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PREFACIO

This willlast out a night in Russia,


When nights are longest there.
Shakespeare, Measure for measure
Goethe dijo alguna vez que haba libros que se hacan no tan-
to para educar al lector como para que ste advirtiese cunto
saba su autor. Una rpida mirada al presente volumen penni-
te concluir que el mismo no puede sentirse aludido por el di-
ctum de Goethe.
Mijafl Mijailovich Bajtn (Oriol, 1895 - Mosc, 1975) es
hoy reconocido mundialmente como uno de los.. principales
pensadores del siglo XX en el campo de la teora literaria, la
semitica y la lingstica. ,La historia de la cultura, la psico-
loga cultural, la esttica, la psicolingstica y la antropolo-
ga tambin le deben aportes esenciales. Como ocurri con su
compatriota Vigotski, la obra de Bajtn, escrita en la primera
mitad del siglo, fue prohibida por el estalinismo y fue descu-
bierta t a ~ o en su pas como en el mundo-- hacia el fin del
siglo. Durante su juventud, su obra se realiz fundamental-
mente en el seno de tres crculos que l dirigi: Nvel, V(-
lebsk y Leningrado. El crculo de Leningrado abarca los aos
1924-1929. Durante ese perodo, Bajtn escribi sus textos
ms importantes, incluyendo los libros y artculos que estn
involucrados en el llamado "problema de la autora", que tra-
taremos ligeramente. Para una introduccin a la vida y obra
de Bajtfn, cfr. EIsa Drucaroff, Mijafl Bajt(n. La guerra de las
culturas, Almagesto, Buenos Aires, 1996; tambin, cfr.
Adriana Silvestri y Guillermo Blanck, Bajt(n y Vigotski. La
organizacin semitica de la conciencia, Anthropos, Barce-
lona, 1993.
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En Blanck, G. (comp) (1998) Voloshinov, V./Bajtn, M. Qu es el lenguaje? Buenos Aires: Editorial Almagesto.

GUILLERMO BLANCK
Valentfn Nikolievich Voloshfnov se gradu en la Facul-
tad de Filologa de la Universidad de Leningrado en 1927.
Investig sobre metodologa literaria, estudi el problema de
la presentacin del discurso indirecto y public una serie de
reseas sobre temas musicales. Aparecieron con su nombre
varios artculos y dos libros -El freudismo y El marxismo y
la filosofa del lenguaje- que hoy son atribuidos a Bajtn.
Despus, la produccin de Voloshfnov decay: slo public
algunas reseas en la revista literaria Zvezd, de Leningrado.
La tuberculosis que arrastraba desde 1914 sali de remisin
en 1927 y su estado de salud empeor progresivamente. En
1934, se intern en un sanatorio y ya no pudo volver a traba-
jar. Muri en 1936.
Los textos que hemos incluido en este libro corresponden
al perodo leningradense de la obra de Bajtn y forman parte
de aquellos involucrados en el problema de la autora, ya que
ninguno de los tres apareci con su nombre: todos lo hicie-
ron con el de Voloshfnov. Bajtn ya haba publicado un art-
culo bajo el nombre de su amigo Ivn 1. Kaniev y publicara
otro libro bajo el de P.N. Medvdev. Si bien las polmicas con-
tinan, se ha consensuado, ya convencionalmente, que todas
estas obras son de Bajtfn. En lo que respecta a las que apare-
cieron con el nombre de Voloshfnov, el hecho de que sean con-
siderados textos de Bajtfn no implica que Voloshnov no haya
participado en su elaboracin. La atribucin de la auto'a
Bajtfn significa que suyas son las principales ideas y lo esen-
cial de los textos, en distintas proporciones, sC'gn el caso; y
que el papel de Voloshfnov no fue ms all de aportes no esen-
ciales, aunque puedan haber sido importantes.
Los dos primeros ensayos publicados en el presente libro
forman parte de una triloga bajo el ttulo general de Stils-
tika judzhstvenoi riechi [Estiltstica del Lenguaje artstico],
escrita para su publicacin en tres diferentes nmeros de la
revista Literatrnaia uchoba. Hemos reproducido ac los dos
primeros, que desarrollan tpicos que van desde el origen del
PREFACIO
lenguaje hasta la composicin del enunciado, en un estilo
didctico que parte desde los conceptos ms elementales
para llegar a los ms complejos. En su exposicin se advier-
te una metodologa marxista de anlisis. El tercer artculo
-aqu no reproducido- se titula "La palabra y su funcin
social".
El tercer texto de este lihro, "Ms all de lo social. Un
ensayo sobre la teora freudiana", se incorporara ms tar-
de al libro El freudismo, ms elaborado y desarrollado, pu-
blicado en por la Editorial Estatal en
J 927. En el presente artculo, Bajtn deja de lado el psicoa-
nlisis en tanto tcnica psicoteraputica, para centrarse en
ste como filosofa. Lo que nos da una idea de sus concep-
ciones en este campo, en cuanto a la historia de la filosof(a,
su vinculacin con el contexto social y su metodologa de
anlisis.
A continuacin ofrecemos una ficha tcnica de cada uno
de los textos.
1. "Qu es el lenguaje?"
El tlulo original de este artculo es "Chl takoie iazik".
Fue publicado bajo el nombre de VN. Voloshnov en Litera-
trnaia uchoba, no. 2, Leningrado, 1929. Las notas son de
Bajln, salvo que al final de las mismas se indique su perte-
nencia a otro autor. La traduccin es de Rita Bruzzese y
Adriana Silvestri.
2. "La construccin de la enunciacin"
El tftulo original de este artculo es "Konstruktsia visk-
zivania". Fue puhlicado bajo el nombre de Y.N. Voloshnov
en Literatrnaia uchoba, no. 3, Leningrado, 1929. Las notas
son de Bajtn, salvo que al final de las mismas se indique que
pertenecen a otro autor. La traduccin es de Rita Bru7.zese y
Adriana Silvestri.
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PREFACIO
3. "Mas all de lo social. Un ensayo
sobre la teoria freudiana"
El t(tulo original de este artculo es "Po tu stronu sotsil-
novo. O freidizme". Fue publicado bajo el nombre de Y.N.
Voloshnov en Zvezd [La estrella], 1925, no. 5 (11), Gosu-
drstvenoie izdtielstvo, Leningrado, pgs. 186-214. Las no-
tas del artculo son de Bajtfn, excepto aqullas que pertene-
cc;n a Guillermo Blanck, expresamente indicadas. La traduc-
cin es de Guy Verret y G. Blanck.
Queremos aclarar que toda la informacin que aparece en
el libro entre [ ] es de Guillermo Blanck, que el criterio de
transJiteracjn del ruso al castellano usado es el que nosotros
consideramos ms sensato, y que las elipsis se han indicado
con cuatro puntos .... o con tres entre corchetes [ ... ] para di-
ferenciarlos de los puntos suspensivos originales del texto.
Finalmente. queremos agradecer a las siguientes personas,
que, de diversos modos y en distintos grados, ayudaron a que
este Jibro fuese publicado: Jorge Berstein, Rita Bruzzese,
Franca Campani, Emily Filardo. Bibiana Moreno, Pablo
Rubin, Adriana SiJvestri, Mare Souchon, Favio Toyos, Ni1da
Venticinque y Guy Verrer;
Esta edicin est dedicada a Marta De Pietro, Emilia Sbarra
y Livio Silvestri, ah imo peclore.
10
Guillermo B lanck
Buenos Aires, marzo de /998
QUE ES EL LENGUAJE?
l. El origen del lenguaje
El lenguaje y la vida del
intelecto nacen de la actividad
comunitaria dirigida a alcanzar
un objetivo en cJmn, del trabajo
primitivo de nuestro(j antepasados.
Ludwig Noiret
Un autor se dispone a escribir algo, se sienta ante la mesa y
mira impotente la hoja de papel en blanco delante de l. An-
tes de tomar la pluma y disponerse a escribir tenfa tantas
ideas en mente ... Justamente ayer le haba contado a un ami-
go, con riqueza de deta1Jes, el contenido de su futura prime-
ra novela ... Y ahora cualquier frase con la cual piensa co-
menzar su obra le parece estpida, torpe, extraa y artificio-
sa. y adems, apenas ha comenzado a escribir aquella nove-
la que en su mente pareca haber tomado ya una forma defi-
nitiva, y ya se ha enfrentado a una serie en teta de problemas.
En qu persona debe hacerse la narracin? Debe ser l j
mismo, el autor, el que narre, o uno de los personajes del re-
lato? Y si el narrador es uno de los personajes de la novela,
cul debe ser el lenguaje? De hecho, incluso el mismo au-
tor puede usar el llamado lenguaje "literario", o bien puede
elegir la vestimenta de un narrador ignorante, semianalfabe-
to, y en este caso deber hablar un lenguaje absolutamente
distinto.
