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Abbau von Erdl durch Bakterien

Grundlegendes aus mikrobiologischer Sicht


Friedrich Widdel
Max-Planck-Institut fr Marine Mikrologie, Bremen
Eine lkatastrophe stellt Verantwortliche, Beteiligte und Umweltschutz vor groe
technische und organisatorische Herausforderungen: Austritt und Ausbreitung
mssen umgehend eingedmmt werden. Das ausgetretene l ist so weit wie
mglich zu sammeln ein aufwndiges Unterfangen, vor allem, wenn schon die
Ksten betroffen sind. Doch was passiert mit dem bereits weit verteilten l, das
als dunkle, oft schillernde Schicht Wasser und Kstenboden bedeckt und nicht
mehr gesammelt werden kann? Dass lschichten nach und nach verschwinden,
jedenfalls grtenteils, dass sich die Umwelt allmhlich selbst reinigt, ist
Bakterien zu verdanken, die das l mit Sauerstoff abbauen. Bei pltzlichen, sehr
massiven Verschmutzungen gibt es jedoch Abbauprobleme. Deshalb wird bei
einer lkatastrophe ber Erdl-abbauende Bakterien viel diskutiert: Was fr
Bakterien sind das? Wo und wie leben sie? Knnte man sie gezielt zur
Bekmpfung der lverschmutzung einsetzen? Kann man sie zchten? Wie kann
sich der Sauerstoffverbrauch aufs kosystem auswirken? So vielfltig die
Thematik auch erscheinen mag, der natrliche Erdlabbau basiert auf
berschaubaren mikrobiologischen und chemischen Prinzipien.
Was ist l?
Wenn von lfeldern, lfrderung und lunfllen die Rede ist, muss nicht extra
gesagt werden, dass Erdl und nicht etwa Speisel gemeint ist. Die
Unterscheidung zwischen Speisel und Erdl ist offensichtlich: Speisel dient als
Nahrungsmittel und ist entsprechend gut verdaulich. Erdl dient der
Treibstoffgewinnung. Im Krper wre es unverdaulich, hchst unbekmmlich und
der Gesundheit abtrglich. Auch in Farbe und Geruch unterscheiden sich beide:
Erdl ist tiefbraun und riecht nach Autobenzin, whrend Speisele meist gelblich
oder leicht grnlich sind und nicht oder nur schwach nussartig riechen.
Angesichts der Herkunft sind die Unterschiede nicht verwunderlich: Whrend
Speisel frisch von lebenden Pflanzen gebildet wird, ist Erdl ber Jahrmillionen
aus alter Biomasse durch chemische Umwandlungen tief im Untergrund
entstanden. Speisel und Erdl haben aber auch Gemeinsamkeiten: Pflanzenl
kann grundstzlich auch der Treibstoffgewinnung dienen. Die aufflligste
Gemeinsamkeit ist, dass sich sowohl Erdl als auch Speisel nicht mit Wasser
mischen lassen, obenauf schwimmen und auerdem nicht so leicht wie Wasser,
sondern etwas dickflssig, eben lig, flieen. Alle Flssigkeiten mit diesen
Eigenschaften heien umgangssprachlich le. Die Gemeinsamkeiten und
Unterschiede werden am besten durch die chemische Zusammensetzung erklrt.
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Abbildung 1. l ist nicht gleich l.
Speisele haben eine andere
chemische Zusammensetzung als
Erdl (Rohl) und verhalten sich
biologisch auch anders. Dennoch gibt
es auch einige Gemeinsamkeiten.
Speisel
In Speiselen sind verschiedene Fettsuremolekle mit Glycerin als
Trgermolekl verbunden. Sind solche Verbindungen bei Raumtemperatur fest,
spricht man nicht von len, sondern von Fetten. Erst beim Erhitzen werden Fette
flssig und zeigen ihre groe hnlichkeit mit len. Glycerin in freier Form ist eine
zhe, mit Wasser gut mischbare se Flssigkeit. In der Verbindung mit
Fettsuren ist die Wasserlslichkeit des Glycerins verschwunden, und die
Verbindung ist ausgesprochen wasserabweisend. Der Nhr- und
Gesundheitswert wird durch die Fettsuren bestimmt. Der Krper nutzt sie vor
allem als Energiespeicher und Energiequelle. Fettsuren (Abbildung 2a)
bestehen zu einem sehr hohen Anteil aus den Elementen Kohlenstoff (Symbol: C)
und Wasserstoff (Symbol: H). Daneben enthalten sie und das ist entscheidend
fr deren Verdaulichkeit das Element Sauerstoff (Symbol: O) in gebundener
Form. Dieser ermglicht auch die chemische Anbindung an das Glycerin.
