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Caractersticas Gerais da Economia Brasileira

CELSO FuRTADO *
I - CONSIDERAES PRELIMINARES
No desenvolvimento da economia brasileira desempenharam
papel decisivo trs fatres cuja ao se vem fazendo sentir se-
cularmente :
a) uma persistente piora na relao de trocas;
b) uma elevao no menos persistente da taxa cambial; e
c) uma inflao crnica do meio circulante, motivada em
grande parte por deficits oramentrios.
tstes trs fatres esto intimamente relacionados entre si, e,
embora no seja possvel estabelecer uma relao causal necess-
ria entre os mesmos, h mltiplas indicaes de que do primeiro
dles procede, o mais das vzes, a principal fra de desequilbrio.
Essa preeminncia do fator de ordem externa, a longo prazo, no
exclui, entretanto, a atuao independente de fatres internos em
perodos curtos.
A perda do poder de compra, no mercado internacional, dos
produtos primrios, com relao aos produtos manufaturados,
parece ser uma caracterstica especfica do desenvolvimento eco-
nmico capitalista (1). Relaciona-se com a estrutura mesma do
sistema de diviso internacional do trabalho, o qual tende a con-
centrar a capacidade de poupana nos centros de maior potencial
econmico.
A perda do poder de compra da unidade exportada em rer-
mos de unidade importada, foi contrabalanada em grande parte
* Economista da COMISSO ECONMICA PARA A AMRICA LATINA. O pre-
sente trabalho, entretanto, de estrita responsabilidade do autor.
(I) Para anlise estatstica do problema ver, no nmero de Setembro de 1949
desta REVISTA o artigo Relllfes de troca post-guerra entre pases sub-desenvolvidos
e pases industriali7ados.
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REVISTA BRASILEIRA DE ECONOMIA
pelo aumento do volume fsico exportado. Enquanto sse aumen-
to - considerada a piora na relao de trocas - foi superior ao
crescimento da populao, evidente que o esquema da diviso
internacional do trabalho possibilitou, ou pelo menos no impe-
diu, o crescimento da economia brasileira. As ocorrncias das
ltimas duas dcadas nos demonstram que o Brasil no conseguiu
aumentar o volume de suas exportaes suficientemente para con-
trabalanar a piora na relao de trocas, e manter aos menos o
poder de compra "per capita" no exterior, das dcadas anterio-
res. E isto no por motivos de ordem interna, pois contrao
do mercado mundial obrigou-o no smente a estancar seu desen-
volvimento mas tambm a destruir parte de sua produo. No
grfico nmero 1 se demonstra a piora na relao de trocas, para
o Brasil, nas ltimas cinco dcadas, e no grfico nmero 2, se
expe o crescimento do quantum das exportaes - a preos de
1937 - e a evoluo do poder de compra do pas no exterior,
relacionados com a populao, a partir de 1920.
A piora na relao de trocas foi em grande parte neutrali-
zada - no que respeita classe exportadora - pela elevao
da taxa cambial. Tal elevao se vem processando secularmente,
havendo a unidade monetria brasileira perdido em um sculo
- 1835-1933 - treze vzes o seu valor.
A economia de tipo colonial que prevaleceu no pas at 1914
e que smente a partir da dcada passada vem sofrendo trans-
formaes substanciais, se baseia na exportao de uns poucos
produtos primrios E' na importao de grande nmero de arti-
gos de consumo, sobretudo manufaturas leves, como tecidos e ali-
mentos semi-elaborados. sse tipo de estrutura econmica faci-
lita a transferncia - atravs do mecanismo do cmbio - da
perda resultante da piora na relao de troca, que se exerce se-
cularmente, e das baixas bruscas dos preos dos produtos pri-
mrios por ocasio das crises, dos reduzidos grupos exportado-
res para as amplas massas importadoras.
A alta da taxa cambial est relacionada com o debilitamen-
to do balano de pagamentos que sofre a presso, agravada clcli-
camente, dada a sua inelasticidade, pelo gervio de uma dvida
externa crescente.
sse mecanismo pode ser surpreendido com facilidade:
depresso cclica nos pases industriais corresponde uma dimi-
nuio brusca nos preos dos produtos primrios que o Brasil
CARACTERtSTICAS DA ECONOMIA BRASILEIRA 9
exporta. O impacto dessa diminuio se traduz por uma contra-
o nas entradas dos grandes exportadores e indiretamente -
seja pela diminuio da atividade interna, seja pela reduo das
importaes - nos rditos do Tesouro.
Seria. de esperar que a reduo do poder de compra do pas .
no exterior tivesse como conseqncia uma reduo paralela das
importaes, corrigindo-se dessa forma, naturalmente, o dese-
quilbrio no balano de pagamentos. Vrios fatres impedem essa
correo automtica. Primeiramente convm ter em conta o tem-
po que vai da reduo no valor das exportaes dos pedidos
dos importadores. Muitas vzes stes fizeram suas solicitaes
quando eram boas as perspectivas e devem pag-las quando so
reduzidas as entradas. Ademais, uma das conseqncias da crise
a paralisao das exportaes de capitais dos grandes centros
financeiros, agravada algumas vzes pela repatriao de ativos
disponveis no exterior. Finalmente preciso ter em conta que
a principal partida passiva do balano de pagamentos no pode-
ria ser contrada, psto que a constitui o servio da dvida externa.
Para que se compreenda a importncia dste ltimo fator
baste ter em conta que, nos anos que antecederam primeira
guerra, o Brasil, tinha 3070 de seus rditos fiscais afetados ao
servio da dvida externa, o que significava ter de arrecad-los
em divisas.
As razes pelas quais a taxa cambial no retornava a sua
posio anterior, na fase subseqente de recuperao, so bvias.
Os governos, ante as premuras impostas pela crise, recorriam a
emisses fiducirias irresgatveis. Por outro lado, a apreciao
monetria significaria reduo nas entradas dos grupos expor-
tadores, fra dominante no pas, cuja resistncia em tal caso
perfeitamente compreensvel. No demais lembrar, finalmente,
que a disparidade entre o ritmo de aumento da produtividade nos
centros industriais e no Brasil, seria um fator suplementar atuan-
do no sentido de deslocar a paridade do poder de compra interno
das moedas. Se se admite que essa paridade tem alguma influn-
cia na definio da taxa cambial, compreende-se a importncia
dsse fator como fra depressiva da unidade monetria brasi-
leira.
A alta da taxa cambial e as emisses irregastveis eram,
assim, o mecanismo pelo qual se transferia para a massa consu-
midora a presso que a contrao cclica dos pases importadores
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exercia inicialmente sbre o ncleo exportador e sbre o Te-
souro Nacional. Evitava-se por essa forma uma maior crise in-
terna, que teria de resultar seja de um aumento de impostos
numa fase de recesso, seja de uma reduo alm de certos limi-
tes nos rendimentos da agricultura de exportao, p r i n ~ i p l ati-
vidade econmica do pas.
O crescimento da economia do pas no se efetuou, assim,
atravs de uma seleo interna. A contrao cclica que nos pa-
ses industriais impe a eliminao das emprsas menos qualifi-
cadas, encontrava no Brasil um mecanismo de socializao de
perdas, ou seja de transferncia para a massa dos prejuzos im-
postos s emprsas agro-exportadoras pela contrao do mercado
externo.
Por outro lado, o crescimento nas fases de alta conjuntura
internacional, se processava exclusivamente por solicitao ex-
terna, seja por um aumento da corrente de exportaes. Ao con-
trrio do que se passa nos pases industriais, em que o cresci-
mento da economia se faz atravs de aumento de produtividade
e conseqente ampliao do mercado interno, no Brasil a eco-
nomia nacional se expandia exclusivamente sob a forma de au-
mento dos envios ao exterior.
E' esta uma caracterstica de significao fundamental. Nela
est a chave de um grande nmero de problemas.