El joven escritor se encuentra pues con un nmero enor-
me de problemas que debe resolver antes de disponerse in-
cluso a escribir su obra.
I J

V. N. VOLOSHINOV I MIJAfL BAJTfN


Puede notarse que estos problemas se dividen en forma
. amplia en dos grupos. El primer grupo incluye todo lo que
est ligado al lenguaje mismo, a la eleccin de las palabras.
El otro grupo est ligado a la colocacin de estas palabras, a
la redaccin de Ir. obra entera, en otras palabras a la compo-
sicin de la obra. Per0 en uno y otro caso el autor siente que
ese lenguaje habitual que ha usado para conversar on otras
personas, ese lenguaje con el cual h'a reflexionado o ha so-
ado en los momentos de soledad, le parece ahora un fen-
meno extraamente difcil y complejo. Antes que comenza-
se a reflexionar sobre el lenguaje. todo apareca simple y li-
neal. Pero, no bien ha tratado de escribir una obra literaria
este lenguaje se ha vuelto para l una masa pesada. in forme:
con la cual cs muy difcil construir una frase bella, elegante
y, sobre todo. que transmita aquello que el autor quiere real-
mente expresar. El lenguaje parece haberse transformado en
un gigantesco bloque de mrmol. en el cual es necesaro es-
culpir la figura deseada. El lenguaje se ha vuelto cima/erial ,
de la creatividad art{stica.
En verdad;-el-ml'/TloWa_arcilla o las pinturas, que sirven
de material a escultores y pintores. se diferencian sustancial-
mente del material verbal.
El escultor puede, en efecto, dar al mrmol o a la arci lIa
cualquier forma, puede transformar las ms pequeas part(-
culas a su placer, obedeciendo slo a su fantasa creadora o
a un proyecto elaborado en los mnimos detalles. La palabra,
en cambio, no posee esta flexibilidad o ductilidad exterior.
No se la puede ni acortar ni alargar, ni se le puede atrihuir
con arhitrariedad un significado absolutamente impropio.
Cuando conversamos animadamente no alcanzamos a notar
hasta qu punto las reglas lingsticas son obligatorias y sc-
veras. Sin pensarlo siquiera, preguntamos: "i,qu tiempo ha-
ce hoy?" Nunca se nos ocurre decir: "A cul de hoy con los
tiempos?" Nadie comprendera, y todos pensaran que que-
remos bromear o que estamos locos. Por lo tanto, existcn Ic-
12
QUE ES EL LENGUAJE?
yes lingsticas que no pueden infringirse, o la comprensin
recproca se volvera imposible.
* *

Todo lo que hemos dicho contempla slo las reglas gra-
maticales, y en particular la sintaxis, es decir, aquella disci-
plina que estudia las reglas de combinacin de las palabras
en expresiones de sentido completo. Pero existe una diferen-
cia aun ms profunda entre el carcter del 'material verbal y
el de-ooalquier otro material exclusivamentejfs,ic
o
.
Si confrontamos a una palabra con un trozo, por ejemplo,
de arcilla, veremos que la palabra, a diferencia de la arcilla,
tiene un significado, denota un objeto o una accin. o un
acontecimiento, o una experiencia psquica. El trozo de ar-
cilla, en cambio, tomado aisladamente, no significa nada.
Asume un significado slo en la totalidad de la obra; puede
ser, por ejemplo, la mano de una estatua o el martillo esgri -
mido por esta mano. En tanto el esCritor no trabaja con un
desnudo material fsico, sino con partes que ya encuentra
elaboradas, con elementos lingsticos preparados, con los
que puede construir una totalidad slo si tiene presentes to-
das las reglas y leyes que no deben transgredirse cuando se
da organizacin a este material verbal. ' .
. Pero, no podra el escritor, de cualquier manera, modifi-
car las reglas y las leyes lingsticas, y crear nuevas? En rea-
lidad, han existido en la Rusia zarista, no mucho antes de la
Revolucin de Octuhre, poetas que han intentado inventar
una nueva lengua, y que escriban versos de este tipo:
"Nemotichei los enemichei
' llama vi skuiuschi suschel
y con un nuevo rumor de espadas
le responder buduschel",
13












































































































































































































































































































































































































































































































































































V. N. VOLOSHfNOV / MUAfL BAJTfN
o aun mejor:
"Go osnieg kaid
Mr batulba
Slnu auksel
Ver lum dach
Guiz".
Para evitar que el escritor tenga la suerte de tales poetas,
para evitar que entre, en efecto, en la historia, pero como
ancdota, y para hacer que ocupe un puesto serio y digno, es
necesario comprelfderqil es el Lenguaje, este material tan
caracterstico de la creatividad art{stica'--
Si no comprendemos la esenciu del lenguaje, si no com-
prendemos el lugar y el destino que tiene en la vida social.
no podremos plantear correctamente el estudio de lo que
llamamos esti ICstica del arte verbaL. o sea, de la rcnica
misma de construccin de la obra literaria. tcnica que
cualquier escritor que desee convertirse en un maestro de su
propio arte, y no un simple aficionado, debe conocer nece-
sariamente,
Qu es el lenguaje?
El mejor sistema para aclarar un fenmeno es observar el
proceso de formacin y de desarrollo. Por desgracia, en lo
que al lenguaje respecta, este sistema se complica por el he-
cho de que sus embriones y primeras etapas de desarrollo
preceden a nuestra poca por lo menos en un centenar de mi-
les de aos. Pero, a pesar de la antigedad. se ha intentado
imaginar el nacmiento del lenguaje. A decir verdad, los
hombres siempre han tratado de compensar las propias lagu-
nas cognoscitivas con leyendas "piadosas", sustituyendo un
examen cient(fico con la intrusin de una "fuerza divina",
No obstante, las exigencias de la verdadera ciencia han,
triunfado, y hoy en dfa podemos ya levantar el teln de los
milenios y mirar, aunque sea indirectam'ente. los tiempos en
14
t

.... ,,'.

,


QUE ES EL LENGUAJE?
f

!r'.:
los que el lenguaje humano estaba
Qu es lo que aparece? El lenguaje en sO:. B,:_
ciedad humana por va sobrenatural, "' como invenCin
conciente y meditada. segn se pensaba el siglo XVIII: '
Todava en tiempos relotivamente reCientes, las teonas
ms difundidas sobre el origen del lenguaje eran las siguien
tes: 1. la teora de la onomatopeya Y 2. la teorfa de las inter
jecciones, . -, ,-
'El primer grupo de teorCa& afirma sustancialmente que el
hombre ha tratado de reproducir los sonidos producidos por
los animales. o bien los sonidos que acompai'lan a los fen-
menos nalurales --el silbido del \ lento, el gorgoteo de una
fuente, el fragor de un trueno. Estas onomatopeyas se
brian vuelto despus el modo natural de designar a los obJe-
tos que produdan tales sonidos, es decir, se habran conver
tido en palabras. Incluso en esta forma era posible explicar
un nmero muy limitado de palabras" por lo que se
que el elemento de imitacin poda consistir no en el
mismo. sino en el movimiento de los rganos -
especialmente de la lengua- es decir. en un cieno sentidO,
en el gesto fnico. .
