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La plaza Victorio Grigera, conocido paseo lomense, casi acollarado por el Palacio

Municipal, la Escuela N 1 y la Catedral, es llamada sanmartiniana por el ejemplar


ms grande, importante y antiguo de su fauna monumental: una estatua ecuestre
del Libertador, que el 10 de agosto de 2004 fue declarada junto con su pedestal
bien de inters histrico artstico. Firman el correspondiente Decreto (con el
nmero 1020) Nstor Kirchner y los dos Fernndez: Alberto A. y Anbal D..
Imposible pasar por alto aquella marcial, imponente, pesada figura de bronce, que
se cierne a once metros de altura por sobre el pavimento. Todo ciudadano ha de
conocerla sobradamente: dentro de dos aos, cumplir setenta. Alguno, tal vez, se
haya detenido a leer las varias inscripciones del basamento, descubriendo
entonces la firma de su escultor: ngel E. Ybarra Garca. Pero quin era este
artista? Viva aqu, en Lomas de Zamora? Y de no ser as de dnde vena?
Qu otras obras vieron la luz al conjuro de su cincel?
Aquel ciudadano que, acuciado por tales preguntas, haya tenido el curioso impulso
de emprender sus propias investigaciones, navegando las procelosas aguas de
internet, habr comprobado bien pronto que son escasos escassimos los
datos asequibles por esta va acerca del autor de nuestro San Martn. Wikipedia
no le dedica pgina alguna.

Nuestro San Martn

No era lomense: naci en Morn, en 1892. La inicial E de su segundo nombre es
por Eusebio. Y aunque por ah se obstinan en llamarlo Ibarra, l siempre, fiel a sus
robustas races vascas, y con toda la tozudez que stas pudieron transmitirle,
firm Ybarra. Es factible encontrar sus creaciones a lo largo y lo ancho del pas.
Si bien se cea a un estricto canon clsico figurativo, se permita apuntar, aqu y
all, rasgos originales, que sorprenden precisamente por su rareza. El Libertador
que jinetea en plaza Grigera es uno de estos casos.
Por empezar, Ybarra Garca lo representa en gesto indito: rechaz el recurrido
dedo sealante de Daumas, a su vez inspirado en Gericault. La diestra del
general sostiene en cambio su sombrero falucho, como si hubiera acabado de
quitrselo. Escribe Oscar De Masi que, en donde el escultor sola entregarse con
ms libertad a aprontes vanguardistas, era en los basamentos Lo cual resulta
particularmente notorio aqu: hecho en mampostera y revestido de mrmol blanco
nacional originalmente bien pulido aunque muy erosionado hoy , tiene forma de
pirmide escalonada, recordando poderosamente a los teocalli aztecas. Se eleva
hasta una altura de 6 metros y medio.
San Martn se halla cara al sur, mirando a la Catedral. Sobre la cara oeste del
pedestal puede leerse la siguiente inscripcin: Para evitar la lucha entre
hermanos, se despoj de todos sus honores y mandos, tomando el camino del
exilio, para ir a rendir su espritu al Supremo Hacedor en tierra extraa. Sobre la
cara este: Atraves las montaas ms altas del continente, y en las jornadas de
Chacabuco, Mayp, Callao y Lima forj el destino de tres naciones
independientes: Argentina, Chile y Per.
La piedra fundamental del monumento fue colocada el 17 de agosto de 1944,
aunque para la inauguracin hubo que esperar hasta el 20 de octubre de 1946. Su
costo ascendi a 71.488 pesos moneda nacional. A pocos metros, y como
guardando las espaldas del Gran Capitn, se plant un retoo del pino de San
Lorenzo, el 4 de junio de ese mismo ao. All sigue todava, superando por poco el
alto del monumento.