Dado que o crescimento da economia se processava por soli-
citao externa, nenhuma correlao se estabeleceu entre o ritmo
de crescimento e o aumento da produtividade. Seja, entre a pro-
duo nacional e o nvel dos salrios reais. O mecanismo da alta
permanente da taxa cambial a que nos referimos, impunha uma
diminuio dos salrios reais, relativamente s entradas dos gru-
pos ligados s exportaes.
Pode-se argumentar que uma economia de tipo colonial, ao
contrrio das economias industriais, no necessita para seu cres-
cimento de aumento progressivo dos salrios reais, psto que no
depende do mercado interno para sua expanso. Tal argumen-
tao no leva em conta, entretanto, que a queda do poder de
compra externo da moeda e a expanso monetria, que se torna-
ram uma fatalidade em quase tdas as economias coloniais, no
apenas impedem a elevao dos salrios reais, mas tendem a
deprimi-los.
CARACTERSTICAS DA ECONOMIA BRASILEIRA 11
1J:stes fatos nos explicam dois traos caractersticos da eco-
nomia brasileira: a) a tendncia para a concentrao das ren-
das em exguo nmero de mos, e b) a lentido na formao do
mercado interno.
O tipo de estrutura econmica colonial se caracteriza pela
tendncia concentrao das rendas nas fases de prosperidade
e socializao das perdas nas fases de depresso. Como a ex-
panso se inicia de fora para dentro atravs da elevao dos
preos no mercado internacional dos produtos primrios, ua
conseqncia necessria o aumento dos ingressos dos grupos
exportadores. Seria de presumir que da resultasse um efeito
multiplicador sbre as demais atividades econmicas do pas. En-
tretanto, a prpria estrutura econmica canaliza sse efeito para
o exterior, onde as classes de elevadas rendas se abastecem quase
exclusivamente dos artigos de procura elstica. Os servios e
artigos de procura inelstica - servios domsticos, grande par-
te dos alimentos, etc. - que so obtidos no interior do pas,
quase no recebem estmulo do aumento do valor das exporta-
es. Em contraposio, os artigos manufaturados, particular-
mente os de luxo, adquiridos no exterior, tm sua procura au-
mentada, com a elevao das entradas das classes de altas rendas.
Os salrios deveriam, entretanto, aumentar nas pocas de
expanso, dada a solicitao de um caudal crescente de exporta-
es. A necessidade de ampliar as plantaes nessas fases e a
abundante mo de obra a ser mobilizada para certos cultivos, jus-
tificariam supor uma concorrncia entre empresrios e uma ele-
vao dos salrios reais, pelo menos temporria. Duas razes prin-
cipais impediram que isto ocorresse. Primeiro: no Brasil cada
ciclo de cultura substituiu outro em decadncia, do qual se des-
locava a mo de obra na proporo que se fazia necessria.
Segundo: para a cultura do caf, cujo ritmo de expanso foi mais
intenso, se deu como imigrao em massa de mo de obra
europia, dirigida pelos prprios empresrios.
Cumpre finalmente assinalar que no existe uma correlao
entre a flutuao cclica dos preos e o volume das exportaes.
A uma baixa de preos pode corresponder um aumento do volu-
me das vendas, mecanismo compensatrio por demais conhecido.
Foi o que ocorreu com o caf em 1931.
No atuando, assim, dentro do sistema econmico nenhuma
fra tendente a elevar os salrios reais, a formao do mercado
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interno se fz muito difcil. O crescimento dsse mercado se
processava apenas em extenso, seja pelo aumento de uma massa
de nfimo poder de compra.
Contrriamente s economias que cresceram pelo aumento
da produtividade, expandindo-se a produo pari passu com o
mercado interno, no Brasil o crescimento da economia nacional se
fz em benefcio de grupos restritos, sem que o mercado interno
atuasse como centro da economia do pas. Os movimentos de con-
trao e expanso cclicos no determinaram um aumento de pro-
dutividade como forma natural de crescimento da economia na-
cional. E ste fato est na base de certos traos fundamentais da
economia brasileira, dos quais passamos a enumerar alguns:
a) A socializao das perdas e a concentrao dos benef-
cios em reduzidos grupos, faro surgir um esprito de elevados
lucros que passar da agricultura indstria.
b) A baixa produtividade geral e o elevado nvel de gastos
das classes dirigentes que seguem os padres dos pases de ele-
vada produtividade, tornaro extremamente exgua a poupana
nacional.
c) O esprito de elevados lucros e a escassa poupana de-
terminaro uma eleyadssima taxa de juros.
d) O crescimento smente em extenso da economia nacio-
nal, ligado a outros fatos que referimos, por um lado, e a eleva-
o permanente da taxa cambial encarecendo os produtos impor-
tados, determinaro uma depresso permanente dos salrios reais.
e) Os baixos salrios da agricultura, de muito principal
atividade econmica do pas, daro a pauta dos salrios nas e ~
mais atividades, reforando por essa forma o esprito de eleva-
dos lucros a que antes nos referimos.
f) A estagnao ou a depresso dos salrios reais impossi-
bilitar o crescimento da economia nacional em profundidade,
razo pela qual ser muito lenta a formao do mercado interno.
g) Os lucros excessivamente elevados, a socializao das
perdas, o contrle parcial das atividades agro-exportadoras por
grupos financeiros estrangeiros, o elevado preo do dinheiro e a
debilidade do mercado interno - todos stes fatres concorrero
para retardar a formao no pas de um autntico esprito de em-
prsa, condio bsica do desenvolvimento de uma economia I!api-
talista.
CARACTER1STICAS DA ECONOMIA BRASILEIRA 13
II - DESENVOLVIMENTO DE UM NCLEO INDUSTRIAL
Do que se vem de dizer depreende-se que a economia brasi-
leira s muito lentamente se desenvolveria, devendo-se mesmo
.esperar uma tendncia estagnao. N a verdade tal tendncia
prevaleceu durante todo o sculo XIX, ao trmo do qual as con-
dies de vida da populao do pas pouco ou quase nada dife-
riam das do fim do perodo de dominao portugusa.
Certos acontecimentos concomitantes, ocorridos em fins do
sculo passado, iriam entretanto tirar a economia brasileira do
ciclo de estagnao em que estivera encerrada. Entre tais acon-
tecimentos cumpre destac r a abolio do trabalho escravo (1888)
e do regime monrquico (1889), e a crise econmica mundial de
1890 que se prolongaria em longa depresso sobretudo nos Esta-
dos Unidos. Relacionados com essa crise, processaram-se pro-
fundos transtornos na economia brasileira, como sejam:
a) depresso profunda e duradoura dos preos dos produ-
tos primrios: o preo ouro do caf se reduziu em mais de cin-
qenta por cento entre 1890 e 1899;
b) elevao inusitada da taxa cambial, perdendo a unidade
monetria brasileira crca de setenta por cento de seu valor ex-
terno, em dez anos;
c) grande expanso do circulante: de 211 para 780 mi-
lhes de cruzeiros, entre 1889 e 1897;
d) inflao de crdito e especulao de ttulos sem prece-
dentes: entre 1890 e 1891 so autorizadas a funcionar 200 novas
emprsas, inclusive 37 bancos, com um capital global de 3 mil
milhes de cruzeiros - quatro vzes o capital de tdas as socie-
dades existentes ao trmino do decnio anterior. Um grande crack
j em 1891 fazia desaparecer boa parte dessas novas emprsas.
stes sintomas de desequilbrio que comeavam a manifes-
tar-se numa economia ainda estritamente colonial, abririam
mesma uma nova etapa de desenvolvimento. Os prprios fatres
limitativos a que antes nos referimos iriam forar a formao
dentro do pas de um primeiro ncleo industrial, o qual, como
veremos, ser mais bem um recurso de sobrevivncia que um
mecanismo de expanso. Vejamos que condies propiciam o sur-
gimento dsse primeiro ncleo industrial:
I. O processo de contnua depreciao da moeda nacional
teria como conseqncia a formao de uma barreira contra a
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introduo no pas de uma parte crescente das importaes, fa-
zendo imperativa a fabricao dentro do pas de certos artigos
indispensveis subsistncia da populao.
lI. Ainda que se processasse apenas em extenso o cresci-
mento da economia nacional, o grande desenvolvimento da cul-
tura do caf, base de mo de obra livre, em fins do sculo
passado, acelerou a formao de um mercado interno de baixo
poder de compra unitrio, mas bastante amplo.
