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La sociedad y su estructura.

| Antropologa social del Per



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Introduccin
Como especie, el gnero humano es gregario, pasa la vida en compaa de otros seres de
la misma especie. Se organiza en varias clases de agrupamientos sociales, como hordas
nmadas, pueblos, ciudades y naciones, dentro de los cuales trabaja, comercia, juega, se
reproduce e interacta de diferentes formas. A diferencia de otras especies, combina la
socializacin con cambios deliberados en el comportamiento y organizacin sociales a
travs del tiempo. En consecuencia, las pautas de sociedad humana difieren de un lugar a
otro, de una era a otra y de una cultura a otra, haciendo del mundo social un medio muy
complejo y dinmico.
Las sociedades, como las especies, evolucionan en direcciones que se abren o limitan en
parte por fuerzas internas, como el desarrollo tecnolgico o las tradiciones polticas. Las
condiciones de una generacin limitan y determinan la gama de posibilidades que se
abren para la siguiente. Por un lado, cada nueva generacin aprende las formas culturales
de la sociedad y, de esta manera, no tiene que reinventar estrategias para producir
alimentos, manejar conflictos, educar a los jvenes, gobernar, etc. Tambin aprende
aspiraciones para saber de qu manera la sociedad se puede mantener y mejorar. Por
otro lado, cada nueva generacin debe tratar problemas no resueltos de la generacin
anterior: tensiones que pueden conducir a la guerra, abuso de drogas en gran escala,
pobreza y privacin, racismo y un sinnmero de injusticias personales y grupales. Muchas
sociedades continan perpetuando disputas de muchos siglos con otras sobre fronteras,
religin y creencias muy arraigadas sobre agravios pasados.
La comunicacin y el transporte cmodos tambin estimulan el cambio social. Los grupos
antes aislados geogrfica y polticamente se vuelven an ms conscientes de las distintas
formas de pensar, vivir y comportarse, y en ocasiones de la existencia de vastos y
diferentes modos de vida. Las migraciones y los medios de comunicacin de masas
conducen no slo al mestizaje cultural, sino tambin a la extincin de algunas culturas y a
la rpida evolucin de otras. La comunicacin y el transporte mundial fcil traen
confrontaciones de valores y expectativas en ocasiones de forma deliberada, como la
propaganda, y otras de manera incidental, como la bsqueda de intereses comerciales.



