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La corte suprema en escena: Resea crtica.

Mtodos y tcnicas etnogrficas de investigacin de campo


Joaqun Zajac Antropologa Social IDES-IDAES

Leticia Barrera, se propone en su investigacin, resolver un problemaque para facilitar su
comprensin, podramos formular desdobladamente, de la siguiente manera: Cmo se
producesaber jurdico en la Corte Suprema de Justicia de la Nacin Argentina? Y, por otro lado
Cmo este proceso se ve afectado por el contexto de crisis institucional y poltica de la era pos
2001/2002?
Metodolgicamente, su investigacin presenta un diseo cualitativo, y utiliza como
herramienta fundamental el mtodo etnogrfico, que se vale, adems del estar-ah, la presencia
continuada en el campo, de diversas tcnicas como entrevistas, anlisis de documentos, historias
de vida y observacin participante. Barrera ancla su anlisis del funcionamiento de la Corte, no
desde el contenido de las sentencias judiciales, o el razonamiento de los jueces para llegar a
determinada decisin, sinoen la materialidad de esta prctica, considerndola no como un mero
instrumento, si no, como una tcnicade produccin del derecho, que moldea y da forma a este.
El mtodo etnogrfico utilizado, le permiti no solo analizar los instrumentos tcnicos del
conocimiento jurdico (como los documentos o expedientes), sino que adems, utilizar estos
mismos instrumentos como dispositivos para avanzar en su investigacin. La divisin del mismo
libro en partes y captulostiende a acomodarse a su vez a estos cuatro dispositivos.
En el primer captulo encontramos desarrollado el primero de estos dispositivos, el lugar.
Es el primer dispositivo, por ser tambin el aspecto de la prctica judicial ms inmediatamente
accesible, aquel por el cual realiz la entrada a su trabajo de campo. Empieza reflexionando en
torno a la restauracin del edificio donde est ubicada la CSJN, el Palacio de Justicia, como una
metfora de la bsqueda en el periodo de poscrisis por parte de la CSJN por recuperar el
prestigio y la legitimidad. Pero al mismo tiempo, restauracin es tambin preservar y conservar.
La autora da cuenta de las tensiones entre una idea arraigada de la practica judicial como un
fenmeno localizado y distante de otras prcticas sociales, ylos datos empricos (Barrera,
2012:51).Para discutir esta concepcin, Barrera utiliza las ideas de movilidad, movilizacin y
acceso como un prisma para leer aspectos de la realidad cambiante que observa. As, lejos de las
representaciones ms comunes del espacio judicial como un lugar aislado y hermtico, lo que se
observa es una amplia movilidad, un acceso casi irrestricto, un flujo incesante de personas, la
presencia de numerosos grupos organizados movilizndose afuera y adentro del Palacio.
Aparecen nuevos elementos en el paisaje edilicio, como las vallas mviles y el personal de
seguridad en las oficinas de los jueces.Sin embargo, Barrera menciona el hecho de que los
mismos artefactos que habilitan una mayor movilidad y dinamismo, al mismo tiempo reproducen
el funcionamiento burocrtico. El caso ms rutilante de esto es el de las vallas, que marcan
inconfundiblemente la emergencia en el espacio judicial de nuevos actores movilizados, pero a
la vez naturalizan e incorporan a la cotidianeidad esta presencia. As, el espacio judicial
encuentra la manera de restaurar, volviendo a la metfora del principio, su propio orden.
En el captulo 2, la autora se dedica a introducir conceptualmente la importancia de los
documentos. Barrera relata, como su carta de consentimiento informado firmada por las
autoridades de su Facultad, planteada por ella como un medio relativamente informal para el
contacto con sus informantes, es casi inevitablemente, re-interpretada en los propios trminos,
habituales y esperables en los que la burocracia judicial reacciona frente a un pedido escrito: La
creacin de un expediente. Esto la ayuda a ver ms claramente como son clave estos
instrumentos para el funcionamiento del aparato judicial en general, y de la Corte en particular.
No solo son ellos los que materializan la actividad judicial,sobre todo los expedientes son
imprescindibles porquefijan el marco de la accin. Todo hecho, como sucedi con su misma