IlI. O baixo custo da mo de obra e as facilidades de ob-
teno de certas matrias primas, faro surgir, dirigidas por es-
trangeiros e com capitais aliengenas, algumas indstrias leves
destinadas elaborao de matrias primas e alimentos destina-
dos aos mercados ex:ternos. E' o caso dos frigorficos.
IV. Os elevados arrancis aduaneiros - fonte principal dos
rditos pblicos - a mo de obra barata e outros fatres, indu-
ziro progressivamente algumas indstrias estrangeiras a insta-
lar no pas o f i c i n ~ destinadas a realizar etapas finais do pro-
cesso de manufatura.
O ncleo industrial que assim comea a desenvolver-se no
tem carter nacional: est disseminado pelas diversas regies do
pas que constituem mercados autnomos. Seu principal ramo
a indstria txtil algodoeira, que conta com matria prima de
baixo preo nas diversas regies do pas.
Foi somente durante a guerra de 1914-18 que o ramo ali-
mentcio passou a ocupar o primeiro lugar na indstria brasi-
leira. A impossibilidade de importar alimentos, nessa fase, obri-
gou a diversificar a agricultura, a intensificar a criao de gado
e a elaborar dentro do pas grande quantidade de alimentos. De
27 por cento em 1907, as indstrias de alimentao passaram a
constituir 40 por cento da produo industrial do pas em 1920.
Concorreu para essa expanso a instalao dos frigorficos des-
tinados a subministrar carne aos mercados europeus durante a
guerra.
O crescimento dsse ncleo industrial pode ser apreendido
nos diversos censos industriais realizados no pas. Assim, antes
de 1900 foram fundadas no Brasil 626 emprsas; entre 1900 e
1914, 6.946; e entre 1915 e 1920, 5.940.
A anlise do desenvolvimento industrial nessa primeira fase
elucidativa das causas do ritmo extremamente lento do cresci-
mento econmico do pas at a grande depresso. Essa anlise
CARACTERS'rlCAS DA ECONOMIA BRASILEIRA 15
pode ser realizada com facilidade atravs da evoluo da inds-
tria txtil, primeiro grupo a desenvolver-se e que tem ocupado
maior nmero de operrios.
J na poca dD domnio portugus a Metrpole permitia que
se elaborassem no pas certos tipos de tecidos - particularmente
aqules destinauos a vestir os escravos - cujo baixo preo no
justificava seu envio da Europa. A indstria txtil algodoeira
brasileira, ser em substncia uma continuadora dessa primitiva
indstria: antes se basear na debilidade uo mercado que em seu
vigor.
sse grupo industrial foi, de todos modos, a primeira ativi-
dade econmica de grande vulto desenvolvida no Brasil em fun-
o do mercado interno. At comeos do presente sculo, as ni-
cas atividades econmicas de importncia no pas eram as desti-
nadas ao mercado externo, ou sejam as atividades tlpicamente
coloniais de exportao de produtos primrios. No alheio a
essa singularidade o fato de que a indstria txtil haja sido for-
mada substancialmente por capitais internos.
Mas o que nos interessa destacar a diversidade de ritmo
da atividade industrial dirigida ao mercado interno relativamen-
te s demais atividades econmicas do pas. Veremos que as
crises da indstria txtil tm lugar em pocas de alta conjuntura
mundial, seja em fases de elevados preos dos produtos prim-
rios no mercado internacional e portanto de expanso da renda
nacional real. Assim, na fase de expanso que seguiu primeira
guerra; na fase de que antecedeu grande depres-
so e ainda no curto perodo de expanso dos ltimos anos trin-
ta, - em tdas essas fases a indstria txtil brasileira sofreu
agudas crises, sendo obrigada a paralisar parcialmente suas ati-
vidades. Enquanto isso, em seu conjunto o pas atravessava uma
fase de elevada renda. Vejamos a explicao disso.
Nas fases de prosperidade nos pases industriais, os preos
dos produtos primrios se beneficiam relativamente aos preos
dos produtos industriais. A relao de trocas melhora assim
para o Brasil que tende a recuperar, pelo menos em parte, o que
havia perdido na depresso anterior. Se se tem em conta ade-
mais que na alta cclica aumentam de uma maneira geral os en-
vios ao exterior, compreende-se que a elevao do poder de com-
pra do pas no mercado internacional se efetua em trmos abso-
lutos e relativos. Em tal situao, se tem lugar uma apreciao
16 REVISTA BRASILEIRA DE ECONOMIA
;monetria, resulta uma baixa dos preos das mercadorias im-
portadas relativammte s produzidas no pas. Se no se efetua
a apreciao monetria, eleva-se o poder de compra no exterior
dos grupos de elevados coeficientes de importao, os quais re-
colhem os benefcios da exportao. Num e noutro caso, por-
tanto, a alta cclica tende a intensificar as importaes em detri-
mento da produo interna.
Conforme j observamos anteriormente, a apreciao mone-
tria a soluo menos freqente. Portanto, o setor da popu-
lao de elevado coeficiente de importaes o que mais se bene-
ficia com a alta cclica. Na verdade a outra soluo, seja a baixa
da taxa cambial, seria de conseqncias ainda mais graves para
a indstria, pois elevaria o coeficiente de importaes no dos
grupos j tradicionalmente dependentes do mercado externo, e
sim de grandes massas compradoras.
Caberia objetar que o benefcio para a indstria deveria vir
indiretamente atravs do aumento da renda nacional e do cresci-
mento do poder de compra da massa. bem verdade que o au-
mento do poder de compra da massa que resultasse de uma baixa
da taxa cambial no beneficiaria a indstria interna, devendo
mesmo prejudic-la. Mas a alta cclica, elevando a renda nacio-
nal, deveria aumentar seja os salrios reais seja o volume global
de salrios pagos, e dessa forma aumentar o poder de compra
interno da massa.
Essa objeo no prevalece na prtica porque em uma eco-
nomia de tipo colonial a alta cclica no significa necessriamen-
te aumento da massa dos salrios pagos, assim como a depresso
no implica automticamente em desemprgo.
Vimos que na depresso no se processa necessriamente
uma contrao da procura e que em razo disso o ritmo de ativi-
dade no diminui bruscamente, como nos pases industriais. O
fator deprimente fundamental a baixa dos preos no mercado
internacional e o prejuzo causado por essa baixa aos exporta-
dores e ao Estado transferido em grande parte para a massa
compradora atravs da depreciao monetria.
A alta cclica por seu turno no resulta de um aumento do
volume das inverses e portanto da massa de salrios pagos. Re-
sulta sim da elevao dos preos dos produtos primrios vendi-
dos no exterior, sem que disso decorra necessriamente um au-
mento da massa de salrios p a g o ~ Isto ainda mais certo no
CARACTERSTICAS DA ECONOMIA BRASILEIRA 17
caso de produtos, como o caf, dos quais se mantm grandes es-
toques e cuja cultura necessita de vrios anos para ter objetivi-
dade econmica. Pode mesmo haver uma estrita regulamentao
para evitar que o ritmo do cultivo seja influenciado pelas flutua-
es cclicas dos preos.
Os benefcios da elevao cclica dos preos de exportao
revertem principalmente para os grupos restringidos que diri-
gem essas atividades. No por outra razo que nos pases de
economia colonial, no obstante a renda nacional resulte em sua
quase totalidade de atividades rurais, a melhora do padro de
vida apenas perceptvel numas poucas cidades.
