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EL CONFLICTO SOCIAL O LA DENOMINADA

CUESTION SOCIAL

HUELGAS Y MASACRES ENTRE 1891 - 1924














Pablo Araya Mardones
Oscar Corts Vines
Claudia Fajardo Lpez
Ignacio Maya Gonzlez



1. LA CUESTIN SOCIAL
Respecto del termito Cuestin Social podemos sealar que tiene una amplia y
difcil conceptualizacin, adems tambin se debe considerar que ha sido motivo de
mltiples debates y discusiones con respecto a su definicin, por lo que su investigacin y
posterior exposicin en este informe nos ha llevado tiempo de investigacin y clasificacin.
Podemos asegurar con propiedad, basndonos en sus caractersticas al sealar que la
Cuestin Social como concepto propiamente tal, naci en Europa luego de las
consecuencias laborales, sociales e ideolgicas producidas por la Resolucin industrial.
Uno de los conceptos ms completos sobre La cuestin social fue el otorgado por el
historiador norteamericano James O. Morris, el cual la describi como:
()consecuencias sociales, laborales e ideolgicas de la industrializacin y urbanizacin
nacientes: una nueva forma de trabajo dependiente del sistema de salarios, la aparicin de
problemas cada vez ms complejos pertinentes a vivienda obrera, atencin mdica y
salubridad; la constitucin de organizaciones destinadas a defender los inters de la nueva
clase trabajadora: huelgas y demostraciones callejeras, tal vez choques armados entre
los trabajadores y la polica o militares, y cierta popularidad de las ideas extremistas, con
una consiguiente influencia sobre los dirigentes de los trabajadores
1
.
En otras palabras, utilizando una definicin menos extensa, podemos sealar que La
cuestin Social, abarca el conjunto de problemas econmicos y sociales que
representaran los sectores populares urbanos frente a los proletarios chilenos entre el siglo
XIX y principios del siglo XX.
En chile, esta problemtica de La cuestin Social, surgi aproximadamente en 1880
de la mano con el primer proceso industrializador, lo cual no es coincidencia ya que sta
fue un reflejo de las transformaciones sociales y econmicas producidas por el incipiente
proceso industrializador y por la incorporacin a la economa chilena de la regin minera
de Tarapac, rica en yacimientos salitreros que gener el surgimiento del nuevo
proletariado chileno.

1
James O. Morris, Las elites, los intelectuales y el consenso, estudio de la cuestin social el sistema de
relaciones industriales en chile (Santiago, Editorial del Pacfico, 1967)
Augusto Orrego Luco, fue uno de los pioneros en utilizar el trmino en nuestro pas,
realizando un estudio del fenmeno, en virtud del cual en 1884 public en el diario La
Patria de Valparaso una serie de artculos que posteriormente fueron reeditados bajo el
ttulo La Cuestin social, este autor encapsula dentro de ella los principales problemas
poltico-sociales de la poca y los atribuye como causas del fenmeno social, entre las
causas ms importantes se encuentran, Los bajos salarios de los trabajadores que
ocasionaban; malas condiciones de vida, alimentacin insuficiente y la miseria.
Juan Enrique Concha, es quien atribuye como grmenes de La Cuestin Social a la
inestabilidad social y poltica del pueblo chileno y sentimiento de superioridad de la
oligarqua chilena que era impuesta de una forma ostentosa al proletariado por lo que hieren
al pueblo en su amor propio contribuyendo a debilitar las relaciones entre ambas clases
sociales, generando todos los problemas sociales y laborales.
Desde nuestra perspectiva y segn lo investigado, podemos resumir como causas
atribuibles a este fenmeno:
- El notorio incremento en la migracin de la poblacin rural. El despegue de la
economa chilena signific el surgimiento de una serie de migraciones, mucha gente vio en
la migracin del campo a la ciudad la posibilidad de surgir. Las ciudades que se vieron
incrementadas rpida y notoriamente con esta gran cantidad de poblacin, no dieron
abasto, por lo que la gente estuvo obligada a instalarse en habitaciones precarias y
deficientes, surgiendo los conocidos conventillos, ranchos, y cuartos redondos.
-La falta de higiene y condiciones insalubres, como consecuencia del problema
habitacional comentado anteriormente. Las pocas o nulas condiciones salubres que se
tenan se transformaron en uno de los peores problemas, la falta de alcantarillado, agua
potable, salud pblica, entre otras combinadas con el hacinamiento fueron factores
suficientes para que las epidemias y enfermedades se incrementaran exageradamente,
aumentando as la tasa de mortalidad en las poblaciones populares de nuestro pas. Las
principales causas de las muertes entre los aos 1860 y 1920, fueron enfermedades como la
viruela, la tuberculosis, la tifoidea, la sfilis y las enfermedades gastrointestinales, lo que
ubic a Santiago como una de las ciudades con mayor tasa de mortalidad del mundo
occidental superando, segn el doctor Adolfo Murrillo, en los aos 1890-1893 al 50 por mil
de defunciones por habitantes nacidos vivos.
- Los problemas laborales. Esta misma situacin de hacinamiento e higiene se agravaba
ms aun en los campamentos salitreros ubicados en la zona norte del pas, lugares donde
se concentraba la mayor parte de poblacin obrera, la cual adems de convivir con las
pauprrimas condiciones de vida sealadas anteriormente, deba sobrevivir a la inexistente
legislacin en materia laboral, los sueldos escasos, que adems eran pagados en fichas slo
intercambiables en las pulperas de cada campamento y que muchas veces superaban con
creces el precio normal que los mismos objetos de compra tenan dentro de la ciudad, los
abusos patronales que eran perpetrados cotidianamente, la no existencia de contratos ni de
sistemas de previsin, las largas jornadas de trabajo que superaban las 14 horas de
duracin. El hacinamiento, la prostitucin y el alcoholismo eran protagonistas tambin en
esta historia.
Estas deplorables condiciones sociales tanto en las ciudades como en las oficinas
salitreras originaron la aparicin de un conjunto de organizaciones y movimientos sociales
que agruparon y canalizaron las demandas de la prole. Unas de las organizaciones que se
sumaron a las ya existentes fueron la Sociedad de Unin de Tipgrafos, y la Sociedad de
artesanos de la Unin. En el ao 1900 se fund el Congreso Social Obrero, la cual aglutin
a ms de 150 sociedades obreras y en 1909 surgi la Federacin Obrera de Chile (FOCH).
Es en este contexto donde las causas principales de la Cuestin Social son atribuibles
tambin como la problemtica de la misma, en el sentido de que si bien estas problemticas
estuvieron presentes desde mucho antes del trmino propiamente tal, la situacin sumada
con una serie de factores estall. La Cuestin Social tambin pas a ser una cuestin
poltica, debatida y negada por muchos, siendo su principal grito de guerra y motivo de
fuertes movilizaciones, manifestaciones sociales y huelgas. A raz de anterior se
considera tambin a la Cuestin Social como el ms significativo esfuerzo de organizacin
popular de la poca, las deplorables condiciones sociales tanto en las ciudades como en las
oficinas salitreras originaron la aparicin de un conjunto de organizaciones sociales que
agruparon y canalizaron las demandas de la prole. Las organizaciones que se sumaron con
las ya existentes fueron: la Sociedad de Unin de Tipgrafos, y la Sociedad de artesanos
de la Unin, adems en el ao 1900 se fund el Congreso Social Obrero, la cual aglutin a
ms de 150 sociedades obreras y en 1909 surgi la Federacin Obrera de Chile (FOCH).
Analicemos entonces de forma ms profunda los principales problemas que englobaron
la cuestin social en la poca de 1860 a 1920.

a) La migracin y los problemas habitacionales.
Como sealamos anteriormente, en esa poca las principales ciudades del pas y
principalmente Santiago, se vieron envueltas en un aumento de su poblacin debido a la
migracin del campo a la ciudad, ya en la dcada de 1870 la ciudad haba incrementado
notablemente. En efecto hacia fines del siglo XIX las condiciones habitacionales y de
vivienda popular se haban hecho ms crticas y las polticas pblicas adoptadas para
enfrentar la situacin eran cada vez ms ineficientes.
En este sentido Eyzaguirre y Errzuriz, expresan que la propiedad de los trabajadores
sobre sus viviendas apenas existe y que tanto en el campo como en las minas es frecuente
el sistema de viviendas de prstamo durante el tiempo que se trabaja la mina o en el
predio agrcola.
2
En las ciudades se utilizaba el arriendo mensual y la vivienda popular ms
concurrida era el denominado conventillo, que surgi del aglutinamiento de los viejos
ranchos campesinos instalados en la ciudad. Es posible observar notoriamente en este tipo
de sistemas habitacionales la existencia por un lado de la necesidad de la gente de escasos
recursos que no tena otra opcin de vivienda y por otro lado, el aprovechamiento y la
codicia de los que practicaron el subarriendo, era un negocio muy rentable para el sector
de la lite chilena, pues con las rentas recibidas se lograba pagar rpidamente la baja
inversin que se realizaba, logrando ser una fuente estable de ingresos para ellos, sin
importarles las condiciones en que se encontraban las personas, ni mucho menos los
problemas derivados de esta situacin.
Los lugares y comunas donde se encontraban los conventillos, los cuales surgieron del
subarriendo de antiguas casonas se sobre poblaron. El dueo de la casona arrendaba a una
persona quien a su vez subarrendaba las habitaciones, incluso hasta ocho personas por

2
Eyzaguirre y Errzuris. Monografa de una familia obrera. Santiago, 1903 pg. 93
pieza, y el agua que escasamente se tena era muy apetecida, por lo mismo fue motivo de
peleas y discusiones entre los habitantes de estos lugares. Los servicios de higiene que ya
eran casi nulos presentaron un gran problema siendo foco, estas habitaciones, de
infecciones y enfermedades.
Debido al hacinamiento y sobre poblacin de estas habitaciones, sumadas al material de
las mismas y de las casonas como: vidrios, puertas, rejas, techos, etc. fue deteriorndose y
destruyndose paulatinamente. stas no eran reparadas porque generalmente el dueo de
las casonas la haba arrendado a un intermediario, y l no se molestaba en realizar dichas
reparaciones porque no eran de su propiedad y no le interesaba.
Otro tipo de conventillo, distinto al del subarriendo de las casonas, fue el que surgi de
la alineacin de piezas en torno a un pasadizo interior, sin embargo haba un tipo de
vivienda que era incluso peor y fueron los denominados cuartos redondos, los cuales eran
piezas subarrendadas que no tenan ventanas ni lugares abiertos, en este sentido Gonzalo
vial, hace un clculo aproximado y seala que hacia 1910, aproximadamente la cuarta parte
de la poblacin chilena, es decir ms de cien mil personas, vivan slo en veinticinco mil
piezas de conventillos, cuartos redondos y ranchos
3
.
No muy distinto, aunque si peor, era lo que se suceda en los denominados
campamentos mineros y salitreros del norte de la ciudad. Las construcciones y
habitaciones eran por regla general provisorios, lo que dejaba a la visto la poca intencin
de las compaas en invertir en este rubro, los campamentos eran la nica forma de
vivienda que se tena, adems las habitaciones que generalmente estaban construidas de
fierro, constituan una psima forma de vivir en pleno desierto puesto que stas en el da
por las altas temperaturas se sobrecalentaban haciendo que el calor fuera insoportable, y en
la noche las temperatura bajaban rotundamente y las habitaciones pasaban del sofocante
calor al extremo frio en pocas horas. Otra forma de construccin distinta fue la de costrn,
el cual era una tierra endurecida sobre el caliche
4
, con la que se pretenda palear los fuertes
cambios de temperatura sin embargo la desventaja que present fue que era nido de todo
tipo de insectos y sobre todo de la peligrosa y temida vinchuca.

