Sie sind auf Seite 1von 6

Antiguo Egipto

Egipto antes de los Faraones:


La poca que llamamos Antiguo Egipto es cuando Egipto, fue gobernada por faraones, a
partir del ao 3000 a. De C. Aprox. Quines vivan en Egipto antes de los faraones? A
comienzos de la edad de piedra, Egipto estaba poblado a ambas orillas del Nilo, desde el
Delta hasta Asan. Desde el 5000 a. De C. Se establecieron all gentes de Palestina y Siria.
Poco despus del 3000 a. de C. Tambin llegaron mercaderes desde el sur de Irak. Luego
de un tiempo empezaron a cultivar cebada y domesticar ganado, y construir aldeas de
chozas.
Evolucin de Egipto:
Los pobladores del valle del Nilo que se haban organizado en clanes, y luego en
comunidades llamadas nomos, fueron aumentando paulatinamente el grado de complejidad
de su organizacin social, para poder controlar a toda la poblacin.
Probablemente despus de muchas guerras, las tribus se unieron en dos grupos ms grandes
y formaron as dos reinos, el del Bajo Egipto, en el Delta y el del Alto Egipto en el Valle.
Entre ambos estados, hubo muchas y largas luchas, hasta que uno de los reyes del alto
Egipto, llamado Menes, logr dominar a sus rivales, y establecer un solo imperio. Tiempo
mas tarde, fue fundada, en un punto cercano al Delta, la ciudad de Menfis, que se convirti
en cede de los reyes y capital del imperio egipcio.
El imperio de Menfis, dur aprox. 700 aos. Durante esta poca de la civilizacin egipcia,
los reyes realizaron numerosas obras de canalizacin, que aumentaron la utilidad del Nilo,
para luchar contra la sequedad del desierto, y asegurar la riqueza del pas.
A partir del 2300, el prestigio de Menfis comenz a decaer. Los nobles que gobernaban las
provincias, empezaron a independizarse y se convirtieron en soberanos de pequeos reinos.
La autoridad faranica fue restaurada por los prncipes de una ciudad del Alto Egipto,
llamada Tebas, que derrotaron a sus rivales y reestablecieron la unidad del imperio. Pero la
prosperidad de Tebas, fue interrumpida por la invasin de los hicsos, cuya ventaja era que
tenan carros de guerra, arrastrados por caballos. Luego de vencer a los egipcios, se
establecieron como dominadores en el pas.
En el ao 1600, prncipes de Tebas, hasta entonces tributarios de los Hicsos, lograron
expulsarlos del pas. A partir de esta guerra de independencia, se inicio para Egipto una
poca de expansin y podero militar, pues la larga lucha contra los hicsos, desarroll el
espritu blico en la nacin.
Los faraones tibianos iniciaron una serie de guerras de conquista, que haban de transformar
el pequeo Estado egipcio, en un poderoso imperio.
Organizacin poltico-social:
El gobierno egipcio era una monarqua, es decir, que estaba desempeada por una sola
persona, cuya voluntad era omnipotente. El faran era considerado como hijo de los Dioses,
era el amo absoluto de todos los hombres, y dueo de todas las tierras.
Todos los labradores trabajaban para el faran. Vivan en pequeas granjas concebidas por
aquel, que explotaban bajo la vigilancia severa del capitn real. Del producto obtenido, se
divida en dos partes: una quedaba para el paisano, y la otra iba a los depsitos reales. Los
artesanos y comerciantes, deban entregarle al faran, una porcin de sus ganancias.
La sociedad egipcia tuvo una estructura piramidal en la que existan grupos con una
marcada desigualdad social. En el grupo inferior estaban los esclavos, que comnmente
hacan grandes obras pblicas, y que eran considerados pertenencia del Estado y de los
Templos; le seguan los artesanos, los pequeos comerciantes y la gran masa de
campesinos, que eran la base del desarrollo econmico y que deban tributar con trabajo y
especies al faran, a los grandes seores y a los sacerdotes para el sostenimiento del culto y
los grandes templos. Un tercer grupo, estaba formado por los ricos comerciantes, los
artistas, los mdicos y los escribas, funcionarios estatales, que gozaban de una especial
consideracin social por dominar el arte de leer y escribir, conocimientos que le permitan
atender el cobro de impuestos y asumir importantes tareas administrativas. En la cima de la
pirmide, estaba la clase dirigente, formada por el faran y su familia, los nobles,
sacerdotes y guerreros. El faran encarnaba el Estado y era la figura central de todo el
sistema.
La religin:
Para un hombre egipcio de la antigedad, la religin estaba vinculada a su vida eterna,
social poltica y econmica. Cada detalle de su existencia, desde las inundaciones de Nilo,
hasta la muerte de un gato, eran asuntos que estaban sujetos a al decisin de los Dioses.
La religin de los egipcios era politestas, es decir adoraban a infinidad de dioses. Entre los
ms importantes era Amn, dios tebano que se puede representar en forma humana y dos
grandes plumas en la cabeza, y como se identificaba con el Sol, se le llam Amn Ra. Su
animal sagrado era el carnero.
Los dioses egipcios eran figurados como animales, y los propios animales, cocodrilos,
gatos, ibis, eran considerados cada uno en distintas regiones del valle como sagrados,
castigndose con la muerte a quien los matar.
Los egipcios no crean en la muerte significara el aniquilamiento del ser. Suponan que
cada hombre tena un doble, especie de segundo ejemplar impalpable de su cuerpo, que
substitua si el cuerpo del difunto era salvado de la destruccin. Para asegurar esa
supervivencia del doble, embalsamaban los cadveres y los convertan en momias.
Segn los egipcios, despus de la muerte los esperaba otra vida. Pero haba que hacer
mritos para alcanzarla. Estos consistan en ser honrados y adorar a los dioses.
Como es lgico, sus funerales eran formidables. Junto al rey se sepultaban estatuas, objetos
que le pertenecan y muchas riquezas.
FORMAS DE GOBIERNO EN GRECIA
1. De la monarqua a la ciudad-estado.