Somente em circunstncias excepcionais, como as criadas
durante as duas guerras, permitiro indstria txtil benefi-
ciar-se da alta conjuntura. Nessas ocasies, a .reduo do coe-
ficiente de importaes possibilitar a ampliao do mercado
interno. Durante a primeira guerra as importaes txteis bra-
sileiras foram reduzidas em 50 1c, numa poca em que subiam em
mais de cem por cento os preos dos artigos exportados. A rela-
tiva apreciao da moeda kasileira - o cruzeiro subiu de 12d a
14d entre 1915 e 1919 - que poderia haver constitudo um fator
de elevao dos salrios reais, foi contrabalanado pelas dificul-
dades de importao resultantes da guerra.
No perodo de grande expanso da economia mundial com-
preendido entre 1924 e 1929, a indstria txtil brasileira apre-
sentou evidentes sintomas de depresso. A produo desceu pro-
gressivamente de 671 milhes de metros, em 1925, a 476 milhes,
em 1930. J em 1928 se iniciava em So Paulo uma intensa cam-
panha reclamando medidas do govrno para solucionar a "crise
txtil". O" Centro de Industriais de Fiao e Tecelagem" dessa
cidade publicou ento um manifesto recomendando as seguintes
medidas, depois em parte adotadas: a) elevao das tarifas adua-
neiras para impedir a entrada de tecidos estrangeiros; b) proi-
bio pelo prazo de cinco anos ou mais da importao de mqui-
nas txteis; c) cartelizao da indstria txtil nacional.
A depresso nos grandes centros industriais de 1930 a 1936,
trouxe, com a contrao das importaes brasileiras, novo surto
indstria txtil nacional, cuja produo subiu de 476 milhes
~ metros em 1930 a 954 milhes em 1937. Uma nova crise se
esboou em seguida e j em 1939, com vistas a "minorar a crise
da indstria txtil", o "Centro dos Industriais de Fiao e Te-
v.2
18 REVISTA BRASILEIRA DE ECONOMIA
celagem de Algodo do Rio de Janeiro", solicitava medidas d'
govrno, inclusive o restabelecimento do regime de proibio da
importao de equipamentos para essa indstria. A produo
havia baixado a 822 milhes de metros em 1940. Algumas fbri-
cas tinham reduzido seu regime de trabalho a 32 ou mesmo 24
horas semanais. Finalmente, com a grande contrao das im-
portaes, iniciada em 1941, a indstria txtil se recuperou am-
plamente.
Essa disparidade de ritmo entre a indstria txtil e o grosso
das atividades econmicas do pas, tem conseqncias que mere-
cem ser observadas de mais perto. Como as crises dessa inds-
tria coincidem com a expanso das importaes, os industriais
tm o recurso de apelar para medidas de carter protecionista.
Ademais, psto que o equipamento industrial vem do estrangeiro,
sses industriais, ,sem encontrar oposio de nenhum grupo orga-
nizado, podem solicitar a interdio da entrada de mquinas tx-
teis no pas. O govrno e a nao em fase de prosperidade se
encontram capacitados para respaldar a indstria em sua etapa
de debilidade. A crise perde, em razo disto, sua efetividade sa-
neadora. E isto em parte explica a forma de crescimento tipica-
mente em extenso da indstria txtil brasileira. As novas f-
bricas e os novos equipamentos se vo somando aos velhos, sendo
os custos extremamente dspares, no apenas de uma regio para
outra, mas mesmo dentro de uma mesma regio. A indstria no
enfrentou periodicamente - o que no est dentro da lgica da
economia capitalista - a necessidade de diminuir seus custos
para ajust-los a um nvel mais baixo da procura.
A grande expanso ela indstria txtil por ocasio da ltima
guerra, se efetuou atravs de um emprgo a fundo do equipa-
mento existente. J 12m 1941, primeiro ano dessa fase expansio-
nista, a indstria hayia prticamente mobilizado todo o equipa-
mento instalado no pas. Nos anos seguintes se conseguiu insta-
lar um certo nmero de teares suplementares construdos no pas.
Entretanto, no foi possvel aumentar o nmero de fusos, os quais
no se fabricavam no Brasil. A expanso suplementar que se
conseguiu nesses a n o ~ at 1944, possibilitou uma utilizao in-
tensiva do material, que passou a trabalhar at 22 horas dirias
em certas regies.
O crescimento da produo atravs do aumento do nmero
de trabalhadores, na forma que se operou nessa indstria du-
CARACTER1STICAS DA ECONOMIA BRASILEIRA 19
rante a guerra, implica numa aixa de produtividade, razo por
que os salrios no podero elevar-se paralelamente ao aumento
da produo. E' verdade que, se os novos operrios utilizados
nos turnos suplementares provm de atividade de nfima produ-
tividade - servios domsticos e mesmo a agricultura exten-
siva - como si acontecer entre ns, para o conjunto da eco-
nomia nacional ter havido de todos modos um certo aumento de
produtividade. A elevao dos salrios na indstria, entretanto,
s ser possvel com um aumento da produtividade dentro da in-
dstria, o que se est longe de conseguir multiplicando o nmero
de operrios para um determinado nvel de capital fixo. Por
ste meio apenas se consegue criar sobrelucros.
tsse tipo de expanso industrial contribui muito pouco para
ampliao do mercado interno, pois se a massa dos salrios pa-
gos aumenta um pouco momentneamente, os salrios reais in-
dividuais quase nada crescem. Na realidade sses salrios deve-
Liam baixar porque a produtividade do trabalhador marginal
diminui. Isto tanto mais certo quanto os novos admitidos eram
operrios improvisados no metier e vinham de atividades mais
mal remuneradas. Se no houve essa baixa de salrios reais foi
porque a cHrncia de mo de obra com um mnimo de treina-
mento se fz muito cedo sentir. Contribuiu para a diminuio
da produtividade o alto desgaste do material, quando era prti-
camente impossvel sua substituio.
Entre 1925 e 1944 a evoluo da indstria txtil algodoeira
parece indicar essa diminuio de produtividade, conforme se v
abaixo:
Nmero de operarlOS ......... .
Produo (milhares de metros) .
Produo por operrio (metros)
1925 1944
111.065
670.578
6.038
234.864
1.152.080
4.902
A conseqncia principal dsse tipo de expanso - o que
ainda mais grave porque vem ao encontro de uma velha ten-
dncia a que antes nos referimos - criar uma elevada taxa
de sobrelucros.
Tambm neste caso de intersse destacar o papel do me-
canismo do cmbio. A elevao dos preos dos artigos expor-
tados e o saldo do balano de pagamentos teriam de pressionar
20 REVISTA BRASILEIRA DE ECONOMIA
a taxa cambial determinando a apreciao da moeda brasileira,
exatamente como ocorreu durante a primeira guerra. Essa
baixa da taxa cambial exerceria um papel de mecanismo protetor
00 consumidor brasileiro, psto que o mercado mundial era essen-
cialmente comprador. Como o govrno brasileiro decidiu estabili-
zar a taxa cambial seu ponto mais alto, alcanado imediata-
mente antes da guerra, o mercado externo se tornou duplamente
atraente para o proQutor nacional. As exportaes de tecidos de
algodo subiram de uma mdia de 6 milhes de metros no dec-
nio de trinta at sobrepassar 260 milhes em 1943. Os forneci-
mentos ao mercado interno diminuram de 79 milhes de metros
mensais em 1944 para 71 milhes em 1945 e para 55 milhes no
primeiro semestre de 1946. O preo no mercado interno subiu de
Cr$ 3,17 o metro em 1944, para 5,27 em 1945 e Cr$ 6,50 em
1946. No ltimo dstes anos o preo pago pelo comprador ex-
terior ascendeu a CrS 9,00, o que bem justifica a preferncia dos
provedores brasileiros. Calcula-se que se o govrno no houvesse
proibido temporriamente as exportaes, em 1946, o consumi-
dor interno teria sido totalmente sacrificado. (2)
A estabilizao da taxa cambial tornou assim possvel uma
grande elevao dos lucros da indstria. Os preos internos dos
tecidos passaram a f'er regulados pelos preos externos, conver-
tidos stes moeda nacional a uma taxa cambial que o govrno
mantinha eleyada contra a presso do saldo do balano de pa-
gamentos.