3
Vial, Gonzalo. Historia de chile Edit. Santillana de Pacifico. Santiago 1981, tomo II pg. 501
4
Caliche es una roca, un depsito endurecido de carbonato de calcio
Las pauprrimas formas de las viviendas populares en las minas, ciudades y campos,
eran contrastadas claramente con las finas viviendas de los administradores y empleadores
ya sea de la mina o del predio. La oligarqua de la poca eran los dueos de las casonas y
de las casas subarrendadas.
En los campamentos mineros el contraste era an ms notorio puesto que justamente en
el mismo sitio se encontraban las casas de la administracin, y solo estaban separadas por
pocos metros de las habitaciones obreras. Las casas de la administracin eran muchas veces
habitaciones lujosas o por lo menos limpias y cmodas, con comida y bares de alcoholes.
En las ciudades y en especial en Santiago el contraste entre los conventillos y las
mansiones oligrquicas no tenan comparacin, la clase ms acomodada de Santiago viva
en grandes casas y mansiones alojando cmodamente a toda una familia, las casas estaban
llenas de lujos como muebles caros y grandes comedores en donde se realizaban fiestas con
un gran nmero de invitados, () en el gran comedor podan instalarse sin problemas
cincuenta o setenta personas en sus diversos salones, llamados segn el color de su
empapelado y todos ellos colmados de pesados muebles, espejos, cuadros mesas,
alfombras y lmparas, poda celebrarse grandes fiestas y todos sus numerosos incitados
caban sin problemas y an tenan espacio para danzar
5
. Era evidente entonces la gran
diferencia que exista entre las clases sociales de la poca, existiendo solo dos grupos
sociales uno donde se encontraba la poblacin que estaba hundida en la extrema pobreza,
con sueldos bajos y psimas condiciones de vida y otro grupo, el cual era el minoritario,
que contaba con todos los lujos deseados en la poca con grandes casas y mansiones.
El estado se tom mucho tiempo en enfrentar seriamente el problema habitacional en el
que se encontraba la parte ms vulnerable de la poblacin, ejemplo de esto es que el
Congreso demor ms de 19 aos en dictar la famosa ley de Habitacin Obrera, que fue
promulgada en 1906, sin embargo esta ley y el consejo de habitaciones para obreros, el que
funcionaba al amparo de la ley, tuvieron una aplicacin muy por debajo de lo que se
esperaba.


5
Gross, Patricio, De Ramn, Armando. Santiago en el periodo 1891-1918: desarrollo urbano y medio
ambiente. Documento de trabajo N" 31. CIDU, Santiago, 1983
b) La insalubridad, enfermedades e infecciones.
El hacinamiento en las poblaciones populares antes mencionadas, y a pesar de los
escuetos intentos estatales para prevenir las enfermedades, la salud pblica se agrav, los
problemas como la falta de agua potable, los deficientes servicios sanitarios, la falta de
sistemas de alcantarillado, en conjunto con el hacinamiento hicieron de estas viviendas y
habitaciones el paraso de enfermedades e infecciones que se transmitan rpidamente entre
la poblacin.
Dentro de las pestes y epidemias ms frecuentes podemos sealar: la Peto Bubnica, el
Clera, la Viruela, el Tifus y una de las ms mortales la Fiebre Tifoidea, que fue el motivo
de alrededor de veinticinco mil muertos (25.000), estas enfermedades en conjunto arrasaron
con gran parte de la poblacin lo que incremento de forma estrepitosa la tasa de mortalidad.
Los ms afectados con esta situacin fueron los nios, quienes estaban ms expuestos a
las enfermedades e infecciones y por lo tanto a la muerte, las pestes infantiles llegaron a su
punto mximo entre 1905 y 1910, el Sarampin y el Coqueluche acabaron con la vida de
ms de veinte mil nios, la Difteria y el Crup exterminaron a unos 2 mil nios y a la Gripe
se le atribuye ms de 18 mil
6
muertes.
No solo las enfermedades fsicas e infecciones fueron consecuencias de la malas
condiciones de vida y del hacinamiento sino que tambin hubo un incremento en las
enfermedades mentales y problemas psicolgicos dentro de la familia popular, esto como
resultado de la escases de trabajo, el alto costo de la vida y las psimas condiciones en los
conventillos que ocasionaron un crecimiento en el alcoholismo, la prostitucin, las
enfermedades venreas y de la desarticulacin de la familia popular chilena. El alcoholismo
fue la principal enfermedad psicolgica que abordo generalmente a los obreros y
trabajadores, ste aument crecientemente, y el consumo anual para los aos en cuestin
alcanzaba los 18 litros lo que es sumamente superior en comparacin a otros pases.
El alcohol se consuma en las ciudades y en los campamentos mineros, gran parte del
poco ingreso que reciban los obreros era destinado al consumo de l. Sin embargo el vicio
y la fiesta venan acompaados con el burdel y el juego, teniendo el primero un lugar fijo

6
Vial, Gonzalo. Historia de Chile. Edit. Santillana del Pacfico. Santiago, 1981, tomo II, pag. 508
en los campamentos mineros, y en los conventillos. La prostitucin consisti en una va de
escape tanto para el trabajador como para las mujeres que la ejercan, que encontraron en
ella una forma de subsistencia.

c) Los problemas laborales
La falta de una legislacin favorable, las malas condiciones de vida de los obreros, las
jornadas y el hacinamiento, fueron motivos de mltiples manifestaciones, denuncias y
quejas, las cuales se hicieron cada vez ms presentes a la autoridad, un ejemplo de esto son
las quejas que realizaron los delegados obreros al intendente de Iquique y a un Ministro
que se encontraba en la ciudad, en marzo de 1904.
Grupos de delegados expusieron una gran cantidad de denuncias y quejas. Las cuales
eran relativas a la seguridad, los salarios, las multas indebidas, la ineficacia de la salud, la
usencia de libertad de comercio y abuso con las fichas, los aglutinamientos, etc.
() el trabajador en las maquinas hace su servicio a un calor de 125 grados; en la
pampa a todo viento y sol, y que en los primeros no pueden resistir a tan rudo trabajo ms
de dos aos y que un cargador se inutiliza en un ao, y que se impone la necesidad de
velar de parte del gobierno respecto a la falta de garantas, la desigualdad y os abusos que
existen entre el capital y el trabajo
7
.
El descontento del proletariado era evidente y ste era demostrado cada vez con mayor
frecuencia, a travs de, diarios, folletos, panfletos, etc. No exista en Chile algn tipo de
previsin social, salvo las que eran provedas por los mismos trabajadores a travs de las
mutuales y otro tipo de organizaciones, la legislacin y regulacin sobre los accidentes
laborales no existi sino hasta 1916 y las extensas jornadas de trabajo tampoco fueron
reguladas, pudiendo ser de 9, 12 e incluso 14 horas diarias continuas con escaso descanso,
las mujeres no se escapaban del trabajo pesado y el trabajo infantil era comn.



7
Delegado lvarez, El Pueblo de Iquique, 17 marzo 1904
LA CUESTIN POLITICA
Una de las grandes caractersticas que tuvo la Cuestin Social fue que no solo
abarcaba el conjunto de problemas y las huelgas, sino que tambin fue motivo de grandes
debates y discusiones polticas siendo incluso muchas veces renegada por parte de la
autoridad y reprimiendo esta ltima todo tipo de manifestaciones.
"Mientras tanto que la prensa i la autoridad niegan la existencia de la cuestin social,
ella sigue su curso sin que la fuerza ni nada pueda detenerla. Ella sacude al pueblo, lo
despierta. Lo agita i lo nace entrar en la lucha, ella va penetrando por todas partes como
el agua que busca el vaco; habindole al productor sobre sus derechos usurpados i sobre
sus conquistas. La fuerza de conviccin no le resiste las ambiciones polticas, fanatismos y
prejuicios. Por eso que germina ya en el pueblo ()
8

Haba en la poca y debido a las causas ya explicadas razones suficientes para que el
malestar de los sectores populares se extendiera, ms aun considerando que el ciclo
salitrero haba significado un incremento en los negocios de la elite y en la economa del
pas, los cuales nunca rindieron frutos para los sectores vulnerables.
Para la elite y los sectores polticos, econmicos y aristcratas de nuestro pas era mucho
ms fcil no aceptar la existencia de una problemtica denominada como Cuestin
Social y atribuirla a otras causas, ya que si se aceptaba significaba que se tena que
comenzar a tomar medidas como legislar y acabar con los abusos por parte de los sectores
econmicos. Sin embargo las protestas sociales se hacan cada vez ms intensas y la
solucin por parte del gobierno fue la represin y censura., es decir por un lado se negaba la
existencia de una Cuestin Social pero se obligaba el silencio por medio de las armas y
sables para poder demostrar que efectivamente tal Cuestin Social no exista.
Los sectores populares chilenos comenzaron organizarse y no fue extrao que se
adoptara una postura anarco-sindicalista que estaba enfatizada en la libertad y en el anti-
autoritarismo y particularmente en el protagonismo histrico de los productores, el de los
trabajadores. Los movimientos sociales comenzaron rpidamente a politizarse, rechazando

8
Diario Jerminal, Stgo, 26 de abril de 1904
las polticas de los partidos histricos como los conservadores y liberales adoptando una
propia poltica, es decir, una poltica popular.
No hay duda alguna entonces que al hablar de la denominada Cuestin Social estamos
hablando de pobreza, miseria, marginacin, exclusin y degradacin de las grandes
mayoras, las desigualdades sociales, la relacin entre las clases y el mantenimiento del
orden social. Adems la cuestin social no solo se present como la miseria y las
psimas condiciones de vida si no que tambin, a raz de todas sus causas y problemticas,
fue el motivo de cambios sociales y polticos y el grito de batalla de grandes huelgas y
manifestaciones sociales que generalmente acababan con la represin por parte del estado e
incluso grandes matanzas, de las cuales hablaremos ms adelante.
La Cuestin Social fue un verdadero agujero en el que cayeron los sectores ms
pobres del pas, fue sin duda alguna, la crisis de la sociedad ms profunda. La inflacin
que despreciaba los salarios, el rgimen parlamentario que muy poco hacia frente a la
miseria que iba en constante aumento. Hicieron de los conventillos el ltimo recurso para
albergar a una clase popular, con escasos recursos, psima salud, alcoholismo prostitucin,
juego y hacinamiento, en este sentido ese futuro que segn dicen todos nos merecemos se
vea imposible alcanzar en aquella poca.










