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Jorge Ji

mnez Hernndez
LA REVOLUCION NEOLITICA
e conoce con el nombre de revolucin neoltica a la
transformacin tcnica ms importante que realizara el
lrorrrbre desde el descubrimiento, uso y conservacin del fue-
io.
Se considera que a partir del cuarto milenio antes de nues-
tr,r
cra, diferentes agrupaciones humanas logran establecerse
,rlreciedor
de los grandes ros orientales: los egipcios a las ori-
ll,rs
del Nilo, los mesopotmicos entre el Tigris y el Eufrates, los
rrrrles en las riveras del lndostn. All se construyeron las
lr,rses de las grandes civilizaciones, las cuales surgieron con
rlesigualdades
temporales de cierta importancia en el mbito
rk' ese milenio. La revolucin neoltica es el antecedente
r rmn a todas ellast. Veamos cules son las invenciones tc-
nicas determinantes de ese proceso2.
[a invencin de la agricultura. Puede que el hombre del pa-
le'oltico fuese bsicamente un cazador y recolector de frutos y
semillas. Por la escasez demogrfica y el insuficiente desarro-
llo tcnico, la tribu estara dedicada en su totalidad a realizar
(-'stas
tareas, ya que de ello dependa su sobrevivencia. De este
modo la economa de las agrupaciones humanas primitivas
c<rnsista en la obtencin de un producto necesario, sin posibi-
lidad alguna de acumular un sobreproducto alimentario que le
permitiera un mayor desarrollo. La amenaza del hambre con-
dicionaba, entonces, dramticamente a las primeras agrupa-
ciones humanas. La domesticacin de plantas silvestres, espe-
cialmente la agricultura de los cereales, su seleccin y cultivo,
fue la invencin tcnica neoltica que permiti a la tribu la
acumulacin de un sobreproducto alimentario con carcter
19
I
lx,rn,ur('rrt(',
r partir del cual fue posible un desarrollo social
\rr
J)r('(
t'rlc'ntes.
l..r crianza de animales. En condiciones de esa naturaleza, el
< .rza(lor primitivo, en muchos casos, estara expuesto al fraca-
so cle su empresa, ya fuera por la escasez de presas o por el
irrfortunio. Cuando el hombre aprendi a domesticar ciertos
nimales se asegur, entonces, de una cuota permanente de
alimentos y derivados
(carne,
leche, huesos, huevos, ligamen-
tos y pieles). Tambin incorpor paulatinamente el uso de la
iuerza animal en el transporte, en la agricultura y en la cons-
truccin de obras. Ya no dependera exclusivamente del azar y
los riesgos de la cacera, sino que tendera a dominar fuentes
de energa novedosas, las cuales empezaran a darle ventajas
importantes sobre otras especies animales.
Condiciones previas a la revolucin neoltica
Para que la agricultura y la crianza de animales se convir-
tieran en el modo de produccin principal de la tribu, se haca
necesario contar con un excedente alimentario, ya que duran-
te eltiempo que se da entre la siembra y la cosecha, o el nece-
sario para el crecimiento de los animales domsticos, la tribu
deba alimentarse. Es posible que se diera esta acumulacin
incipiente gracias a varios fenmenos. Uno de ellos pudo ser el
que estas tribus se vieran favorecidas por el asentamiento en
zonas tropicales o subtropicales, con abundante existencia de
animales y frutos silvestres. O bien que se desarrollara una
lenta acumulacin de invenciones tcnicas primitivas que
incidiera en un aumento de la productividad del trabajo. La
irrvencin del arco y la flecha, de las boleras, del arpn, de
lr,rnpas y cerbatanas, en las diferentes agrupaciones primiti-
v.rs, < <xrstituiran el tipo de invenciones tcnicas que aumenta-
rorr l,r r.fi< itncia deltrabajo. El uso de la sal para conservar la
(
.rnr(,xrr l.rros perodos pudo hacer posible la racionaliza-
r rtrrr rk, l,r rcscrva alimentaria, necesaria para que estas tribus
20
',rlrr,vrvir't'.ln hasta el tiempo de cosecha, o el crecimiento y
r,.,ro<lrr< < i(ln de los animales en cautiverio.
| , r'xistencia de un excedente de esas caractersticas po-
r.n( r,u.r tl desarrollo de nuevas invenciones tcnicas, am-
,lr.rrrtlo
t'l uso de herramientas, aparatos y utensilios. Esto, a la
\ r.,/.