Encontramos aqui mais uma vez o problema da dualidade
fundamental da econ)mia brasileira: o setor tipicamente colonial
em contraposio ao ncleo que se desenvolve em funo do mer-
cado interno. A da taxa cambial era um recurso
mediante o qual se procurava proteger o setor agro-exportador,
rigidamente dependente do mercado norte-americano, onde os pre-
os haviam sido es,bilizados. A tendncia para elevao dos
custos e a impossibiLelade de aumentar os preos no exterior im-
punham a estabiiizao da taxa cambial.
A situao da i ndstria txtil era inteiramente outra: no
dependia fundamentalmente do mercado externo e tampouco
aparecia neste come provedora ele "produtos coloniais". Pelo
(2) Ver GCILHER:.IE D.'1. SILVEIRA FILHO. Alemria sbre a situao da
Indstria txtil brasileira, (dio da CETEX, 1946.
blULlUf!:t:A MAKIO HeNRIU SIMONSEhi
FUNDACO GETULIO VARGAS
CARACTERSTICAS DA ECONOMIA BRASILEIRA 21
contrrio, desfrutava de uma situao excepcional criada pela
excluso dos fornecedores habituais do mercado. Beneficiou-se
assim essa indstria porque no era "atividade colonial" e por-
que gozou da proteo cambial concedida s atividades coloniais.
No se cogitou nessa poca de taxas cambiais diferenciais, e a
estabilizao do cmbio beneficiou indiscriminadamente a todos
os produtores-exportadores.
A anlise que vimos de esboar nos reconduz a nosso ponto
de partida, seja que o crescimento da indstria brasileira no se
processou desde o incio pela forma normal de aumento da pro-
dutividade. Tal forma de crescimento no teria levado ao esp-
rito de sobrelucros que nela tem prevalecido. A expanso da in-
dstria txtil on perodo que vimos de analisar, por exemplo, no
implicou nem em aumento dos salrios reais nem em baixa dos
preos. Somente por uma dessas duas formas ela poderia ter
contribudo para elevao do poder de compra da massa da po-
pulao.
O aumento dos lucros por si s tem como conseqncia: a)
elevar o coeficiente de importaes de artigos sunturios, aumen-
tando as partidas passivas do balano de pagamentos; b) possi-
bilitar a reinverso, que inegvelmente a principal forma de
capitalizao do pas. Cumpre porm observar que ste segundo
efeito no atua pejO se, pelo menos no que concerne a uma ativi-
dade, como o caso da indstria entre ns, que vive em funo
do mercado interno. Somente a expanso dste pode abrir campo
s reinverses.
Vimos anteriormente que uma economia estritamente colo-
nial pode expandir-se sem que se amplie o mercado interno, des-
de que se acumulem os lucros. As inyerses acompanharo neste
caso a expanso do mercado externo. Numa economia base de
mercado interno, entretanto, j no ser possvel aumentar as
inverses sem que se eleve o poder de compra das massas. Neste
ltimo caso, a expanso que se traduz exclusivamente em aumen-
to de lucros debilita o corpo econmico como um todo e repre-
senta antes uma distorso que um crescimento. .
Estas limitaes, que em alguns ramos da indstria perdu-
raram at hoje, impediram o ncleo industrial que se formou no
pas desde fins do sculo passado de constituir por si s e desde
cedo uma fra renovadora capaz de transformar profundamen-
te a estrutura econmica do Brasil.
22 REVISTA BRASILEIRA DE ECONOMIA
Repetidas vzes se tem buscado numa fase pretrita do de
senvolvimento econmico dos Estados Unidos um paralelo para
a transio que se processa atualmente na economia brasileira.
Tal identificao n3 tem nenhum sentido. Nos Estados Unidos
o ncleo industrial se desenvolveu inteiramente parte das ati
vidades coloniais, entrando finalmente em conflito com estas. No
Brasil a economia industrial em grande parte surgiu como um
prolongamento da el30nomia patriarcal do sculo passado. Algu.
mas vzes - o caso da indstria aucareira do Nordeste ilus-
trativo - tentou-se conservar o mais possvel a velha estrutura
social, criando-se em conseqncia obstculos quase infranque.
veis ao desenvolvimento da indstria.
A anlise dstes fatos poderia talvez aclarar certos aspectos
do desenvolvimento do ncleo industrial brasileiro. Entre stes
poderamos citar a ausncia de um vigoroso esprito de emprsa,
a qual se traduz numa tendncia cartelizao.
A cartelizao um sintoma de estagnao, inexplicvel em
grupos industriais jovens e em expanso. Vejamos o caso to
conhecido da indstria aucareira: a baixa de preos depois da
crise de 1929 e a criao de novas e mais eficientes' unidades no
sul do pas onde a crise do caf se fazia sentir duramente, tor-
naram imperativo fsse o saneamento da indstria, fsse a in-
terrupo do seu crescimento. A primeira soluo s poderia ser
alcanada atravs de um aumento de produtividade que tornasse
possvel a ampliao do mercado interno atravs da baixa dos
preos. Tal poltica levaria necessriamente excluso dos pro-
dutores menos eficientes e melhora dos padres de trabalho dos
de mais elevada produtividade. Optou-se entretanto pela carte-
lizao da indstria com a conseqente estagnao da produo
e a conservao dos produtores marginais. Dentro dste esprito
foi proibida a instalao de novas usinas.
Solues dste tipo impedem o desenvolvimento normal de
uma economia de livre emprsa, que encontra nas crises um ins-
trumento de saneamento para alcanar uma mais elevada pro-
dutividade. A cartelizao em casos como o citado significa a
perpetuao de uma situao anti-econmica, com uma transfe-
rncia de perdas c.os consrcios industriais ineficientes para a
massa de consumidores e a formao de sobrelucros para os de
mais elevada produtividade. Nas fases de prosperidade, como
CARACTER1STICAS DA ECONOMIA BRASILEIRA 23
bvio, a cartelizao impedir a elevao dos salrios reais, que
possibilitaria a concorrncia entre empresrios.
111 - CRISE DE CRESCIMENTO E DESENVOLVIMENTO DO MERCADO
INTERNO
No cabe atribuir as profundas transformaes que se vm
processando na economia brasileira nos ltimos dois decnios ao
simples desenvolvimento de suas fras internas. Vimos nos pa
rgrafos precedentes que predominava entre essas fras mais
bem uma tendncia para a estagnao, sendo mesmo manifesta,
entre alguns importantes grupos industriais, a incapacidade para
superar dentro das regras do jgo capitalista as crises com que
se enfrentavam. A cartelizao e a proibio peridica de impor
tao de mquinas so mais que sintomas de uma economia que
sacrificava a uma cmoda socializao de perdas a possibilidade
de revigorar-se e crescer.
E' na ruptura do ritmo de atividade do setor colonial, cujas
repercusses se fariam sentir em tda a estrutura econmica do
pas, que dvemos buscar a explicao para as transformaes a
que nos vimos de referir. Essa ruptura tem seu ponto de par
tida no desequilbrio fundamental trazido a sse setor da eco
nomia nacional pela crise de 1929 e suas derivaes.
Pode-se considerar 1929 como o trmino de uma fase evo
lutiva da economia brasileira. No que esta tenha ento passado
de colonial a industrial, e sim porque tendo atingido o ponto m
ximo de expanso dentro de uma determinada estrutura, viu-se
na impossibilidade de continuar a expandir-se dentro dessa es
1;rutura. At ento o setor colonial havia absorvido direta ou
indiretamente (atravs dos transportes, por exemplo) a massa
das inverses.