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1. La sociedad
El hombre es un ser social, est inmerso en la sociedad desde que nace hasta que
muere. Pero resulta difcil dar una definicin exacta de la sociedad, por eso
presentaremos primero algunas definiciones:
"Reunin permanente de personas, pueblos o naciones que conviven y se relacionan
bajo unas leyes comunes"
"Agrupacin de individuos con el fin de cumplir las finalidades de la vida mediante la
cooperacin mutua"
"Es un gran nmero de seres humanos que obran conjuntamente para satisfacer sus
necesidades sociales y que comparten una cultura comn"
"Sistema o conjunto de relaciones que se establecen entre los individuos y grupos
con la finalidad de constituir cierto tipo de colectividad, estructurada en campos
definidos de actuacin en los que se regulan los procesos de pertenencia,
adaptacin, participacin, comportamiento, autoridad, burocracia, conflicto y otros"
Fichter (1993)
Consideramos ms apropiada la definicin que da Fichter, porque en ella se distingue
mejor la sociedad del grupo, pues este ltimo comprende solo una parte de la
sociedad y tambin porque la cultura de una sociedad es ms amplia que la de una
persona o la de un grupo.
Las sociedades humanas, son unas entidades poblacionales, que considera los
habitantes y su entorno, interrelacionado con un proyecto comn, que les da una
identidad de pertenencia. Asimismo, el trmino significa un grupo con lazos
econmicos, ideolgicos y polticos.
Estas agrupaciones distintas deben tener una representacin en un territorio, y un alto
grado de accin social conjunta, en otro caso no pueden ser objeto de mtodos
sociolgicos para su anlisis. Adems de los habitantes, el entorno y el proyecto
societario, pueden incorporarse otras categoras a la definicin de sociedad segn la
especialidad del proyecto o de su grado de desarrollo, esto ser la tecnologa
alcanzada en los medios de produccin, desde una sociedad primitiva con simple
tecnologa especializada de cazadores, hasta una sociedad moderna con compleja
tecnologa. Estos estados de civilizacin incluirn el estilo de vida y su nivel de calidad
que, asimismo, ser sencillo y de baja calidad comparativa en la sociedad primitiva y
complejo o sofisticado con calidad comparativamente alta en la sociedad industrial. La
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calidad de vida comparativamente alta es controversial pues tiene aspectos subjetivos
en los trminos de cmo es percibida por los sujetos.
2. Evolucin de la sociedad.
A. Sociedad primitiva: es una etapa en el desarrollo de las formaciones econmica-
sociales distinguido por tener un pobre nivel de desarrollo de la fuerza productiva.
Los hombres utilizaban herramientas simples como lo son: piedras, hachas, etc. Las
cuales usaban para cazar y pescar, adems de recolectar. El hombre primitivo no
poda darse el lujo de tener posesiones privadas excepto por aquellos
instrumentos de produccin que tambin eran usados como armas para
defenderse de las fieras. Durante ese tiempo no hubo clases sociales ni explotacin
del hombre por el hombre adems el trabajo se reparta dependiendo de las
condiciones del individuo, ya sea edad, sexo, etc.
B. Sociedad esclavista: se caracteriza por un determinado nivel de desarrollo en las
fuerzas productivas preindustriales. El capital es escaso y no haba ninguna clase
de incentivos para la inversin. Adems cabe destacar que las tcnicas de trabajos
eran muy tradicionales y rudimentarias. En este modo de produccin la fuerza de
trabajo es sometida a esclavitud. El esclavo solo exista para trabajar y recibir
rdenes, y este no tena ningn beneficio. En este modo de produccin las
relaciones sociales estaban basadas en la propiedad y el derecho que convertan a
unas personas en libres y a otras esclavas. La esclavitud ya haba existido en forma
diferente en la civilizacin del antiguo oriente pero siempre haba sido una
condicin jurdicamente impura, que con frecuencia tomaban la forma de
servidumbre por deuda o trabajo forzados, entre otros.
C. Sociedad asitica: la propiedad privada empieza a desarrollarse debido al
excelente desarrollo en la organizacin. En este modo de produccin el
florecimiento de la agricultura dependa del uso del agua, es por esto que este
sistema econmico se desarrollo cerca de ros y lagos adems esto exiga que se
hicieran canales para la irrigacin y solo una administracin central poda lograrlo.
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Cabe destacar que no haba grupos sociales altos ya que el estado se apropiaba de
los excedentes y as los reyes Vivian con todos los lujos.
D. Sociedad feudal: surge como una rebelin al establecer que un trabajo les da la
oportunidad de obtener un bien y la acumulacin de estos una propiedad. Es en
este momento cuando se extienden modernas tcnicas agrcolas con el uso de
molinos de agua que haban existido anteriormente no haban sido usados con
tanta regularidad como en esta poca. Todo el proceso fue lento pero se
intensifico a partir del siglo 12 con las mejoras de las comunicaciones y los
intercambios. En cuanto a las relaciones de explotacin, el seor feudal obtiene
una parte mayoritaria del producto agrcola del siervo y a cambio da una parte
para su sobrevivencia sin agotarlo.
E. Sociedad Capitalista: se centra en el establecimiento de unas relaciones de
produccin basadas socialmente en la existencia del proletario que se ve obligado
a realizar un contrato de apariencia libre, el cual consiste en vender sus fuerzas de
trabajo a cambio de un salario. El trabajador a simple vista no tiene presiones pero
no es as ya que hay un ejrcito de reservas tambin llamados desempleados que
estaran dispuestos a reemplazarlo si se presenta una oportunidad. Este modo
siempre busca nuevas maneras de aumentar su produccin para bajar sus precios
y de esta manera tener ventaja sobre su competencia.
F. El Socialismo: es una ideologa de economa poltica que defiende principalmente
a un sistema econmico y poltico basado en la socializacin de los medios de
produccin. El socialismo se le asocia desde las ideas de bsqueda del bien comn
e igualdad social hasta los proyectos del estado socialista o al intervencionista. En
trminos polticos, permanece fuertemente vinculado con el establecimiento de
una clase trabajadora organizada creada, ya sea mediante revolucin o evolucin
social o mediante reformas institucionales, con el propsito de construir una
sociedad sin clase estratificada o subordinadas unas a otras. La radicalidad del
socialismo no se refiere tanto a los mtodos para lograrlo sino ms bien a los
principios que se persiguen.
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3. Caractersticas

Es un sistema.
Est compuesta de muchsimas partes, que llamamos miembros, y que son
sistemas inteligentes.
Sus objetivos son los objetivos que sus miembros tienen en comn.
El tiempo de vida de sus miembros es considerablemente ms corto que el de la
sociedad o sub sociedad a la cual pertenecen.
Las personas de una sociedad constituyen una unidad demogrfica, es decir, pueden
considerarse como una poblacin total.
La sociedad existe dentro de una zona geogrfica comn.
La sociedad est constituida por grandes grupos que se diferencian entre s por su funcin
social.
La sociedad se compone de grupos de personas que tienen una cultura semejante.
La sociedad debe poderse reconocer como una unidad que funciona en todas partes.
Finalmente, la sociedad debe poderse reconocer como unidad social separada.