1)u(lo
incidir en una especializacin elemental de la dv-
,.r.rr
rk'l trabajo, que permitiera superar la divisin natural de
I,rlrorr,s en razn delsexo, para destinar, deeste modo, a algu-
rrr,, rri('rnbros de la tribu a las primeras expresiones de una
.rll,rr r,ril, cestera o construccin de obras ms o menos espe-
, r, r lrz.rclas.
I I aprovechamiento del excedente alimentario que hemos
,lr,,,r r ito debi repercutr positivamente en el crecimiento de la
,rlrl.r<in.
El aumento de la tasa de natalidad y de la edad
,r,,rrredio
de los miembros de la tribu, imposible en condicio-
rrr,., tle escasez, as como la creciente adopcin del sedentaris-
rr(), (.jerceran,
en general, una influencia importante en rela-
r r(n con el desarrollo de nuevas invenciones tcnicas y prepa-
r,rr,rn las condiciones para hacer posible la revolucin neo-
lllr< it.
| cnica, trabajo y cultura
Es posible caracterizar a la revolucin neoltica como una
tcvolucin tcnica. Con esto queremos decir que las grandes
lransformaciones que se dan a partr de esta etapa de la huma-
nidad tienen relacin con el conocimiento tcnico, es decir,
(
on un saber hacer de carcter emprico, acumulativo y con
una tendencia general al mejoramiento de instrumentos y
procesos por el mtodo del ensayo y el error.
Un saber de carcter tcnico se desarrolla a partir del
contacto y familiarizacin con los materiales que el hombre
encuentra en su entorno natural. Estos materiales pueden ser
animados, como en el caso de los animales o las plantas, o
inanimados, como lo son la piedra, la madera, la arcilla y los
metales. Tambin cuentan fuentes de energa tales como el
fuego, el aire
(en
la navegacin especialmente) y el agua.
21
r
I sc s.rber tcnico es el primer gran logro intelectual y
lrr
orlrrr livo de la humanidad. Aunque la tcnica es fundamen-
t,rlrrrerrte una pericia productiva, estn, sin embargo, implica-
tls en su desarrollo una serie de funciones sicomotrices com-
plejas: la coordinacin cerebral del ojo y la mano, la memori-
zacin, la seleccin o discriminacin y un criterio esttico
embrionario; funciones que constituyen la creatividad, el
aprendizaje y la generalizacin emprica que le son propias a
la tcnica. La tcnica no pretende investigar y aprender la es-
tructura ntima de la materia para producir conocimiento uni-
versal, tal como s lo har la ciencia en etapas de mayor desa-
rrollo histrico. Tampoco echa mano de algn cuerpo de
conocimientos cientficos para investigar las posibilidades de
producir nuevos y mejores instrumentos, ya que esa labor
quedar reservada para un tipo de conocimiento un tanto dis-
tinto, al cual denominamos tecnologa, la que aparecer
mucho despus, fundamentalmente
con la Revolucin Indus-
trial inglesa. De este modo, debemos entender por tcnica un
especial saber humano que transforma, organiza y transporta
materiales y energa con el fin inmediato de producir objetos,
procesos productivos y condiciones de vida que en principio
benefician, cuantitativa y cualitativamente, la posicin del
hombre frente a su medio natural.
Es oportuno sealar que a diferencia de los otr<ls anima-
les, el hombre no pareciera seguir una instruccin gentica
automtca al transformar su entorno. La produccin humana
de objetos es creativa y responde a un estilo cultural que le es
propio y que la sobredetermina. Esta produccin se encuentra
dotada de elementos simblicos, iconogrficos y estticos, por
medio de los cuales es posible interpretar los modelos cultura-
les, concepciones mgicas, religiosas y polticas, las visiones
del hombre y del mundo de las distintas etapas de la historia de
la humanidad. Es en este sentido que debe entenderse al ser
humano como creador de cultura, es decir como un intrprete
volitivo, original y significativo, objetualizado en el proceso de
transformacin de su medio natural y artificial.