'
El segundo grupo de teorias tral de demostrar que
primeros sonidos del' lenguaje humano fueron las, exclama-
ciones -interjecciones- involuntarias o, como habttualmente
se las llama, reflejas, que el hombre emita bajo la influencia de
sensaciones fuertes producidas sobre l por algn objeto, Al re
petirse, estaS exclamaciones se convirtieron en signos fijos, sig-
nificantes de estos objetos, y se transformaron as en palabras,
Estos dos grupos de teorlas resultaron ser infundados. In-
cluso si daban 'una explicacin convincente del origen de al
gunas palabras de algunas lenguas -a decir
pocas-, estas teoras no han podido aC,larar. ni la, efectiva
esencia del lenguaje como fenmeno SOCial, nt otros proble-
mas de excepcional importancia.
.
, Pero en 1876 F[riedrich] Engels proporcion una genial



V. N. VOLOSHfNOV / MIJAfL BAJTfN
~ ~ ~
indicacin, aclarando en qu direccin se debera buscar la
respuesta al problema del origen del lenguaje:
"Nuestros progenitores monos eran animales sociales;
es evidente que resulta imposible hacer surgir el origen
del hombre, el ms social de los animales, de antepasa-
dos prximos no sociales. El dominio sobre la naturale-
za, que estaba comenzando, junto con el desarrollo de la
mano y del trabajo, ampliaba a cada nuevo paso el hori-
zonte del hombre. En los objetos de la naturaleza l des-
cubria nuevas cualidades, hasta ese momento descono-
cidas. Por otra parte, el desarrollo del trabajo favoreca,
a medida de las necesidades, una fusin ms estrecha de
los miembros de la sociedad, ya que gracias a l se vol-
vieron ms frecuentes los casos de ayuda recproca, de
actividad en comn, y se volvi ms clara la utilidad de
esta actividad en comn para cada miembro individual
de la sociedad. Pronto estos seres humanos en forma-
cin llegaron al punto en que aparece la necesidad de
decirse algo el uno al otro. La necesidad cre al rgano:
la garganta no desarrollada del.mono se transform, len-
ta pero inexorablemente, gracias a las modulaciones que
se volv(an gradualmente ms fuertes, y los rganos de la
boca se habituaron a pronunciar un sonido articulado
detrs de otro". (Engels. El papel del trabajo en el pro-
ceso de transformacin del mono en hombre. Archivo
Marx y Engels, 11, pg. 93) I
Independientemente de Engels, un contemporneo suyo,
el estudioso alemn Ludwig Noiret, llegaba a la idea de que
"el lenguaje y)a..vida del intelecto nacen de la actividad co-
munitaria-dfngida a alcanzar un objeti vo en comn, del traba-
jo primitivo de nuestros an(qpasados." Estasideas-tuvieron
una confirmacin especia /fiada, lingilistica, en los trabajos de
un estudioso nuestro [sovitico], el acadmico N.!. Marr.
16
QUE ES EL LENGUAJE?
Sus investigaciones -comnmente llamadas "teor(a ja-
ftica"-aclaran sin sombra de duda que
"[ ... ] el lenguaje se cre durante innumerables mile-
nios, sobre la base de un instinto de socializacin de
masa que se basaba en los presupuestos de las necesi-
dades econmicas y de la organizacin econmica",
(Marr, N.1. Las etapas del desarrollo de la teora ja-
ftica [O etapam razvitia jafeticheskoi teori], 1926,
pg. 28)
Obviamente, en sus primerfsimos estadios el lenguaje no
se pareca del todo a las lenguas contemporneas, ni a .otras
ms antiguas. Nacido en el proceso de la lucha obstinada
del hombre contra la naturaleza, lucha en la que el hombre
estaba armado slo con manos fuertes e instrumentos de
piedra toscamente afilados, el lenguaje recorri el mismo
largo proceso de desarrollo que la cultura material econmi-
co-tcnica.
Segn las suposiciones del acadmico N.!. Marr, .antes
aun que se pasase al lenguaje fnico, articulado, la socIedad
humana -una sociedad de grupos de cazadores- deba
crearse un medio de comunicacin ms simple y accesible,
un lenguaje hecho de gestos y de mmica -el as llamado
lenguaje manual. .
Muchos milenios pasaron antes que a este lenguaje ma-
nual, que se usaba como lenguaje de la vida cotidiana, se
aadiese el lenguaje fnico, el lenguaje de la magi.a, ~ e l cul-
to mgico,
Los hombres de la primera edad de piedra, que conocan
slo los mtodos ms sencillos para procurarse el alimento
-la recoleccin de vegetales comestibles y la caza de ani-
males salvajes- se contentaron por largo tiempo con este
lenguaje, al que podramos llamar convencionalmente len-
guaje de las manos, en tanto en l desempeaba un papel
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V. N. VOLOSHfNOV / MIJAfL BAJTfN
fundamental el movimiento de las manos. Evidentemente,
los sonidos podan acompaar estas "enunciaciones" mmi-
gestuales, pero eran an inarticulados y consistan prin-
gritos de emocin, es decir, expresaban un es-
tado de nimo de fuerte excitacin.
Por 10 tanto, la aparicin del lenguaje articulado no es
provocada por la necesidad de una comunicacin social, ya
que exista un lenguaje ms simple hecho de gestos y de m-
mica -lenguaje de las manos. Es necesario buscar el origen
del lenguaje fnico en las condiciones peculiares de la vida
laboral de la humanidad primitiva. A estas condiciones debe
su origen tambin el arte, el que por largo tiempo estuvo
conformado por la indivisible asociacin de tres elementos
ladanza, el canto y la msica -bajo la forma de sonidos
simpHsimos instrumentos. Tanto el lenguaje fnico como es-
te arte triple tienen una hase en comn: las acciones mgi-
cas que, a los ojos de la oscura y retrasada conciencl del
hombre de aquel perodo, parecan condiciones necesarias
para el xito de su actividad productiva, y por eso acompa-
aban siempre a todos sus trabajos colectivos. De esta com-
pleja accin mgica, que comprenda tanto movimientos
mgicos de las manos y todo el cuerpo, como gritos mgicos
que desarrollaron gradualmente los rganos de fonacin, tu-
vo su origen el lenguaje fnico articulado.
No olvidemos que para el hombre de la primera edad de
piedra el rito mgico era un acto ligado a la economa, una
forma de accin sobre natural,?za, a la cual sta
deba dar al hombre su bIen ms Importat!, y a veces casi
el nico: el alimento.
2
Por lo tanto, los primersimos ele-
mentos del lenguaje f6nico humano, as como tambin los
del arte, eran elementos de un proceso de trabajo, estaban li-
gados a las necesidades econmicas y representaban el re-
sultado de la organizacin productiva de la sociedad.
Esta organizacin extremadamente primitiva, que estaba
complicndose gradualmente, gener los sucesivos estadios
18
QUE ES EL LENGUAJE?
de la comprensin del mundo circundante y de la relacin
con l, en otras palabras, de la ideologa en formacin del
hombre,3 experimentando recprocamente su influencia.
El estadio de la cultura humana en el que aparece el len-
guaje fnico se llama mgico. En este estadio se elaboran
los elementos lingOsticos fundamentales que en general se
encuentran en la base de cualquier lenguaje fnico. No se
trata an de palabras, en el sentido que nosotros atribuimos
a este trmino, ni de denotaciones fnicas; no se trata de sig-
nos que denotan un fenmeno o un grupo de fenmenos, sino
de un conjunto de sonidos bien determinados que acompaan
a un rito mgico, el que a su vez es una forma de proceso de
trabajo colectivo.
En un comienzo estos eran, segn sabemos, gritos mgi-
cos, que con su carcter iterativo desarrollaban las cuerdas
vocales y otros rganos de la fonacin. Faltaba solamente un
paso para que estos complejos fnicos se convirtiesen en pa-
labras. Bastaba que el hombre hubiese tenido la necesidad,
empujado por las exigencias econmicas, de comprender, de
explicarse. Una vez alcanzada la posibilidad de denotar con
este complejo fnico aunque slo fuera un grupo de fenme-
nos o de objetos, comenz el indudable desarrollo del len-
guaje fnico, es decir, el ensanchamiento del crculo de ob-
jetos y fenmenos denotados por cada uno de los complejos,
por las combinaciones fnicas existentes.