Erdl und Erdl-Produkte
Erdl und daraus gewonnene Produkte (Diesell, Heizl, Schmierl, Paraffinl)
sind sehr komplexe Gemische aus hunderten von Substanzen. Die
mengenmig vorherrschenden, meist ber 85% vom Gewicht, gehren alle
einer chemischen Klasse an, den Kohlenwasserstoffen. Mit anderen Worten,
Erdl besteht grtenteils aus Kohlenwasserstoffen. Chemisch bestehen diese,
und darum werden sie so genannt, nur aus den Elementen Kohlenstoff und
Wasserstoff. Kohlenwasserstoffe sind fr Mensch und Tier unverdaulich, oft
unvertrglich und teils auch giftig. Unverdaulich wenn auch ungiftig sind
beispielsweise reines (pharmazeutisches) Paraffinl, Vaseline und
Kerzenparaffin. Unverdaulich und gleichzeitig giftig sind zum Beispiel Benzol und
Toluol.
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In Kohlenwasserstoffen sind die Atome der Elemente Kohlenstoff und
Wasserstoff auf vielfltige Weise miteinander verknpft. Jede Verknpfungs-
oder Kombinationsmglichkeit stellt einen ganz bestimmten Kohlenwasserstoff
mit chemischem Namen dar (z.B. Propan, Hexan, Octan, Benzol oder Toluol).
Ein hufiges Kombinationsprinzip zeigt Abbildung 2b, c. Hier sind die
Kohlenstoffatome zu veschieden langen Ketten verbunden. Die
Kohlenstoffatome am Kettenende sind von drei, alle anderen von zwei
Wasserstoffatomen umgeben. Die hnlichkeit mit Fettsuren ist auffllig, nur
fehlen die Sauerstoffatome. Diese Gebilde heien offenkettige gesttigte
Kohlenwasserstoffe oder in der Fachsprache kurz n-Alkane. n-Alkane mit Ketten
von 4 bis 17 Kohlenstoffatomen sind bei Raumtemperatur flssig. Bei krzeren
Kohlenstoffketten sind n-Alkane gasfrmig und bei lngeren wachshnlich fest.













Abbildung 2: Fettsure aus Speisel und Kohlenwasserstoffe aus Erdl drei Beispiele
als Moleklmodell. hnlichkeiten und Unterschiede sind augenfllig.
a. Palmitinsure, eine gesttigte Fettsure, wie sie chemisch gebunden in Speiselen
und Nahrungsfett vorkommt.
b. Der Kohlenwasserstoff Hexan verdunstet sehr leicht und ist entsprechend
feuergefhrlich. Leichtbenzin enthlt viel Hexan. Es riecht wie Waschbenzin aus der
Apotheke.
c. Der Kohlenwasserstoff Hexadecan verdunstet sehr langsam und ist schwerer
entzndlich. Einmal entzndet brennt es jedoch ebenfalls heftig. Es ist fast geruchlos.
Diesell und Lampenl enthalten recht viel Hexadecan.





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Bei Entzndung an der Luft verbrennen alle Kohlenwasserstoffe unter starker
Hitzeentwicklung. Darum sind Kohlenwasserstoffe Energietrger. Im praktischen
Gebrauch sind und bleiben Kohlenwasserstoffe als Energietrger unbertroffen.
