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Jens Schrter

Technik, Form, Macht.
Am Beispiel der Stereoskopie


In der Juniausgabe des Atlantic Monthly anno 1859 erscheint eine Eloge auf die Stereoskopie
mit dem Titel The Stereoscope and the Stereograph, verfasst von Sir Oliver Wendell Hol-
mes.
1
Die Technik der Stereoskopie ist 1838 von Charles Wheatstone im Rahmen von dessen
Erforschung des binokularen Sehens erfunden worden.
2
Das Wheatstone-Stereoskop ist eine
Vorrichtung in der zwei Bilder auf je einen Spiegel fallen, so dass jedes Auge ein anderes
Bild sieht. Die Bilder mssen bei der Aufnahme von zwei verschiedenen, um den Augenab-
stand horizontal versetzten, Blickpunkten aus, aufgenommen werden. So entsteht ein rumli-
cher Bildeindruck. Das Stereoskop war im 19. Jahrhundert, v.a. in spter entwickelten, einfa-
cher zu handhabenden Varianten, ein populres Massenmedium.
Holmes Text The Stereoscope and the Stereograph wurde bereits ausfhrlich kommentiert,
etwa von Alan Sekula. Dabei verfolgt Sekula die Absicht, Holmes Beschreibung der Stereo-
skopie und der mit ihr erzeugten Bilder in Analogie zum kapitalistischen Tauschvorgang
[...], bei dem der Tauschwert vom Gebrauchswert der Waren abgelst wird und unabhngig
davon
3
existiere, zu verstehen. Seine neo-marxistische Lektre betont den zirkulativen As-
pekt der Bilderproduktion.
Obwohl ich diese Lesart fr wichtig und brauchbar halte, soll hier ein anderer Aspekt verfolgt
werden. Ich mchte Holmes Text gewissermaen als Medientheorie avant la lettre lesen.
4
In
Einklang mit der Leitthese des vorliegenden Bandes stellt sich erstens heraus, dass auch diese
Medientheorie-vor-der-Medientheorie Form als einen ihrer Grundbegriffe in Stellung bringt.
Zweitens betont Holmes, dass die Technik der Stereoskopie einen bestimmten Typ von Form
hervorbringt, der drittens in Zusammenhang mit bestimmten anderen sagen wir vorlufig
institutionellen Strukturen dazu genutzt werden kann, Kontrolle ber die Dinge zu gewin-
nen, von denen die Formen mithilfe der Technik (hier: der Stereoskopie) abgelst wurden.
Diese Denkfigur zeigt auch: Holmes Text ist nicht nur Medientheorie avant la lettre, sondern

1
Vgl. Holmes: The Stereoscope and the Stereograph.
2
Vgl. kurz zur Geschichte der Stereoskopie Hick: Optische Medien, S. 275-286.
3
Vgl. Sekula: Der Handel mit Fotografien, S. 286. Vgl. auch Schrter: Banknoten der Na-
tur.
4
Vgl. als hnlich angelegtes Projekt fr eine ganze Reihe bemerkenswerter Quellentexte:
Kmmel/Lffler: Medientheorie 1888-1933. Allerdings bliebe noch zu bestimmen, wenn man Hol-
mes Text als Medientheorie avant la lettre einstuft, wann die eigentliche Medientheorie beginnt
sicher kann man wohl nur sagen, dass es Mitte des 19. Jahrhunderts keinen Diskurs einer Medienthe-
orie (und also auch nicht den Ausdruck) gab. In diesem Sinne ist Holmes Text avant la lettre.
pre-print, erscheint in: Rainer Leschke/Jochen Venus (Hg.): It's the
Shape that matters. Form als medientheoretischer Grundbegriff, 2014.
2
auch wenn man so will Akteur-Netzwerk-Theorie (= ANT)
5
avant la lettre, denn Bruno
Latours Konzept der unwandelbaren Bewegtheiten (immutable mobiles) findet sich genau
so im Holmes Text vorgedacht. Dies leitet zu der finalen These ber, dass die Geschichte der
Medientechniken selbst Diskurse in die Welt setzt, die der Theorie immer schon vorausgehen.
Naheliegend wre also, dass Form als medientheoretischer Grundbegriff Effekt der formset-
zenden Kraft der Medientechnik ist, denn bekanntlich ist die Beobachtung funktionierender
Technik [...] eine wichtige Quelle fr Ideen.
6