2. ORGANIZACIONES DE TRABAJADORES
Mutuales
I ntroduccin: el inicio del mutualismo en Chile
Alrededor del ao 1840 comenzaron a desarrollarse organizaciones de trabajadores y
trabajadoras las que tenan por objetivo la proteccin ante accidentes, enfermedades o
muertes de sus afiliados. Las diversas asociaciones de trabajadores se vincularon desde un
primer momento con la Sociedad de la Igualdad de 1850, una organizacin poltica fundada
en base al Club de la Reforma por Santiago Arcos y Francisco Bilbao cuyo planteamiento
fue la necesidad de una transformacin revolucionaria de la sociedad que dara inicio a una
nacin de hombres libres e iguales. La Sociedad de la Igualdad contempl la creacin de
escuelas gratuitas, bancos de obreros y baos pblicos, entre otras cosas.
9

La Sociedad de la Igualdad influyo en artesanos y sectores populares, siendo las
sociedades mutualistas la primera expresin orgnica del movimiento de los trabajadores.
El mutualismo desarrollo las propias capacidades de los asociados para resolver sus
problemas econmicos, sociales y culturales. Materializaron proyectos concretos
mejorando la calidad de vida, econmica y social, desarrollando un previo sistema
previsional y de salud, incentivado el ahorro mutuo, la contratacin de servicios mdicos, el
pago a los asociados de diversos servicios y necesidades, inclusive la creacin de escuelas
nocturnas.
A juicio de Grez Toso, las mutuales fueron agrupaciones compuestas por la elite obrera
manual, es decir, trabajadores afiliados que posean un grado superior de instruccin, ms
que una situacin econmica ventajosa; el atraso de la sociedad chilena en el tratamiento de
enfermedades, epidemias, ligado a un Estado asocial carente de recursos en caso de
accidentes, desgracias, desempleo o enfermedades, fueron los principales motivos que
impulsaron a estos trabajadores, principalmente tipgrafos y artesanos, quienes posean
una capacidad mayor de organizacin y de ahorro a agruparse formando y desarrollando las
mutuales, como un mejoramiento inmediato de su vida cotidiana.

9
Diccionario Histrico y Biogrfico de Chile, Fernando Castillo Infante, Lia Corts, Jordi Fuentes. Editorial
Zig-Zag, Santiago de Chile, 1996, pg. 489.
Las primeras mutuales que surgieron en Chile, en los aos 1850 aproximadamente, se
vinculan estrechamente al proceso de luchas polticas entre conservadores y liberales del
siglo XIX, siendo la influencia ideolgica de la Sociedad de la Igualdad, como se dijo en
pginas anteriores, lo que marc definitivamente el nacimiento de estas nuevas
organizaciones. Luego de la guerra civil de 1851, los artesanos y obreros que se haban
agrupado y organizado, quedaron en una situacin desventajosa vindose obstaculizados
por la represin contra las actividades opositoras a la burguesa, el socorro mutuo fue la
nica posibilidad ante la nula proteccin y problemas graves de la clase obrera y popular.
Pero en este punto cabe destacar una importante excepcin, los subsidios percibidos por
gremios portuarios formados y dirigidos por representantes del Estado. En este primer
momento o etapa mutualista, las organizaciones se desarrollaron bajo un punto de vista
poltico neutro. As surgi la Unin Tipogrfica de Santiago, fundada el 18 de septiembre
de 1853 por Victorino Lanez, y posteriormente, la Sociedad Tipogrfica de Valparaso,
fundada en mayo de 1855. En 1858 se funda la Sociedad de Artesanos de Valparaso, en un
periodo de intensa agitacin poltica que culmin con la guerra civil de 1859.
Todo el desarrollo que haba logrado a travs de los aos las organizaciones de
trabajadores bajo las mutuales se vio debilitado y reprimido tras la derrota del gobierno de
Manuel Montt en la guerra civil de 1859. Posteriormente, en el perodo de 1861 al 1891 de
gobiernos liberales, se crearon mejores condiciones para el desarrollo de la organizacin de
los sectores populares. As se cre la Sociedad de Artesanos, agrupaba a obreros y
artesanos sin distincin de oficio, excluyendo a peones y sirvientes domsticos. Al alero de
estas organizaciones surgieron mutuales de tipo corporativo, como las Sociedades de
Tipgrafos de Santiago y de Valparaso, y a fines del ao 1870 se desarrollaron mutuales
por oficios, que coexistieron con la Sociedad de Artesanos, destacando La Unin, la
mutual iniciada por Fermn Vivaceta y que tena por objetivo la instalacin de una caja de
ahorro destinada a socorrer a los artesanos enfermos, incapacitados para el trabajo o
ancianos y a sus familias segn las causales de sus estatutos.
Mutualismo: desarrollo y expansin
Ya a fines del ao 1879 hubo una gran difusin mutualista, se crearon sociedades de
artesanos a lo largo de todo Chile, entre ellas, mutuales de cigarreros, carroceros, zapateros,
e incluso la primera mutual de sectores medios denominada Sociedad de Socorros Mutuos
entre Institutores e Institutrices de Valparaso en el ao 1879. Adems, alrededor de esos
aos la mutualidad comenz a desarrollar el papel de articulador de las demandas sociales,
especialmente en la crisis econmica y hasta el inicio de la Guerra del Salitre. Las mutuales
realizaron varias manifestaciones y reuniones pblicas, dirigindose al Jefe de Estado a
travs de una Peticin de los Obreros de Chile, solicitando medidas de proteccin y
resguardo del sector artesano-industrial frente a la competencia de la produccin extranjera.
Al alero de esta peticin, se impuls los pactos de alianza, que principalmente se
entendan como un compromiso de las mutuales a recibir y tratar como uno de sus
miembros a cualquier persona proveniente de otra mutual, especialmente cuando los
trabajadores se trasladaban a vivir a otra ciudad, y que multiplicaron a partir del ao 1880.
Desde que concluy la Guerra de Pacfico en el ao 1883, comenz a desarrollarse una
serie de reivindicaciones obreras, las que se relacionaron estrechamente con las
mutualidades en razn de que las huelgas obreras fueron una constante en las principales
ciudades del norte, huelgas que no solo concernan a los trabajadores organizados en
sociedades de socorros mutuos sino que tambin a aquellos que no posean ningn tipo de
organizacin, as las mutuales asumieron constantemente la organizacin y direccin de
estos movimientos reivindicatorios, formando un papel importante en lo que posteriormente
sera las sociedades de resistencia, mancomunales y sindicatos. Ya en 1885 la Sociedad de
Artesanos La Unin propuso la creacin de una coordinacin permanente entre las
mutuales de todo Chile, con una perspectiva de unificacin y centralizacin de las
demandas sociales. Esto concluy en un Congreso Obrero realizado en Santiago en el ao
1885.
Importante fue la creacin y desarrollo de las primeras mutuales o sociedades de
socorros mutuos femeninas, fundadas en 1887 por obreras costureras de Valparaso y
Santiago, que tenan la particularidad de que eran abiertas a todas las trabajadoras
10
. Lo
que sirvi de base para la posterior creacin de mutuales mixtas. As mismo, surgi la

10
Estudios detallados del surgimiento del mutualismo femenino en Rebeca Conte C,. La mutualidad
femenina; una visin social de la mujer chilena, 1888-1930 (Santiago, tesis para optar al grado de
Licenciatura en Historia, Universidad de Chile, Facultad de Filosofa, Humanidades y Educacin,
Departamento de Ciencias e Historias 1987.
problemtica de cmo enfrentar una real eficacia al creciente aumento de las mutuales, ya
insuficiente eran los pactos de alianzas frente a las exigencias a que deban responder las
agrupaciones. La Liga de Sociedades Obreras, inaugurada en 1888, fue la primera
materializacin de la coordinacin permanente entre las mutuales. El Partido Democrtico
(1888) asumi el papel de un organismo federador, convirtiendo al mutualismo en esta
segunda etapa en el ncleo del movimiento popular ms all del socorro mutuo; la
educacin popular fue apoyada por las mutuales, que tambin asumieron nuevos roles,
incluso en el plano sanitario como colaboradores de la autoridad en campaas de
prevencin y combate de epidemias, especialmente el clera. Pero en el ao 1890 con la
irrupcin de las huelgas de julio del mismo ao, las mutuales comienzan paulatinamente a
perder importancia, debido al inters que reciben nuevos organismos de lucha social, y que
se explica principalmente por el ingreso de nuevos trabajadores al conflicto social, como lo
son trabajadores minero y proletariado urbano.
Las mutuales: nuevas formas de organizacin, decadencia y nuevas leyes
A partir del ao 1900 las mutuales adquieren una nueva perspectiva y forma de
organizacin, que se reflej en las Sociedades de Resistencia, las que se configuraron como
el germen del sindicalismo en nuestro pas. El mutualismo sigui siendo la principal forma
de organizacin popular, pero a veces una organizacin se constitua como mutualismo y
sindicalismo a la vez, y otras tantas organizaciones se desarrollaban sin un estatuto legal. A
la vez, la decadencia de las mutuales se vio necesariamente ligada a las nuevas condiciones
de la lucha social y a las nuevas ideologas, como el anarquismo y socialismo, que
proponan la lucha de clases. En el ao 1919 la separacin entre sindicalismo y mutualismo
fue clara, especialmente a travs de la Federacin Obrera de Chile (FOCH) creada en 1908
como una sociedad de socorros mutuos con objetivos como intervencin en conflictos de
trabajo, y ya en el ao 1917 se instauro la visin revolucionaria en la FOCH.
La decadencia de las mutuales, que a juicio de algunos se justificaba con que
simplemente ya haban cumplido su rol, se relacion con una serie de factores hasta
externos, como la decadencia de la economa nacional a raz del invento del salitre artificial
en Europa. La eleccin de Alessandri Palma otorga un amplio programa de reformas
sociales, y en el ao 1924 fueron aprobados proyectos de ley que otorgaban, entre otras, el
derecho de sindicalizacin a los trabajadores, la Ley 4.054 sobre Seguro Obligatorio contra
Enfermedad e Invalidez. Los efectos de todas estas leyes se vio reflejado en el ao 1930, la
cotizacin obligatoria de los trabajadores en el Seguro Social los obligo a optar por la
cotizacin a la Caja de Seguros o a las mutuales, y ante la imposibilidad de cotizar en
ambas, comenzaron a desertar de las mutuales.
Cooperativas y mancomunales
Las cooperativas nacen junto a las mutuales, y se desarrollaron especficamente con
fines econmicos. A diferencia de las mutuales, no lograron la expansin que s tuvieron
ellas. Los artesanos fueron los principales protagonistas de las cooperativas, y una de las
instituciones ms relevantes fue la Sociedad de Zapateros, en el ao 1863, fundada por
Ramn Picarte en Santiago.
La cooperativa signific una instancia fundada en la colaboracin, ms que en la lucha
de clases. El movimiento cooperativista no prosper en los inicios del ao 1900, sin
embargo, resurgi posterior al ao 1920, especialmente en el campo y al amparo de la
Iglesia Catlica.
Las mancomunales nacen a raz de las mutuales, se formaron a finales del siglo XIX
integradas por trabajadores quienes sufran grandes explotaciones laborales, recibiendo
salarios no proporcionales a la cantidad de horas que trabajaban. Las mancomunales fueron
el inicio o el germen de lo que posteriormente seran los sindicatos, se organizaban a travs
de gremios, por rama de produccin, a escala provincial y nacional, y tenan su propio
estatuto, segn el cual, deban pertenecer a las mancomunales gente de la clase obrera
debiendo pagar una cuota mensual. Las mancomunales se organizaban bajo la perspectiva
combativa y aplicaban la idea de accin directa. As, la primera mancomunal que se form
fue la de Obreros Portuarios de Iquique, fundada en 1900 y dirigida por Abdn Daz y Luis
Varela.