Bei geringem spezifischen Gewicht (sie sind spezifisch leichter als Wasser)
liefern sie sehr viel Energie. Die Verbrennung kommt durch den Sauerstoff (O
2
)
der Luft zustande. Dieser verbindet sich mit dem Kohlenstoff zu Kohendioxid
(CO
2
) und mit dem Wasserstoff zu Wasser (H
2
O). Produziert werden somit
eine saubere Verbrennung vorausgesetzt gasfrmiges Kohlendioxid und
Wasserdampf, der sich als Kondenswasser niederschlgt. Der hohe
Energiegehalt zusammen mit Sauerstoff und die Verbrennung zu flchtigen
ungiftigen Produkten fhrten zum Siegeszug von Erdl-Kohlenwasserstoffen
als Energiequellen unserer technisierten Welt. Auto, Flugzeug, Motorschiff
ebenso wie Gas- und lheizung brauchen zum Betrieb nur Kohlenwasserstoffe
und Luft.
Woher stammt Erdl?
Erdl ist einst aus kleinen Meeresorganismen, wahrscheinlich vor allem Algen
und Cyanobakterien, entstanden (Abbildung 3). Es muss Epochen in der
Erdgeschichte gegeben haben, in denen die Meeresorganismen in
kstennahen oder abgegrenzten Meeresbereichen besonders ppig wuchsen.
Sie verwandelten, wie ihre heutigen Verwandten, CO
2
in lebende Biomasse und
setzten Sauerstoff frei, getrieben durch die Energie des Sonnenlichts. Der
Prozess ist als Photosynthese bekannt. Nach dem Absterben und Absinken
wurde ein Teil der toten Biomasse durch Bakterien wieder zu CO
2
abgebaut.
Ein Teil der Biomasse wurde jedoch am Meeresgrund im Sediment begraben.
Wiederum ein Teil davon, unter anderem auch natrliche Fettsuren, wurde
durch komplexe chemische Umwandlungen bei den erhhten Temperaturen in
der Tiefe allmhlich in Erdl verwandelt. Das Erdl wanderte dann langsam aus
den tiefen Gesteinsschichten seiner Entstehung in jngere, darber liegende.
Wenn es von einer jngeren Gesteinsschicht nicht durchgelassen wurde,
sammelte es sich darunter. Das sind dann die typischen Reservoire, die durch
Anbohren erschlossen werden. Wenn keine ldichte Deckschicht vorhanden
war, zwngte sich das Erdl durch Kanle und Spalten weiter bis zur
Oberflche des Meeresbodens. Teils verdickte es zu einer asphalthnlichen
Masse, teils trieb es im Wasser hoch. So wurde die Umwelt schon lange vor der
Zeit des Menschen stndig mit Erdl konfrontiert, allerdings in einem sehr
langsamen Prozess. Auch heute findet man solche natrlichen Erdlaustritte
am Meeresboden (Abbildung 4).
Die Entstehungsgeschichte verdeutlicht, dass Erdl umgewandelte Biomasse
ist und damit die in Vorzeiten gespeicherte Sonnenenergie enthlt. Wenn Erdl
von uns als Energiequelle genutzt wird, mag das deshalb naturnah und damit
unproblematisch erscheinen, allerdings nur auf den ersten Blick. Denn die
Menschheit kann in einem Zeitraum von vielleicht nicht einmal zwei
Jahrhunderten verbrauchen, was sich in der Erdgeschichte ber viele
Jahrmillionen angesammelt hat. Es ist, als wrde jemand die Ersparnisse aus
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Generationen innerhalb einer Stunde ausgeben. Auerdem wurde die
begrabene Biomasse bei der chemischen Umwandlung entfremdet. Erdl hat
kaum noch hnlichkeit mit der ursprnglichen Biomasse und schadet den
meisten Lebewesen, ist also kein rein biologisches Produkt.

















Abbildung 3. Vereinfachtes Schema
der Erdlbildung.
a. ber Photosynthese, d.h. durch
Nutzung von Sonnenlicht, wurden in
frheren Epochen Kohlendioxid (CO
2
)
und Wasser (H
2
O) in Algen-Biomasse
und Sauerstoff (O
2
) verwandelt.
b. Was nach dem Absterben nicht
durch andere Mikroorganismen
verwertet wurde, wurde im Sediment
begraben.
c. Im Laufe von Jahrmillionen entstand
daraus durch langsame chemische
Umwandlungen bei erhhter
Temperatur in den tiefen Schichten
Erdl (rot dargestellt), das sich
entweder unter dichtem Gestein
ansammelte 1 oder langsam bis zum
Wasser hochwanderte 2 .
Wo und wie leben Erdl abbauende Bakterien?