Otras obras

Aparte del San Martn de plaza Grigera, quiz la obra ms conocida de Ybarra
Garca sea otra tambin dedicada a la memoria del Libertador: El Abuelo
Inmortal, ubicada desde el 11 de diciembre de 1951 en la plaza Grand Bourg de
Buenos Aires, a metros del cruce de la Av. Mariscal Castilla con la calle Alejandro
Aguado. Es la nica escultura de la ciudad que recuerda al prcer sobre el final de
su vida, con ropas civiles, y protagonizando una escena de familiar intimidad junto
a sus nietas Mara Mercedes y Josefina Dominga. Se halla colocada en un
pedestal de granito, donde tres altorrelieves de bronce, asimismo cincelados por
Ybarra Garca, evocan la entrecasa del hroe retirado: lo muestran cultivando sus
dalias; paseando en la ribera del Sena; y limpiando sus armas. Para el rostro,
nuestro escultor tom como modelo el clebre daguerrotipo conservado en el
Museo Histrico Nacional. Pero para las manos segn cuenta la tradicin se
bas en las de un amigo suyo: el msico Pedro Ubertone. Para las nenas se
inspir en Susana de Tezanos Pintos y Luca Arocena, dos chiquitas que vivan a
la vuelta de su casa.
En un rincn del barrio de Palermo, separadas apenas por unos metros, pueden
encontrarse otras tres obras de Ybarra G.: Junto a la puerta principal de la Baslica
del Espritu Santo, dos grandes placas de bronce que recuerdan al propulsor y al
arquitecto y realizador del Templo, padres Arnoldo Janssen y Juan Beckert
respectivamente colocadas en 1957 en homenaje al cincuentenario de la
dedicacin , exhiben sendos medallones con las correspondientes efigies,
cinceladas ambas por nuestro biografiado; el atrio de la Baslica comunica, sin
solucin de continuidad, con la plaza Gemes, donde un elegante mstil de
bandera ostenta en su pedestal un ornamento similar, con el rostro de dicho
prcer salteo.
En la clebre calle Caminito de La Boca, considerada museo al aire libre, se
exhibe un altorrelieve coloreado de Ybarra Garca, llamado Fragata Sarmiento.
All se halla acompaado nada menos que por Quinquela Martn.
Un dato importante sobre la actividad artstica del singular escultor: en 1943 le
cupo ser diseador del collar y condecoraciones de la Orden del Libertador Gral.
San Martn, que otorga la Repblica Argentina a los funcionarios civiles o militares
extranjeros que, en el ejercicio de sus funciones, merezcan en alto grado el honor
y reconocimiento de la Nacin. El collar consta de 18 eslabones; las figuras de un
cndor andino y una corona de laureles; y por fin, una medalla circular con la efigie
de San Martn en el anverso y el Escudo Nacional en el reverso, todo ello en plata.
Un fragmento de este diseo ha sido utilizado como elemento ornamental en el
reverso de los billetes de 5 pesos actuales.
Tambin son obra del escultor de Morn la estatua del Gral. Roca erigida en San
Miguel de Tucumn, y algunos monumentos funerarios de Recoleta y Chacarita.
Recordemos que Y.G. fue el re-urbanizador de los tres cementerios municipales
porteos en la dcada del 30, con el trazado de nuevas calles y diagonales. Otro
dato interesante es que result ganador de un Primer Concurso para el
Monumento al Descamisado, que pensaba emplazarse en la interseccin de las
Avs. de Mayo y 9 de Julio proyecto que no lleg a concretarse por el golpe de
estado que, en 1955, derroc a Pern. La fallida comisin trajo a Y.G. varias
incomodidades, cayendo en las listas negras de la Libertadora, ansiosa por
extirpar toda huella del paso del Tirano Prfugo Lo que, a la postre,
prcticamente termin por relegar al olvido tanto la obra como la persona de
nuestro escultor.

Algunos datos biogrficos

Hablamos ya sobre la pobreza de datos que exhibe internet acerca de ngel
Eusebio Ybarra Garca. Agreguemos a esto que ha resultado imposible obtener
una fotografa del artista, o siquiera un retrato que preserve sus rasgos. Aunque
parezca mentira, es en el quinto tomo del prestigioso Whos Who in Latin America,
editado (en ingls) por la Universidad de Stanford, donde pudimos hallar estos
apuntes biogrficos.
Adems de escultor, Don ngel era ingeniero y matemtico. Cas con Dora
Parpaglioni y tuvo tres hijos: Jos Eusebio, Carlos Mara, y Miguel ngel. Fue
profesor de arte en el Colegio Nacional de Buenos Aires, y de matemticas en el
Pellegrini. Valuador del Banco Hipotecario Nacional en el perodo 1930-32;
miembro del Consejo Nacional de Bellas Artes en 1932-38; y Presidente del
Primer Congreso Nacional de Planificacin Urbana, 1933-34. La gua nos cuenta
que era miembro del Centro Argentino de Ingenieros; de la Sociedad Amigos de la
Ciudad; de la Sociedad San Vicente de Paul; del Jockey Club; y del Ateneo de la
Juventud. Particip adems con abundantes aportes en la formacin de la
Coleccin de Numismtica Histrica del Museo Roca.
Muri en 1972, perdindose as el regreso de Pern pero tambin a Lpez Rega
y la Triple A , en su casa portea de la calle Juez Tedn 3079.

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