3. HUELGAS

El trmino cuestin social serva para denotar nuevas modalidades de existencia
popular, asociadas al hacinamiento urbano, el trabajo industrial o la despersonalizacin de
las relaciones laborales. Pero tambin, y tal vez ms determinante, para dar cuenta de
nuevas formas de interpelacin popular, mas organizadas y discursivas, ms explcitamente
polticas. Como seala Mario Garcs la distancia entre ricos y pobres se fue politizando.
Esa politizacin ms o menos autnoma de la accin popular, esa proyeccin programtica
e invasora de un terreno hasta entonces reservado casi exclusivamente a la oligarqua, era
efectivamente un fenmeno bastante nuevo, y marcaba una gran diferencia con la
tradicional efervescencia peonal. All pudo radicar, a final de cuentas, la verdadera
esencia de la cuestin social. A juicio de este autor la cuestin social tuvo una doble
manifestacin: se volvieron ms opresivas las condiciones de vida popular, y se manifest
como protesta contra el orden social y poltico existente.
Durante el perodo en estudio, se produjeron diversas manifestaciones obreras a lo largo
de todo el pas. Las que no son recordadas por las conquistas de los trabajadores, si no por
la violenta reaccin de los empresarios y de parte del Estado.

Huelga general de 1890.
Panorama General:
Para entender el significado de la huelga de julio de 1890, debemos mencionar algunos
hechos relacionados estrechamente con las trasformaciones socio econmicas que sufri la
sociedad durante las ltimas dcadas del siglo XIX, especialmente a partir de la guerra del
pacifico. El impulso a la industrializacin y la urbanizacin que trajo la incorporacin de
una capacidad productiva adicional a raz de las conquistas militares del norte, que
contribuyeron a acelerar la mutacin de la economa pre-capitalista de matriz colonial a una
economa de tipo capitalista industrial.
La riqueza generada por el boom del salitre no haba generado beneficios substanciales
para las masas laboriosas. Aparte de una mayor oferta de trabajo en las explotaciones
mineras, en el tendido de las lneas frreas y en obras pblicas y privadas, las condiciones
del pueble seguan siendo precarias.
Los cambios en la actitud de los desposedos respecto de su propio destino iban a la par
con la magnitud de las trasformaciones estructurales de la sociedad. El movimiento
asociativo que vena desarrollndose desde mediados del siglo: encarnado en mutuales,
cooperativas, escuelas de artesanos, sociedades filantrpicas de obreros, logias
temperancias, cajas de ahorro, peridicos populares, coordinaciones de organizaciones de
trabajadores, entre otros, se haba consolidado y extendido por todo el pas
El ao 1890 fue el ao de la primera huelga general de la historia de nuestro pas, que
incluyo las zonas de Tarapac, Antofagasta y Valparaso
11

Esta huelga fue la combinacin de de una serie de factores, entre los que se encuentran:
1) la desvalorizacin de los salarios, el que fue un elemento comn en las tres provincias;
2) la crisis econmica nacional del perodo (la que fue alentada por la crisis mundial de los
aos 1873-1896); 3) la generalizacin de las protestas obreras; 4) La coyuntura poltica de
profunda divisin de la elite, fue el elemento que unific las demandas en un movimiento,
que se constituye en la huelga general
12
; 5) La nueva baja del precio del salitre a fines de
1889; 6) un aumento de los ndices de cesanta, etc.
Es en este contexto, que estalla una primera oleada huelgustica en Iquique y en las
salitreras tarapaqueas. El 2 de Julio, el gremio de los lancheros, exigiendo el aumento del
valor de su trabajo, el pago en monedas de plata o billetes corrientes, se declara en huelga e
impide las faenas de carga y descarga, incitando a los dems trabajadores a unirse a la
huelga.
Los capitalistas nortinos se alarmaron al ver amenazadas sus empresas, por la masa
obrera que se insubordinaba para exigir sus elementos de vida indispensables: pan para sus
hijos y abrigo honrado para sus familias, lo que calaba hondo en las aspiraciones de los
dems gremios obreros del pas, que prontamente solidarizaron con el movimiento,
extendindose a la provincia de Tarapac y a las ciudades de Quillota, Valparaso,

11 GREZ Toso, Sergio. 1890-1907: De una huelga general a otra. Continuidades y rupturas del movimiento
popular en Chile. Artculo elaborado en el marco del proyecto FONDECYT n1980725. 1997.
12 GREZ Toso, Sergio. Desarrollo y perspectiva histrica del la huelga general de 1890 en Chile. Boletn
del instituto de Historia Argentina y AmericanaDr. Emilio Ravignani. Tercera serie, numero 18. 1998.
Santiago, Talca, Concepcin, Lota y Coronel. El motn con claros ribetes de sabotaje, que,
segn los empresarios, amenazaba la vida y las propiedades, tomaba angustiosas
consecuencias al momento en que las masas, de manera espontnea, iniciaron los ataques
en contra de lo que empezaban a identificar como su enemigo
13

A partir de este momento, a la accin de manifestantes en las calles, solidarios con la
huelga (los que impidieron el funcionamiento de bancos, casas de comercio, de las fbricas
y del transporte) se sum el paro de los operarios de las oficinas de salitre de la pampa (los
que se dirigieron a Iquique a protestar). Al mismo tiempo, se sumaron al paro los fleteros y
otros sectores, paralizando totalmente la ciudad, y causando el pnico de las clases
dominantes.
Haca el 7 de Julio, la huelga se haba extendido por la pampa y amenazaba a varias
oficinas salitreras que an no se haban plegado, las que debieron ser reforzadas por
seguridad militar. A partir del jueves 10 de julio, las negociaciones entre patrones y
obreros, las demostraciones de fuerza entre las tropas y las mediaciones de comisionados
comenzaron a debilitar al proceso huelgustico. An as, hacia el 21 de Julio, la huelga se
extiende a la ciudad de Valparaso. A la huelga de los lancheros y fleteros de la Compaa
Sudamericana de Vapores, se sumaron las de varios sectores obreros y populares,
paralizando completamente la ciudad. Entre las provincias del interior, panaderas de
Quillota y Limache tambin adhirieron a la huelga. Sin embargo, a pesar de lo anterior, la
huelga no alcanz a extenderse a Santiago.

Huelga martima: Valparaso, 1903.
La consolidacin de Valparaso como un importante centro comercial en el Pacfico,
atrajo a comerciantes nacionales y extranjeros, adems se produjo un fenmeno de
migracin de personas desde el campo en bsqueda de mejores expectativas de vida. Sin
embargo, y al igual como sucedi en varias ciudades del pas, la ciudad no estaba preparada
para recibir a este nuevo conglomerado. Se percibi un deterioro de las condiciones

13 COVARRUBIAS Baados, Daro. Violencia y accin directa, en la corriente anarquista chilena (1890-
1914). Tesis para optar al grado de Licenciado en Historia y Ciencias Sociales. Universidad de
Valparaso. Facultad de Humanidades. Pedagoga en Historia y Ciencias Sociales. 40 p.
habitacionales, de educacin, salud y remuneraciones. Se agudizaron los vicios propios de
la poca: prostitucin, alcoholismo, delincuencia, todo lo anterior acompaado de un fuerte
crecimiento demogrfico hacia la periferia. Afloraban ao a ao ms conventillos y cits,
que abran sus puertas para recibir a aquellos que haban viajado buscando una mejor vida y
que solo lograron ser empleados como mano de obra barata.
La prostitucin y la delincuencia se convirtieron en las lacras que abundaban en el
Puerto de Valparaso. El descontento se hizo sentir y la gran masa obrera sali a las calles.
La Huelga Portuaria se inici el da 15 de abril de 1903 por el reclamo de parte de los
trabajadores encargados de la carga y descarga de la Compaa Inglesa de Vapores (Pacific
Stean Navegation Company) por una disminucin de la jornada de trabajo que hasta ese
entonces era de 6 AM a 6 PM
14
, y por una mejora en sus ingresos salariales los que,
paulatinamente se haban depreciado como producto del alza del costo de la vida.
El gerente de la Compaa se neg a considerar las demandas de los estibadores y
amenaz a los huelguistas con el envo de nuevas cuadrillas de trabajadores que ya tena
contratados.
Dos das despus de declarado el movimiento, los trabajadores dirigieron una nota al
Gerente en la que hacan presentes nuevamente sus demandas y su decisin de someter sus
diferencias a un arbitraje:
... los abajo suscritos tenemos el honor de poner a vuestra deliberacin los siguientes
acuerdos tomados por los estibadores y jornaleros ocupados en la carga y descarga de los
vapores y buques que recalan en este puerto:
1 Al jefe del territorio martimo, don Arturo Fernndez Vial, nombrndolo como rbitro
nuestro, la que fue aceptada por ms de 200, que era el numero de la reunin.
2 Pasar una circular a la Compaa de Vapores y a las casas consignatarias de buques y a
la cmara de Comercio de este puerto, como igualmente a la gobernacin martima y a la
Intendencia de la provincia.
3 Que el tiempo de trabajo sea de 7 A.M a 5 P.M, siendo este tiempo permanente, con una

14 El Mercurio de Valparaso, 15 de abril de 1903
hora de comida de 11 a 12 o de 12 a 1 P.M
En caso de ocupamos despus de la hora antes dicha ser trabajo extra; su valor por horas
de cincuenta centavos en mercaderas y de sesenta centavos en metales y carbn.
4 En ningn caso podr haber medios das no tres cuartos de das.
5 El trabajo por das ser por mercaderas de $4, por carbn y metales $5; das festivos
segn declarados por Lei de la Repblica tendr un recargo del 25%.
15