Trotz stndiger Freisetzung aus natrlichen Quellen ber Jahrmillionen hat sich
Erdl auf den Weltmeeren nicht angesammelt. Es wurde und wird von Bakterien
laufend verzehrt und auf diese Weise beseitigt. Ohne diese wren weite
Kstenlandschaften mit Krusten aus verwittertem Erdl bedeckt, und das hhere
Leben htte sich dort wahrscheinlich kaum entwickeln knnen. Erdl-abbauende
Bakterien sind somit fast berall auf der Welt verbreitet, im Meerwasser, an
Strnden, in Bden und in Binnengewssern. Dennoch kommen sie in sauberen
Gewssern und Bden normalerweise in viel geringeren Zahlen als andere
Bakterien vor. Sie ernhren sich dann von den geringen Kohlenwasserstoff-
Mengen, die stets in der Umwelt vorkommen, und von anderen Nhrstoffen. Erst
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wenn Erdl oder Erdlprodukte in die Umwelt gelangen, kommt es zur
Massenvermehrung dieser speziellen Bakterien. Eine groe Rolle spielen sie
auch an natrlichen Austrittsstellen wie den lquellen und Asphaltvulkanen im
Meer. Hier wird sogar eine ganz eigene Fauna mit besonderen Tierformen
(Abbildung 4) durch Erdl-abbauende Bakterien unterhalten. Diverse Bakterien
ernhren sich vom Erdl und Abbauprodukten, und die Tiere wiederum von den
Bakterien.

MARUM Bremen
Abbildung 4: Oberflche eines sogenannten Asphaltvulkans, einer natrlichen
Erdlquelle, am Meeresgrund. Erkennbar sind dunkle Asphalt-hnliche Klumpen, die aus
dem lhaltigen Sediment herausragen und oft von Kaltwasserkorallen besiedelt werden.
Auch andere Besiedler wie zum Beispiel die Muschel links unten oder die
Krustenschwmme darber sind zu erkennen. Die Tiere ernhren sich von Bakterien. Die
Bakterien wiederum leben von Erdl und seinen Abbauprodukten. Weil das Erdl mittels
Sauerstoff nur von der Oberflche her genutzt werden kann, sind die Klumpen und das
Sediment tiefer drinnen frei von Sauerstoff und teerig-lig. Studie: Antje Boetius.















Aus Wasser-, Sediment- und Bodenproben, insbesondere wenn diese schon
lange mit Erdl oder Treibstoffen belastet sind, lassen sich Erdl-abbauende
Bakterien mit mikrobiologischen Verfahren kultivieren und im Labor untersuchen.
Erdl-abbauende Bakterien wurden bereits um das Jahr 1900 entdeckt. In der
zweiten Hlfte des 20ten Jahrhunderts wurden immer weitere Arten gefunden
und deren Wachstum und Stoffwechsel untersucht. Es gibt sicherlich etliche
hundert Arten Erdl-abbauender Bakterien. Aber auch wenn sicherlich noch nicht
alle Arten Erdl-abbauender Bakterien entdeckt wurden, ist es im Vergleich zu
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den hunderttausenden geschtzter Bakterienarten in der Natur nur eine kleine
Gruppe von Spezialisten.
Genauer msste man sagen, dass es sich bei den hier genannten Erdl-
abbauenden Spezialisten unserer direkten Umwelt um Sauerstoff-atmende
Bakterien handelt. Seit jngerer Zeit kennt man auch Erdl-abbauende Bakterien,
die ohne Sauerstoff leben. Diese wachsen jedoch extrem langsam und spielen
bei der Beseitigung von l nach Unfllen kaum eine Rolle. Sie leben von
Bestandteilen des Erdls tiefer im Meeresboden, in Kstensanden oder in
Smpfen. Bei der Sanierung von Erdlverschmutzungen in unserer vertrauten
Umwelt geht es also vor allem um den Erdlabbau mit Sauerstoff.