Entonces, con el gradual pasaje a la ganadera y la agri-
cultura, sealcanzan nuevos estadios del desarroIJo lingOsti-
co: el estadio totmico -uno de sus signos distintivos fue la
divinizaci6n de animals, vegetales, etc., en calidad de fun-
dadores de una tribu determinada-, y el estadio csmico-
la divinizacin del cielo y de los fenmenos celestes. En es-
te punto cada uno de los complejos fnicos era utilizado se-
paradamente, todava no denotaban un solo fenmeno sino . ,
un grupo entero de fenmenos que a nuestros 0jOS parecen ca-
recer casi de cualquier vnculo. El complejo fnico primitivo
19


V. N. VOLOSHfNOV I MlJAfL BAnfN
se vuelve una palabra polisignificante, una palabra que ini-
cialmente estaba ligada a todos los significadoS"
por la humanidad. Los primeros objetos quetllvieron 'na
designacin verbal fueron, eviUentemeRte,los que .estaban
ms a la acti vidad econmica del hombre y que, en
consecuencIa, eran por si mismos objetos mgicos, de culto,
en tanto magia y trabajo se confundfan an en una nica to-
talidad en la conciencia confusa del hombre.
y la primera palabra de la humanidad fue la que denota-
ba aquello que ha abierto el camino de la civilizacin, aque-
llo a lo que debemos el primer instrumento de piedra, el pri-
mer lenguaje y los primeros resplandores del intelecto.
Esta palabra era:
"Mano", la mano del hombre trabajador.
A continuacin la palabra "mano" se funde con una serie
completa de significados de carcter sagrado, sohre todo con
los grupos "cielo + agua + fuego".
Estos grupos de significados se dividen en nuevos gru-
pos, por ejemplo: "agua + cielo" toma el significado "nube
+ humo + oscuridad"; "fuego + cielo" significar "luz + res-
plandor + rayo", y 'asf sucesivamente. De hecho, existen to-
dav(a muy pocas palabras sonoras, mientras el nmero de
objetos que entran en el horizonte mental del hombre au-
menta siempre ms, gracias al desarrollo de la actividad eco-
nmica. Habr despus trasposicin de significado de un fe-
nmeno c?mplejo. por ejemplo "cielo", a las que son en
cIerto sentido sus partes constitutivas, como el sol, las estre-
llas o incluso los pjaros que, si tradujsemos esta palabra a
nuestra lengua, se llamaran "hijos del cielo".
Sin embargo, estos complejos fnicos no habran podido
transformarse en un lenguaje, si con las nuevas etapas de de-
sarrollo de la actividad econmica no hubiese aparecido un
nuevo fenmeno que decidi la suerte del lenguaje humano:
el proceso de entrecruzamiento lingUlstico.
Es evidente que, si el hombre hubiese llevado una exis-
20
QUE ES EL LENGUAJE?
tencia aislada, no slo no hubiera tenido necesidad de crear
un lenguaje, sino quc no habrfa creado ninguna cultura en
general.
En la base del desarrollo cultural humano -la actividad
laboral- existe la necesidad de unirse en grupo. en una co-
munidad que se crea con un entrecruzamiento de tipo primiti-
vo. Junto con el entrecruzamiento de grupos humanos com-
pletos (externos: trihales, estatales; internos: profesionales,
de clase). lleg adems el entrecruzamiento de elementos lin-
gsticos, que son distintos para cada reagrupacin. Como re-
sultado, el bagaje lexical se enriquece. aparecen las palabras
en/recruzadas, constituidas por algunos elementos fundamen-
tales . En tanto los sonidos son limitados, los elementos de es-
tas palabras se abrevian, se reducen. Estos encadenamientos
truncos son sentidos como palabras nuevas y completas, que
pueden a su vez servir como base para la formacin de otras
palabras .
. , siguiente etapa de desarrollo del lenguaje est consti-
tuida por la conjuncin de las palabras en frases, que en el
comienzo ocurri de manera simple -es decir, sin que se
modificara la forma de las palabras. Luego se agregaron de-
terminadas partfculas verbales que definen la relacin que la
palabra tiene en la frase, y finalment e se transform la for-
ma rnisma de la palabra -por ejemplo, con la
y la declinacin.
De todo lo que hemos dicho resulta claro el papel que ha
jugado la organizacin laboral social en el nacimiento y de:
sarrollo del lenguaje. Podemos advertir esta relacin no s-
lo en el campo de los significados de las palabras -la lla-
mada semntica-, sino tambin en el rea de la gramtica.
Hagamos ante todo un ejemplo de representacin semn-
tica -en el campo del significado de' la palabra- de la es-
tructura socioeconmica.
Supongamos que los encuentros hostiles entre tribus han
llevado a la completa sumisin de una tribu a otra, que ha
21
V. N. VOLOSHfNOV I MIJAfL BAJTN
ocupado su territorio. En este reagrupamiento entrecr.uzado
de personas, la tribu vencedora se convierte en la clase do-
minante, la que utiliza el trabajo gratuito -hecho por semi-
libres o esclavos- de los propios enemigos dominados.
Ambas tribus tenfan sus propias denominaciones sagradas,
el nombre de su totem o de su dios tribal. Estc;Jaro que el
nombre de la tribu vencedora pasar a significar "bueno",
"vlido", y el de la tribu vencida, "malo", "psimo". Esta di-
ferencia pasar despus a designar a las clases sociales. De
esta manera, el nombre de la tribu de los "pelasgos" -en un
tiempo poderosa, pero luego sometida por Jos romanos- se
transform6 en la antigua Roma en "plebeyos", personas de
clase inferior. Asf tambin, el nombre de la tribu caucsica
de los "kolchov", celebrada en las leyendas de la antigua
Grecia, tom6 en georgiano el significado de "campesino",
"esclavo", despus de ser dominada. Entonces,
"los trminos tribales -las denominaciones-, inclu-
yendo los totmicos, sufren una revisi6n, son valorados
segn la posici6n social de las diversas tribus que, al
cruzarse en el proceso de formaci6n de nuevos tipos t-
nicos de poblaci6n, se transformaron en clases sociales.
Por lo tanto, .... Ios trminos sociales, no s610 las deno-
minaciones de clase, representan antiguas qenomina-
ciones tribales". (Marr, N.I., ibdem, pg. 10).
Como ejemplo de representaci6n gramatical de las rela-
ciones sociales puede referirse la formaci6n de las partes del
.discurso. Especialmente indicativa para nuestro prop6sito es
la formaci6n de los pronombres, que nacen con la aparici6n
de la propiedad. En tanto inicialmente aparece la propiedad
tribal, y no la privada, en un comienzo los pronombres indi-
can nmero colectivo, el de la tribu y su totem -o despus
el dios, protector de los derechos de propiedad de este gru-
po social determinado.
22
QUE ES EL LENGUAJE?
S610 sucesivamente, con la aparici6n de la propiedad pri-
vada, se delinea la primera persona de nmero singular -
"yo"-, y la segunda y tercera personas, contrapuestas en
ella -"t", "l".
Lo que hemos expuesto basta para convencerse de que el
lenguaje no es un don divino ni un regalo de la naturaleza.
Es el producto de la actividad humana colectiva. y refleja en
todos sus elementos tanto la organizacin econmica como
la sociopoltica de la sociedad que lo ha generado.
2. La funcin del lenguaje en la vida social
En nuestras conclusiones existe todava una laguna sustan-
cial. No hemos tocado el problema, que se impone por sr
mismo, de la relacin entre lenguaje y pensamiento social.
De esto hablaremos a continuaci6n. Pero por el momento
debemos afrontar otro problema.
Si el lenguaje, como hemos visto, es el producto de la vi-
da social, su creaci6n y su representaci6n. qu papel tiene
entonces el lenguaje en el proceso de desarrollo de la vida
social misma? En otras palabras, el. 'cierto
sentido es una superestructura de las relaciones s och'i. I es.
tiene a su vez una influencia inversa sobre estas relaciones
que le han dado origen?
,_.- Este problerri1CeS considerablemente ms simple que el
problema del origen del lenguaje, y por lo tanto seremos
muy concisos. Cualquiera que no tenga prejuicios compren-
de claramente qu enorme papel debe jugar el lenguaje so-
bre la organizaci6n de la vida social.