Esta relacin transformadora con los elementos materiales
de la naturaleza, se establece mediante una aclivdad humana
22
l',
, rrlr,rr: r'l trabajo en su doble dimensin productiva y artsti-
, , lrr t,rrrlo fuerza humana de creacin y transformacin, el
rr.rlr,rr r's la actividad fundamental que desarrolla el hombre
r.rr.r
rlot.rr de un contenido socio-cultural a la polaridad hom-
I'r. n,rtrrllza, Para entender la particularidad de esta polari-
, l, rr I r k,lremos reparar en que el hombre no se adapta de mane-
r.r r.,tr it tamente cualitativa al medio natural, como s lo hacen
l.r rrr,ryora de los animales. En lugar de desarrollar rganos
,",rr'<
ializados para desenvolverse en diferentes ecosistemas
(,r,rr.r,
aire, regiones polares, etc.), el ser humano despliega sus
,,rrtir
ulares habilidades tcnicas para dominar, con mayor o
nr(,nor xito, las adversidades que le presenta la naturaleza.
t lrvimente
esas habilidades humanas provienen de caracte-
n.,liras naturales que le son propias: un sistema nervioso
, orrrplejo y altamente desarrollado, una mano dotada del dedo
rrrlgar
libre y opuesto, un aparato fonador capaz de producir
llrrguaje articulado, visin estereoscpica y sensible a las
, rrrlas electromagnticas comprendidas entre el infrarrojo y el
rltravioleta. Estas habilidades y propiedades naturales del ser
lrurnano se potencializan y rinden extraordinarios beneficios,
iracias
al impulso de asociacin colectiva. En efecto, la socia-
lizacin y comunicacin, la convivencia gregaria y la coopera-
r in en el trabajo, aumentan las posibilidades de xito del
csfuerzo humano por dominar el medio.
Consecuencias de la Revolucin Neoltica
Se considera que con la produccin de sus propios me-
dios de vida, el hombre entra en una fase de desarrollo cualita-
tvamente diferente. El cultivo de sus alimentos y la crianza de
animales pueden sealarse como el primer paso en la serie de
conquistas que permitiran la consolidacin de la vida urbana
y la posterior formacin de las grandes civilizaciones que
mencionbamos al inicio. Con la revolucin neoltica el
hombre transformara el modo de apropiaci6n pasiva y oportu-
nista, en tanto cazador y recolector, incorporndose paulatina-
mente a una produccin activa y rudimentariamente
23
il,ttrili<
da de sus medios de vida. Obviamente ese cambio no
lrrlo
darse en forma automtica. De hecho transcurrira mu-
clr<l tiempo para que estas caractersticas se perflaran como
dominantes. Muchos pueblos posiblemente combinaron la
recoleccin de frutos y el cultivo de alimentos o la cacera y la
crianza de animales. No obstante la recoleccin y la cacera
tendieron a situarse en un segundo plano, especialmente con
el surgimiento de la vida urbana. La gran productividad de la
agricultura posibilitara la constitucin de un sobreproducto
permanente, en forma de reserva alimentaria, permitiendo un
cierto desarrollo dela divisin y especializacin del trabajo.
Veamos al gunos aspectos.
Desarrollo de la produccin artesanal
Se considera que la reserva alimentaria que se produjo
con la revolucin neoltica, permiti liberar a diversos sectores
sociales de las labores inmediatas de sobrevivencia. Aparecie-
ron, de este modo, una gama de labores artesanales que inicia-
ron un paulatino proceso de especializacin e interdependen-
cia. La produccin de herramientas, mquinas, mquinas-
herramientas, utenslios, aparatos y obras, adquirieron propor-
ciones inditas. Lo que era antes una habilidad personal explo-
tada espordicamente, tiende a convertirse en un oficio espe-
cializado, en una profesin. Con esto no solo tendera a au-
mentar la cantidad y calidad de los tradicionales productos
artesanales, sino que se lograra una considerable diversifica-
cin de la produccin, enriquecindose con la invencin de
artes novedosas.
As por ejemplo, la alfarera experiment un considerable
desarrollo gracias a la invencin del torno mecnico, cuyo uso
ya se registra en eltercer milenio antes de nuestra era
(AND.
El
torno permite modelar piezas con rapidez y ampla las posibi-
lidades de diseo y elaboracin de una considerable gama de
objetos cermicos. La construccin de hornos de ladrillos
(cuarto
milenio ANE)hace posible la confeccin de una alfare-
rfa endurecida y ms resistente, gracias a la aplicacin de
24
l{,lrflx'rrturas
ms altas. La produccin textiladquiere un con-
',rrlcr.rlrle
grado de especializacin con la invencin del huso,
l,t t ttt,ca y el telar. Los ejemplares ms antiguos que se tienen
'rovicnen
del neoltico y son de origen egipcio. La produccin
,lt tcjiclos de hilo est directamente emparentada con la fabri-
, ,rr rlr de cestos, esteras y sogas, produccin que data de una
''l)(
)( ir remota. El huso fue un instrumento que se emple en el
lrl,rrlo y permita la preparacin de un hilo ms uniforme que
,'l olrte-nido
con la elaboracin manual. La rueca consista en
rrrr,r
1)ieza
ms larga que el huso y su funcin era la de tener a
t)rlnto
las fibras que iban a ser hiladas. El telar posibilitaba eL
t.ns.rdo paralelo de los hilos sobre un bastidor
(urdimbre),
los
r u,rles eran tejidos en ngulo recto con hilo continuo
(trama).