4. Funciones.
La sociedad existe para las personas y las personas tambin desempean en ella
ciertas actividades con vistas al bien comn. De este recproco influjo surge la
satisfaccin de las necesidades sociales de las personas. Las funciones, que la sociedad
est llamada a realizar para el bien de las personas, algunas son genricas y otras
especficas.
a. Funciones genricas:
La sociedad desempea ciertas funciones generales, y son las siguientes:
Rene a las personas en el tiempo y en el espacio, haciendo posibles la mutuas
relaciones humanas
Proporciona medios sistemticos y adecuados de comunicacin entre ellas, de modo
que puedan entenderse.
Desarrolla y conserva pautas comunes de comportamiento que los miembros de la
sociedad comparten y practican.
Proporciona un sistema de estratificacin de status y clases, de modo que cada
individuo tenga una posicin relativamente estable y reconocible en la estructura
social.


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b. Funciones especficas:
Tiene una forma ordenada y eficiente de renovar sus propios miembros.
Cuida de la socializacin, desarrollo e instruccin de sus miembros.
En sus variados grupos econmicos la sociedad produce y distribuye los bienes y
servicios.
La administracin poltica y los diversos grupos cvicas satisfacen las necesidades de
orden y seguridad externa que sienten los hombres.
Las diversas formas de religiones, atienden socialmente las necesidades religiosas y
espirituales.
Las asociaciones, existen grupos sociales y disposiciones sistemticas que estn
destinadas al descanso y diversiones.

5. Estructura de la sociedad
Por estructura social entendemos el orden u organizacin por la cual los miembros de
una sociedad ocupan en ella un lugar especial y propio en el que actan con vistas a un
fin comn. Por eso, como dira Fichter, cuando decimos "sociedad" nos referimos
directamente a una "estructura formada por los grupos principales interconectados
entre s, considerados como una unidad y participando todos de una cultura comn"
En este sentido, tenernos tres estructuras sectoriales bsicas:
A. Estructura socioeconmica: Integrada por dos subestructuras complementarias.
a) Estructura econmica: Llamamos as al conjunto de medios humanos y materiales,
y de relaciones sociales encaminadas a producir y distribuir bienes y servicios; es decir,
todo lo necesario para la vida de los individuos y de la comunidad. En ella conviene
distinguir:
Medio natural: El espacio geogrfico (ubicacin, relieve, clima, recursos...)
donde se desarrolla una sociedad.
Poblacin: La protagonista de toda historia, portadora de la fuerza de trabajo,
cuyo potencial biolgico y capacitacin cientfico-tcnica importa destacar.
Medios de produccin: Tambin llamados capital, estn constituidos por todo
el equipamiento material y cientfico-tcnico con que cuenta la sociedad. Su
diverso desarrollo influir decisivamente en las relaciones de produccin.
Relaciones de produccin: Son las relaciones que se establecen entre los
grupos humanos que se apropian de los excedentes de produccin y los
productores directos (amos y esclavos, seores y siervos, empresarios y
asalariados...), y muestran de qu manera se efecta la apropiacin. Ejm: La
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produccin en la edad media, los feudalistas como dueos de tierras y los
campesinos como trabajadoras de las tierras.

Carcter de la produccin: La produccin puede estar orientada hacia
actividades muy diversas: agricultura, ganadera, industria, servicios, etc.