Atingido o ponto de saturao, a economia brasileira tinha
diante de si duas perspectivas: ficar estacionria, como ocorreu
com alguns pases da Amrica Latina, diga-se de passagem, ou
buscar uma outra maneira de expandir-se. O poder de compra
tio pas no exterior estava em franco declnio e o padro de vida
da populao, que no cessava de crescer, teria certamente de re
duzir-se substancialmente se se continuasse na estrita dependn
da do comrcio exterior. Vale a pena observar mais detidamen
24 REVISTA BRASILEIRA DE ECONOMIA
te essa crise que est na base do processo de industrializao do
Brasil.
A queda persistente do valor dos produtos primrios que
constituem, e mais ainda constituam em 1929, o grosso das ex-
portaes brasileiras, no pde ser contrabalanada pela depre-
ciao da moeda - no que diz respeito aos intersses dos expor-
tadores - nem pelo aumento do volume fsico das exportaes.
O mecanismo da alta da taxa cambial operou, como em si-
tuaes idnticas no passado, no sentido de socializao das per-
das. Os dados que abaixo transcrevemos pem em evidncia que
os exportadores de caf conseguiram, atravs de taxa cambial,
transferir para a massa importadora parte substancial de suas
perdas:
Caf exportado 1929 1931
Em saco de 130 kg. 14.280.815 17.850.872
Valor em .;t ouro .. 67.306.847 34.103.507
VaI. em Cr$ 1.000,00 2.740.073 3.347.079
o preo do caf baixou, em Nova York, de setembro de 1929
at o mesmo ms de 1931, de 22,5 centavos de dlar por libra,
a 8 centavos. A diminuio de crca de 60 por cento no valor
pago no exterior foi contrabalanada pelo aumento do volume
fsico do caf vendido e pela elevao da taxa cambial. O au-
mento do volume fsico foi de 25 por cento e o da taxa cambial,
no seu ponto mximo, foi de 40 por cento. No obstante, sses
dois movimentos combinados no puderam evitar que o valor
final em moeda nacional fsse, em 1931, de 14 por cento in-
ferior ao de 1929. Do ponto de vista do poder de compra do
pas no exterior, para o qual concorrem concomitantemente o
quantum exportado e a evoluo da relao de troca, o prejuzo
foi certamente muito maior.
Durante todo o decnio trinta a agricultura de exportao
brasileira desenvolveu um grande esfro de sobrevivncia e o
malgro dsse esfro est na base das transformaes estru-
turais que a partir dsses anos se vm processando na econo-
mia brasileira. O c ~ o do caf, que entre 1925 e 1929 repre-
sentou 71,7 por cento do valor total de nossas exportaes,
CARACTERSTICAS DA ECONOMIA BRASILEIRA 25
por demais ilustrativo. A cotizao dsse produto no decnio
trinta se aproxima da tra parte do preo mdio de 1929, no
obstante a desvalorizao do dlar em 1934. Mesmo aos baixs-
simos preos vigentes, uma de cada trs toneladas de caf pro.
duzidas no pas ficava sem comprador. O pas teve assim que
enfrentar a contingncia de destruir uma parte substancial de
sua produo: entre 1931 e 1939 produziram-se pouco mais de
13 milhes de toneladas de caf das quais foram destrudas
mais de 4 milhes.
No nosso propsito julgar aqui o valor dessa poltica
malthusinica. Haveria que ter em conta em tal caso as caracte-
rsticas especficas da cultura do caf. No obstante, convm
assinalar que essa poltica que de contingncia chegou a trans-
formar-se em instituio nacional, no fim de contas fruto do
mesmo esprito tendente socializao das perdas a que antes
nos referimos. A uma decidida poltica de desestmulo dsse
setor agrcola e de utilizao em outros setores dos fatres de
produo liberados, se preferia uma diviso geral das perdas
atravs do sistema de cotas de sacrifcio, com o conseqente em-
pobrecimento do pas que perdia substncia.
Para o conjunto das exportaes a situao no se apresen-
tou muito diversa. Noventa por cento do valor dos envios do
Brasil ao exterior, entre 1925 e 1929, estavam constitudos por
oito produtos primrios, na ordem seguinte:
Caf .................. .
Couros e peles ......... .
Cacau ................ .
l\Iate . ., ............. .
Borracha ............. .
Algodo .............. .
Fumo .
Acar
Total ....... .
71,770
4 8 ~ c
3,5,/0
3,070
2,970
2,170
1,970
0,4,/0
90,270
O esfro feito em seguida baixa de preos pode ser me-
dido pelo aumento do volume fsico exportado, no obstante a
contrao do mercado mundial:
26 REVISTA BRASILEIRA DE ECONOMIA
Produtos 1925/29 1930/34- 1935/39
Caf ........................ 100 106 107
Couros e peles ................. 100 86 100
Cacau . ...................... . 100 129 176
Mate . ....................... . 100 82 76
Borracha .................... 100 50 59
Algodo ..................... 100 161 1.013
Fumo ....................... 100 100 106
Acar . . ..................... 100 161 204
Quantum do total (preos 1925/29) 100 104 127
Valor do total em moeda nacional 100 76 113
Se se tem em conta a desvalorizao do cruzeiro' que, con-
forme indicamos anteriormente, foi de crca de 40 por com-
preenderemos quo ineficaz foi sse esfro para manter o poder
de compra do pas no exterior. Uma rpida comparao dos da-
dos acima com aqules referentes s importaes de manufaturas
indicativa da situao que enfrentou o pas nos anos trinta.
h'lportaes de manufaturas
Produtos 1925/29 1930/34- 1935/39
Quantum .................... . 100 49 80
Valor ....................... . 100 53 151
o esfro feito pelo pas para pagar com sua produo pri-
mria o mnimo de importaes necessrio a seu desenvolvimento
econmico, no parece, portanto, haver logrado xito. E' ver-
dade que a agricultura de exportao cresceu tambm diversifi-
cando-se, o que se r ode computar entre as boas conseqncias da
crise. No fra a soluo malthusinica adotada em certos casos,
e tal diversificao teria certamente sido maior. Tem-se uma in-
dicao dessa diversificao na baixa da importncia relativa
dos oito produtos acima referidos, os quais desceram de 90,2 por
cento do valor de 1925/29 a 85 por cento em 1930/34 e a
em 1935/39. Outra tendncia diversificao poderia ser
assinalada dentro dJ grupo de oito produtos, no caso do algodo.
ste artigo que em 1925/29 representou apenas 2,1 por cento do
valor total das exportaes, ascendeu a 18,6 por cento em 1935/39.
CARACTERSTICAS DA ECONOMIA BRASILEIRA 27
A importncia do caso do algodo tanto maior quanto trouxe
diversificao ao mercado comprador.
Resumindo o que anteriormente foi dito pode-se afirmar que:
Primeiro: o tenaz esfro feito para aumentar o volume das
exportaes tradicionais no logrou subministrar ao pas as di-
visas necessrias para manter o ritmo de desenvolvimento eco-
nmico dos decnios anteriores;
Segundo: a economia brasileira se encontrou na impossibi-
lidade de continuar a desenvolver-se atravs do crescimento de
sua agricultura de exportao, devendo no sOmente reduzir o
ritmo das inverses nesse setor, mas ainda adotar um regime de
auto-destruio.
stes fatos afetaro profundamente a estrutura econmica
do pas. A necessidade de reduzir drsticamente as importaes
de manufaturas e conserv-las em baixo nvel persistentemente,
dar um impulso substancial produo interna.
Nas crises anteriores o problema se resolvera simplesmente
atravs do mecanismo do cmbio. A taxa cambial se elevava at
restabelecer-se o equilbrio entre o poder de compra interno e a
disponibilidade de divisas. Essa soluo no foi possvel no de-
cnio trinta por mltiplas razes. Primeiramente a crise foi mais
profunda e, o que ainda mais grave, extremamente persistente
a depresso. Por outro lado, o desenvolvimento econmico que j
havia alcanado o pas no teria permitido, sem a imobilizao
quase total de suas atividades, uma reduo das importaes ao
nvel que teria exigido o livre funcionamento do mecanismo cam-
bial. Fz-se imperativa a utilizao controlada das disponibilida-
des de divisas, pois se faltassem as importaes de combustveis
e de algumas matrias primas fundamentais a economia nacio-
nal ficaria traumatizada.
