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GUIA DE ESTUDIO SISTEMA DIGESTIVO

INTRODUCCIN

Los alimentos contienen diversos nutrientes, los cuales son molculas necesarias para
que se formen nuevos tejidos, se reparen los daados y tengan lugar las reacciones
qumicas imprescindibles. Adems, son esenciales para la vida, ya que constituyen la
fuente de energa para las reacciones qumicas que ocurren en todas las clulas. Sin
embargo, tal como se ingieren, muchos alimentos no pueden utilizarse como fuente
de energa celular. En primer trmino, se requiere su desdoblamiento en molculas
suficientemente pequeas para cruzar la membrana celular, proceso llamado
digestin. El paso de estas molculas ms pequeas hacia la linfa y sangre se
denomina absorcin. Los rganos que realizan conjuntamente estas funciones, es
decir, el sistema digestivo, son el tema de esta gua.


GENERALIDADES DEL SISTEMA DIGESTIVO

El sistema digestivo se compone de dos grupos de rganos, el tubo digestivo y los
rganos accesorios (Figura 1). El primero es un tubo continuo de 9 metros de longitud
que se extiende de la boca al ano, en la cavidad corporal ventral.
Sus rganos comprenden:


Boca
Faringe
Esfago
Estmago
Intestino delgado
Intestino grueso

Los rganos accesorios abarcan:

Dientes (32, incluidos el tercer molar o muela del juicio)
Lengua
Glndulas salivales
Hgado
Vescula biliar
Pncreas

Los dientes participan en la descomposicin fsica de los alimentos, y la lengua, en la
masticacin y deglucin. En contraste, los dems rganos auxiliares de la digestin
nunca tienen contacto directo con los alimentos. En vez de ello, producen o
almacenan secreciones que fluyen al tubo digestivo por diversos conductos y
participan en le desdoblamiento qumico de los alimentos.

En general, el sistema digestivo realiza seis funciones bsicas:
A) Ingestin
B) Secrecin
C) Mezclado y propulsin
D) Digestin
E) Absorcin
F) Defecacin
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Figura 1. Esquema general del sistema digestivo.



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Figura 2. Resumen de las etapas del proceso digestivo.
ESTRUCTURA DEL TUBO DIGESTIVO

El tubo digestivo del hombre mide alrededor de 9 metros de largo, consta de seis
segmentos claramente diferenciados, que fueron mencionados anteriormente, desde
la boca hasta el ano. El tubo digestivo, en una seccin transversal, presenta cuatro
capas desde adentro hacia fuera (Figura 3).

Mucosa: la capa ms interna formada por tejido conectivo y epitelial, existen
abundantes vasos sanguneos, glndulas que vierten su secrecin al lmen. En el
estmago e intestino, la mucosa est muy plegada para incrementar la superficie
secretora y absorbente.

Submucosa: Capa de tejido conectivo, rico en vasos sanguneos y linfticos.
Presenta adems abundantes fibras nerviosas.

Capa muscular: Presenta 2 subcapas de msculo liso. Una interna con fibras
musculares dispuestas circularmente, y otra externa con fibras en direccin
longitudinal. La contraccin coordinada de estos msculos produce unos movimientos
de segmentacin que mezcla el alimento, y otros ondulatorios llamados movimientos
peristlticos.
En varias zonas del tubo digestivo, la capa muscular circular se engruesa formando un
msculo llamado esfnter, los cuales regulan el movimiento del alimento desde una
zona a otra del tubo digestivo.

Serosa: Cubierta ms externa del tejido conjuntivo.
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Figura 3. Dos imgenes que muestran las capas del tubo digestivo. Note que en
general el tubo digestivo tiene unas prolongaciones como dedos llamadas
vellosidades, y adicionalmente, estas vellosidades tienen otras prolongaciones las
microvellosidades, que aumentan el rea de digestin y de absorcin.


2.1. Partes del tubo digestivo.

A) Boca: Especializada en la ingestin y en la etapa inicial del proceso digestivo
(Figura 4). La saliva humedece los alimentos y contiene: la amilasa (ptialina) que
cataliza la hidrlisis del almidn, a la lipasa lingual que desdobla lpidos de la leche y
adems la lizosima que destruye slo bacterias que pueden perjudicar la dentadura.
La saliva es producida y secretada por tres pares de glndulas que funcionan bajo el
control del sistema nervioso (partidas, sublingual y submaxilar, figura 5). Lo que es
tragado o deglutido se llama Bolo alimenticio.



Figura 4. Anatoma de la cavidad bucal.



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Fig 5. Glndulas salivales


B) Esfago: El bolo alimenticio pasa a travs de la faringe hacia el esfago. Durante
la deglucin, la abertura hacia el aparato respiratorio es cerrada por una pequea
placa de tejido llamado Epiglotis. El esfago es un tubo muscular, recto, de paredes
gruesas que conecta la faringe con el estmago y contienen glndulas que secretan
mucina, sustancia que libera el conducto en el momento de pasar el bolo alimenticio.
Las paredes del esfago se contraen rtmicamente en un movimiento llamado
peristaltismo, que garantiza el desplazamiento del bolo (Figura 6).


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Figura 6. Esfago y movimiento peristltico.

C) Estmago: Es un rgano localizado en la parte superior de la cavidad abdominal.
En sus paredes internas se ubican millones de pequeas glndulas gstricas, que se
extienden profundamente. Las clulas parietales secretan cido clorhdrico (HCl) y
una glucoprotena llamada factor intrnseco que es necesario para la absorcin de la
vitamina B12 en el intestino delgado. Adems contiene las clulas principales
(oxnticas) en las glndulas gstricas secretan pepsingeno (3 pepsingenos)
precursores enzimticos inactivos que se
transforman en 3 pepsinas (Figura 7).

El estmago est formado por capas de msculos que se contraen vigorosamente para
mezclar el alimento con el jugo gstrico (digestin mecnica). Entre el esfago y el
estmago hay un msculo circular llamado esfnter cardias que evita que los
alimentos degradados se devuelvan.

La digestin estomacal permite obtener una mezcla lquida que recibe el nombre de
quimo, el cual pasa al intestino a travs del esfnter ploro.


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Fig. 7 Capas del estmago


El jugo gstrico es secretado bajo el control del sistema nervioso y tambin por un
control de tipo hormonal. Para que todo el proceso digestivo resulte eficiente, debe
controlarse el vaciamiento gstrico, este es controlado principalmente por la
gastrina, la colecistoquinina (CCK), la secretina y del pptido inhibidor gstrico (PIG).
La siguiente tabla resume la funcin de las 3 hormonas ms importantes.



En resumen: el estmago realiza la digestin principalmente de protenas,
secundariamente de lpidos y no ocurre digestin de carbohidratos, por otra parte, se
produce el factor intrnseco que permite la absorcin de vitamina B12 y se elimina
gran parte de la flora bacteriana que acompaa a los alimentos.

Desde el punto de vista de la absorcin estomacal, en l se absorben una pequea
cantidad de agua, algunos iones, drogas, aspirina y alcohol.