Im Folgenden mchte ich wie folgt vorgehen: Es soll der letzte groe Abschnitt von Holmes
Text parallel mit Texten von Latour gelesen werden. Dieser letzte Abschnitt ist signifikant fr
die hier verfolgte Fragestellung, insbesondere weil er eine Art leicht berzeichnende medien-
utopische Projektion der Potentiale der Stereoskopie vorstellt. Dies macht die argumentativen
Zge einerseits pointierter, andererseits wird zu prfen sein, ob und inwiefern die von Hol-
mes postulierten Kontrollpotentiale der medientechnisch generierten Form eingetreten sind,
wenn nein, warum nicht oder in welch anderer Weise.

Die Form-Abspaltung und die Konstanz der Form

Form is henceforth divorced from matter. In fact, matter as a visible object is of no
great use any longer, except as the mould on which form is shaped. Give us a few ne-
gatives of a thing worth seeing, taken from different points of view, and that is all we
want of it. Pull it down or burn it up, if you please. We must, perhaps, sacrifice some
luxury in the loss of color; but form and light and shade are the great things, and even
color can be added, and perhaps by and by may be got direct from Nature. There is on-
ly one Coliseum or Pantheon; but how many millions of potential negatives have they
shed, representatives of billions of pictures, since they were erected!
7


Holmes betont durch die Kursivierung eine der zentralen Leistungen des Stereoskops,
nmlich die Form von der Materie trennen zu knnen. Genauer noch scheint er anzudeuten,
dass ab dem Zeitpunkt der Existenz dieser Technik die Form immer als getrennt von der Ma-
terie betrachtet werden kann. Man beachte, dass es hier nicht um die allgemeine Feststellung
geht, dass Medien Potentiale fr Formbildungen sind.
8
Vielmehr geht es darum, dass eine
Medientechnologie wie das Stereoskop bestimmte Formen von der Materie, den materiellen
Dingen gleichsam abtrennt und aufspeichert. Holmes bemerkt, dass dies im Falle der Stereo-
skopie bestimmte rumliche Relationen sind whrend auf die Farbe zunchst verzichtet

5
Vgl. Belliger/Krieger: ANThology. Dazu inwiefern ANT selbst Medientheorie ist, vgl.
Schttpelz: Elemente einer Akteur-Medien-Theorie.
6
Luhmann: Die Gesellschaft der Gesellschaft, S. 531.
7
Holmes: The Stereoscope and the Stereograph, S. 747f., Hervorheb. im Original.
8
Vgl. Luhmann: Die Gesellschaft der Gesellschaft, S. 190-202.
3
werden muss (der technische Stand der Fotografie um 1859 lie keine Farbreproduktion zu).
9

Verschiedene Technologien haben also verschiedene Potentiale der Form-Abspaltung. Die
Formen beziehen sich nur auf bestimmte Aspekte des Gegenstands so ist ein stereoskopi-
sches Bilderpaar in der Regel auch kleiner als der fotografierte Gegenstand, aber bestimmte
rumliche Relationen bleiben erhalten. Diese Speicherung rumlicher Relationen wurde
schnell Grundlage entsprechender Praktiken. So bildete sich etwa ab 1851 die Photogrammet-
rie heraus, ein Bndel von Verfahren, um aus photographischen Bildern wenn sie unter be-
stimmten kontrollierten Bedingungen aufgenommen wurden die rumliche Struktur der fo-
tografierten Szene (vorzugsweise: Architektur) wieder zu rekonstruieren. Durch Pulfrich ka-
men dabei ab 1901 stereoskopische Verfahren zum Einsatz.
10