Se a depreciao monetria protegeu as classes que derivam
suas rendas das exportaes de uma drstica reduo de seu po-
der de compra, o contrle de cmbios forou-as a comprimir seu
coeficiente de importaes. O mercado interno, que no havia
encontrado no processo de elevao dos salrios reais sua forma
normal de crescimento, tomaria um forte impulso com a reduo
forada do coeficiente de importaes dos grupos de mais eleva-
dos ingressos. Criava-se assim um mercado potencial para inu-
merveis indstrias e ampliavam-se as perspectivas de outras.
28 REVISTA BRASILEIRA DE ECONOMIA
Dois fatres, em sntese, atuaram em forma convergente: a)
a reduo do coeficiente de importaes das classes de mdias e
altas rendas, e b) a impossibilidade de continuarem no mesmo
ritmo as inverses no setor de economia colonial. O choque cau-
sado pela crise extema deu assim economia brasileira oportu-
nidade de desenvolver seu mercado interno.
IV - ALGU)IAS CO:-JSEQNCIAS GERAIS DA INDUSTRIALIZAO
Os reflexos que ~ b r e o conjunto da economia do pas teve
o processo de industrializao, cujo ritmo se acentuou nos lti-
mos dois decnios, de':em ser observados de mais perto pela sig-
nificao que encerram para o desenvolvimento presente e fu-
turo do Brasil.
No nos deterem)s a assinalar as vantagens clssicas atri-
budas industrializao, que derivam das possibilidades que
abre esta utilizao a fundo da tcnica e portanto elevao
da produtividade. AlOtaremos apenas trs conseqncias do
processo de industrializao que, sem perder seu carter de uni-
versalidade, apresentam certa especificidade no Brasil. So elas:
a) maior grau de independncia da economia do pas
'vis--vis das flutua('s do rpercado internacional de produtos
primrios;
b) as mudanas na estrutura agrcola; e
c) a integrao das diversas economias do pas em uma
unidade econmica.
Nas seces antel'iores ps-se em evidncia at que ponto
a economia do pas era afetada pelas flutuaes dos preos dos
produtos primrios, rrelhor dito de uns poucos produtos prim-
rios, no mercado internacional.
A formao de uma economia base de mercado interno ir
desligando uma frao crescente da renda nacional dessas flu-
tuaes. No significa isto que a economia brasileira se far
independente do ritmo geral da economia mundial. As flutua-
es do mercado dos produtos primrios so muito mais amplas
e bruscas que as do conjunto da economia nos pases de econo-
mia complexa,
As flutuaes cclicas, quando tm seu centro dentro da ati-
vidade econmica de um pas ou grupo de pases do mesmo ritm()
CARACTERSTICAS DA ECONOMIA BRASILEIRA 29
de atividade, uma contingncia do processo de crescimento. E
isto o que no ocorre com os pases de economia colonial, onde
as flutuaes no encontram razo de ser no ritmo da atividade
interna e no concorrem para o aumento da produtividade.
Outra conseqncia significativa da industrializao foi o
crescimento dos ncleos urbanos e a influncia dstes sbre a es-
trutura agrcola.
O ncleo agrcola de tipo colonial essencialmente monopro-
dutor. Significa isto que se produz para o mercado apenas um
artigo. Os escravos e mais tarde os obreiros agrcolas deveriam
plantar o necessrio para sua subsistncia e dedicar todo o resto
de seu tempo ao cultivo extensivo de um produto de exportao.
E' fcil explicar o mecanismo que levava a essa situao, dentro
da teoria dos custos comparados: havia sempre um produto de
larga aceitao no mercado internacional que encontrava melho-
res condies de cultivo em um determinado complexo de con-
dies econmicas.
A criao de grandes centros urbanos no pas fz surgir a
necessidade de prover sua populao de um grande nmero de ar-
tigos agrcolas. J assinalamos anteriormente que a estrutura eco-
nmica colonial resistira formao dsse mercado interno, e que
por muito tempo se considerou vantajoso procurar no mercado
externo meios de subsistncia, inclusive para alimentar grande
parte da populao urbana. A primeira guerra interrompeu de-
finitivamente grande parte dsse intercmbio e obrigou dife-
renciao de uma parte da agricultura.
A tendncia para o desenvolvimento de uma poli cultura li-
gada ao mercado interno se vem acentuando desde ento. As
unidades agrcolas estritamente monoprodutoras de exportao
cedem lugar, nas regies de mais densa populao, policultura.
J se podem ver no pas trs tipos diversos de unidades agr-
colas, cuja gradao traduz nItidamente as mudanas estrutu-
rais que se esto processando:
a) o ncleo policultor, das proximidades dos centros ur-
banos, totalmente dedicado a prover o mercado interno;
b) o ncleo intermdio, situado a maior distncia dos cen-
tros urbanos, mas em regio servida por transportes no muito
caros, que se dirige tanto ao mercado interno como ao externo,
30 REVISTA BRASILEIRA DE ECONOMIA
e de qualquer forma pratica a poli cultura mesmo com relaO'
a ste ltimo;
c) finalmente I) ncleo inteiramente dedicado ao cultivo
extensivo de um s produto de exportao, mais distanciado das.
regies urbanizadas.
sse tipo de diversificao de nenhuma maneira geral no
pas e apenas nas regies de maior desenvolvimento econmico,
como So Paulo, se apresenta nitidamente. Esta restrio, entre-
tanto, longe de diminuir a validade, confirma o que acima se
disse, ou seja que as transformaes estruturais que se observam
presentemente na agricultura decorrem do processo de indus-
trializao.
O desenvolvimento econmico do Brasil se processou histo-
ricamente pela superposio de "ciclos" agrcolas e de minerao.
Cumpre fazer duas observaes com respeito a tais ciclos. Pri-
meiro, que les se situaram em reas diversas do pas. Segundo,
que os mesmos no Ee substituram cronologicamente. Cada ciclo
tinha sua fase de esplendor, e quanto mais duradoura fsse essa,
maiores e de mais p!ofundas razes seriam os intersses criados
em trno do mesmo. Formava-se, assim, uma superestrutura so-
cial, s vzes tda uma civilizao, que prolongaria a vida do ci-
clo, ainda quando a atividade dste se houvesse tornado anti-eco-
nmica.
Essa persistncia dos fatres produtivos em trno de uma
atividade que perdia sua significao econmica, teve conseqn-
cias importantes. Por um lado, amplas regies do pas permane-
neceram povoadas, c,mstituindo ncleos econmicos mais ou me-
nos independentes; por outro, os ciclos poderiam recobrar vida
sempre que o permitissem as condies do mercado internacional.
Dessa forma, ciclos houve, como o do acar, que permaneceu por
quatro sculos, at hoje, tendo sido vrias vzes excludo do mer-
cado internacional, d,) qual por mais de um sculo foi o principal
provedor.
Observamos anteriormente os reflexos que teria essa super-
posio de ciclos no problema do subministro de mo de obra, da
qual existiriam sempre grandes reservatrios no pas. Assinala-
remos agora alguns aspectos polticos do problema.
Em trno de cada ciclo, como dissemos, se formava uma am-
pla superestrutura social e se cristalizavam fortes intersses. Na
CARACTERtSTICAS DA ECONOMIA BRASILEIRA 31
independncia econmica dsses ncleos SOCIaIS, a Metrpole en-
controu, na poca colonial, sua melhor aliada. Tais ncleos per-
manecero autnomos depois da independncia: antes ligados a
seus mercados compradores e pro\'edores europeus, que uns aos
outros. Razes diversas, inclusive a continuidade do poder real
e a estabilidade social decorrente do regime de escravido, impe-
diram, no sculo dezenove a fragmentao do pas.
