase no slo el Imperio pequeo-alemn,
sino tambin la Repblica Francesa. Resultado general de esto fue que en Euro-
pa llegase a ser una realidad la independencia y la unidad interior de las grandes
naciones, con la sola excepcin de Polonia. Claro est que dentro de lmites re-
lativamente modestos, pero con todo lo suficiente para que el proceso de desa-
rrollo de la clase obrera no encontrase ya un obstculo serio en las complicacio-
nes nacionales. Los enterradores de la revolucin de 1848 se haban convertido
KARL MARX 451
en sus albaceas testamentarios. Y junto a ellos, el heredero de 1848 el proleta-
riado se alzaba ya amenazador en la Internacional.
Despus de la guerra de 1870-71, Bonaparte desaparece de la escena y ha
terminado la misin de Bismarck, con lo cual puede volver a descender al rango
de un vulgar junker. Pero la que cierra este perodo es la Comuna de Pars. El
taimado intento de Thiers de robar a la Guardia Nacional sus caones provoc
una insurreccin victoriosa. Una vez ms volva a ponerse de manifiesto que en
Pars ya no es posible ms revolucin que la proletaria. Despus de la victoria, el
Poder cay en el regazo de la clase obrera por s mismo, sin que nadie se lo dis-
putase. Y una vez ms volva a ponerse de manifiesto cuan imposible era tam-
bin por entonces, veinte aos despus de la poca que se relata en nuestra obra,
este Poder de la clase obrera. De una parte, Francia dej a Pars en la estacada,
contemplando cmo se desangraba bajo las balas de MacMahon; de otra parte, la
Comuna se consumi en la disputa estril entre los dos partidos que la escindan,
el de los blanquistas (mayora) y el de los proudhonianos (minora), ninguno de
los cuales saba qu era lo que haba que hacer. Y tan estril como la sorpresa en
1848, fue la victoria regalada en 1871.
Con la Comuna de Pars se crea haber enterrado definitivamente al proleta-
riado combativo. Pero es, por el contrario, de la Comuna y de la guerra franco-
alemana de donde data su ms formidable ascenso. El hecho de encuadrar en los
ejrcitos, que desde entonces slo se cuentan por millones, a toda la poblacin
apta para el servicio militar, as como las armas de fuego, los proyectiles y las
materias explosivas de una fuerza de accin hasta entonces desconocida, produ-
jo la revolucin completa de todo el arte militar. Esta transformacin, de una
parte, puso fin bruscamente al perodo guerrero bonapartista y asegur el desa-
rrollo industrial pacfico, al hacer imposible toda otra guerra que no sea una gue-
rra mundial de una crueldad inaudita y de consecuencias absolutamente incalcu-
lables. De otra parte, con los gastos militares, que crecieron en progresin
geomtrica, hizo subir los impuestos a un nivel exorbitante, con lo cual ech a
las clases pobres de la poblacin en brazos del socialismo. La anexin de Alsa-
cia-Lorena, causa inmediata de la loca competencia en materia de armamentos,
podr azuzar chovinistamente, una contra otra, a la burguesa francesa y a la ale-
mana; pero para los obreros de ambos pases ha sido un nuevo lazo de unin. Y
el aniversario de la Comuna de Pars se convirti en el primer da de fiesta uni-
versal del proletariado.
