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Ontologa

El primer captulo de B reit (elGnesis) escrito sobre un huevo, en elMuseo de Jerusaln.


La ontologa (del griego 'del ente', genitivo del participio del verbo 'ser, estar'; y
'ciencia, estudio, teora') es una rama de lametafsica que estudia lo que hay.1 Muchas preguntas
tradicionales de la filosofa pueden ser entendidas como preguntas de ontologa:1Existe Dios?
Existen entidades mentales, como ideas y pensamientos? Existen entidades abstractas, como los
nmeros? Existen los universales?
Adems, la ontologa estudia la manera en que se relacionan las entidades que existen.1 Por
ejemplo, la relacin entre un universal (rojo) y un particular que "lo tiene" (esta manzana), o la
relacin entre un evento (Scrates bebi la cicuta) y sus participantes (Scrates y la cicuta).1

Introduccin
Los discpulos de Aristteles utilizaron el trmino metafsica por primera vez (literalmente quiere
decir "despus de la fsica") para referirse a lo que su maestro describi como "filosofa primera",
posteriormente conocida como ontologa. La ontologa es la investigacin del ser en tanto que ser,
o del ser en general, ms all de cualquier cosa en particular que es o existe. En algunos filsofos,
sobre todo de la escuela de Platn, sostienen que todos los sustantivos se refieren a entidades
existentes. Otros afirman que los sustantivos no siempre nombran entidades, sino que ofrecen
una forma de referencia a una coleccin de objetos o sucesos. En este sentido, la mente, en lugar
de referirse a una entidad, se refiere a una coleccin de sucesos mentales experimentados por una
persona.


Historia del trmino
Al parecer el primero en usar la expresin ontologa" (aunque con caracteres griegos) en sentido
filosfico fue Rodolfo Goclenio en su obra Lexicon philosophicum, quo tanquam clave philosophiae
fores aperiuntur en el ao 1613. Se afirma all que la ontologa es la filosofa del ente.
Despus de diversos usos y su paso a caracteres latinos, Leibniz usa la expresin en su Introductio
ad Encyclopaediam arcanam y la define como ciencia de lo que es y de la nada, del ente y del no
ente, de las cosas y de sus modos, de la sustancia y del accidente.
Ya como trmino tcnico la encontramos en la obra Ontologia sive de ente in genere de Jean Le
Clerc publicada en 1692. Y Christian Wolff la populariza definindola como ciencia del ente en
general, en cuanto que ente. Afirma que usa un mtodo demostrativo o deductivo y analiza los
predicados que corresponden al ente en cuanto ente.
Todos estos sentidos contribuyeron a identificarla en la prctica con la metafsica.