Diese Mglichkeiten der Speicherung der rumlichen Formen (wenn auch nicht unbedingt mit
Stereoskopien) fhrten schon frh zu konkreten Groprojekten: 1851 wurde auf Beschluss der
Commission des monuments historiques die Mission Heliographique organisiert. Namhafte
Fotografen der Zeit wie Hippolyte Bayard oder douard Baldus wurden beauftragt, in ver-
schiedene Regionen Frankreichs zu reisen, um Aufnahmen von Baudenkmlern zu machen.
Die angestrebte Archivierung von fr wichtig befundenen (architektonischen) Kunstschtzen
steigert sich bei einem Zeitgenossen des spten 19. Jahrhunderts schlielich zu einem mega-
lomane[n] Traum.
11
Albrecht Meydenbauer, Leiter der Preussischen Kniglichen Messbild-
anstalt, versuchte ab 1881 ein gigantisches Denkmlerarchiv zu errichten. Es sollte Fotogra-
fien versammeln, auf deren Basis photogrammetrisch auch nach 100 Jahren ein Bauwerk in
Grund- und Aufriss mit allen Einzelheiten [] nachgebaut werden [knnte], nachdem es
selbst vom Erdboden verschwunden ist.
12
Genau deswegen kann Holmes schon 1859 schrei-
ben: Give us a few negatives of a thing worth seeing, taken from different points of view,
and that is all we want of it. Pull it down or burn it up, if you please. Das Ding kann zerstrt

9
Vgl. Eder: Geschichte der Photographie, S. 928-978 zur Entwicklung verschiedener farbfoto-
grafischer Verfahren im 19. Jahrhundert. 1859 war keines davon standardmig etabliert. Allerdings
weist er (S. 431) darauf hin, dass [u]m 1850 [...] in Paris auch Stereoskop-Daguerreotypien kolo-
riert, also per Hand eingefrbt, wurden. Im Prinzip htte Holmes also 1859, auch wenn er in den USA
und nicht in Paris war, solche gesehen haben knnen. Doch erstens htte die Kolorierung Holmes
Betonung der Form-Abspaltung (zu diesem Begriff auch: Schrter: Banknoten der Natur) wider-
sprochen, da es bei Kolorierung ja keine vom Gegenstand bertragene Farbinformation gibt (daher
fordert Holmes auch, dass die Farbe may be got direct from Nature). Zweitens fallen gerade in stere-
oskopischen Bildverwendungen kleinste Unstimmigkeiten zwischen den Bildern strend ins Auge,
worauf Holmes an anderer Stelle (Sun Painting and Sun Sculpture, S. 15) hinweist. Daher drfte
selbst eine sorgfltige Kolorierung von Stereoskopien kaum berzeugende Ergebnisse gezeitigt haben.
10
Vgl. Eder: Geschichte der Photographie, S. 557-564.
11
Wolf: Das Denkmlerarchiv Fotografie, S. 356.
12
Meydenbauer: Ein deutsches Denkmler-Archiv, S. 630.
4
werden, solange nur seine (hier: rumliche) Form aufbewahrt werden kann.
13
Man kann Hol-
mes Bemerkungen mit einem Zitat von Latour von 1998 vergleichen:

Der Begriff der In-Formation beinhaltet ein erstes Merkmal, vorausgesetzt, wir verste-
hen das Wort in einem sehr praktischen Sinne, nmlich als das, was etwas in seinem
materiellsten Aspekt als Eintragung in eine Form bringt. Um Entfernungen zu ber-
winden, mssen Materialitten in Formen verwandelt werden. [...] Ein zweites Cha-
rakteristikum dieser Ersetzungsbewegungen ist so wichtig wie das erste, nmlich die
Bewahrung von bestndigen Merkmalen durch Wandlungen in den jeweiligen Repr-
sentationen hindurch. Da per definitionem die lokale Materialitt verlassen wurde,
stellt sich die Frage, wie eine Form auf diese referieren kann, wenn einige ihrer Rela-
tionen nicht konstant gehalten wrden. Diese Bewahrung einer Konstante durch
Transformation hat nichts mit einer bertragung der Dinge selbst zu tun, wie in der
naiven Perspektive des Realismus, denn die Dinge selbst mssen verlassen werden, so
dass wir, auf Entfernung, eine Information ber diese haben knnen. Aber es hat viel
mit der Bewahrung einer Konstante durch die sukzessive Transformation des Medi-
ums hindurch zu tun.
14