En la Antigedad Grecia no logr constituir un estado unificado: cada ciudad se
constituy en un estado independiente, la polis. La polis es una comunidad de ciudadanos
que ejerce la soberana sobre un determinado territorio y que cuenta con un ordenamiento
jurdico propio.
En su origen, a comienzos de la poca arcaica (siglo VIII a. C.), las polis eran
monarquas, es decir, estaban gobernadas por una sola persona, el rey.
Tras la desaparicin de los reyes, cada comunidad por separado tuvo clara e
inequvoca existencia. El poder haba pasado a un corto nmero de familias aristocrticas
nobleza-, que monopolizaba la mayora del territorio. Este sistema poltico produjo
inevitables enfrentamientos entre los nobles y la masa del pueblo.
De estas pugnas intestinas, y ayudada por el nuevo auge del poder militar, surgi la
institucin de la tirana. La palabra tirano serva para designar a quien se haba hecho con
el poder y lo retena sin autoridad constituida legtimamente. Tal ttulo no implicaba juicio
alguno sobre sus cualidades como persona o como gobernante, si bien el incontrolado poder
militar terminaba haciendo de los tiranos lo que hoy significa esta palabra. De todas formas,
la tirana supuso una forma de gobierno intermedia entre el gobierno de la oligarqua y el
gobierno de la ciudad estado clsica.
En las ciudades-estado clsicas, especialmente en las ms urbanas y cosmopolitas,
la comunidad propiamente dicha la constitua una minora. La mayora estaba
compuesta por los no ciudadanos -de los cuales los que residan permanentemente en la
ciudad reciban en Atenas y en algunos otros sitios el nombre de metecos-, los esclavos -
clase mucho ms numerosa-, y, en general, todas las mujeres. Los no ciudadanos,
cualesquiera que fuesen sus derechos, sufran varias incapacidades en comparacin con los
ciudadanos y, al mismo tiempo, estaban sometidos enteramente a la autoridad del Estado en
que residieran.
El peligro subyacente era que el sentimiento comunitario, con todo y ser muy vivo,
se extinguiese debido a la gran desigualdad que prevaleca entre los miembros de la
comunidad. La pobreza se hallaba muy extendida, el nivel de vida material era bajo, y haba
honda divisin entre los pobres y los ricos. Esta divisin provoc frecuentemente revueltas
y sediciones, que a menudo degeneraban en guerra civil.
Como hemos dicho, cada polis tena su propio sistema de gobierno. Vamos a ver
ahora los dos modelos antitticos de las dos ciudades griegas ms importantes en la poca
clsica: Atenas y Esparta.