Medios de produccin y relaciones de produccin constituyen el ncleo de
toda estructura econmica y determinan a largo plazo la ndole y desarrollo de
una sociedad.
b) Estructura social: Llamamos sociedad a un conjunto humano estable organizado
primariamente en familias, pero susceptible, adems, de otros tipos de organizacin
(estamentos, parroquias, gremios, sindicatos, iglesias...), que comparte un territorio,
unas instituciones y una cultura.
Desde que, con la revolucin urbana, aparecen los primeros excedentes de
produccin, toda sociedad se halla estructurada en clases sociales; es decir, presenta
un determinado orden social.
Una clase social est constituida por el conjunto de familias que ocupan el mismo
lugar en unas relaciones de produccin dadas; esto es, se delimita por el modo y
proporcin en que sus miembros participan de la riqueza o renta social, lo que
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determina un estilo peculiar de vida que se manifiesta en comportamientos, hbitos,
creencias, grados de bienestar y de formacin, opciones polticas...; aunque todas las
clases sociales tienden a imitar los comportamientos de la clase dominante.
Bsicamente encontramos dos grupos de clases:
Clase dominante: Es la que controla la distribucin y se apropia de los excedentes;
posee, por tanto, el poder econmico (nobleza feudal, grandes terratenientes,
burguesa industrial, burguesa financiera...) y controla el poder poltico.
Clases dominadas: Son las que, por carecer de dicho control, se hallan en total
dependencia de la clase dominante (esclavos, siervos, proletariado rural y urbano,
asalariados...)
Ejemplo: La organizacin social en la edad media:

Es frecuente a veces que la estructura social bsica est reforzada por una estructura
jurdica, e incluso religiosa, que trata de
consolidar la organizacin clasista; tenemos as
los estamentos, el segmento social delimitado
y defendido por un estatuto jurdico propio, y
las castas, el grupo humano caracterizado por
su pertenencia a una determinada religin o
CLASE
DOMINANTE
CLASE
DOMINADA
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creencia cuando no tiene comunicacin con otros grupos.
B. Estructura jurdico-poltica: Se concreta en el rgimen poltico que, constituido y
definido por el sistema poltico y el sistema de poder, es la manera con que la clase
dominante se organiza y organiza a la sociedad para mantener su poder.
El sistema poltico es el conjunto de individuos (de la alta nobleza, del alto clero,
electores...) y de instituciones (Rey, Cortes, Consejos, Ministerios...) que participan en
la formulacin de decisiones (rdenes, decretos...) y de normas (fueros,
constituciones, leyes...), as como esas mismas normas, que regulan el funcionamiento
de la sociedad para asegurar la con servacin de las relaciones de produccin que se
dan en la estructura econmica.
El sistema de poder lo constituyen las instituciones (administrativas, judiciales,
educativas y en ltima instancia la fuerza) encargadas de imponer a la sociedad la
aceptacin y realizacin de tales decisiones y normas.
No siempre coinciden poder econmico y poder poltico en el mismo grupo social;
pero siempre, salvo en las coyunturas revolucionarias, existe armona y
complementariedad entre el poder poltico y el poder econmico.
C. Estructura ideolgica: Constituida por la ideologa y los medios de difusin y control
ideolgicos.
La ideologa es la representacin ideal que de s misma tiene una
sociedad, de sus valores y de sus fines, y est inspirada por los
intereses de la clase dominante a los cuales justifica y legitima.
Los medios de difusin ideolgica son las instituciones o
instrumentos por medio de los cuales se socializa la ideologa: la
religin, las fiestas y ritos, el arte, la literatura, la prensa, la
escuela, etc.; es decir, todo aquello que comnmente se llama
cultura.
Los medios de control son las instituciones establecidas para perseguir y penalizar las
desviaciones de carcter ideolgico: tabes, Inquisicin, tribunales de honor...
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La ideologa, como los mitos, se interpone de tal manera entre nosotros y la realidad, que
de forma completamente la visin que de ella tenemos dificultando su conocimiento.
Slo la confluencia de los tres poderes econmico, poltico e ideolgico hacia la
conservacin del desigual reparto de la renta o riqueza social podr darnos la clave para
entender la trama de cualquier sociedad.

6. Clasificacin de las sociedades
Existen diversos tipos de clasificacin de las sociedades, cada uno vlido de acuerdo al
enfoque desde el que se examine lo social. Una de estas clasificaciones es aquella que
intenta observar dentro de la sociedad las diferencias culturales que en ella existen,
pues las diferencias ms importantes entre las sociedades se encuentran en la cultura.
Mediante esta clasificacin es que podemos diferenciar una sociedad con ciertas
tradiciones y otra que no las posee.