Genau dieselben Momente wie bei Holmes finden sich auch bei Latour: Materie wird in Form
verwandelt oder genauer: Es werden je nach Technik und Zweck bestimmte Formen abge-
spalten, die bestimmte Aspekte des Dings kontinuieren. Problematisch ist und das wei of-
fenbar auch Latour, denn sonst wre sein Seitenhieb auf den naiven Realismus berflssig
, dass er hier eine Art partiell-isomorphisches, frei nach Peirce: ikonisches Modell, der Form
zu vertreten scheint. Doch ist die Bewahrung einer Konstante als eine Art hnlichkeitsrela-
tion nicht allein dadurch eine unterkomplexe Beschreibung der Form, weil, wie Peirce immer
schon argumentiert hatte, in Zeichenprozessen stets ikonische und indexikalische und symbo-
lische Anteile eine Rolle spielen? Ist die Reduktion einer Form auf irgendeine Art von hn-
lichkeit nicht hochproblematisch wie Nelson Goodman in seiner Kritik der hnlichkeitsthe-
orien des Bildes schlagend demonstriert hatte?
15
Kann es nicht auch dominant symbolische
Formen geben, die per Konvention operieren und mithin berhaupt keine Bewahrung einer
Konstante bentigen?
Es lsst sich allerdings jetzt schon als Vermutung festhalten, dass diese Eigenart von Latours
Formbegriff auf seiner Konzentration auf die naturwissenschaftliche Erkenntnisproduktion

13
Daher ist es nicht berraschend, dass immer wieder mit den verschiedensten Medientechnolo-
gien versucht wurde, die rumlichen Formen von Kulturschtzen wie Skulpturen zu speichern, vgl.
Schrter: Wie man Skulpturen rendern soll.
14
Latour: Wie ist man ikonophil in Kunst, Wissenschaft und Religion?, S. 26f. In berra-
schend hnlicher Weise leitet auch Vilm Flusser: Die Informationsgesellschaft, den Begriff der
Information vom in-Form-bringen ab.
15
Vgl. Scholz: Bild, Darstellung, Zeichen, S. 16-63.
5
herrhren knnte.
16
Es geht um die Akkumulation von In-Formationen ber unbekannte
Sachverhalte und da sie unbekannt sind, knnen keine konventionellen Bezeichnungen in
Anschlag gebracht werden. Es geht erst einmal darum, abgespaltene Formen zu sammeln und
zu klassifizieren, zu zirkulieren und zu diskutieren um allererst ein Bezeichnungssystem fr
das noch dunkle epistemische Ding (Rheinberger) errichten zu knnen. Latour insistiert da-
rauf, dass jede zumindest in der Wissenschaft genutzte Operationskette
17
oder Kaskade
von Inskriptionen
18
zurck verfolgbar sein muss. Wissenschaftler mssen im Prinzip alle
Schritte, die vom Ding weg durch Technologien immer abstraktere Formen generieren
19
auch
in die andere Richtung wieder verfolgen knnen. Man muss ein Forschungsergebnis, z.B. ein
Set von Formeln, welches in einem wissenschaftlichen Aufsatz dargestellt wird, zumindest im
Prinzip dadurch auf seine Gltigkeit berprfen knnen, dass man das Experiment und alle
weiteren Transformationsschritte wiederholt und so in Latours Sinne, die Kette zirkulieren-
der Referenz rckwrts wieder abschreitet. Wenn man das kann, ist das Ergebnis validiert.
Latour hat versucht, dies mit einer berhmten Feldstudie ber Bodenforscher am Amazonas
nachzuzeichnen. Er versucht zu zeigen, wie die Forscher Schritt fr Schritt mit je speziellen
(Medien-)Technologien immer abstraktere Formen abspalten und akkumulieren.
20
In Abb. 1
geht es genau um diese Schritte, in der die Form aus Schritt n selbst zur Materie in Schritt n+1
wird, von der wiederum eine neue Form erzeugt wird.
21


Abb. 1 Quelle: Latour: Die Hoffnung der Pandora, S. 85.

Man mag diesen Versuch Latours, die Subjekt/Objekt-Spaltung durch Operationsketten zu
berwinden, fr problematisch halten.
22
Hier soll nur festgehalten werden, dass er, ganz hn-
lich wie Holmes bald 150 Jahre zuvor, die partiell konstante Abspaltung von Formen von
Materie durch Medientechnologien fr zentral hlt. Dabei betont er: Um Entfernungen zu
berwinden, mssen Materialitten in Formen verwandelt werden. Diesen Aspekt findet man
auch bei Holmes.