El problema ontolgico
El problema central de la ontologa fue presentado muy elocuentemente por Willard van Orman
Quine en su artculo Sobre lo que hay:
Un rasgo curioso del problema ontolgico es su simplicidad. Puede formularse en dos monoslabos
castellanos: Qu hay?. Puede adems responderse en una sola palabra: Todo, y todos
aceptarn esta respuesta como verdadera. Sin embargo, esto es slo decir que hay lo que hay.
Queda lugar para discrepancias en casos particulares; y as la cuestin ha persistido a travs de los
siglos.3
En general, cada uno de estos "casos particulares" presenta un problema distinto.4 Desde la
segunda mitad del siglo XX, el naturalismo imperante ha determinado que los debates metafsicos
sean principalmente acerca de la existencia o no de todo aquello que parece entrar en conflicto
con la descripcin del mundo provista por las teoras cientficas ms exitosas.5 Esto se refleja en la
eleccin de algunos de los casos que se mencionan a continuacin:
Las entidades abstractas: Es ampliamente aceptado que todas las entidades caen en una de dos
categoras: o son abstractas, o son concretas.6 Los nmeros, los conjuntosy los conceptos son
algunos ejemplos de entidades que intuitivamente clasificamos como abstractas, mientras que el
planeta Venus, este rbol y aquella persona son ejemplos intuitivos de entidades concretas. Sin
embargo, todava no existe un criterio aceptado para decidir cundo una entidad es abstracta y
cundo concreta, aparte de la intuicin. Adems, tampoco existe acuerdo sobre si las entidades
abstractas siquiera existen, y en caso de que existan, sobre cules existen.7
Las entidades del sentido comn: Al encontrar una silla, debemos decir que lo que hay en el
mundo es una silla? O sera ms correcto decir que lo que hay, estrictamente hablando, es un
montn de molculas? O quizs un montn de tomos?8 Y est claro que este argumento puede
extenderse a muchas otras entidades del sentido comn.
Los universales: Los universales (tambin llamados propiedades, atributos o cualidades) son los
supuestos referentes de los predicados como "verde", "spero", "amigo" o "insecto".9 La
existencia de los universales se postula para justificar nuestra manera de hablar acerca de
los individuos. As por ejemplo, estamos justificados en decir de una planta que "es verde", porque
la planta posee el universal verde, o alternativamente porque el universal verde esta presente en
la planta. Adems, podemos decir de varias cosas que "son todas verdes", porque el
universal verde, siendo algo distinto de las cosas, est sin embargo presente en todas ellas.
El problema de los universales es acerca de si los universales existen, y en caso de que as sea, cul
es su naturaleza: si existen en las cosas (in re), o independientemente de ellas (ante rem), o en
nuestra mente, por mencionar algunas posturas.
La mente y lo mental: Al abrir una cabeza, lo que vemos no es una mente, con pensamientos,
ideas y recuerdos, sino materia. Ser que lo mental es una ilusin, y que todo lo que hoy
describimos en trminos mentales puede reducirse a los procesos fsicos que observa la ciencia?
O ser que lo mental es algo efectivamente existente, inmaterial e inobservable?5 Para un poco
ms de discusin, vase El problema mente-cuerpo.
Los agujeros: A primera vista, los agujeros estn "hechos de nada". Como es posible, pues,
referirnos a ellos como si fueran objetos comunes? Cmo es posiblepercibirlos?
Qu percibimos?

La ontologa como disciplina diversa de la metafsica
Dada la acepcin cada vez ms restringida que la ontologa iba tomando, dentro de
la Neoescolstica qued como una investigacin de las propiedades estticas,12 y en algunos
casos las propiedades trascendentales. De ah que Kant pueda afirmar trasladando esta nocin a
su propia filosofa, que la ontologa es el estudio de los conceptos a priori que residen en el
entendimiento y tienen su uso en la experiencia, llevando la nocin hacia un sentido
ms inmanente.

Husserl
Segn Husserl la ontologa es una ciencia de las esencias que puede ser formal o material. La
primera se dedica a las esencias formales, es decir, a las propiedades de todas las esencias. Las
ontologas materiales tratan de esencias materiales y se restringen segn los modos de sus
objetos. Por tanto, son llamadas tambin ontologas regionales. Obviamente la ontologa formal
abarca todas las materiales e incluso las del ser.

Heidegger
Heidegger afirma que existe una ontologa fundamental que es llamada metafsica de la
existencia que se encarga de descubrir la constitucin del ser de la existencia. La ontologa se
refiere entonces a las condiciones de posibilidad de las existencias o al ser mismo en su apertura
originaria.
Adems, insiste en diferenciar la metafsica de la ontologa, alegando que son radicalmente
distintas, pues la primera confunde ser con ente; mientras que la segunda, parte precisamente del
hecho de que son diferentes.

Hartmann
Partiendo de una crtica de la nocin de ontologa como metafsica y con ella de toda la
escolstica, Hartmann afirma que la ontologa es en realidad la crtica que permite descubrir los
lmites de la metafsica y qu contenidos pueden ser considerados racionales o inteligibles.