Nahrungsmittel werden grundstzlich mit Enzymen verdaut. Erdl abbauende
Bakterien haben besondere Enzyme, mit denen sie die Kohlenwasserstoffe
angreifen und in Fettsuren verwandeln. Fr Organismen, die ber diese
besonderen Enzyme nicht verfgen, und das gilt fr Mensch, Tier und die
meisten Bakterien, sind Kohlenwasserstoffe unverdaulich. Abbildung 2 zeigt,
dass eigentlich nur zwei Sauerstoffatome in den Kohlenwasserstoff eingebaut
werden mssen, um daraus eine ganz normal verdauliche Fettsure zu bilden.
Das klingt einfach, ist aber biochemisch schwierig und verlangt daher Spezial-
Enzyme. Die Bakterien veratmen (verbrennnen) dann die gebildeten Fettsuren
zu Kohlendioxid und Wasser und erhalten so ihre Energie zum Leben, so wie
Mensch und Tier die blichen Fettsuren aus ihrer Nahrung veratmen. Erdl-
abbauende Bakterien als Spezialisten knnen das, was sonst nur ein
Verbrennungsmotor kann: Kohlenwasserstoffe als Energietrger nutzen.
Bei der Zucht dieser Bakterien in Mini-kosystemen im Labor ist deren gutes
Gedeihen mit Kohlenwasserstoffen als Nahrung immer wieder beeindruckend
(Abbildung 5), vorausgesetzt, dass die Wachstumsbedingungen wie pH-Wert
und Mineralsalzmischung richtig eingestellt wurden. Auf dem Kulturmedium,
einer Lsung von Mineralsalzen einschlielich Stickstoff-, Phosphat- und
Eisenquelle, bildet das Erdl nach der Zugabe zunchst einen
zusammenhngenden brunlichen Film. Innerhalb weniger Tage zerreit der
Film (sofern er nicht zu dick ist) in kleinere Inseln und bildet beim Schtteln
kleine dunkle Trpfchen, die sich nicht wieder zu einem Film vereinigen
(Abbildung 6). Im Verlauf weiterer Tage werden diese Trpchen kleiner und die
Wasseroberflche wird fast lfrei. Es sammeln sich aber auch schwarze kleine
Flocken von Erdlbestandteilen an, die wahrscheinlich nur sehr langsam weiter
abgebaut werden. Unter dem Mikroskop erkennt man ein ppiges Wachstum von
Bakterienzellen. Aus solchen Kulturen lassen sich diverse Bakterienarten
isolieren (Abbildung 7).




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Abbildung 6: Schema der natrlichen
Dispersion von Erdl durch Bakterien.
Die Bakterien leben im Wasser an der
Oberflche des Erdls, jedoch nicht im
Erdl. Durch Wasserbewegung und
Abbau entstehen immer kleinere
Trpchen. Infolge der Besetzung durch
Bakterien knnen sich die Trpchen
nicht wieder zu einer
zusammenhngenden Masse
vereinigen: Es entsteht eine Emulsion.
Abbildung 5: Abbauversuch im Laboraquarium mit Erdl unter Zusatz von Stickstoff- und
Phosphat-Dnger. Ein Stck Wattenmeer-Oberflche wurde mit einer dnnen (1 Millimeter)
lschicht bedeckt, die sich mit dem Schlamm verband, und geflutet Die Fotos am 1. Tag
(links), nach 6 Tagen (Mitte) und 26 Tagen (rechts) zeigen die natrliche Sanierung der
Oberflche. Doch darunter befindet sich weiterhin eine zhe lschicht, die nur sehr langsam
weiter abgebaut wird. Foto: Florin Musat.
Abbildung 7: Ein Erdl abbauender
Bakterienstamm unter dem Mikroskop bei
1500-facher Vergrerung. Die dunkel
erscheinenden Stbchen sind Bakterienzellen.
Das rundliche Gebilde rechts ist ein
ltrpfchen hier erscheint es riesig. Foto:
Johannes Zedelius.
1
100
mm
9
Weshalb ist lverschmutzung ein Problem, trotz biologischen
Abbaus?
Bei einer lkatastrophe gibt es mehrere Faktoren, die das l zum Problem
werden lassen, obwohl es grundstzlich durch Bakterien abgebaut werden kann.