La respuesta del Gerente a la nota fue del todo negativa. Argument que los sueldos
que reciban eran lo suficientemente altos, que con los sobretiempos estos alcanzaban a
$4,5 e incluso a $ 5 y que la Compaa podra prescindir de sus servicios.
El da 18 de abril los estibadores de la Compaa Inglesa solicitaron al gremio de
lancheros que apoyaran su movimiento y ese mismo da adems se plegaban a la huelga los
estibadores de la Compaa Sudamericana de Vapores. Los lancheros lo haran a partir del
lunes 20 abril junto a los jornaleros de Aduana.
Cada gremio que se incorporaba al movimiento lo haca ya no solo en solidaridad con
los estibadores de la Compaa Inglesa, sino haciendo presente sus propias demandas.
El da 20 de abril, cuando ya diversos gremios se haban declarado en huelga, la
actividad normal del puerto prcticamente ces; ninguna carga fue movida a travs de la
Casa de Aduana, ya que los contratistas no pudieron encontrar reemplazos para los
aduaneros en paro encontrar a nadie que reemplazara a los aduaneros en paro. A estas
alturas, el nmero de huelguistas llegaba a unos cuatro mil.
Despus de una semana de paralizacin del puerto, la actividad comercial ya senta los
efectos:
"El comercio sufre considerablemente con este estado de cosas; sabemos de varias casas
comerciales que han dado orden que sus mercaderas se desembarquen en Talcahuano y
sean tradas por tierra a Valparaso. La fbrica de cervezas Valdivia ha paralizado los
trabajos a causa que no ha podido desembarcar los barriles que tiene a bordo de los vapores

15 GARCS Durn, Mario. Crisis social y motines populares en el 1900. 2 edicin. Santiago, Chile. LOM
ediciones, 2003. 96 p.
surtos en la baha
16

Las autoridades martimas y de Gobierno mantenan una actitud ambivalente frente al
movimiento. Por una parte se mostraban proclives al arbitraje; pero por otra, favorecan la
estrategia de los empleadores tendiente a quebrar el movimiento mediante el recurso de los
rompe-huelga.
La Casa de Aduana, restableci su funcionamiento el da 27 con 100 trabajadores que
ingresaron al recinto protegidos por fuerzas de la polica. Las autoridades martimas, por su
parte ayudaron a las Compaas permitiendo que se embarcaran con un nmero de
tripulantes menor al establecido por la ley. Los trabajadores trataron de impedir que los
rompe-huelgas ingresaran a la Casa de Aduana el da 27, producindose as, los primeros
enfrentamientos entre los huelguistas y la polica, aunque sin grandes consecuencias.
Al finalizar abril, la estrategia de los empleadores ganaba sus puntos: la actividad del
puerto comenzaba a reactivarse mientras que la moral de los huelguistas decaa.
Es por esto que los anarquistas buscaron reactivar al movimiento. Para ello convocaron
a un mitin el da lunes 4 de mayo. En el que hicieron uso de la palabra diversos dirigentes,
siendo el ms destacado fue el de Magno Espinoza:
"No debemos trepidar un momento... antes que rendimos a los patrones debemos
preferir que nuestros pechos sean atravesados por las bayonetas; y en los momentos que
estemos en la agona, gustaremos del placer de ver cmo arden los edificios de nuestros
tiranos y cmo se arremolina el agua al hundirse los vapores de esas compaas que hoi nos
oprimen.
A esto le sigui una marcha por el centro de Valparaso, seguidos muy de cerca por la
polica.
El da domingo 10 se realizaron en la avenida Brasil dos mtines; el primero al medioda
convoc a estibadores, lancheros y jornaleros de Aduana. El segundo, a eso de las, reuni a
los tripulantes de vapores encabezados por Magno Espinoza.
El da 12 de mayo numerosos huelguistas comenzaron a arribar al Muelle Prat y al

16 El Mercurio de Valparaso, 24 de abril de 1903.
malecn. Teniendo como fin impedir que abordaran las lanchas los trabajadores rompe-
huelga contratados por las Compaas.
La polica se puso en movimiento y se distribuyeron en piquetes de guardias montados
con el objeto de "prevenir nuevos desrdenes". A pesar de esto, la actividad en el puerto
qued completamente paralizada a primeras horas de la maana.
Horas ms tarde, las calles estaban colmadas de huelguistas que entraban y salan de los
bares, gentes venidas de los cerros y arrabales se fueron tambin incorporando a la multitud
que se fue congregando sobre todo en las plazas Sotomayor y Echaurren.
Los primeros enfrentamientos comenzaron cuando un conductor de un carro quiso pasar,
lanzando su vehculo contra los manifestantes, los que reaccionaron quitndole los caballos,
golpendolo y robndole su dinero. La polica intervino y carg contra los que se haban
agrupado en torno al carro. Los manifestantes respondieron arrojando piedras a los policas,
siendo herido el subinspector Washington Salvo, el que saca su revlver disparando sobre
el grupo; dando muerte a Manuel Salazar.
Los huelguistas tomaron el cadver y lo trasladaron a la sede del gobierno regional para
parlamentar con el Intendente, el que se dirigi a la multitud llamndolos a la calma. Este
suceso concentr mas adherentes al movimiento, llegando a unos diez mil.
La polica recibi rdenes de impedir que los huelguistas permanecieran en las calles;
600 marinos fueron desembarcados para proteger los muelles y 50 lanceros fueron llamados
desde Via del Mar. Medidas que no sirvieron de mucho, considerando la gran cantidad de
personas que componan en ese momento el movimiento.
Los Huelguistas se dirigen a los muelles, reunindose en el malecn y en torno a las
oficinas de la Compaa Sud Americana de Vapores. En este momento es que una masa
enorme de gente, atropellando a la guardia se dirigi a las oficinas de la Compaa, donde
rompi las puertas, despedaz los libros y prendi fuego al edificio.
17
Al incendio de las
oficinas le sigui luego el incendio y saqueo del malecn, donde se haba concentrado una
gran cantidad de diversas mercaderas, debido a la prolongada paralizacin del puerto. El
fuego abarc la mayor parte del malecn comprendiendo una ocho cuadras entre la estacin

17 Diario El Chileno, Santiago, 13 de mayo de 1903
de Bellavista y la calle de Jayme. Afectando la mayor prdida a la Casa Saavedra Benard y
Ca., que tena aglomeradas por el valor de 150 mil pesos
18
.
La siguiente parada de los manifestantes fue las oficinas del diario El Mercurio,
derribaron las puertas y coparon el primer patio. El gerente del peridico haba armado a su
personal con rifles de repeticin, los que abrieron fuego contra los trabajadores, muriendo
siete.
Si los huelguistas llegaban a unos 4 o 5 mil durante estas manifestaciones el nmero de
personas comprometidas superaba las diez mil. El saqueo se hizo ya generalizado. Y fueron
atacadas las casas de empeo, zapateras, joyeras, licoreras, almacenes y panaderas.
La violencia tuvo una clara direccin: las compaas navieras. El Mercurio y el
comercio establecido y particularmente las casas de empeo.
Probablemente estaba en el nimo de los huelguistas cobrrselas a las Compaas y al El
Mercurio. Y tales acciones pueden haber sido perfectamente planificadas en sus aspectos
ms generales. Sin embargo, en los saqueos de la tarde los acontecimientos tomaron un giro
imprevisto, creciendo la violencia y los ataques al comercio. Es que un nuevo actor haba
entrado a estas alturas en escena: los ms pobres de los cerros, los desempleados, el peonaje
urbano y, como suele ocurrir en todos los levantamientos, era el sector "que nada tena que
perder". La agitacin y la revuelta daban s la posibilidad de tomarse alguna revancha de las
agencias de empeo y del comercio.
La represin fue incrementndose durante la tarde. El Intendente pidi urgente el
traslado de infantes de marina de Via del Mar y de lanceros de Limache. Ms tarde se
declar estado de sitio y se enviaron tropas de Santiago.
Finalmente, impresionadas por la magnitud de los acontecimientos, las Compaas
ceden. Se reunieron los gerentes de las compaas, los contratistas y los dirigentes de los
comits de huelga. Todos firmaron ahora un acuerdo de arbitraje para dirimir el conflicto.
Los trabajadores aceptaron, luego de firmado el pacto, volver a sus labores en las
mismas condiciones en que se haba iniciado la huelga, pero con el compromiso de parte de
los rbitros de que una vez que se arribara a acuerdo sobre salarios, stos tendran un efecto

18 Ibdem.
retroactivo.
Por otro lado, los enfrentamientos en las calles se incrementaron al anochecer, la que
tenda como saldo de 35 muertos y 600 heridos, segn informaciones oficiales. Otras
fuentes hacen subir el nmero de muertos a un centenar.
El da 13 de mayo las fuerzas de lnea y la artillera haban tomado la ciudad; las
ametralladoras fueron dispuestas en las plazas, protegiendo a los bancos y el comercio ,
mientras que el resto de las fuerzas recorran la ciudad e impedan que se formaran grupos.
El da 19 de mayo hubo acuerdo definitivo sobre los rbitros y a fines de julio ste
fallaba en gran medida en favor de los trabajadores: los salarios fueron incrementados entre
un 10 y un 20%; se garantiz el pago del trabajo sobre tiempo y los horarios de trabajo
fueron modificados.