Ya yl primero y primitivo lenguaje de la humanidad -
aquel lineal o de las manos- que se ha conservado hasta
nuestros das como medio auxiliar, usado junto al lenguaje
verbal -la habitual gesticulaci6n de las marios y la mfmica
del rostro durante la conversaci6n-, este primer lenguaje
23
V. N. vOLosHfNov / MIJAfL BAJTfN
representa una brusca se araci6n mundo natural. y el
comienzo de la creaci6n I de un mundo nuevo, e mundo del
hombre social, eL mundo de la historia social. No era
ciente poner como Umite entreestOS-dos mundos la accin
de golpear con el primer instrumento creado por el hombre,
e! golpe del hacha de piedra. Era necesario re(orzar esta nue-
va posicin del animal "bpedo que crea el instrumento", y
se poda reforzarla slo creando una solidaridad ms estre-
cha, una intercomunicacin ms estrecha entre los distintos
reagrupamientos de homhres. En la terri ble lucha por la vi-
de la cual no tenemos todava ni siquiera una representa-
cIn adecuada, los problemas de procurarse colectivamente
el ali menlO, de defenderse colectivamente de los animales
feroces, etc., eran para la human idad problemas de verdade-
ra superv i venci a. Pero la acti v dad ca lect! va era posible s6-
lo con la condicin de que existiese por lo menos una mni-
ma coordinaci6n en las ac;cjones, por lo mnl ma
capacidad de representarse el objetivo comn. Para hacerlo
era necesario que los hombres se comprendlestTf rec{proca-
mente. Este objetivo se alcanz ya con el lenguaje de gestos
y mmica, el ms antiguo medio de comunicaci6n de la hu-
Pero esta .comunicacin no slo facilitaba la orga-
nIzaCIn laboral, SinO tambin la organizacin del pensa-
miento sociaL, de la conciencia social. El psiquismo huma.no
deba cumplir un trabajo que, aunque elemental, era para
aquellos tiempos extremadamente complejo. En realidad,
para la realizacin de la comunicacin verbal es necesario
que el significado oculto en el gesto de la mano de un hom-
bre sea comprensible para otfO hombre, que este hombre se*
pa establecer -gracias a la experiencia precedente- la re*
lacin necesaria entre ese movimiento dado y el objeto o
acontecimiento en cuyo lugar es empleado. En otras pala-
bras, el hombre debe comprender que este movimiento es
P?rtador de un significado, que este movimiento expresa un
signo. Pero esto no es todava suficiente. El signo expresa-
24
J.QUE ES EL LENGUAJE?
do por la mano no debe ser casual, pasajero. S610 si este sig-
no se vuelve constante podr entrar en el horizonte cognos-
citivo de un grupo humano, ser necesario para l y se conver-
tir en un valor social. Como es obvio. con el crecimiento y la
lransformaci6n de la organizacin econ6mica, este signo se
modificar gradualmente, pero en una medida casi impercep-
tible para una misma generaci6n de hombres que lo utilizan.
Lo que hemos dicho hasta ahora es s610 un aspecto del
proceso de comunicacin verbal entre los hombres: este pro-
ceso no hubiera podido cumpli rse si el acto gestual -y des-
pus el verbal- hubiese permanecido siendo nada ms que
un signo exterior. Deba convertirse en un signo de uso in-
terior, deba volverse lenguaje interior; slo as( se realizara
la segunda condici 6n necesaria para [a comunicacin verbal
-adems de la transmisi6n deJ signo-: la comprensin del
signo y la respuesta al mismo.
3. El lenguaje y la clase
El lenguaje se vuelve as( la condicin necesaria !lara la or-
ganizacin laboral de los hombres. Con el desarrollo de la
acti v idad econ6m ca, en esta organ i zacin laboral se ev iden-
cian algunas personas determinadas que tienen deberes y d.e-
rechos diferentes. Esto se encuentra relacionado con el naci-
miento del lenguaje sonoro, que por mucho tiempo hlba de-
las funciones de lenguaje sagrado, mgico, y que
por eso era un lenguaje misterioso. Gradualmente, se
dencian los custodios de este lenguaje secreto, el grupo de
los sacerdotes o de los shamanes. Ellos estn rodeados de
una especial deferencia y veneracin, ya que son "omnipoten-
tes" y "omniscientes". En realidad, conocan aquellas pala-
bras*cxorcismo de las que, segn el hombre primitivo, depen-
d{a una buena recoleCcin de hierbas comestibles, la derrota
de los enemigos y, en general, el bienestar de la tribu. As(, en
25
V. N. VOLOSHfNOV I MIJAfL BAJTN
el amanecer de la historia humana, el lenguaje coopera invo-
luntariamente para crear los embriones de la divisin de cIa-
ses [sociales] y de patrimonios de la sociedad.
4
En una fase siguiente de la historia de la humanidad, con
la aparicin de la propiedad pri vada y la formacin del esta-
do. se siente la exigencia de una fijacin jurrdica de las re-
laciones de propiedad, expresada en una lengua oficial. Apa-
recen las frmulas jurdicas, todavra estrechamente ligadas
a las frmulas religiosas. En un cierto sentido, la palabra sa-
craliza, con su antigua autoridad mgica, las leyes ventajo-
sas para una minora dirigente, que favorecen la servidum-
bre de la mayorra sometida. El complejo sistema jurdico
que encontramos ya entre los pueblos ms antiguos, como
los sumerios y los egipcios, sera ohviamente impensable sin
el lenguaje.
No slo las leyes jurdicas escritas, sino tambin las le-
yes morales no escritas, se crean, se explican, y se convier-
ten en una fuerza coercitiva slo con la aparicin del lengua-
je humano.
Finalmente, est claro que sin la ayuda de la palabra no
habran nacido la ciencia ni la literatura. Ninguna cultura
habra podido realizarse si se hubiera privado a la humani-
dad de la posibilidad de la comunicacin social, de La que
nuestro lenguaje es la forma materializada.
4. El lenguaje y la conciencia
Todo esto no es sino el aspecto exterior del papel que cum-
ple el lenguaje.en la el fcil-
mente sa1ta-a-lvlst y se presraaralisis. .
Incomparablemente ms complejo es el problema de la
influencia del lenguaje sobre estos fenmenos de la vida so-
cial que llevan el nombre de "conciencia de clase", "psicolo-
gra social", "ideologra social", etc. Y junto a este problema se
26
QUE ES EL LENGUAJE?
enfrenta inevitablemente otro, estrechamente ligado a l:
significado tiene el lenguaje para la
dual, personal, del hombre, para la formacin de su Vida
terior", de sus "experiencias'.:.zP!!.!'l! 11 _ expresin de esta VI-
da, de estas experienCi"s? --"
Todos estos problemas tienen una significacin de pri-
mer plano para cualquiera que deba tratar con el lenguaje, ya
sea como. material o como instrumento de creacin. No ca-
sualmente hemos comenzado este artculo con la imagen de
ese especial estado de nimo del escritor que habitua:Jmente
se llama "tormento de la palabra".
Se suelen atribuir estos "tormentos de la palabra" tanto al
hecho de que no bastan las palabras para "expresar" nuestras
emociones, como al hecho de que nuestras palabras son impo-
tentes para transmitir todo lo que "el alma quiere decir".
Nuestra tarea es aclarar si estas afirmaciones correspon-
den a la realidad, si en efecto los "tormentos de la palabra"
son slo consecuencias de la "insuficiencia" de las palabras
o de su "impotencia". .
Hemos visto que las condiciones de la lucha comunitaria
contra la naturaleza, que asuman la forma de un proceso
econmico-mgico colectivo, haban provocado inicialmen-
te la aparicin de un lenguaje mmico cotidiano, y despus
de uno sonoro-sagrado. Con el paso del tiempo, el lenguaje
sonoro se volvi tambin patrimonio de la vida cotidiana, de
la en la vida de todos los das. Se desarroll
gracias a los innumerables prov,ocados
por el crecimiento ulterior de la actiVIdad econm.'ca del
hombre. Desde los primeros estadios de su formaCin, las
relaciones lingsticas de los hombres estaban estrechamen-
te ligadas con otras formas de relaciones sociales. Las rela-
ciones Iingfsticas nacen en un terreno comn a todas las
clases de relaciones, el de las relaciones productivas. La co-
municacin verbal siempre estuvo ligada, como a continua-
cin veremos, a la situacin real de la vida, a las acciones
27
V N. VOLOSHtNOV ! MIJAfL BAJTfN
reales de los hombres: laborales, rituales, ldicas, y otras
ms. Qu ocurri mientras tanto en la conciencia del hom-
bre? Se desarroll quizs independientemente de la comu-
nicacin verbal, o hay un vfnculo entre ellas'! En este caso,
qu tipo de vfnculo? Puede demostrarse que justamente el
crecimiento de la conciencia determina el crecimiento del
lenguaje, la cantidad de palabras, de expresiones. AcasQ
una persona de conciencia confusa, apenas despertada, pue-
de servirse de un lenguaje rico y evoluciQQado, con un enor-
me bagaje de palabras variadas, de frases construidas con
precisin y de expresiones, exactas? Obviamente, no. Gra-
cias a la aparente obviedad de la cosa, frecuentement'se cae
en el error, un error absolutamente idntico a aqul en que
viva la humanidad hasta los notables descubrimientos de Co-
pmico.
5
No es quizs "evidente" que el Sol "sale" y "se po-
ne" todos los das, y que por lo tanto gira alrededor de la Tie-
rra? Y en cambio esta "evidencia" no es sino un error de
nuestros sentidos: en realidad es la Tierra la que gira alrede-
del Sol y no lo contrario. Lo mismo ocurre para quien
mira el problema de las relaciones existentes entre el len-
guaje y la conciencia.