1) Ein lunfall befrdert in einem Meeresgebiet binnen kurzer Zeit sehr groe
Mengen in die Umwelt, sei es durch Auslaufen eines Tankers oder durch Austritt
ber ein Bohrloch aus der unter Druck stehenden Lagersttte. Eine solch
pltzliche und massive Anhufung bertrifft natrliche Erdlaustritte, bei denen
sich das Erdl allmhlich durch Kanle und Risse in der Gesteins- und
Schlammdeckschicht empor zwngt, bei weitem. Die in der zuvor noch sauberen
Umwelt vorhandenen Bakterienzahlen sind viel zu gering, um die lmassen
abzubauen. Gemessen an der Austrittsgeschwindigkeit des ls sind auch
Vermehrung und Abbauleistung der Bakterien zu langsam, so beeindruckend sie
sonst auch sein mgen. Die lmassen breiten sich als braune Schwimmteppiche
aus, tten Tiere und verschmutzen die Strnde.
2) Erdl liefert zwar reichlich Energie fr den Bakterienstoffwechsel, aber so gut
wie keine anderen Faktoren, die Lebewesen auch noch bentigen. Den Erdl
abbauenden Bakterien mangelt es an lebenswichtigen Mineralien, vor allem an
gebundenem Stickstoff (N), Phosphor (P) und Eisen (Fe). Diese sind im
Meerwasser Mangelware. Bei einem Erdl-Unglck ist das Verhltnis von
Energiequelle zu lebenswichtigen Mineralien somit extrem unausgewogen. Auch
kein Mensch knnte ausschlielich von Fetten und Kohlenhydraten, das heit
allein von Energie, leben.
3) Bakterien bentigen als Lebensmilieu Wasser. Sie knnen nicht im Erdl
wachsen. Also wachsen sie dort, wo sie beides haben, Wasser und Erdl, und
das ist an der Oberflche des Erdls im Wasser. Je grer die lmenge, desto
ungnstiger ist allerdings das Verhltnis der Oberflche zum Volumen. Daher
kme eine feine Verteilung und damit eine Vergrerung der Oberflche des
Erdls dem Bakterienwachstum und Abbau sehr zugute. So kam es schon vor
Jahrzehnten zu der Idee, mit chemischen Dispersionsmitteln nachzuhelfen. Das
Wirkprinzip von Dispersionsmitteln ist ganz hnlich wie das von Spl- und
Waschmitteln: Der wasserabweisende Charakter des ls, sprich seine
Eigenschaft, sich vom Wasser abzugrenzen, wird vermindert.
4) Ist das Erdl an Strnden erst einmal durch Verdunstung der leichten
Bestandteile und Witterungseinflsse verdickt, wird es durch Wasserbewegung
nicht mehr zerteilt, sondern bildet im Gegenteil mit Sand und anderen Partikeln
zusammenhngende teerhnliche Ballen und Lagen. Diese sind fr einen Abbau
durch Bakterien viel zu kompakt und bleiben wahrscheinlich ber Jahrzehnte
oder gar Jahrhunderte auf und unter der Sandoberflche liegen.
5) Der Abbau von Erdl verzehrt Sauerstoff. An freier Luft an Strnden ist
dieses das geringste Problem. Im Wasser lst sich jedoch nur wenig Sauerstoff
aus der Luft, nmlich in einem Liter etwa 7 Milliliter (ml), gerechnet als Gas.
Dieser ist schnell aufgezehrt, wenn er nicht durch Wellenschlag, Strmung und
Durchmischung nachgeliefert wird. Der Abbau von nur einem Tropfen Erdl (0,2
10
ml) wrde den Sauerstoff aus 80 Litern Meerwasser verbrauchen (Abbildung 8)!
Zwar wird Erdl nicht in einem Augenblick abgebaut, so dass Zeit zur
Nachlieferung von Sauerstoff besteht. Doch bei einer Erdlverschmutzung gibt
es mehr als nur einen Tropfen pro 80 Liter Wasser. Wassertiere knnen infolge
Sauerstoffmangels ersticken. Ferner werden dann auch pltzlich ganz andere
Bakterien aktiv, die ohne Sauerstoff leben und aus Sulfat, einem Meerwasser-
Mineral, giftigen Schwefelwasserstoff bilden. Dieser ist an einer Schwarzfrbung
des Meeressediments zu erkennen. Das kosystem kippt um.