16
Die er in dem zitierten Text ja nicht zufllig (und von der Einteilung her eher konventionell)
Kunst und Religion und ihren Formpraktiken gegenberstellt.
17
Vgl. Schttpelz: Der Punkt des Archimedes.
18
Latour: Die Logistik der immutable mobiles, S. 140.
19
So ersetzt Latour die systematischen Spalt zwischen indexikalischen, ikonischen und symboli-
schen Zeichen durch die Beschreibung der prozessualen Operationsketten, in denen aus hnlicheren
immer unhnlichere und konventionellere Zeichen werden zumindest ist das der Versuch.
20
Vgl. Latour: Die Hoffnung der Pandora, S. 36-95.
21
Diese Dialektik von Materie und Form, wo die Form in der nchsten Stufe wieder zur Mate-
rie wird, erinnert an Luhmanns Auffassung des Verhltnisses von Medium und Form wobei Luh-
mann sich ja ausdrcklich vom Begriff der Materie abwenden will, allerdings nicht ohne dennoch vom
medialen Substrat (Die Gesellschaft der Gesellschaft, S. 200) zu sprechen.
22
So kann man etwa einwenden, dass der angeblich berwundene Schnitt zwischen Welt/Geist
oder Objekt/Subjekt einfach mikrologisch bei jedem Materie/Form-Schritt der Kette der zirkulieren-
den Referenz wiederkehrt.
6

Zirkulation und Akkumulation der Form

Matter in large masses must always be fixed and dear; form is cheap and transportable.
We have got the fruit of creation now, and need not trouble ourselves with the core.
Every conceivable object of Nature and Art will soon scale off its surface for us. Men
will hunt all curious, beautiful, grand objects, as they hunt the cattle in South America,
for their skins, and leave the carcasses as of little worth.
23


Sekula hat zu Recht unterstrichen, dass hier die konomie eine zentrale Rolle spielt. Die ab-
gespaltenen Formen sind billig und transportabel whrend es teuer, aufwendig und oft
auch schlicht unmglich ist, die Dinge selbst zu bewegen. Auch dies ist direkt mit Latour kor-
relierbar:

Wenn keine Trans-Formation im Sinne einer Encodierung oder Einschreibung in eine
Form vorgenommen wird, gibt es weder die berwindung von Entfernung noch ber-
tragung, und das einzige Verfahren, um etwas zu wissen, ist da zu sein und auf die
jeweiligen Merkmale nur still mit dem Zeigefinger zu weisen.
24


Latour nennt die abgespaltenen Formen immutable mobiles sie sind als Formen mobil
und andererseits bewahren sie Aspekte der Dinge, die ber die weiteren Transformationen in
immer neue Formen stabil, unverndert bleiben mssen, um die zirkulierende Referenz zu
ermglichen. Die Mobilitt der Formen ist fr konomien zentral Holmes denkt 1859 dabei
schon explizit an die Werbung: Already a workman has been travelling about the country
with stereographic views of furniture, showing his employers patterns in this way, and taking
orders for them.
25
Das Ganze bekommt einen imperialistischen, expansiven Zug, wenn Hol-
mes die Jagden nach Formen beschreibt, wie aus der ganzen Welt jedes denkbare Objekt
medientechnologisch gezwungen wird, seine Oberflche abzugeben. Aber die Formen werden
nicht nur von den Objekten abgespalten, sie werden auch an zentralen Orten gesammelt, klas-
sifiziert, zu greren Einheiten zusammengefasst. Jedenfalls schwebt Holmes dies vor:

The consequence of this will soon be such an enormous collection of forms that they
will have to be classified and arranged in vast libraries, as books are now. The time
will come when a man who wishes to see any object, natural or artificial, will go to the
Imperial, National, or City Stereographic Library and call for its skin or form, as he
would for a book at any common library. We do now distinctly propose the creation of

23
Holmes: The Stereoscope and the Stereograph, S. 748.
24
Latour: Wie ist man ikonophil in Kunst, Wissenschaft und Religion?, S. 26.
25
Holmes: The Stereoscope and the Stereograph, S. 748.
7
a comprehensive and systematic stereographic library, where all men can find the spe-
cial forms they particularly desire to see as artists, or as scholars, or as mechanics, or
in any other capacity. [...] Again, we must have special stereographic collections, just
as we have professional and other special libraries. And as a means of facilitating the
formation of public and private stereographic collections, there must be arranged a
comprehensive system of exchanges, so that there may grow up something like a uni-
versal currency of these bank-notes, or promises to pay in solid substance, which the
sun has engraved for the great Bank of Nature.
26