2. La democracia
ateniense.

Dos legisladores, Soln
y Clstenes (siglo VI a. C.),
para frenar los abusos de la
nobleza oligrquica y los
excesos de la tirana,
establecieron en Atenas un
sistema en el que todo el
pueblo tomaba las decisiones:
esto significa el nacimiento de
la democracia directa, que
lleg a su mximo apogeo con
Pericles (siglo V a. C.) y cuyas
bases eran la libertad de
expresin y la
igualdad ante la
ley.
El
poder resida en
la Ecclesa (
jEkklhsiva), o asamblea de ciudadanos, que deliberaba, votaba propuestas y
elega magistrados. El poder de la Asamblea era limitado y controlado por el
Consejo de los Quinientos, llamado Bul (Boulhv), cuyos miembros eran
elegidos por sorteo anual en la Asamblea. Actuaba en grupos de 50
miembros o pritanas. Este Consejo diriga los asuntos pblicos (poder ejecutivo),
propona leyes a la Asamblea (poder legislativo) y llevaba la fiscalidad de los magistrados y
el ejrcito. Los magistrados, elegidos anualmente por la Asamblea, tienen poderes
judiciales, religiosos y militares; los ms importantes eran los nueve arcontes y los diez
estrategos. Estos magistrados tenan que pasar una prueba de honradez al iniciar su cargo,
y al cesar tenan que rendir cuentas a la Asamblea.


3. Esparta: la sociedad militarizada.
Esparta es el mejor ejemplo de la sumisin de los ciudadanos a los
intereses totalitarios del estado. Esparta era un gran cuartel, y los
espartanos eran ante todo soldados educados para la guerra: despreciaban
las bellas artes porque no eran tiles para la guerra, y tampoco hablaban
demasiado porque un soldado obedece rdenes pero no las discute. El
siguiente texto, relativo a la educacin de los nios, nos servir para
hacernos una idea del estilo de vida espartano:
A partir de los doce aos dejaban de llevar tnica y slo
reciban un manto para todo el ao. Dorman en
dormitorios colectivos sobre jergones de caas. No se
baaban y solamente se frotaban con aceite los pocos das
festivos que haba. Se les azotaba cruelmente por cualquier
falta, aunque fuera leve. A propsito, en las comidas, que
tomaban en comn, slo se les daba un alimento tosco e
insuficiente para que buscaran vveres por su propia cuenta
y se entrenaran as en el atrevimiento y la astucia. Se
conoce la historia de un nio espartano que, al haber
capturado a un zorrillo, lo ocult bajo su manto, y antes de ser descubierto
permiti que el animal le desgarrara el vientre y aguant el dolor hasta
morir.
R. Flacelire,La vida cotidiana en Grecia en el siglo de Pericles.

Segn la tradicin fue Licurgo quien, hacia el ao 700 a. C., formul las leyes espartanas.
La base de este ordenamiento legal era evitar que ningn individuo predominara sobre el
resto; en consecuencia, la sociedad espartana era absolutamente igualitaria.
En el sistema poltico espartano, junto a la diarqua (dos reyes hereditarios, con
funciones prcticamente honorficas) y la primitiva asamblea (Apella), hay un senado
aristocrtico (Gerusa), un consejo de 28 ancianos que tiene el poder judicial y dirige la
poltica exterior.
La Asamblea elige a los foros, cinco magistrados anuales con poder ejecutivo y
legislativo.