La huelga de la carne o la semana roja: Santiago, 1905.
El da 22 de octubre se inici como cualquier otro domingo en la tranquila ciudad de
Santiago de 1905. Un da de descanso y recreacin que para muchos comenz con la devota
celebracin de la santa misa. No obstante, era un da festivo en el que a diferencia de otros
pasada la hora de almuerzo, una multitud de personas se reunira en su gran desfile,
respetuoso y organizado, cuyo objetivo era reclamar ante las autoridades la derogacin de
un impuesto impopular, el que gravaba al ganado argentino que importaba Chile
19

La manifestacin estaba organizada por el "Comit Central del Impuesto al Ganado",
que estaba compuesta por ms de 40 sociedades obreras.
20

A pesar de ser una manifestacin que tena un carcter legalista, ordenado y respetuoso,
degener en violencia
21
. La polica estim que el nmero de manifestantes sumaba unos 12
mil; la prensa subi el nmero a 25,30 mil y hasta 50 mil.
En la organizacin misma del acto era notoria la preeminencia de las sociedades

19 IZQUIERDO,Gonzalo. Octubre de 1905: un episodio en la historia social chilena. Revista Historia,
n13, Universidad Catlica de Chile, Santiago, Chile, 1976.
20 Ibdem.
21 GREZ Toso, Sergio. Una mirada al movimiento popular desde dos asonadad callejeras (Santiago, 1888-
1905). Revista de Estudios Histricos, Volumen 3, n1. Agosto de 2006.
mutualistas y del Partido Demcrata. La presencia de las sociedades de resistencia, de
orientacin anarquista, era aparentemente menor
La marcha se puso en movimiento en direccin a la Moneda, producindose el primer
inconveniente: el Presidente no estaba en la casa de gobierno parar recibir a la Comisin
encargada de entregar el petitorio. Es por eso que se dirigen a la residencia privada del
Presidente quien recibi a la Comisin
22
y que sta expuso su demanda: "en virtud del
derecho de peticin que nos confiere la ley solicitamos: que viendo la poca efectividad del
impuesto que grava las importaciones de carne dictada por ley de diciembre de 1897, y
cuyo nico efecto ha sido el paulatino encarecimiento de dicho artculo, y no habiendo
logrado el fin, que consista en proteger a la industria ganadera nacional con el fin de que
sta se desarrollara, solicitamos la derogacin de dicha ley, ya que solo ha ayudado al
enriquecimiento de unos pocos"..
23

Las primeras protestas comenzaron cuando la guardia de La Moneda indic que el
Presidente no se encontraba all, y esta fue la "chispa" que encendi la hoguera. El blanco
de los ataques fue la casa de gobierno, la que fue apedreada por los manifestantes.
Los objetivos de la violencia fueron: los ms diversos smbolos del orden y del poder,
los edificios del Estado Mayor, de la Tesorera, del Instituto Nacional y los bancos Espaol-
Italiano y el Industria, la imprenta El Mercurio, el Club de la Unin y la Comisara Yungay,
las casas de empeo y el comercio, sobre todo extranjero. Sus locales fueron asaltados y
saqueados y si no, al menos apedreados.
Los trabajadores de Maestranza y Ferrocarriles, por su parte, atacaron las instalaciones
del telgrafo y destruyeron parte de la va del ferrocarril al sur.
Las protestas y ataques slo finalizaron completamente el da 27 de octubre.
La polica fue superada en los primeros momentos de las manifestaciones. La Alameda,
se haba convertido en un verdadero campo de batalla.
Una medida tomada por el gobierno, para contener al pueble fue la de autorizar la
formacin de "guardias blancas". Se repartieron 1.000 rifles, la noche del 22, entre jvenes

22 IZQUIERDO,Gonzalo. Octubre de 1905: un episodio en la historia social chilena. Revista Historia,
n13, Universidad Catlica de Chile, Santiago, Chile, 1976
23 Ibdem
de la aristocracia. El presidente del Club de La Unin, entre otros, organiz brigadas de 50
jvenes cada una. Reforzada de este modo la represin no reconoci lmites, ya que estos
ltimos dispararon a diestra y siniestra a todo transente que "tuviera aspecto de
trabajador". Los jvenes de la aristocracia actuaron de esta manera ms influidos por su
instinto de clase que por alguna nocin de resguardo del orden pblico. La prensa obrera
los acus los das siguientes de "viles asesinos del pueblo".
24

El saldo de vctimas fue de 500 heridos, de entre los que se encontraban 65 policas,
mientras que el nmero de muertos era aproximadamente de 200 o 250. El total de
detenidos lleg a 800, de los cuales la mayor parte eran "gaanes" (o peones), es decir,
desempleados, personas de baja calificacin laboral y de ingresos muy reducidos. Otro
nmero importante eran obreros y artesanos, muchos de ellos pertenecientes a gremios
anarquistas, como el de los panaderos, zapateros, estucadores, carpinteros y ebanistas.
Los ferroviarios, por su parte, que haban participado de la marcha del da 22 declararon
la huelga el da 23 y buscaron ser escuchados en sus demandas ms especficas. Entre ellos
era tambin fuerte la corriente anarquista.
25

Esta huelga, pensada en un principio como una manifestacin cvica en rechazo al
impuesto que gravaba el ganado argentino, se transformo en un estallido popular.

Huelga obrera: Antofagasta, 1906.
El conflicto fue impulsado por la Combinacin Mancomunal de Obreros
26
y liderado por
la sociedad de resistencia de los caldereros del Ferrocarril de Antofagasta a Bolivia
(FCAB), quienes solicitaban aumentar de una hora a una hora y media para almorzar.
A fines de enero de 1906, El industrial de Antofagasta inform que se acaba de iniciar
un movimiento obrero encabezado por los operarios del ferrocarril, para conseguir una

24 GARCS Durn, Mario. Crisis social y motines populares en el 1900. 2 edicin. Santiago, Chile. LOM
ediciones, 2003. 114-115 p.
25 Ibdem.
26 En ella se haban asociado gremios como el de los lancheros, jornaleros de tierra y martimos, carpinteros,
mecnicos, herreros, caldereros y carpinteros de la ribera.
jornada de 8 horas y una media hora ms de reposo para almorzar tranquilos
27

La peticin derivaba del crecimiento que alcanz la ciudad debido a la llegada de
inmigrantes atrados por el salitre. Los arriendos resultaban baratos en sectores alejados del
centro, de manera que acceder a las faenas demoraba ms tiempo. El atraso era multado.
Coincida la peticin con un proceso eleccionario para elegir diputados. Uno de los
candidatos era Luis Emilio Recabarren.
Se conform un comit compuesto por representantes de todos los gremios de la ciudad.
Este comit envi una nota-circular a todos los empresarios industriales, administradores,
contratistas, y patrones en general. La mayora de las peticiones fueron favorables, excepto
la del ferrocarril, en manos de una Compaa Inglesa.
28

A las siete de la maana del da 13 de febrero se paralizaron las faenas, plegndose
tambin al movimiento, los trabajadores del puerto, de la Fundacin Ordchard y otras
industrias, totalizando ms de 6000 paralizados.
29

El desfile de obreros se desplaz por las calles centrales, provocando disturbios como el
volcamiento de dos carros cargados con cerveza y en el patio del Ferrocarril, una
locomotora corri igual suerte.
30

El intendente decidi mantener el orden y prohibi la venta de licor, el uso de arma
blanca y de fuego y el derecho a reunin con el fin de amedrentar a los huelguistas.
Los comerciantes y empresarios se reunieron en el Club de la Unin, intercambiando
opiniones acerca de la huelga, decidieron formar una Guardia del Orden. Junto con
comunicar este acuerdo al intendente, se le solicit que instruyera al Comandante de la
Esmeralda para que entregara armas a los cerca de 100 guardias. Las autoridades
accedieron a la presin.
31

Durante la tarde, los huelguistas comenzaron a llegar a la Plaza Coln, dos horas

27 Dario El Industrial, Antofagasta, 30 de enero de 1906.
28 GARCS Durn, Mario. Crisis social y motines populares en el 1900. 2 edicin. Santiago, Chile. LOM
ediciones, 2003. 117-118 p.
29 Ibdem
30 RECABARREN Rojas, Juan. Episodios de la vida regional, 1 edicin. Antofagasta, Chile. Ediciones
Universitarias Universidad Catlica del Norte, 2002. 91p.
31 Ibdem
despus ms de 2000 personas se apretujaban cerca del kiosco de retretas, escuchando a sus
lderes. En medio de este acto, se hizo presente la Guardia del Orden. Los huelguistas
rodearon al grupo de ellos gritando consignas, lo que fue suficiente para que aquellos
hicieran uso de sus armas, disparando a la masa humana. La gente huy despavorida hacia
Washington y Balmaceda. Pero en estas calles estaba la marinera, que haba trado el
Blanco Encalada que crey ser atacada, disparando contra la muchedumbre que hua de
la plaza: El tiroteo fue nutridsimo y dur tres minutos, al cabo de los cuales las
autoridades pudieron darse cuenta de la horrible matanza
32

El gobierno entreg, una lista oficial de nueve muertos y 83 heridos, pero como ocurri
en la mayora de las huelgas, la cifra de muertos es incierta. En la Cmara de Diputados se
habl de 58 muertos y 300 heridos
33

La tragedia no termino all. Al da siguiente, un grupo de huelguistas cogi a Ricardo
Rogers, perteneciente a la Guardia y le dieron muerte. Horas ms tarde, otros incendiaron
una tienda de propiedad de espaoles, llamada La Chupaya, alcanzando el fuego hasta un
cuarto de la manzana, ya que los manifestantes no dejaron actuar a los bomberos.
Monseor Luis Silva Lezaeta intervino para evitar mayores desgracias, y se reuni con
los jefes del Ferrocarril para buscar un arreglo al conflicto. Los empresarios estaban
obcecados, especialmente cuando advirtieron que los trabajadores estaban atemorizados
negndose a transar.
El da 15 de febrero, los trabajadores retornaron a sus faenas sin haber conseguido ni la
ms mnima conquista.

Huelgas en Iquique. La matanza de la Escuela Santa Mara, 1907.
Una de las mas conocida de las manifestaciones del ciclo en estudio. Se trat de una
huelga obrera y popular, en ella no slo estuvieron involucrados los obreros salitreros, sino
que participaron tambin la mayor parte de los gremios organizados de Iquique y los

32 Diario El Industrial, Antofagasta, 13 de febrero 1906.
33 PINTO Lagarrigue, Fernando. Crnica Poltica del siglo XX. Desde Errazuriz Echaurren hasta Alessandri
Palma. Santiago, Chile. Editorial Orbe, 1972. 44-45 p.
pampinos que vinieron del desierto a la ciudad con sus mujeres e hijos
34
.
En Iquique, el movimiento obrero de finales de 1907, fue la culminacin de una serie de
huelgas que se venan desarrollando desde fines del siglo XIX, y que giraron en torno a las
consecuencias de la devaluacin de la moneda y, en menor medida, a la reduccin de
salarios en el interior, derivada de la abundancia de mano de obra disponible.
35

La huelga salitrera propiamente tal, estall el 10 de diciembre en la oficina San Lorenzo,
extendindose rpidamente a todo el cantn de San Antonio. Cinco das despus, una
columna de ms de dos mil obreros camin a Iquique en demanda de mejoras salariales y
laborales y. bajo la firme decisin de permanecer all hasta que las compaas salitreras
dieran respuesta a sus peticiones.
Los primeros en llegar a Iquique fueron recibidos por el secretario de la Intendencia,
quien escuch a los huelguistas y sus peticiones, prometiendo ponerlas en conocimiento de
los Salitreros. Les ofreci adems la Escuela Santa Mara para que se hospedaran
Con el paso de los das la situacin se agrav. Mientras que numerosos gremios de
Iquique se sumaron al movimiento huelgustico, todos los cantones salitreros se plegaron al
paro y, peridicamente, nuevos contingentes de mineros llegaban a la ciudad.
Segn estimaciones de la poca, las cifras de huelguistas oscilaban entre 15 mil a 23 mil
personas
36
, lo que implic que tanto las actividades del puerto, como la produccin minera
de toda la regin, quedaran paralizadas por completo.
Los huelguistas hicieron presente a las autoridades de Iquique y a los salitreros las
siguientes demandas:
Pago de jornales al tipo fijo de cambio de 18 peniques;
Comercio libre en las salitreras para evitar la especulacin de las pulperas;
Suprimir por completo el sistema de vales y de fichas (stas, durante el perodo de