Holmes bezeichnet die stereoskopisch generierten Formen als bank-notes, auch hier sind
wieder die monetren Metaphern stark, auf die Sekula in seiner Lektre abzielt. Doch zu-
nchst geht es einfach darum, die Formen in spezifischen Archiven, die durch Katalogsysteme
strukturiert sind, zu sammeln. Man kann diese Archive Bchereien gleich aufsuchen und
sich dort die Formen zur Ansicht geben lassen, die man bentigt. Das spezifische rumliche
Wissen, was in diesen Formen gespeichert ist, kann so von entsprechenden Berufsgruppen
genutzt werden (nicht zufllig nennt Holmes die mechanics), setzt doch die Konstruktion
von Maschinen unter Umstnden Wissen ber die rumlichen Relationen voraus, in denen die
Teile zueinander stehen.
27
Hier wird schon angedeutet, dass die Akkumulation von Formen
und ihre Zirkulation, die Holmes am Ende des zitierten Absatzes ja fordert und die man heute
vielleicht Fernleihe nennen wrde notwendig fr den Aufbau von Wissen und damit fr
Beherrschung und Kontrolle der gewussten Sachverhalte ist. Daher ist es nur konsequent,
wenn Holmes kurz danach eine Standardisierung der stereoskopisch abgespaltenen rumli-
chen Formen fordert:

To render comparison of similar objects, or of any that we may wish to see side by si-
de, easy, there should be a stereographic metre or fixed standard of focal length for the
camera lens, to furnish by its multiples or fractions, if necessary, the scale of distances,
and the standard of power in the stereoscope-lens. In this way the eye can make the
most rapid and exact comparisons.
28



26
Ebd.
27
Allerdings war schon Jahrzehnte vor Holmes Text klar, dass fr die Aufspeicherung rumli-
cher Relationen die letztlich immer noch linearperspektivischen Bilder der Stereofotografie weniger
geeignet sind als verschiedene Typen parallelperspektivischer Projektionen, so hatte schon 1822 Wil-
liam Farish die Isometrie als das vorzgliche Verfahren der technischen Zeichnung vorgeschlagen,
vgl. Farish: On Isometrical Perspective, vgl. auch Beil/Schrter: Die Parallelperspektive im digita-
len Bild. Das macht zumindest deutlich, dass Holmes trotz seiner Begeisterung fr die Stereoskopie
die spezifischen Bedrfnisse der mechanics nicht so gut kennt.
28
Holmes: The Stereoscope and the Stereograph, S. 748.
8
hnlich wie bei der oben kurz erwhnten Photogrammetrie setzt die Funktionalisierung der
Form eine metrologische Standardisierung voraus. Anders ausgedrckt: Die medientechnisch
abgespaltenen, zirkulierenden und/oder akkumulierten Formen mssen zustzlich mit einem
schriftlichen Katalog und einer in der Regel numerisch beschriebenen Standardisierung
kombiniert werden. Ein intermediales Archiv ist fr referentielle Operationen konstitutiv.
29

Auch Latour unterstreicht die zentrale Rolle der Standardisierung:

Metrologie ist die wissenschaftliche Organisation stabiler Messungen und Standards.
Ohne sie ist keine Messung stabil genug, um weder Homogenitt der Inskriptionen
noch ihre Umkehr zuzulassen. [...] Die Universalitt von Wissenschaft und Technik ist
ein Klischee der Epistemologie, aber Metrologie ist die praktische Durchsetzung die-
ser mystischen Universalitt. [...] Jedes Mal, wenn wir auf unsere Armbanduhr schau-
en oder eine Wurst bei einem Metzger wiegen lassen, jedes Mal, wenn Laboratorien
die Bleibelastung oder die Reinheit des Wassers messen oder die Qualitt von Indust-
riegtern kontrollieren, erlauben wir mehr unvernderlich mobilen Elementen neue
Orte zu erreichen.
30


Nicht, dass es jemals zum Aufbau speziell der von Holmes ertrumten stereoskopischen Bib-
liotheken gekommen wre. Aber: Das Konzept von Archiven abgespaltener Formen, die in
partieller Konstanz zum Ding stehen, die metrologisch standardisiert, akkumuliert und ggf.
zirkuliert werden, erinnert geradezu verblffend an die von Latour beschriebenen Centers of
Calculation. Damit meint er Machtzentren, in denen verschiedene wissenschaftliche, juris-
tische, logistische, politische Expertisen koagulieren, z.B. Forschungszentren, militrische
Kommandozentralen, politische Think Tanks
31
und dergleichen. Diese Zentren senden Expe-
ditionen, Mission, Forscher etc. aus, um Formen medientechnologisch abzuspalten, zu stan-
dardisieren, evtl. zu abstraktifizieren und an die Zentren zu senden, wo sie weiter standardi-
siert, klassifiziert, akkumuliert werden genau wie die oben genannte Commission des mo-
numents historiques 1851 die Mission Heliographique ins Leben gerufen hatte. Latour:

Nachdem wir Expeditionen
32
, Sammlungen und Befragungen verfolgt und die Aufstel-
lung neuer Observatorien, Inskriptionsvorrichtungen und Messsonden beobachtet ha-
ben, werden wir nun zu den Zentren zurckgefhrt, von denen diese Kreislufe ausge-

29
Vgl. Schrter: Analogue/Digital zur Intermedialitt und Tagg: The Archiving Machine,
sowie Foucault: Archologie des Wissens, S. 183-190 zum Archiv.
30
Latour: Drawing Things Together, S. 298f. Vgl. zur Rolle der Skalen auch Schrter Ma-
stbe und Medien.
31
Vgl. Brandstetter u.a.: Think Tanks.
32
Vgl. das oben gegebene Zitat von Holmes: Men will hunt all curious, beautiful, grand objects,
as they hunt the cattle in South America, for their skins, and leave the carcasses as of little worth
auch bei Holmes geht es um Expeditionen.
9
gangen sind; in diesen Zentren werden Proben, Karten, Diagramme, Zahlenberichte,
Fragebgen und Papierformulare aller Art akkumuliert und von Wissenschaftlern und
Ingenieuren dazu verwendet, die Beweisfhrung zu verbessern. [...] Geologen knnen
nun [...] nicht nur ein paar Gesteinsbrocken und schne Aquarelle exotischer Land-
schaften mobilisieren, sondern hunderte von Quadratmetern geologischer Karten von
verschiedenen Teilen der Erde. [...] Jedes Mal, wenn ein Instrument an etwas ange-
schlossen ist, strmen Massen von Inskriptionen herein und verschieben die Mastbe
noch einmal, indem sie die Welt zwingen, zu den Zentren zu kommen zumindest auf
Papier.
33


Latour betont ausdrcklich die Macht, die solche Vorgnge verleihen:

Indem man nur auf Papier arbeitet, an zerbrechlichen Inskriptionen, die sehr viel we-
niger sind als die Dinge, aus denen sie extrahiert sind, ist es doch mglich, alle Dinge
und alle Menschen zu dominieren. [...] Der Schwchste wird durch die obsessive und
exklusive Manipulation aller mglichen Arten von Inskriptionen zum Strksten. Dies
ist das Verstndnis von Macht, zu dem wir gelangen, wenn wir dem Thema von Visu-
alisierung und Kognition in aller Konsequenz folgen.
34


In vergleichbarer Weise spricht auch Holmes vom greatest of human triumph over earthly
conditions, the divorce of form and substance.
35
Die medientechnische Abspaltung der For-
men, ihre Standardisierung, Zirkulation und Akkumulation sind, sowohl fr Holmes, als auch
fr Latour zentrale Verfahren der Macht. Die Zentren erzeugen Wissen, durch das die ge-
wussten Objekte und Prozesse kontrolliert werden knnen. Fr Schttpelz ist das der zentrale
Mechanismus, mit dem der Westen seine globale Dominanz erringen konnte: Jede Steige-
rung der Mobilitt und jede Steigerung einer Formkonstanz ber Transformationen hinweg
kann Organisationen helfen, Kontrolle ber die Distanzen eines Raums und in einem agonisti-
schen Verhltnis zu anderen Organisationen kleine organisatorische Vorteile zu gewinnen.
36

Holmes bemerkt genau in diesem Sinne: The next European war will send us stereographs of
battles.
37
Das war geradezu prophetisch: Denn im Ersten Weltkrieg nutzte die Luftaufkl-
rung stereoskopische Bilder da diese mehr In-form-ationen ber die rumlichen Verhltnis-
se abzuspalten und in die Zentren zu transferieren erlaubte.
38
Und noch zum Zweiten Welt-