Abbildung 8: Wenig Erdl groer
Sauerstoffverbrauch fr den Abbau. Ein
Tropfen (0,2 Milliliter) bentigt fr den
Abbau durch Bakterien Sauerstoff aus
80 Litern Meerwasser.




Lassen sich Bakterien zchten und einsetzen, die besonders
effizient Erdl abbauen?
Die Wunschvorstellung, lschichten und lteppiche durch Besprhen mit
besonders effizienten Bakterien-Zuchtstmmen zum Verschwinden zu bringen,
ist verstndlich. Auch Gedanken an eine gentechnische Kombination mehrerer
ntzlicher Eigenschaften in einem Super-Bakterienstamm mgen aufkommen.
Doch sehr wahrscheinlich wird es eine Wunschvorstellung bleiben. Vom
bergreifenden biologischen Gesichtspunkt erscheint ein solches Anliegen nicht
einmal vernnftig:
1) Es herrscht berhaupt kein Mangel an Bakterienarten, die effizient Erdl
abbauen. Die Entwicklungsgeschichte des Lebens ber viele hundert Millionen
Jahre hat uns eine reiches Angebot an Bakterienarten mit der Fhigkeit zum
Abbau diverser Erdlbestandteile beschert. Je nach Erdltyp und Temperatur am
betroffenen Standort vermehren sich die einen oder anderen natrlich
vorkommenden Arten. Es mssen nur die Wachstumsbedingungen gnstig sein,
das heit, dass Nhrsalze vorhanden sein mssen und dass das Erdl nicht in
kompakten Massen vorliegen darf.
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2) Erdl abbauende Bakterien wirken arbeitsteilig im Team. Stets sind viele Arten
gleichzeitig aktiv. Die einen verwerten zum Beispiel Alkane mit kurzen
Kohlenstoffketten, die anderen solche mit langen Kohlenstoffketten, und
wiederum andere Benzol-hnliche Kohlenwasserstoffe. Das Zusammenwirken
von Bakterien im Team ist auch sonst ein bewhrtes Prinzip beim natrlichen
Recycling toter Biomasse. Die Alles-knnende Super-Bakterienart wurde von der
Natur nicht hervorgebracht, und wahrscheinlich gibt es einen sehr prinzipiellen
Grund dafr. Auch in unserer Gesellschaft finden wir keine Person, die
gleichermaen kompetent Backwaren herstellt, Haare schneidet und
Steuererklrungen bearbeitet.
3) Die berlebensfhigkeit spezieller Zuchtstmme auerhalb des Labors in der
Natur ist sehr fraglich. Wrde man, wie auch immer, durch gentechnische
Manahmen ein Bakterium "herstellen", das im Labor z.B. Erdl besonders gut
fein verteilt (dispergiert), was ja tatschlich ein Vorteil wre, so wrde es sich
hchst wahrscheinlich in der rauhen Wirklichkeit nicht durchsetzen.
4) Vor allem wre das Problem des Mineralmangels nicht gelst. Auch ein Labor-
Zuchtstamm knnte nicht ohne gebundenen Stickstoff, Phosphat und Eisen
wachsen.
Ein Aufbringen Erdl abbauender Bakteriengemische auf verschmutzte Bereiche
knnte bestenfalls einen kleinen zeitlichen Vorsprung bei der Vermehrung am
betroffenen Standort bewirken, wenn die natrlichen Zahlen dieser
Bakterienzellen zu Beginn niedrig sind. Gemessen an der Sanierungsdauer ist
dieser Vorsprung aber sehr wahrscheinlich unbedeutend.
Welche Manahmen sind geeignet?
Bei lunfllen ist zwischen zwei Arten von Manahmen zu unterscheiden, den
akuten und den langfristigen.
1) Akute Manahmen sind immer technischer (physikalischer) Art. Ein weiterer
Austritt und die Ausbreitung des ausgetretenen ls mssen verhindert werden.
l, das die Ksten erreicht hat, muss soweit es geht eingesammelt werden. Bei
diesen Manahmen spielen Bakterien keine Rolle. Mit anderen Worten:
mglichst wenig l in die Umwelt!