34 GARCS Durn, Mario, Crisis Social y Motines Populares en el 1900. Santiago, Chile. LOM ediciones.
2 edicin. 2002. 120 p.
35 DONOSO Rojas, Carlos. ESCUELA SANTA MARA: REVISITANDO LA MATANZA DESDE LOS
DOCUMENTOS. Departamento de Ciencias Sociales. Universidad Arturo Prat. Iquique. REVISTA
CIENCIAS SOCIALES No 22 Primer Semestre 2009 pp. 57-82
36 GARCS Durn, Mario. Crisis social y motines populares en el 1900. 2 edicin. Santiago, Chile. LOM
ediciones, 2003. 122 p.
eliminacin, debern ser aceptadas a la par de su valor, es decir, sin descuento);
Balanza y vara para cotejar peso y medida en todas las pulperas;
Los cachuchos y achulladores debern ser cerrados con rejas para evitar accidentes;
Las familias de las vctimas de accidentes en los cachuchos debern ser
indemnizadas con 5.000 a 10.000 pesos;
Al cerrar una oficina los trabajadores tendrn derecho a indemnizacin de 10 a 15
das de trabajo;
Los administradores no podrn arrojar a la rampla y aprovechar el caliche de los
operarios sin pagar previamente el valor de las carretadas; y,
Finalmente, no se podr destituir de su cargo a ningn dirigente. Si as lo hicieren
las compaas, debern cancelar una indemnizacin de 300 a 500 pesos o el
equivalente a 2-3 meses de trabajo
37
.
Por gestiones del Intendente, se propuso un arbitraje, pero los salitreros no cedieron.
Slo analizaran la posibilidad si reanudaban las faenas.
El movimiento huelgustico, a pesar de alterar por completo la vida de la ciudad, tuvo un
carcter pacfico. El Gobierno inst al Intendente a que mantuviera el orden y se apresuraba
a reforzar las fuerzas militares.
El da 17 de diciembre, ancl en la baha el Blanco Encalada con tropas de Arica.
Posteriormente el Esmeralda. Es as como la ciudad comenz a ser patrullada por fuerzas
militares.
El da 19 de diciembre, desembarca el General Silva Renard, designado por el gobierno
para intervenir en la huelga. El que hizo desembarcar ametralladoras y marinera de la
Esmeralda. Lo que llego a sumar 1650 hombres.
Estancadas las conversaciones, la situacin se volvi ms tensa. En la oficina
Buenaventura la tropa dispar sus armas sobre los obreros, dejando ocho muertos.
El da 20 se declara estado de sitio. El intendente, presionado por los salitreros, decidi

37 Ibdem.
obligar a los pampinos a abandonar Iquique y poner fin a la huelga.
El ministro del Interior Rafael Sotomayor orden restringir las libertades de reunin e
impedir por cualquier medio el arribo de nuevos huelguistas a Iquique, declarndose el
estado de sitio, y el intendente Carlos Eastman decret restricciones a la libertad de trnsito
y orden a los huelguistas a abandonar la ciudad el 21 de diciembre, amenazando con
aplicar la fuerza si era necesario. Para entonces, el puerto ya se hallaba resguardado por una
numerosa tropa de lnea y tres buques de guerra.
El 21 de diciembre el general Roberto Silva Renard rode la Escuela y la Plaza Montt
con setecientos hombres. Cuya misin era la de obligar a los huelguistas a abandonar la
escuela y que se dirigieran al Hipdromo de la ciudad, para que retornaran a sus lugares.
Ante la negativa de los huelguistas a desalojar, el General orden a sus tropas hacer fuego
en contra de la multitud. Segn testigos, ms de 200 cadveres quedaron tendidos en la
Plaza Montt y entre 200 y 400 heridos fueron trasladados a hospitales, de los cuales ms de
noventa murieron esa misma noche.
El da 22 de diciembre, los pampinos fueron obligados a abordar los trenes que los
llevaran de vuelta a la pampa. Algunos prefirieron volver haca el sur; otros emigraron a
los pases vecinos.
38











38 Ibdem.
4. LEGISLACIN
3940

Habitaciones obreras (1906).
Fue la primera normativa social del siglo XX, la que se sustentaba por intervenciones
fiscales. Lo que buscaba solucionar eran las condiciones insalubres en las cuales se
encontraba viviendo la poblacin ms pobre y trabajadora (mano de obra), esto producto de
la inmigracin del campo a la ciudad, en busca de mejores oportunidades, lo cual trajo
como beneficio a Chile un crecimiento industrial y de las ciudades, pero se origin un
problema el cual se reflejada en las malas condiciones de vivienda de la gente ms pobre,
los cuales vivan prcticamente hacinados en una sola habitacin, lo que haca ms factible
la propagacin de enfermedades, producto de las malas condiciones de vida, esto era
debido a que las casas eran construidas por material ligero. Por lo que se crearon
edificaciones para solucionar este problema, aun se puede apreciar estas morfologas
urbanas en Santiago, ya que eran casas prcticamente iguales unas de las otras.
El presidente Germn Riesco formo una comisin para solucionar el problema de la
habitacin obrera, en el ao 1903 realiz el primer intento de aprobar una legislacin con
carcter global sobre la vivienda obrera, pero el proyecto no fue acogido por las cmaras,
por lo que se intent nuevamente en el ao 1905, siendo aprobada en esta ocasin por la
cmara, el 18 de febrero de 1906. Bajo el gobierno de Riesco tambin se llev a cabo una
poltica denominada fomento del ahorro, las cuales eran bsicamente las cajas de ahorros
y que fueron la base de un fondo social para la construccin habitacional, el cual se vio
respaldado por un proyecto de ley para crear la Caja Nacional de Ahorros y aprobado en
1910, la cual en su art primero establece que las personas que formen parte de estas cajas
podrn gozar de los beneficios de la ley de habitaciones obreras de 1906, lo cual genera un
problema, ya que solamente las personas que se formaban parte de estas cajas de ahorros
podran gozar de esos beneficios (arriendo o compra de una habitacin).

39
La cuestin social en Chile, en el siglo XIX. Registro N 188.540.
<http://www.profesorenlinea.cl/chilehistoria/Cuestion_Social.html>
40
< http://www.memoriachilena.cl/602/w3-article-3633.html#cronologia>

Las condiciones de viviendas populares que sufra chile, eran un grave riesgo para la
salud de la poblacin, es por esto que una de las principales finales de la ley de habitacin
obrera consista en crear un concepto de vivienda higinica, esto se ve consolidado en la
ordenanza de 1906, en la cual se fij la altura mnima de la vivienda, las condiciones del
piso, techos y murallas, la evacuacin de aguas servidas, el suministro de agua potable,
entre las caractersticas ms importantes. Lo que nos demuestra como el problema del
hacinamiento en Chile era un tema complicado, que estaba costando la vida de gran parte
de la poblacin del pas, y que obligo al estado a intervenir para solicitar los problemas que
poseamos a comienzos del siglo XX.