33
Latour: Logistik der immutable mobiles, S. 137f.
34
Latour: Drawing Things Together, S. 302. Latours Begriff der Inskriptionen bezeichnet
jeweilige Ensembles aus abgespaltenen Formen und ihren metrologischen Paratexten.
35
Holmes: The Stereoscope and the Stereograph, S. 748.
36
Schttpelz: Die medientechnische berlegenheit des Westens, S. 70.
37
Holmes: The Stereoscope and the Stereograph, S. 748.
38
Vgl. zum Einsatz der Stereoskopie in diesem Krieg Seiling: Flieger-Stereoskopie und fr die
franzsische Seite Goussot: La photographie arienne.
10
krieg hie es: Alle Fliegeraufnahmen in unserer Wehrmacht werden stereoskopisch ge-
macht.
39


Form als medientheoretischer Grundbegriff

Lange bevor eine institutionalisierte Medienwissenschaft auf die Idee kam, Form als einen
ihrer Grundbegriffe anzusetzen, war Form ein Grundbegriff von machtorganisatorischen
Praktiken mit Medientechnologien selbst wenn er nicht immer explizit ausgesprochen wur-
de. Das tut dankenswerterweise Holmes in The Stereoscope and the Stereograph. Er macht
deutlich, dass die Technik der Stereoskopie die Abspaltung rumlicher Formen von Objekten
erlaubt, die zirkulieren und archiviert werden knnen. Sie knnen und sollten standardisiert
werden und erlauben in ihrer Auswertung Kontrolle und Macht auszuben.
Freilich scheint eine solche Beschreibung nicht fr jedes Konstitutions- und Gltigkeits-
feld
40
des Formbegriffs zu gelten. Die formalen Strukturen z.B. des Films, die etwa David
Bordwell mit seinem neoformalistischen Ansatz beschreibt
41
, scheinen nur schwer als Abspal-
tung, Zirkulation, Archiv, Kontrolle reformulierbar zu sein. Aber ist das wirklich so? Knnte
man nicht auch formulieren, dass Bordwell (oder seine Wisconsin School) in einem agonis-
tischen Verhltnis zu anderen Interpretationsorganisationen versucht kleine Vorteile zu er-
ringen, hier: die eigene Lesart von Filmen durchzusetzen?
42
Und werden da nicht auch For-
men von Filme abgespalten etwa die Filmstills und Beschreibungen in Bchern wie Narra-
tion in the Fiction Film, die eben ganz bestimmte Aspekte an den Filmen hervorheben. Und
werden dafr nicht auch zustzliche Medientechniken mobilisiert? So erlaubte z.B. der Vide-
orekorder und heute die DVD Filme (oder Fernsehserien) immer wieder zu sehen, (jedenfalls
leichter) Stills herauszuschneiden, die dann neu kontextualisiert und interpretiert werden. Und
beruhen die mglichen Film- oder Fernsehanalysen nicht natrlich auch auf einem Archiv
(die Filme, die Bordwell gesehen hat) und sind die Bcher nicht selbst Archive? Und zirkulie-
ren sie nicht auch durch Operationsketten z.B. in Seminarlektren oder in der Form von
Citation-Indexen? Liee sich nicht auch die kulturwissenschaftliche Aktivitt an Unis als ein
Centre of Calculation beschreiben, dass Formen sammelt, standardisiert, archiviert, neu ver-
knpft, abstraktifiziert und wiederum als Beschreibungen entlsst? Beschreibungen, die wie-
derum der Kontrolle diesmal: der anschliebaren Semantiken etwa dienen (sollen)?
43

Wieso sollten die kulturwissenschaftlichen nicht hnlich wie die naturwissenschaftlichen
Praktiken beschrieben werden knnen?

39
Lscher: Mehr Raum dem Raumbild!.
40
Foucault: Archologie des Wissens, S. 11.
41
Vgl. Bordwell: Narration in the Fiction Film.
42
Siehe z.B. den Konflikt zwischen der Wisconsin-School und der Zeitschrift Screen 1986-
1988, exemplarisch dafr Bordwell: Adventures in the High Lands of Theory.
43
Vgl. Schrter: Maverhltnisse der Mediensthetik.
11
Das mag eine offene Forschungsfrage sein. Jedenfalls ist Form schon deshalb ein zentraler
medientheoretischer Grundbegriff, weil mit ihm gezeigt werden kann, wie mit Medientechno-
logien Kontrolle und Macht erzeugt werden knnen.

Literaturverzeichnis

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