Faltava ao Brasil, entretanto, um vnculo interior econmico
que ligasse solidamente suas diversas partes. A falta dsse vn-
culo no alheia ao espirito separatista que pode ser surpreen-
dido em numerosas revolues, cuja cadeia se prolongou at 1932.
Compreende-se, em razo dstes fatos, a importncia que no
Brasil deveria assumir o processo de industrializao, o qual ten-
deria a transformar o pas em um s mercado, integrando por essa
forma as diversas regies agrcolas anteriormente voltadas para
o exterior. Criava-se assim uma ntima interdependncia entre
as distintas regies do pas e uma conscincia de unidade.
O Brasil, ao entrar em sua nova fase de desenvolvimento
econmico, no s encerrava seu cclo colonial, mas ainda fun-
dia todos os "ciclos" anteriores em uma unidade econmica in-
tegrada, e conclua o processo histrico de sua formao nacional.
GRFICO N.o 1
f>lDICE DE RELAFS DE TROCAS
1937 = 100
Para o ndice dos preos de exp'Jrtao se deflacionou o ndice do valor
desta pelo ndice do quantum, a preos de 1937. O ndice dos preos de impor-
tao ponderado pela compos:o do ano corrente, cons;deradas as grandes classes -
animais vivos. matrias primas, gneros alimentcios e manufaturas. Para os dois
ndices se utilizaram valores em libras esterlinas de 1901 a 1939 e em cruzeiros
para os restantes anos. Para os anos de 1946, 47 e 48 foram calculados ndices
mais precisos base de 98 itens de importao e 14 itens de exportao, ponde
rao do ano corrente.
GRFICO N.
o
2
EVOLUO DO DAS EXPORTAES DO PODER DE CO:-'!PRA
DO PAs NO EXTERIOR E DA POPULAAo
1937 = 100
Quantum a preos de 1937. O poder de compra no exterior foi conseguido
relacionando o ndice do quantum com o ndice das relaes de trocas.

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34 REVISTA BRASILEIRA DE ECONOMIA
SUMMARY
GENERAL CHARACTERISTICS OF BRAZILIAN ECONOMY
The Author points out three factors which he believes have
played a decisive part in the development of Brazilian economy.
i. e.,
a) the steady impairment of commercial relationships;
b) the steady increase of the exchange tax;
c) the chronical inflation of currency due mainly to budget
deficits.
After explaining the influence of these factors the Author
points out two characteristic features of Brazilian economy:
a) the trend for concentrating income in the hands of the
few; and
b) the slow growth of the internal market.
In contrast with the economies which grew througk the
increase of their productivity and which expanded their pTodu-
ction at the same rafe as the development of thei?' internal market,
Brazilian national er.:onomy (the Author states) gTew to the be-
nefit of small gTOUps and the internal market played no paTt in
its growth as the centre of the eountry's eeonomy. The move-
ments of cyclical eontraetion and expansion had no inereasing
effeet in the pToduetivity as a natural means for the growth of
national eeonomy. This faet is at the basis of some fundamental
features of Brazilian eeonomy, namely:
a) sodalizatio.l of losses and eoneentration of profits in the
hands of a few, originating a spirit for high pTofits, transmitted
from farmers to manufaelurers;
b) lmD genera' produetivity and high standards of expen-
ses in the higher classes (with standards of living equal to those
of high produetive (ountries) reduce to a minimU1n the national
savings;
c) tendency for high profits and seareity of savings, giving
plaee to a very high exehange tax;
d) the growth (only in extension) of national econtJmy
assoeiated to other faeto1"S on one side, and the continuous raise
CARACTERtSTICAS DA ECONOMIA BRASILEIRA 35
of exchange, increasing the price of imported products on the
other side, determine a permanent depression of real wages;
e) the low wages in farming activities (basic economic
activity in the country) give the measure for wages in other acti-
vities thus strengthening the general tendency for high profits;
f) the stagnation or the depression of real wages gives no
change to the growth of national economy and for this reason
the growth of the internal market is very slow;
g) the extreme high profits, the socialization of losses, the
partial controle of cash farm activities by foreign financial groups,
the high price of currency and the weakness of the internaI
market - all these factors contribute to delay the outcoming of
a true entreprising mentality in the country, which is the basic
condition for the development of a capitalist economy.
The Author appraises the development of an industrial centre
in Brazil, analyses the growth and development of the internal
market and finally concludes with a series of remarks on some
of the general consequences which industrialization malJ bring
about in the economy of the country.
RSUM
CARACTRISTIQUES GNRALES DE L'CONOMIE BRSILIENNE
L'Auteur commence par remarquer que, dans le dveloppe-
1Tient de l'conomie brsilienne, trois facteurs ont jou un rle
dcisif:
a) l' empiremcilt persistant dcs relations d' change;
b) l' lvation non moins 1)ersistaiCte du ta1lX de change;
c) l'inflation chronique de la monnaie circulante, provoque
en grande partie par des dficits budgtaires.
A la suite de quelques e:tplications sur l'influ;nce de ces
facteurs, l'Auteur dcrit deux aspects caractristiques de l'co-
nomie b1'silienne:
a) tendance l,a concentration des rentes entre les m i n ~
d'un petit nombre;
b) lenteu?' de la formation du m,arch interne.
36 REVISTA BRASILEIRA DE ECONOMIA
Il remarque ensuite que, contrairement aux conomies qui
s'accr('trent de par l'augmentation de la productivit, de telle sorte
que la production acompagna les pas du dveloppement du mar-
ch interne, au Bn'sil le dveloppement de l'conomie n t i o n ~ e
se fit au bnfice de groupes restreints, sans subir l'influence du
march interne, Cel,tre de l'conomie du pays. Les l1wuvements
de contraction et d:expansion cycliques ne dtenninerent aucune
augmentation de p;'oductivit, forme naturelle de croissance de
l' collmnie nationalc Ce fait se trouve la base de certaines ca-
ractristiques fonda mentales de l' conomie brsilienne, parmi les-
quelles l' Auteur citt les suivantes avec leu1's cOl1squences pro-
bables:
a) socia1isatin des pertes et concentration des bnfices
entre les mains de que1ques uns, donnant naissance un esprit
de gains levs qui passe de l'agriculture l'indush'ie;
b) basse proucti'vit gnra1e et niveau 1ev de dpenses
dcozs 1es classes dirigeantes (s'accordCLnt aux standCLl'ds des pays
haute prodllctivit, rendaut extrmement exige l' pargne na-
tionale;
c) esprit de ryains 1evs et e.guU de l'pargne provo-
quant des tall)" d'il trt tres levs;
d) d'lm ct, la croissance de l' conomie nationale qui se
fait seu1ement en e.r'tension, 1ie d'autres facteurs et, de 1'autre
ct, l'lvation permanente dn tallx de change qui rend plus
chers les 1Jroduits d'importation, eltenninant ulle dpression per-
nwnente des sa1airts rels;
e) 1es sa lail'e: Das pOUI" l' agriculture (activit el'importance
capita[e dalls le 1Jays) qui elonnent la meSUl'e eles salaires pour
les autres activits, renforant l' espl'it de gains 1evs;
f) stagnation ou dpression des salaires l'els, renelant im-
possible la cl'oissance de l'conomie national e en profondeur, en-
trave la fonnation du liwrch interne qui devient tres lente;
g) 1es gains .':ccessivement levs, la socialisation des per-
tes, le contr1e partiel eles activits agricoles d'exportation et la
dbilit du march interne, tous ces facteurs concourrent re-
tardeI' dans le pays le dveloppement el'un vritable esprit el'en-
treprise, condition basique du dveloppement de l'conomie capi-
faliste.
CARACTERSTICAS DA ECONOMIA BRASILEIRA 37
L' Auteur pOU1:suit en apprciant le dveloppement d'un noyau
industriel au Brsil. Il analyse la crise de croissance et dvelop-
ment du march interne et, finalement, conclut son article avec
une srie de remarques sur quelques unes des consquences gn-
rales que l'industrialisation peut apporter l' conomie du pays.