Como Marx predijo, la guerra de 1870-71 y la derrota de la Comuna despla-
zaron por el momento de Francia a Alemania el centro de gravedad del movi-
miento obrero europeo. En Francia, naturalmente, necesitaba aos para reponerse
de la sangra de mayo de 1871. En cambio, en Alemania, donde la industria im-
pulsada como una planta de estufa por el man de aquellos cinco mil millones pa-
gados por Francia se desarrollaba cada vez ms rpidamente, la socialdemo-
cracia creca todava ms deprisa y con ms persistencia. Gracias a la inteligencia
con que los obreros alemanes supieron utilizar el sufragio universal, implantado
en 1866, el crecimiento asombroso del Partido aparece en cifras indiscutibles a
los ojos del mundo entero. 1871: 102.000 votos socialdemcratas; 1874:
352.000; 1877: 493.000. Luego, vino el alto reconocimiento de estos progresos
por la autoridad: la ley contra los socialistas; el partido fue momentneamente
452 EL PENSAMIENTO POLTICO EN SUS TEXTOS
destrozado y, en 1881, el nmero de votos descendi a 312.000. Pero se sobrepu-
so pronto y ahora, bajo el peso de la ley de excepcin, sin prensa, sin una organi-
zacin legal, sin derecho de asociacin ni de reunin, fue cuando comenz verda-
deramente a difundirse con rapidez: 1884: 550.000 votos; 1887: 763.000; 1890:
1.427.000. Al llegar aqu, se paraliz la mano del Estado. Desapareci la ley con-
tra los socialistas y el nmero de votos socialistas ascendi a 1.787.000, ms de la
cuarta parte del total de votos emitidos. El gobierno y las clases dominantes
haban apurado todos los medios; estrilmente, sin objetivo y sin resultado algu-
no. Las pruebas tangibles de su impotencia, que las autoridades, desde el sereno
hasta el canciller del Reich, haban tenido que tragarse y que venan de los tan
menospreciados obreros!, estas pruebas se contaban por millones. El Estado
haba llegado a un atolladero y los obreros estaban al principio de su avance.
El primer gran servicio que los obreros alemanes prestaron a su causa con-
sisti en el mero hecho de su existencia como Partido Socialista que superaba a
todos en fuerza, en disciplina y en rapidez de crecimiento. Pero adems presta-
ron otro: suministrar a sus camaradas de todos los pases un arma nueva, una de
las ms afiladas, al hacerles ver cmo se utiliza el sufragio universal.
El sufragio universal haba existido ya desde haca largo tiempo en Francia,
pero se haba desacreditado por el empleo abusivo que haba hecho de l el go-
bierno de Bonaparte. Y despus de la Comuna no se dispona de un partido obre-
ro para emplearlo. Tambin en Espaa exista este derecho desde la Repblica,
pero en Espaa todos los partidos serios de oposicin haban tenido siempre por
norma la abstencin electoral. Las experiencias que se haban hecho en Suiza
con el sufragio universal servan tambin para todo menos para alentar a un par-
tido obrero. Los obreros revolucionarios de los pases latinos se haban acostum-
brado a ver en el derecho de sufragio una aagaza, un instrumento de engao en
manos del gobierno. En Alemania no ocurri as. Ya el Manifiesto Comunista
haba proclamado la lucha por el sufragio universal, por la democracia, como
una de las primeras y ms importantes tareas del proletariado militante, y Lassa-
lle haba vuelto a recoger este punto. Y cuando Bismarck se vio obligado a in-
troducir el sufragio universal como nico medio de interesar a las masas del
pueblo por sus planes, nuestros obreros tomaron inmediatamente la cosa en serio
y enviaron a Augusto Bebel al primer Reichstag Constituyente. Y, desde aquel
da, han utilizado el derecho de sufragio de un modo tal, que les ha trado incon-
tables beneficios y ha servido de modelo para los obreros de todos los pases.
Para decirlo con las palabras del programa marxista francs, han transformado el
sufragio universal de moyen de duperie qu'il a t jusqu'ici, en instrument
de'mancipation de medio de engao que haba sido hasta aqu en instru-
mento de emancipacin. Y aunque el sufragio universal no hubiese aportado
ms ventaja que la de permitirnos hacer un recuento de nuestras fuerzas cada
tres aos; la de acrecentar en igual medida, con el aumento peridicamente cons-
tatado e inesperadamente rpido del nmero de votos, la seguridad en el triunfo
de los obreros y el terror de sus adversarios, convirtindose con ello en nuestro
mejor medio de propaganda; la de informarnos con exactitud acerca de nuestra
fuerza y de la de todos los partidos adversarios, suministrndonos as el mejor
instrumento posible para calcular las proporciones de nuestra accin y preca-
vindonos por igual contra la timidez a destiempo y contra la extempornea te-
KARL MARX 453
meridad; aunque no obtuvisemos del sufragio universal ms ventaja que sta,
bastara y sobrara. Pero nos ha dado mucho ms. Con la agitacin electoral, nos
ha suministrado un medio nico para entrar en contacto con las masas del pueblo
all donde estn todava lejos de nosotros, para obligar a todos los partidos a de-
fender ante el pueblo, frente a nuestros ataques, sus ideas y sus actos; y, adems,
abri a nuestros representantes en el parlamento una tribuna desde lo alto de la
cual pueden hablar a sus adversarios en la Cmara y a las masas fuera de ella con
una autoridad y una libertad muy distintas de las que se tienen en la prensa y en
los mtines. Para qu les sirvi al gobierno y a la burguesa su ley contra los so-
cialistas, si las campaas de agitacin electoral y los discursos socialistas en el
parlamento constantemente abran brechas en ella?