La fabricacin de una extensa gama de productos de
rrr,rrfil,
madera, cuero y vidrio, adquiri crecientes grados de
,,,.1rt'cializacin,
debido a la fabricacin de herramientas y
.rr.rratos
taf es como pequeas sierras, escoplos, taladros, limas
\ t()rnos para madera. Se aprendi a curtir del cuero para lo
(
u,rl se conocieron varios procesos. El uso de los hornos para
.rll.rrera permiti su posterior aplicacin a la elaboracin del
,, ttlrio, el cual se obtena del calentamiento de una mezcla de
,,,
rsa, cal y arena
(o
slice). En una primera etapa se us para el
vrtrificado
de piezas cermicas. Posteriormente se aprendi la
l.rlrricacin del vidrio slido y de utensilios. La tcnica del
.,,4tlado
del vidrio se desarroll ms tardamente, en los inicios
tk' nuestra era.
Otra de las grandes conquistas de la humanidad durante
l,r revolucin neoltica es el inicio de la metalurgia. El cobre es
r'l
rrimer
metal que se usa, tanto en Mesopotamia como en
I
Hipto,
hacia el sexto milenio ANE. Posteriormente, hacia el
r{.f cer mif enio, se emplea el bronce, producto de una aleacin
tlc cobre y estao. Finalmente los hititas producirn
el hierro,
,rrroximadamente
a partir del 1 200 ANE. De ah se generaliza-
r;r su empleo en las culturas griega y romana. Debe sealarse
,ue los metales preciosos fueron usados con carcter orna-
rrrental y simblico, por lo que ocuparon un lugar marginal en
rclacin con el proceso productivo, no as en la produccin
,rrtstica. La tcnica de produccin de metales comprenda el
25
,
u\()
(f(,lrrrrnts
para la fundicin de cobre y estao, y la forja
r,rr,r
r'l lrit'rro, cuyo punto de fusin
(1533')
no era posible
olrtt'rrt'r en esa poca. La produccin metalrgica benefici en
csrcc.ial a la agricultura Jon la introduccin del arado reja de
Iti{'rro,lo cual permiti la utilizacin de traccin animal y el
rlesarrollo de una agricultura intensiva^ Una gran cantidad de
instrumentos de trabajo y armas se empezaron a construir con
rnetales, aumentando de esta forma su fortaleza y eficacia
productiva.
El paso al sedentarismo propiciara el desarrollo de una
ingeniera constructiva y la arquitectura. Por su anterior condi-
cin nmada, los grupos humanos practicaron una construc-
cin de obras livianas y de carcter temporal. La formacin de
la urbe requiri de la construccin de viviendas, calzadas,
carreteras, acueductos, puentes, templos, bodegas, palacios,
observatorios astronmicos, etc. Los materiales ms usados en
la edad neoltica fueron la madera,la arcilla seca, los adobes,
los ladrillosy la piedra.
El transporte sufri un adelanto sustancial con la inven-
cin de la rueda, la vela y la utilizacin de la traccin animal,
especialmente la del caballo. Se conservan testimonos egip-
cios y mesopotmicos que nos dan a conocer la invencin de
carros de dos ruedas, carretas de cuatro, as como galeras y
diversas embarcaciones de caas equipadas con velas. Ms
adelante, hacia el 1800 ANE, se inventa la rueda de rayos, de
mayor fortaleza y dimetro y menos masiva que la rueda sli-
da. El transporte se convertir en una parte fundamental de la
construccin de obras civiles, del comercio, de la produccin
y la guerra.