Tratemos antes que nada de definir qu es nuestra con'
ciencia.
Cerremos los ojos y comencemos a reflexionar sobre este
problema. La primera cosa que captaremos en nosotros ser
una especie de flujo de palabras, por momentos ligadas en
frases definidas, pero la mayor parte de las veces-persigllin-
dose en una sarabanda ininterrumpida de jirones de pensa-
mientos, de expresiones habituales, de impresiones,generales
provocadas por objetos o por fenmenos de la vida fundidos
en un nico conjunto. Esta mlticolor calesita verbal se mue-
ve todo el tiempo, ya alejndose, ya acercndose al propio te-
ma fundamental, el problema,sobre,el,cuaL tratamos de refle-
xionar. Pero tratemos de separar totalmente las palabras.
Qu podremos observar en nosotros?
28
QUE ES EL LENGUAJE?
Es posible que aparezcan representaciones visuales o
acsticas, retazos de imgenes de la naturaleza o fragmentos
de melodas escuchadas. Abstraigmonos tambin de esto.
Probablemente sentiremos ahora el latido del corazn o el
rumor de la sangre en los odos o nacern representaciones
relacionadas con el trabajo de nuestros msculos -las llama-
das representaciones "motoras". Pero si logramos, con un
excepcional esfuerzo de voluntad, separar tambiAn ,estas re-
presentaciones motoras. qu queda de nuestra conciencia?
Nada.
La completa falta del ser, similar al estado de in,concien,
cia o al suefto sin sueftos.
Para volver a un estado normal "conciente" debemos rom-
per este muro de no-ser, regresar a la vivaz confusin de las
p'alabras y las imgenes con las que toman cuerpo nuestros
pensamientos, deseos y sentimientos, debemos pronunciar pa-
ra nosotros aunque sea slo una pequefta palabra, "yo".
Llamaremos a este flujo de palabras que observamos en
nosotros lenguaje interior. Si miramos atentamente en nues-
tro interior veremos que, a Fin de cuentas, ningn acto de
conciencia puede realizarse sin l. Incluso cuando surge en
nosotros una sensacin puramente fisiolgica -por ejemplo
la sensacin de hambre o de sed- esta sensa-
cin, para volverla conciente,debemos"ne.c.esariamente ex-
presarla de algn modo

dentro de nosotros, incorporarla al
material del lenguaje interior. Esta expresin de una necesi-
dad puramente fisiolgica est condicionada desde el co-
mienzo por la vida cotidiana social misma, jfor el-iflllbiente
en que vivimos, como lo est tambin la sensacin.
5. La "sensaci6n" y la "expresi6n"
Tomemos una expresin verbal simplfsima de cualquier nece-
sidad, por ejemplo, del hambre. Es posible una expresin
29
V. N. VOLOSHfNOV / MIJAfL BAJTN
pura de esta necesidad que no est ningn len-
guaje ni interior ni exterior o, para que no es-
t refractada ideolgicamente? ObvIamente, no encontrare-
mos nunca semejante expresin pura del hambre -por as
decirlo, la voz misma de la naturaleza- libre de todo ele-
mento social.
Cualquier necesidad natural, para volverse deseo humano
sentido y expresado, debe pasar necesariamente a del
estadiode la refraccin ideolgica y social, de la mIsma ma-
nera en que la luz del solo de las estrellas pued.e
nuestros ojos slo despus de haberse refractado mevltable-
mente en la atmsfera terrestre. En realidad, el hombre no
puede pronunciar ni una sola palabra
bre puro y simple, individuo natural -blOlglco--,. varte-
dad bpeda del reino animal. La ms expresIn del
hambre: "quiero comer", puede ser pronuncIada
da- slo en una determinada lengua sea
guaje de las manos-, y ser pronunciada .con
entonacin,7 con una gesticulacin determmada. As, nues-
tra elemental expresin de una necesidad biolgica,
recibe inevitablemente una coloracin sociolgica e histri-
ca: la de la poca, e; ambiente social, la clase social del ha-
blante, y la de la situacin real y concreta en la que tuvo
gar la enunciacin.,
Tratemos de comenzar a quitar todos los estratos que dan
forma social e histrica a nuestra expresin de hambre.
Para empezar, abstraigmonos de la lengua des-
pus de la entonacin de la voz, del ge.sto, y
te ... nos encontraremos en la ridcula sItuacIn nmo que
ha querido encontrar el ncleo de la cebolla qUI.tando, una
tras otra, las capas que la componen. De la expresIn, as co-
mo de la cebolla, no queda nada.
Como veremos inmediatamente, ni siquiera de la sensa-
cin queda nada.
Miremos con ms atencin la forma en que la situacin
30
,
I
QUE ES EL LENGUAJE?
social inmediata, en la que se ha pronunciado la expresin
de la propia hambre, determina la forma de la enunciacin.
Resolviendo este problema arrojaremos un puente tem-
tico que se relacionar con nuestro prximo artculo,8 y al
mismo tiempo prepararemos el material para las conclusio-
nes que deberemos aportar.
Antes que nada: a quin el hablante le evidencia su de-
seo de comer? Si l habla con una persona que tiene el de-
ber de alimentarlo -un esclavo, un siervo, etc.- expresar
su deseo bajo la forma de una orden brusca, con una clara
entonacin imperativa; o bien con una manera gentil, pero
convencida del inmediato consentimiento a la
del pedido.
Vale la pena pensar hasta qu punto son distintas y varia-
das las formas verbales que sirven a los hombres para expre-
sar el deseo de comer, y que dependen del lugar en que se
encuentran: si son huspedes de alguien, o estn en su pro-
pia casa, en un restaurante, en una mesa social, etc. Igual-
mente es grande la distancia entre las entonaciones de voces
que resuenan en la herencia -todava no clausurada- de
los antiguos cultos mgicos, en la frmula de plegaria "da-
nos el pan nuestro de cada da", y en el desgarrado grito de
Jlestakov: "Tengo un hambre terrible, no 10 digo en absolu-
to en broma'''.
Vemos, por lo tanto, que el estado puramente fisiolgico
del hambre por s mismo no puede tener una expresin: es
necesario que el organismo tenga una ubicacin social e his-
trica bien definida. El elemento decisivo est siempre re-
presentado por la pregunta: quin tiene hambre, en compaa
de quin, entre qu personas. En otras palabras, toda expre-
sin tiene una orientaci6n social. En consecuencia, ella est
determinada por los partiCipantes del acontecimiento consti-
tuido por la enunciacin, participantes prximos y remotos.
La interaccin entre los participantes de este acontecimien-
to le da una forma a la enunciacin, hace que suene de una
31
V. N. VOLOSHfNOV / MIJAfL BAJTfN
determinada manera y no de otra: como pedido perentorio o
como ruego, haciendo valer los propios derechos o bien su-
plicando un favor, con un estilo simple o altisonante, con se-
guridad o con timidez.
Precisamente esta dependencia de la enunciacin hacia la
circunstancia concreta en la que tiene lugar tiene para nues-
tro examen un significado de e ~ t r e m importancia. Si no te-
nemos en cuenta esta circunstancia, si no tenemos en cuen-
ta la correlacin de clase 'existente entre los hablantes, no
podremos plantear correctamente los problemas que para
nosotros son ms importantes: los problemas de la estilfsti-
ca artstica. Slo cuando hayamos estudiado la relacin exis-
tente entre el tipo de intercambio comunicativo social y la
forma de la enunciacin, cuando hayamos visto que cual-
quier "expresin" de cualquier "sensacin" representa el do-
cumento de un hecho social, slo entonces estos problemas
de estilfstica se aclararn a fondo.
An tenemos que afrontar otra tarea. Como hemos visto,
la expresin de cualquier sensacin necesita ante todo del
lenguaje, entendido en su significado ms amplio, es decir,
como lenguaje exterior e interior. Sin el lenguaje, sin una
enunciacin bien definida, ya sea verbal o simplemente ges-
tual, no existe expresin; asf como no existe expresin sin
una real situacin social y sus participantes reales.,
Pero, y la sensacin? Quiz tambin ella tiene necesi-
dad del lenguaje? Quiz nuestros sentimientos, el amor, el
odio, la felicidad, tienen tambin esta necesidad de ayuda
del lenguaje, y no pueden alcanz.ar sin l la plenitud de su
ser en la conciencia del hombre? Responder a esta pregunta
no es difcil. En realidad hasta una toma de conciencia sim-
, pIe, confusa, de cualquier sensacin, aun la de hambre, in-
cluso en el caso en que no tenga expresin exterior, necesita
una forma ideolgica. As, cualquier toma de conciencia tiene
necesidad del lenguaje interior, de una entonaci6n interior, y
de un embrionario estilo interior: la toma de conciencia de la
32
QUE ES EL LENGUAJE?
propia hambre puede ser suplicante, colrica, enojada, in-
dignada, y dems. La expresin exterior, en la mayorfa de
los casos, no hace sino seguir aclarando la orientacin social
del lenguaje interior, y las entonaciones que ya estn conte-
nidas en l.