Creacin de la oficina del trabajo.
La creacin de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) en l9l9 fue la
culminacin y a la vez el inicio de un movimiento para reglamentar internacionalmente las
condiciones laborales. El que fuera creada en el contexto de las Conferencias de Paz que
pusieron fin a la Primera Guerra Mundial, deja de manifiesto el inters que tuvieron los
pases firmantes en dar un estatuto universal a una serie de disposiciones legales que
buscaban normar las condiciones de trabajo y que se hacan necesarias a comienzos del
siglo XX, pero que, adems, se entendan como fundamentales para garantizar la paz
mundial. Chile no estuvo ajeno a este movimiento. Aprob una naciente legislacin social
desde l906 y un ao despus cre la Oficina del Trabajo, organismo encargado inicialmente
de llevar a cabo la estadstica laboral pero que termin fiscalizando el cumplimiento de esa
legislacin.
En l9l9 Chile fue una de las tantas naciones firmantes del protocolo de acuerdo que
creaba la OIT, y en l925, en el contexto de la visita de Albert Thomas, Director de dicho
organismo, nuestro pas aprob los decretos que lo ponan a la par con las disposiciones
aprobadas en las distintas Conferencias del Trabajo, especialmente la de Washington de
1919.
En 1901, Malaquas Concha, presento un proyecto de reglamentacin del trabajo, el cual
contemplaba, condiciones generales, seguridad, reglamentacin laboral, inspeccin e
indemnizacin por accidente de trabajo, este es el primer proyecto que se presenta al
congreso que pretenda reglamentar tantos aspecto referidos a las condiciones de trabajo,
especialmente para mujeres y nios. Dentro de los principios generales podemos encontrar
la prohibicin de emplear nios menores de 12 aos en manufacturas, fbricas, minas, etc.,
pero posea algunas excepciones Los mayores de 12 aos y menores de 16 podan ser
empleados en la industria a cambio que su jornada de trabajo no durara ms de 8 horas, no
trabajaran de noche, ni los domingos y festivos.
Entre algunas reglamentaciones generales de trabajo, estableca la jornada laboral de 10
horas, el descanso dominical, y el pago semanal en moneda de curso forzoso, quedando
prohibidos las multas, las retenciones y los embargos de los salarios en cuanto a la
inspeccin estaban a cargo las municipalidades, respecto de las indemnizaciones el patrn
tena que hacerse cargo de sus empleados por daos causados, salvo que mediara una
accin intencional o un extrao. Pero lamentablemente el proyecto no fue ni siquiera
discutido en el congreso, pero demostr el sentir social que se estaba viviendo en chile en
ese periodo. Pero producto de las huelgas de 1905, se comenz a formar las primeras
comisiones especiales para estudiar los proyectos de legislacin social en la cmara de
diputados.
En agosto de 1919, se presenta al senado un proyecto de legislacin laboral, que estaba
compuesto de tres partes.
1. Mejoramiento en las condiciones de trabajo
2. La formacin de sindicatos
3. Establecimiento de mecanismos de conciliacin y arbitraje
De esta manera por primera vez, se haca referencia a un proyecto de ley de carcter
social a las conferencias de trabajo, esto producto de la integracin del pas a la OIT. Dos
meses antes de la aprobacin del proyecto, el Ministro del Interior haba nombrado una
Comisin Especial de Legislacin Social, constituida por cinco miembros de la Alianza
Liberal, la que se encargara de elaborar una serie de proyectos sobre legislacin laboral y
la creacin de un Ministerio del Trabajo y de Previsin Social. El resultado de esta
comisin fue la presentacin al Congreso de un proyecto que creaba dicho Ministerio, otro
sobre jornada mxima de trabajo y uno que reglamentaba el trabajo de mujeres y nios.
En abril de 1920 la Convencin de la Alianza Liberal eligi candidato a la Presidencia
de la Repblica a don Arturo Alessandri. En su discurso de agradecimiento plante algunos
puntos programticos que llevara a cabo de ser electo. Aquellos referidos a su programa
social coincidan, en lo fundamental, con los convenios aprobados en la primera
Conferencia del Trabajo. Entre los aspectos ms importantes se encontraban, el velar por
una remuneracin adecuada que satisfaga las necesidades mnimas de vida; proteccin
frente a los accidentes del trabajo, las enfermedades y la vejez; y la restriccin laboral a
mujeres y menores de edad
En 1920 Moiss Poblete fue nombrado por el electo Presidente de la Repblica, Arturo
Alessandri, Director de la Oficina del Trabajo, y desde su cargo prepar el proyecto de
Cdigo Laboral del gobierno, presentado, como veremos ms adelante, a la Cmara de
Diputados en junio de 1921
Por lo que la oficina del trabajo de transformo en la primera institucin gubernativa que
estaba encargada de regular.
Ley de descanso dominical.
El mejoramiento de las condiciones de trabajo fue un aspecto central en las mejoras de
las polticas laborales, en nuestro pas. La industrializacin expuso las realidades ms
crudas de la vida en nuestro pas a comienzo del siglo XX, lo que se denomin como
cuestin social, los abusos del empleador a sus trabajadores (largas jornadas de trabajo,
ningn control al acceso al mercado laboral), y una mala fiscalizacin por parte del estado
en las actividades productivas, puede ser considerado como el contexto justificador de un
movimiento social que hizo suyo, como banderas de lucha, la reduccin de la jornada de
trabajo y la instauracin del descanso dominical.
En 1901, el Partido Demcrata-Socialista, abog por una legislacin obrera que
protegiera a hombres y mujeres trabajadoras, bajo los siguientes principios:
a) El trabajo de los menores de quince aos debe ser protegido; y el de la mujer
particularmente reglamentado
b) Fijacin del salario mnimo y su condicin de no embargable
c) c) Limitacin legal de la jornada de trabajo a ocho horas y descanso dominical
obligatorio
Los sectores obreros organizados progresivamente fueron incorporando stas y otras
demandas en sus programas, especialmente cuando hubo necesidad de convocar a los
asociados en torno a temas tan sensibles como eran las condiciones laborales, demostrando
de paso que el movimiento obrero poda solucionar los problemas ms apremiantes de la
gente. Luis Emilio Recabarren, por ejemplo, trat de articular esa demanda por legislacin
laboral, sin perder de vista su objetivo de redencin social.
Uno de los primeros proyectos tendientes a regular la jornada de trabajo y el descanso
dominical fue el proyecto presentado al Congreso por Malaquas Concha en 1901. Como
principios generales se prohiba emplear a nios menores de 12 aos en manufacturas,
fbricas, minas, canteras y otros trabajos peligrosos, aunque se consideraban en el proyecto
algunas excepciones. Los mayores de 12 aos y menores de 16 podan ser empleados en la
industria a cambio que su jornada de trabajo no durara ms de 8 horas, no trabajaran de
noche, ni los domingos y festivos. Iguales prohibiciones corran para las nias mayores de
16 aos y menores de 21. Entre algunas reglamentaciones generales de trabajo, estableca la
jornada laboral de 10 horas, el descanso dominical, y el pago semanal de moneda de curso
forzoso, quedando prohibidos las multas, las retenciones y los embargos de los salarios.
En 1904, y mientras se discuta un proyecto sobre descanso dominical presentados por
los diputados Ramn Carballo y Ramn Corbaln, el diputado Manuel Salas Lavaqui
expresaba el espritu de conciliacin con que haba sido aprobado por la comisin: "Este
proyecto, tal como lo ha aprobado la Comisin, es de sencillsimo despacho, porque es el
resultado de una transaccin entre las diferentes tendencias que dividan o separaban las
opiniones, y la prueba de lo que digo la encontrar la Cmara en el hecho de que haya sido
suscrito por la unanimidad de los miembros de la Comisin, en la cual estn representados
todos los partidos. Sin embargo, en la sesin del 26 de noviembre de 1904, el proyecto ser
rechazado por el diputado Eduardo Surez Mujica.
De esta manera se aprob la ley 1.990, conocida como de Descanso Dominical, en
respuesta a una necesidad manifiesta, aunque adaptndola a la realidad. De partida el
descanso dominical era obligatorio e irrenunciable slo para los menores de 16 aos y para
las mujeres, y un beneficio para aquellos que no hubiesen faltado ni un solo da hbil de la
semana.
Se exceptuaban del beneficio dominical aquellas actividades destinadas a reparaciones,
que exijan continuidad o fueran necesarias para la buena marcha de la empresa. Sin
embargo, se dara en estos casos un da irrenunciable cada dos semanas.
Se establecan multas en caso de violacin a la ley y la denuncia poda ser hecha por
cualquier particular. Por ltimo, se consagraban legalmente como da de descanso el 1 de
enero, el 18 y 19 de septiembre, y el 25 de diciembre.
Ley de la silla-Ley N 2.951.
Fue promulgada el 7 de diciembre de 1914, establece el descanso en silla a los
empleados particulares. Esto demuestra como la legislacin chilena en el siglo XX,
comienza a preocuparse ms de la clase trabajadora esto producto de la cuestin social,
debido a los malos tratos del empleador
Artculos de la ley.
Artculo 1. En los almacenes, tiendas, bazares, bodegas, depsitos de mercaderas i todos
los establecimientos comerciales semejantes, el patrn o empresario mantendr el nmero
suficiente de asientos o sillas a disposicin de los dependientes o empleados.

Art. 2. En los establecimientos indicados en el artculo anterior, los dependientes o
empleados tendrn derecho a un descanso de hora i media, por lo menos, en cada da, para
almorzar.
La suspensin del trabajo podr alternarse entre los empleados de un mismo
establecimiento i no ser obligatoriamente simultnea para todos ellos.

Art. 3. Cada infraccin a las disposiciones de la presente lei, ser penada con una multa
de diez pesos, que ingresarn en arcas comunales. Corresponder a las respectivas
municipalidades la vigilancia i la aplicacin de estas disposiciones en la forma establecida
por la le.

I por cuanto, odo el Consejo de Estado, he tenido a bien aprobarlo i sancionarlo; por
tanto, promlguese i llvese a efecto como le de la Repblica.
Santiago, a veinticinco de noviembre de mil novecientos catorce.- Ramon Barros Luco.-
Guillermo Barros.

Ley de accidentes del trabajo.

El 8 de septiembre de 1924 se dicta la ley n 4.055, sobre la indemnizaciones por
accidente de trabajo, la cual logra resguardar la integridad fsica del trabajador, ya que si
sufran algn accidente en el trabajo los das no trabajados o los gastos que tuvieron que
hacer para recuperase tenan que ser costeados en la totalidad por parte del trabajador lo
que era considerado un abuso. Por lo que a comienzo del siglo XX, se puede apreciar que
Chile comienza a legislar ms socialmente, dndoles mayor importancia a los trabajadores,
pero esto no fue algo instantneo, se form por todos los movimientos sociales que
afectaron al pas, uno de los ms conocidos es la matanza de santa Mara del 21 de
diciembre de 1907, las cuales eran movimientos obreros que buscaban mejorar sus
condiciones laborales, ya que era inhumano las condiciones en las cuales vivan y
trabajaban, esto fue producto de la gran masa de la poblacin que se fue del campo a la
ciudad, lo cual favoreci el crecimiento de las ciudades pero demostr la crueldad que tiene
consigo el crecimiento como pas si no se legisla a favor del trabajador, conocido como la
cuestin social, que hace referencia a los temas tratados con anterioridad, pero bsicamente
son las malas condiciones de vida que vivan los trabajadores tanto laboralmente como
habitacionalmente.

Por lo que los movimientos comenzaron a tomar mayor importancia a nivel nacional,
reflejando su sentir de desigualdad con las dems clases, por lo que se comenz a legislar a
favor de ellos. La ley de accidentes de trabajo es un reflejo de esto ya que por fin el
empleador se hace cargo de sus trabajadores, lo que hace mejorar las condiciones de trabajo
para los trabajadores ya que si sufran un accidente en el trabajo y este era producto de la
negligencia de su patrn, l tiene que hacerse cargo del total de los gastos y una
indemnizacin correspondiente, algo que nunca hubieran logrado los trabajadores si no
fuera por todas las reformas sociales que se produjeron entre el periodo de XIX y XX, pero
que fueron lamentablemente necesarias para lograr por fin una mejora al proletariado, cosa
que se consigui, y se fue mejorando a travs del tiempo cuando Chile integro la OIT, lo
que obligo a Chile, a crear una legislacin a favor del trabajador, las cuales se mantienen
hasta ahora.















OPINION
Los grandes conflictos de finales del siglo XIX y principios del XX, han estado
marcados por la tragedia. Desde represin policial hasta matanzas (como la ocurrida en
Iquique en 1907).
Los cambios que necesitaban los trabajadores, debido a la gran cantidad de problemas
que tenan: Salarios insuficientes, inseguridad industrial, exageradas multas, insuficiencia
del sistema escolar y de salud, psimo sistema habitacional, limitaciones y restricciones
para el comercio, abuso del sistemas de fichas, y un largo etctera de problemas, no fueron
escuchados por los empleadores, ni menos an por las autoridades del Estado, quienes
sucumbieron ante las presiones de la oligarqua, lo que determin que las peticiones de los
obreros no fueran escuchadas, y ms an fueran acalladas.

Los Primeros movimientos obreros surgieron en los centros mineros, puertos y ciudades,
organizados por las mancomunales, protagonizadas por los artesanos. La transformacin de
las mancomunales en sociedades de resistencia ayud a radicalizar los postulados.

En el Primer decenio del siglo XX ya existan ms de 400 organizaciones de obreros.
Durante el perodo de 1902 y 1908 hubo aproximadamente 200 huelgas, y la falta de
respuestas provoc una escalada de movilizaciones: La huelga portuaria de 1903, la huelga
de la carne en 1905, la masacre de la Escuela Santa Mara, son claros ejemplos de los
primeros actos reivindicativos del Movimiento Social. Los que slo fueron frenados por la
matanza de Iquique en 1907.

La Cuestin Social como problemtica, ha estado en nuestra realidad desde antes de la
utilizacin del trmino como tal, adems tambin es evidente que a pesar de los grandes
cambios culturales, sociales y legales, tal problemtica sigue presente en nuestra actualidad,
tal vez no tan extrema como la que ocurri en la poca analizada, pero los problemas
laborales, sociales y econmicos en los que se ve envuelta la clase ms baja de nuestra
actual sociedad, siguen siendo cotidianos, y la dictacin de poltica pblicas que ayuden a
los sectores ms vulnerables de nuestro pas pareciera ser, cada vez ms, una de vuelta de
favores y no una forma de contribuir al bien comn. Desde esta postura y segn lo
analizado creemos que la forma en que actu el estado en ese tiempo fue la manera ms
fcil y la solucin ms rpida a la que pudo optar, la censura, represin y matanzas son la
evidencia clara de esto.