Otro de los campos productivos que experiment desa-
rrollos de importancia fue el de la qumica industrial, entendi-
da esta tcnica como la produccin de ciertas sustancias a
partir de otras de naturaleza diferente
(la
fabricacin de
jabn
a partir de grasa y de sosa, la obtencin de tintes a partir de
anilina o minerales). En torno a estos procesos se inventaron
una amplia gama de instrumentos tales como el mortero, el
colador, elcedazo, elcrisoly diversos procesos, entre los que
podemos mencionar el fundido de materiales slidos, la ebulli-
26
,', n tlt' lquidos y el bao mara. La tcnica dela iluminacit
.tttltt t,tlse vio considerablemente enriquecida con el uso de
rr.rr,rr,rl(]s
cermicos, vtricos y minerales, as como con el
, nlrrvo <le plantas oleaginosas y el empleo del petrleo . El tei-
,/,, rk'tcxtiles fue otra rama de la industria qumica que se
,l,,,,.rnoll
notablemente con el uso de mordientes en la prepa-
r,rr rtrr de las fibras del tejido y de tintes naturales tales como el
,u ut.
t rr.s.rrrollo
de la cultura urbana
I sa creciente riqueza social que tuvo su origen en la revo-
lrrr rr) neoltica, propiciara importantes cambios y novedosas
rrrvcrlciones
culturales, fundamentalmente en la constitucin
r k.
xrblaciones
con caractersticas urbanas que fueron la cuna
, L, l,rs grandes civilizaciones de la antigedad.
La abundancia de mercancas posibilit el desarrollo del
, .ilt,ercio. La actividad comercial fue la mayor fuente de inter-
r .urrbio y enriquecimiento cultural entre los primeros asenta-
nitntos urbanos. Los comerciantes ejercieron una funcin
, ,rt.rlizadora en la difusin de tcnicas de produccin, del uso
rk' materiales novedosos y en el intercambio de tradiciones
, ulturales.
La escritura y los sistemas de pesos y medidas se desarro-
ll,rron a partir de las necesidades del comercio y la produccin;
r,rra
efectos de contabilizar, consignar y registrar cantidades y
tilros de materiales, objetos, etc. La invencin de los primeros
sistemas para registrar la informacin se da en Sumer, aproxi-
radamente en el cuarto milenio ANE. Estos sistemas iniciales
t.rrn de tipo pictogrfico. Posteriormente, hacia el tercer mile-
rrio se generaliz el sistema de escritura cuneiforme, cuya tc-
nica consista en la inscripcin con una cua de
junco
kuneus, cua)sobre una tablilla de arcilla fresca. Esta escritu-
ra ya haba realizado una abstraccin de los pictogramas pri-
rnitivos, por lo que no era fcilmente reconocible la correspcn-
dencia del smbolo con el objeto representado.
27
Ms adelante, aproximadamente en el segundo milenio,
se empieza a difundir el sistema de escritura de tipo alfabtico.
inventado por el pueblo fenicio, el cual finalmente se impuso
en la cultura occidental, debido a su simplicidad y econorna.
La invencin de la escritura posibilit, asimismo, el regis-
tro de eventos de carcter histrico, poltico, religioso, cient-
fico, literario, etc. De esta forma se completaron las invencio-
nes tcnicas necesarias para el extraordinario desarrollo que
experimentaron las grandes civilizaciones.
Tambin es necesario mencionar que
simultneamente
con la profesionalizacin del artesano, se inici la emancipa-
cin de un sector de la sociedad que se especializ en labores
ad m i n i strat i v as, rel i gi os as, po | ti c as, a rtsti cas y m i I i ta res. Con
ello se crearon los niveles superestructurales de las sociedades
urbanas y empezaron a desarrollarse las diferencias entre el
campo y la ciudad, eltrabajo manual y el intelectual y la dife-
renciacin de la sociedad en castas y clases.
La lenta y compleja estructuracin de todos estos proce-
sos tcnicos, sociales y culturales, sentaron las bases materia-
les que han hecho posible
-con
todo lo que ello implica- la
consolidacin de la humanidad como la especie dominante de
nuestro planeta.
Notas
Es importante aclarar que estos procesos no fueron ni automticos ni
simultneos. En realidad lo que ms se aproxima a la forma en que apa-
recen estas civilizaciones, corresponde a un proceso dominado por la
desigualdad, la retroalimentacin o el enfrentamiento entre los diversos
conglomerados proto-civi I izatoros.
Sobre el tema, pueden consultarse obras como: Bonilla, Luis. Breye
historia de Ia tcnica y el trabajo. Coleccin Fundamentos 47 Madrid
Ediciones ISTMO, 1975; Boorstin, Daniel
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