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Otro tipo de clasificacin importante es la que se basa en grupos de predominio;
economa, familia, religin y poltica son algunos de los grupos dominantes o
instituciones dentro de esta categora.
Existe otro tipo de clasificacin de la sociedad, en el cual se distingue a las sociedades
de tipo simple (comunitarias) y las sociedades de tipo complejo (asociativas) , cada una
representando diferentes caractersticas.
Segn grupos dominantes.
Una clasificacin ms til y significativa de las sociedades es la que est basada en el
predominio de un grupo o institucin importante sobre los dems de la sociedad.
Histricamente esta tipologa se ha centrado en cuatro
categoras principales:
a) "La sociedad dominada por la economa: es una
sociedad en la que el hombre de negocios y el
fabricante gozan de un alto status social; los
valores comerciales y materiales ejercen gran
influjo en el comportamiento de las personas..."
b) "La sociedad dominada por la familia: es aquella en la
que hay estrechos vnculos de parentesco y se tiene en
gran honor a los mayores, ancianos o difuntos, y en la que
el status social se mide ms por el criterio de la
ascendencia que por cualquier otra norma de status..."
c) "La sociedad dominada por la religin: es aquella en la
que el punto central reside en lo sobrenatural, en las
relaciones entre Dios o los dioses y el hombre, en la que todos
los otros grandes grupos se subordinan al religioso..."
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d) "El sistema dominado por la poltica: es el que se suele
llamar "Totalitario", en el que el poder es monofsico y el
Estado interviene directamente en la reglamentacin de todos
los dems grupos o instituciones"
Debemos dejar bien claro que no se puede hablar de una sociedad exclusivamente
econmica, familiar, religiosa o poltica, sino de un predominio de una sobre las otras.
Tambin se puede hablar de sociedades que dan mucha importancia a la educacin y
tambin al ocio o a la actividad ldica.
Sociedades comunitarias y asociativas.
Otra clasificacin diferente y tambin de gran importancia sociolgica, es la que
distingue el tipo simple, comunitario, y el tipo complejo, asociativo.
En el siguiente cuadro presentaremos las caractersticas de ambas sociedades:

Sociedades comunitarias Sociedades asociativas
a) Est dominada por los grupos
primarios.
a) Est dominada por las asociaciones
o grupos secundarios.
b) Se da escasa especializacin y
divisin del trabajo.
b) Tiende a la mecanizacin y a la
industrializacin.
c) Los lazos de parentesco son
frecuentes en este tipo de sociedad.
c) Gran variedad de funciones de
trabajo.
d) Tiene relativamente poca
estratificacin social.
d) Las personas tienen movilidad
vertical y horizontalmente.
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e) Siendo mnimo en la sociedad
simple, el grado de movilidad social,
se llama sociedad cerrada.
e) Grandes variaciones de posicin
social.
f) Existe una sociedad social
relativamente marcado entre los
miembros de la sociedad simple,
sobre todo en relacin con otras
sociedades.
f) Los vnculos de familia no son
estables.
g) Tiende a aferrarse a valores
tradicionales y a formas de
comportamiento heredados del
pasado.
g) La solidaridad es menos automtica
y efectiva que en la sociedad simple.
h) En este tipo de sociedad las
personas suelen regirse por
costumbres no formales ms que por
leyes formales del pasado.
h) cierta elasticidad de variaciones va
acompaada de una mayor rigidez en
el sistema de mantenimiento del orden
pblico.
i) Es relativamente pequea en
nmero.
i) Es relativamente mayor en nmero.



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Conclusiones
Sociedad: "Es un gran nmero de seres humanos que obran conjuntamente
para satisfacer sus necesidades sociales y que comparten una cultura
comn".
Sus principales caractersticas son las siguientes: constituyen una unidad
demogrfica, existe dentro de una zona geogrfica comn, est constituida
por grandes grupos que se diferencian entre s por su funcin social, se
compone de grupos de personas que tienen una cultura semejante, debe
poderse reconocer como una unidad que funciona en todas partes, debe
poderse reconocer como unidad social separada.
Por estructura social entendemos: el orden u organizacin por la cual los
miembros de una sociedad ocupan en ella un lugar especial y propio en el
que actan con vistas a un fin comn.
Por funcin entendemos: lo que la sociedad est llamada a realizar para el
bien de las personas, y que algunas funciones son genricas y otras
especficas.
Las sociedades se pueden clasificar, pues las sociedades se distinguen
entre s ms por sus diferentes culturas que por sus diferentes estructuras o
funciones.









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Bibliografa


SOCIOLOGA Por Joseph H. Fichter, Dcimo cuarta edicin revisada
(1993)
DICCIONARIO ILUSTRADO DEL CONOCIMIENTO NORMA, 6, Voz
"Sociedad", Pg. 2133. Cf. LAROUSE, Diccionario de la lengua espaola,
Voz "Sociedad".
"Sociedad." Enciclopedia Microsoft Encarta 2001.
Diccionario Enciclopdico Universal.