presencia en el campo, debe ser codificado dentro de los lmites epistemolgicos del expediente.
Esto contrasta con la visin que de ellos tienen los actores mismos, y la teora jurdica en
general, que los ven como meros instrumentos, anteriores al derecho.
En el captulo 3, contina profundizando su anlisis del dispositivo documental. Y
descubre, enel rechazo de su propio pedido de autorizacin a la Corte, la existencia de
unabifurcacinen la produccin del saber jurdico en el mximo tribunal. Tanto en los casos en
los que la Corte acepta recursos interpuestos ante ella, como cuando los rechaza aplicando el Art.
280 del Cdigo de Procedimiento Civil y Comercial (que habilita a la Corte a rechazar causas
discrecionalmente), los expedientes circulan, circulacin que consiste en una serie de
intercambios textuales que se van plasmando en distintos documentos, especialmente,
memorandos. Estos documentosacompaan a los expedientes en su recorrido, pero sin
integrarlos. Constituyen instancias de discusin interna, privada. En las sentencias de rechazo de
solicitud bajo artculo 280, el rastro de esta circulacin es todava ms invisible, ya que la
sentencia no contiene argumento alguno, y desde el exterior, es percibida como una falla, o un
error. El sentido que le asigna la autora a esta prctica es la re-construccin de autoridad de la
Corte hacia el exterior, es decir, la de buscar dar la impresin de una Corte como la que era
antao y como sus funcionarios quisieran que sea, un tribunal de excepcin, un poder de control
y cogobierno, en lugar de lo que estos perciben con pesar que efectivamente es, un almacn de
ramos generales, al que ingresan infinitas causas.
En el captulo 4, la autora focaliza en los sujetos que la circulacin de expedientes
produce. Se estudia la divisin del trabajo y los distintos roles (secretaras/vocalas) y las formas
de agencia (colectiva-tcnica/individual respectivamente) que la circulacin de los expedientes
va produciendo. Pero sobre todo, se hace nfasis en la capacidad que tienen los expedientes y su
circulacin de producir a los mismos sujetos, de producirincluso de manera performativa sus
capacidades tcnicas, y sobre todo de ponerlos en relacin entre s, y permitir que se reconozcan
entre s como individuos (esa agencia aparentemente negada), a travs de los documentos que
van produciendo.
Por ltimo, en el captulo 5. Barrera estudia una serie de reformas incluidas en las
denominadas Acordadas de transparencia, sobre todo la introduccin de una figura procesal
novedosa, las audiencias pblicas, en un caso con gran repercusin (el denominado caso
Riachuelo). La idea de dispositivosde performance, le permite a la autora una interpretacin no
solamente de lo procesal, sino de la politicidad de estas instancias herramientas polticas. As, ,
retomado lo expuesto en los captulos 1 y 3, sostiene que a travs de estas medidas, la Corte
buscaun pblico situado fuera de los mrgenes de la institucin judicial para reconstruir su
legitimidad y su prestigio Los cambios introducidos por la Corte, funcionan segn Barrera ms
en el plano poltico, como exhibiciones calculadas para generarun impacto, que en el plano
concreto de las prcticas. Adems, seala la importancia del contexto de recepcin poscrisis,
expectante y demandante de cambio, como un mbito propicio para que esta performance tenga
exito. Por ltimo, aclara que la performance no es nunca univoca, que hay diversidad de
perspectivas de interpretacin, y que si bien, todos los actores involucrados coinciden en lneas
generales, todos intentan apropiarse del crdito ypostularse como sujetos u origen del cambio
institucional.
En conclusin, Barrera maneja dos planos de anlisis que coinciden con las partes en
las cuales est dividido el libro. El ms rutinario, que hace nfasis en los medios (las
prcticas cotidianas de la burocracia judicial), para la obtencin de un fin (las sentencias), y por
otro los componentes escnicos, hacia afuera. Al final, se obtiene la respuesta a los
interrogantes planteados al principio: una comprensin de como el saber jurdico, se construye a
travs de ciertas formas, prcticas y una esttica particulares, y cmo todos estos elementos,
estn atravesados por el contexto poscrisis de 2001 y 2002.