Pero con este eficaz empleo del sufragio universal entraba en accin un mto-
do de lucha del proletariado totalmente nuevo, mtodo de lucha que se sigui de-
sarrollando rpidamente. Se vio que las instituciones estatales en las que se orga-
niza la dominacin de la burguesa ofrecen nuevas posibilidades a la clase obrera
para luchar contra estas mismas instituciones. Y se tom parte en las elecciones a
las dietas provinciales, a los organismos municipales, a los tribunales industriales,
se les disput a la burguesa cada puesto, en cuya provisin mezclaba su voz una
parte suficiente del proletariado. Y as se dio el caso de que la burguesa y el go-
bierno llegasen a temer mucho ms la actuacin legal que la actuacin ilegal del
partido obrero, ms los xitos electorales que los xitos insurreccionales.
Pues tambin en este terreno haban cambiado sustancialmente las condicio-
nes de la lucha. La rebelin al viejo estilo, la lucha en las calles con barricadas,
que hasta 1848 haba sido la decisiva en todas partes, estaba considerablemente
anticuada.
No hay que hacerse ilusiones: una victoria efectiva de la insurreccin sobre
las tropas en la lucha de calles, una victoria como en el combate entre dos ejr-
citos, es una de las mayores rarezas. Pero es verdad que tambin los insurrectos
haban contado muy rara vez con esta victoria. Lo nico que perseguan era ha-
cer flaquear a las tropas mediante factores morales que en la lucha entre los ejr-
citos de dos pases beligerantes no entran en juego, o entran en un grado mucho
menor. Si se consigue este objetivo, la tropa no responde, o los que la mandan
pierden la cabeza; y la insurreccin vence. Si no se consigue, incluso cuando las
tropas sean inferiores en nmero, se impone la ventaja del mejor armamento y
de la instruccin, de la unidad de direccin, del empleo de las fuerzas con arre-
glo a un plan y de la disciplina. Lo ms a que puede llegar la insurreccin en una
accin verdaderamente tctica es a levantar y defender una sola barricada con
sujecin a todas las reglas del arte. Apoyo mutuo, organizacin y empleo de las
reservas, en una palabra, la cooperacin y la trabazn de los distintos destaca-
mentos, indispensable ya para la defensa de un barrio y no digamos de una gran
ciudad entera, slo se pueden conseguir de un modo muy defectuoso y, en la ma-
yora de los casos, no se pueden conseguir de ningn modo. De la concentracin
de las fuerzas sobre un punto decisivo, no cabe ni hablar. As, la defensa pasiva
es la forma predominante de lucha; la ofensiva se producir a duras penas, aqu
o all, siempre excepcionalmente, en salidas y ataques de flanco espordicos,
pero, por regla general, se limitar a la ocupacin de las posiciones abandonadas
por las tropas en retirada. A esto hay que aadir que las tropas disponen de arti-
454 EL PENSAMIENTO POLTICO EN SUS TEXTOS
llera y de fuerzas de ingenieros bien equipadas e instruidas, medios de lucha de
que los insurgentes carecen por completo casi siempre. Por eso no hay que ma-
ravillarse de que hasta las luchas de barricadas libradas con el mayor herosmo
las de Pars en junio de 1848, las de Viena en octubre del mismo ao y las de
Dresde en mayo de 1849, terminasen con la derrota de la insurreccin [...].
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