Tratemos de hacer una experiencia de introspeccin.
Todos hemos experimentado probablemente la sensacin
de una alegra imprevista. Imaginemos estar profundamente
alegres por haber ledo, sin haberlo esperado, una bella re-
censin de una obra nuestra que para nosotros era mediocre.
Cul es la ms importante fuerza organizadora de nuestra
sensacin? Sin duda, todo lo que est ligado al aspecto exte-
rior de este acontecimiento: el hecho de que en una revista
haya aparecido un bello comentario que hab{amos esperado
largamente. Llamaremos situacin a la circunstancia de un
acontecimiento dado. Desde ahora usaremos siempre este
trmino, por lo que es importantsimo recordarloY
Por lo tanto, la situacin es condicin necesaria para
nuestra sensacin. Cmo se compone esta sensacin? Ante
todo, en nosotros tiene lugar una serie entera de fenmenos
ligados a nuestro organismo: la respiracin se acelera, el co-
razn late con ms frecuencia, hay movimientos musculares
-deseo de golpear las manos-, y dems. Llamaremos
reacci6n orgnica a todo este conjunto de fenmenos que
representan una especie de respuesta inconciente de nuestro
organismo al hecho externo.
Esta reaccin orgnica, estas modificaciones corpreas
del organismo, bajo la accin de la situacin externa, es de-
cir, de la situacin de la lectura de la recensin. estn acom-
paadas inevitablemente por el flujo del lenguaje interior,
gracias al cual podemos aclararnos a nosotros mismos todo
lo que ocurre.
En el momento mismo en que leemos esta recensin, es-
te flujo puede salir al exterior, en el lenguaje exterior, bajo la
forma de desligadas exclamaciones de alegrfa. que despus
33
\
V. N. VOLOSHNOV / MIJAL BAJTfN
se transforman en un discurso con una forma ms precisa,
sistemtica. No existe una diferencia cualitativa entre la pri-
mera percepcin del corazn que golpea ante la tan espera-
da recensin, y las frases ya claras y distintas que comenza-
remos a intercambiar con cualquiera, quiz despus de algu-
nos minutos.
Puede decirse que todo el campo de la vida interior, todo
el mundo de nuestras sensaciones, se mueve en un rea que
lo sita entre el estado fisiolgico del organismo y la expre-
sin exterior acabada. Cuanto ms se aproxima este mundo
de las sensaciones a su lmite ms bajo, tanto ms confusa y
oscura es la sensacin, y tanto ms confusa y oscura ser su
cognoscibilidad, su perceptibi lidad. Pero cuanto ms cerca-
no est a su Ifmite superior -la expresin acabada- ser
tanto ms complejo, pero al mismo tiempo expresar con
ms claridad, con mayor riqueza y ms plenitud, toda la
complejidad de la situacin social. El Lenguaje interior es La
esfera, el campo, en el que el organismo pasa del ambiente
f(sico al social. En l tiene lugar la sociologizacin de todas
las reacciones y manifestaciones orgnicas.
Obviamente, en los ms bajos estadios del desarrollo, la
expresin verbal puede ser sustituida por otros medios: el
lenguaje de las manos, gritos inarticulados pero entonados
de modo expresivo, y dems. La relacin entre sensacin y
expresin, aun en estos casos, permanece la misma. Una
conciencia que no se encarna en el material ideolgico de la
palabra interior, del gesto, del signo, del smbolo, no existe
q no puede existir.
6. La ideologl cotidiana
Acordemos en llamar ideologa cotidiana a todo el conjun-
to de sensaciones cotidianas -las que reflejan y refractan
la realidad social objetiva- y a las expresiones exteriores
34
QUE ES EL LENGUAJE?
inmediatamente ligadas a ellas. La ideologa cotidiana da un
significado a cada acto nuestro, a cada accin nuestra, y a
cada uno de nuestros estados "concientes". Del ocano ines-
table y mudable de la ideologa afloran gradualmente las in-
numerables islas y continentes de los sistemas ideolgicos:
la ciencia, el arte, la filosofa, las teoras polticas.
Estos sistemas son, a fin de cuentas, un producto del de-
sarrollo econmico, un producto del enriquecimiento tcni-
co-econmico de la sociedad. A su vez, estos sistemas ejer-
c e ~ una fuertfsima intluencia inversa sobre la ideologa co-
tIdIana, y la mayor parte de las veces le dan el tono domi-
nante. Al mismo tiempo, estos productos ideolgicos en for-
macin conservan si,empre un v{nculo vivsimo con la ideo-
loga cotidiana, se nutren de sus jugos, y -separados de
ella- se deterioran y mueren.
No es necesario creer que la ideologa cotidiana sea una
cosa entera, monoltica, uniforme en todas sus partes. En
ella debemos distinguir una serie completa de estratos. des-
de los ms bajos, que se mueven y se modifican ms fcil-
mente, hasta los superiores, que limitan directamente con
los sistemas ideolgicos.
En este momento estamos poco interesados en los estratos
inferiores, es decir, en todas las sensaciones y pensamientos
confusos, poco desarrollados, y en las palabras casuales e
intiles que relampaguean en nuestra conciencia. Es ms im-
portante para nosotros conocer los estratos superiores de la
ideologa cotidiana que tienen un carcter creativo.
En estos estratos superiores ocurre el intercambio comu-
nicativo de/autor con sus lectores, que para nosotros es sus-
tancial. Aquf se elabora su lengua en comn y su correlacin
-para ser ms precisos, su orientacin recproca. El autor y
el lector se encuentran en un plano extraliterano comn, am-
bos quiz trabajan en el mismo oficio, participan de las mis-
mas reuniones y las mismas sesiones, discurren ante una taza
de t, escuchan las mismas conversaciones, leen los mismos
35
V. N. VOLOSHfNOV I MIJAfL BAJTfN
diarios y los mismos libros, ven las mismas pelrC:ulas. Aqu
se crean, se forman y se estandarizan sus "mundos i nterio-
res". Aqu, en otras palabras, ocurre el "entrecruzamiento"
de sus opiniones, de sus ideas, como el entrecruzamiento de
las lenguas tribales de las que antes hemos hablado.
7. lA creacin artfstica y el lenguaje interior
De todo lo que hemos dicho resulta claro que el fenmeno
habitualmente llamado de la "individualidad creativa" es en
realidad la expresin de la lnea rgida y constante de la
orientaci0n social, o sea de las opiniones de clase, de las
simpatas y antipatfas de clase de una persona dada, que fue-
ron creadas y han tomado forma en su lenguaje interior.
La estructura sociolgica de los estratos superiores del
lenguaje interior y de las orientaciones sociaLes contenidas
en l, determinan en grado significativo la creacin ideol-
gica, y en particular la artstica, de una persona dada; y en
esta creacin encuentran su desarrollo final y su conclusin.
Es muy importante tenerlo presente. Es necesario recordar
que cualquier obra significativa y original se crea, para ser
precisos, en el curso de toda la vida del escritor, del artista
o del compositor. Hemos dicho sobre todo que las principa-
les orientaciones de sus simpatas y antipatas de clase, de
sus ideas, de sus gustos, que determinan e impregnan el con-
tenido y la forma de la obra, han sido ya elaboradas y pues-
tas en evidencia en el lenguaje interior. No se las puede
transformar en un instante para complacer al "momento" y a
sus exigencias literarias. Ellas, en cierto sentido, fueron dadas
al escritor; y el diseo artstico, el tema, el gnero y dems,
son elegidos y construidos en sus mbitos, los que, aunque
amplios, son fijos y estables.
El lenguaje artstico exterior no puede entrar en colisin
con las orientaciones sociales fundamentales del lenguaje
36
."
'.
QUE ES EL LENGUAJE?
interior. Apenas tentado de hacerlo, inevitablemente pierde
su productividad y su fuerza, suena falso como una leccin
repetida por un papagayo con una entonacin casual, desco-
lorida y poco convincente. El estilo del lenguaje interior de- : +
be determinar el esti lo del lenguaje exterior, aun cuando es
cierto que el lenguaje exterior tiene una influencia inversa
sobre el lenguaje interior. Entre el estilo interior y el exterior,
entre el estilo del "alma" y el estilo de la obra, existe la mis-
ma interaccin que entre la ideolog/a cotidiana y el sistema
ideolgico ya formado, fijado: el enguaje interior reaviva,
nutre de sus jugos tanto al lenguaje exterior percibido como
al creado, pero al mismo tiempo es detenninado por ste.