Allerdings versucht man, die sptere Arbeit der Bakterien hier schon
vorzubereiten. Dispersionsmittel sollen bewirken, dass sich das l infolge
Wellenschlags in feinste Trpfchen verteilt und nicht wieder vereinigt. So knnte
es besser von Bakterien besiedelt und abgebaut werden kann. Die
Wunschvorstellung von einem Dispergierungsmittel wre, dass dieses ungiftig,
preiswert und auch selbst biologisch abbaubar ist. Es sollte aber nicht zu schnell
abgebaut werden, denn es soll ja wirken, solange die Bakterien noch nicht die
Dispergierung bernommen haben. Ein solch ideales Dispergierungsmittel gibt
es nicht, weshalb die Manahme nicht unumstritten ist. Es gilt vielmehr,
zwischen kleinerem und grerem bel abzuwgen. Je nach Art und Ort des
lunfalls ist zu klren, ob das mittels einer Chemikalie fein verteilte l tatschlich
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das kleinere bel fr die Lebewelt im Wasser ist. Es gibt auch biologische
Dispergierungsmittel, die man aus Zuchtbakterien gewinnen kann. Die
verfgbaren Mengen reichen jedoch bei weitem nicht, und die Kosten wren
immens.
2) Langfristige Manahmen sind biologischer Art. Sie schlieen sich den
technischen Manahmen an und bestehen vor allem darin, den natrlichen
Abbau durch Dngung mit Mangel-Mineralsalzen (Nitrat-, Ammonium-,
Phosphat- und Eisensalze) und physikalische Bearbeitung wie Lockern des
Untergrunds zu untersttzen. Auf kleinen Experimentierflchen knnen die
Behandlungsmethoden zur Optimierung des biologischen Abbaus erprobt und
dann auf greren Flchen angewendet werden. Auf diese Weise konnte der
labbau gegenber dem auf unbehandelten Flchen manchmal bis fnffach
beschleunigt werden. Dennoch ist es ein langsamer Prozess, der sich ber
Monate oder gar Jahre hinziehen kann. Im offenen Wasser ist eine Dngung
lverschmutzer Bereiche schwierig, weil dort die Mineralsalze ausverdnnt
werden. Es gibt zwar Versuche, die Mineralsalze frs Bakterienwachstum an
chemische Trger zu binden, die eine Affinitt zum l haben und so den
lteppich gezielt dngen; wirkliche Erfolge gibt es jedoch noch nicht.
Fazit: Es gibt nicht das Patentrezept. Wie die technischen Manahmen, so sind
auch die biologischen der jeweiligen Situationen anzupassen. Das Finden des
jeweils geeigneten Mittels hat auch immer experimentellen Charakter.
3) Die beste Manahme bleibt die Vorbeugung. Was zunchst trivial klingen mag,
ist ein dringliches Anliegen. Es geht auch um den Schutz entlegener Bereiche
unseres Planeten, ber die wir erst wenig wissen, wo aber dennoch Erdl
zuknftig abgebaut werden knnte. Tiefsee und Polarregion sind technisch wie
auch logistisch schwer zu erschlieen. In der Tiefsee herrschen hoher Druck und
niedrige Temperaturen, und in Polargebieten eisige Klte und Mangel an
flssigem Wasser. Wie weit und wie schnell l von Mikroorganismen unter
diesen Bedingungen abgebaut werden kann, ist noch weitgehend unbekannt,
doch auf jeden Fall weniger effektiv als in unserer nchsten Umwelt. Auch das
physikalische Verhalten von l und Gas aus tiefen warmen Reservoirs in Tiefen
beim Mischen mit kaltem Wasser unter hohem Druck ist nicht gut verstanden.
Unbekannte Faktoren haben auch zu groen Problemen bei der Bekmpfung
des laustritts im Golf von Mexiko gefhrt. In polaren Gebieten wie der Arktis
wrden saisonale Dunkelheit und die Ferne zu Hafenlogistik die Mglichkeiten,
auf einen Erdl-Unfall prompt zu reagieren, stark einschrnken.
Noch mehr Sicherheit stellt noch weitere Anforderungen an die technisch
ohnehin schon sehr aufwndige und beeindruckende Erdlfrderung. So wird
Erdl noch mehr zu einem Wertstoff, der uns als tgliche Nutzer zu bewussterem
Umgang mit dieser derzeit immer noch wichtigsten aller Energiequellen mahnt.
Friedrich Widdel, Bremen
25. Juni 2010
Leicht gendert am 01. August 2010