Normalmente no debera haber aquf una fractura, no de-
bera haber un salto. El mismo grupo social que ha dado a
una persona la lengua, que le ha orientado las ideas, los gus-
tos, los juicios, que, en una palabra, ha determinado eL tono
y eL carcter de su vida interior, ahora se le contrapone co-
mo ambiente exterior, como masa de lectores, como grupo
de gustadores y crticos de su obra artfstica. Por eso, si na-
cen conflictos o contradicciones entre el lenguaje interior y
el exterior.delescritor, existen razones sociales particulares
que causan este conflicto.
Con estas palabras, obviamente, nosotros indicamos slo
el camino que lleva a la correcta solucin del problema de
los "tormentos de la palabra": deberemos todava hablar de
ellos cuando examinemos a continuacin la estructura de la
ohra artstica y e! papel de la palahra en esta estructura. Por
ahora tratemos de representarnos, de la manera ms sistem-
tica posihle, el camino recorrido por la creacin artstica.
El pasaje de la sensacin, como expresin interior, a la
enunciacin realizada exteriormente, es el primer estadio
lO
de la creacin ideolgica, en nuestro caso, de la literaria. En
este estadio se refuerza la orientacin sociaL que ya estaba
contenida en la sensacin, o cuya posibi lidad estaba bosque-
jada en ella. Aqu. en cierto sentido, aparece y se toma en
37
V. N. VOLOSHfNOV I MIJAfL BAJTN
consideracin el potencial oyente, el potencial participante
en el acontecimiento que provoca el pasaje de la expresin
interior a la exterior. En este estadio ocurre la primera prue-
ba y la primera verificacin de las formas ideolgicas de la
sensacin.
En el segundo estadio" de realizacin, la forma cotidia-
na primitiva se vuelve ya un producto ideol6gico. una obra
en el sentido preciso del trmino. Aqu ocurre una reestruc-
turacin sustancial de toda la estructura social de la expre-
sin: el oyente, que antes era una figura esbozada incierta-
mente, presupuesta -el oyente "interior"-, ahora se toma
en consideracin como oyente efectivo, realmente existente,
comienza a ser considerado en tanto representante de una
masa de lectores organizada. .
. El momento ms sustancial de este segundo estadio es el
dominio del material, su transformacin en objeto de arte -
en una estatua, en un cuadro, en una sinfon(a, en un poema,
en una novela, etc ... En el p;.:ner estadio, el pasaje del len-
guaje interior al lenguaje exterior ocurra an directamente
en lo profundo de la ideologa cotidiana. Por eso no era po-
sible hablar de maestra artstica, de procedimientos artsti-
cos, etc. Pero en la literatura, el segundo estadio examinado
por nosotros se encuentra cercansimo arestadio precedente.
desde el momento en que el lenguaje es tanto material como
instrumento de la creacin.
Finalmente, en el tercer y ltimo estadio
l2
de su realiza-
ci6n, el producto tcnico debe adaptarse a las condiciones
rlcnicas exteriores. Ocurre la transformacin tcnica de la
forma del material. La obra debe asumir una orientacin
frente a la redaccin, la casa editorial, la tipografa, el mer-
cado de libros, etc.
En los tres estadios el proceso de realizacin de la obra
de arte ocurre en un nico ambiente -el ambiente social.
Este proceso es continuo: de la sensacin confusa a la im-
presin del libro, no ocurre ms que una precisin y un en-
38
QUE ES EL LENGUAJE?
sanchamiento de aquella estructura social que ya estaba con-
tenida en las primeras vislumbres de conciencia del hombre,
No existen, ni pueden existir, fronteras netas entre los diver-
sos momentos de este proceso --entre la obra aislada y el
encuentro con el pblico-: la sensaci6n interior era desde
el comienzo una expresin exterior -aunque en forma la-
tente-; el oyente -aunque presupuesto- era desde el co-
mienzo un elemento necesario de su estructura.
8. Conclusiones
Ahora podemos extraer algunas conclusiones. Hemos dicho
que el lenguaje nace de la necesidad de comunicac.in de
humanos de la primera edad de piedra: Ini-
cialmente se compone del material de los gestos y de la m-
mica, despus del material sonoro. Sirviendo a las necesida-
des de comunicacin de los hombres, el lenguaje sirve al
mismo como instrumento particular de un proceso
econmico, sirve de conjuro mgico. Siendo producto de la
vida social, reflejndola no s6lo en el campo semntico, si-
no tambin en el de las formas gramaticales, el lenguaje tie-
ne al mismo tiempo una enorme influencia inversa sobre el
desarrollo de la vida econmica y socio-po)(tica.
Con la ayuda del lenguaje se crean y se forman los siste-
mas ideolgicos, la ciencia, el arte, la derecho. y al
mismo tiempo el lenguaje crea y forma la concienci,a de ca-
da hombre.
T()da Ja vida interior del hombre se crea en estrecha de-
pendencia de Jos medios que Je sirven para expresarla. Sin
lenguaje interior no existe <;:onciencia, asr como no existe
lenguaje exterior ,interior.
La ideologa social, los sistemas ideolgicos ya formados,
no son sino una ideologa cotidiana sistematizada y fijada
con signos externos -"psicologa social".
39
V. N. VOLOSHfNOV / MIJAfL BAJTfN
El camino recorrido por la creacin literaria es el si-
guiente: de la sensacin o de la expresin embrionaria, a la
enunciacin expresada exteriormente. En la base de la sen-
sacin y en la base de la expresin hay una nica estructura
social.
Cualquier fenmeno de la realidad objetiva, cualquier si-
tuacin, al provocar en el hombre una reaccin orgnica, ha-
bitualmente hace nacer con eso' mismo al lenguaje interior,
que fcilmente s(' transforma en lenguaje exterior.
Tanto el lenguaje interior como eLexterior se encuentran
igualmente orientados hacia el "otro", hacia el "oyente".
Tanto el hablan,te como el oyente son participantes concien-
tes del acontecimiento de la enunCiacin, y ocupan en l po-
siciones i nterdependientes.
La enunciacin artstica, es decir, la literaria, es tan so-
ciolgica como la enunciacin cotidiana.
Slo-con una investigacin sociolgica nos acercaremos
a la clarificacin de la esencia de los fenmenos ligados a
los conflictos del lenguaje interior con el exterior, que lle-
van el nombre caracterfstico de "tormentos de la palabra ".
Pero de esto hablaremos en otra oportunidad.
Notas
1 Hay varias ediciones argentinas de este texto, separado o in-
cluido en el lihro de F. Engels, Dialctica de la naturaleza. (N. de
Blanck)
2 Para informacin ms detallada sobre la magia primitiva y su ba-
se cconmica vase el cap(tulo correspondiente del libro de Nikolski,
Sobre la historia de la cultura primitiva [Ocherki o istori pervobitno
culturi}.
3 Por idcolog(a entendcmos todo el conjunto de los reflejos y de
las interpretaciol/es de la realidad social y natural que suceden en
40
~
QUE ES EL LENGUAJE?
-
el cerebro del hombre, fijados por medio de palabras, diseflos, es-
quemas u otras formas s(gnicas.
4 Abordaremos el problema de la creacin del lenguaje "litera-
rio", que representa el lenguaje de la clase dominante, en un art{culo
prximo [se refiere a "La construccin de la enunciacin", publica-
do en este mismo volumen, a continuacin].
s Nicols Coprnico (1462-1543) fue el principal astrnomo que
demostr que el astro central es el Sol, que se encuentra inmvil, y
alrededor del cual giran todos los planetas, comprendida la Tierra.
Esta teoda, en contraste con la Biblia, provoc la oposicin del cle-
ro. pero la verdad cient(fica se demostr ms fuerte que la ignoran-
cia religiosa.
6 Es decir, en cualquier signo, palabra, gesto, diseo, s{mbolo, etc.
7 La entonacin est dada por la elevacin o descenso de la voz,
que expresa nlJestra actitud hacia el objeto de la enunciacin -actitud
que puede ser feliz, afligida, maravillada, interrogativa, etc.
S Se refiere a "La construccin de la enunciacin", publicado en
este mismo volumen, a continuacin. (N. de Blanck)
9 La situacin -en francs: la situation-, indica la circunstan-
cia, la condicin en la que algo ocurre. La mayor parte de las veces
esta palabra se utiliza para indicar cada momento singular de la in-
teraccin de los personajes de una obra teatral.
10 Las cursivas son nuestras. (N. de Blanck)
11 Ibdem.
12 Ib(dem.
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