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Protocolo de investigacin

Un protocolo de investigacin describe los objetivos, diseo, metodologa y consideraciones tomadas en cuenta para la
implementacin y organizacin de una investigacin o experimento cientfico. Incluye el diseo de los procedimientos a ser utilizados
para la observacin, anlisis e interpretacin de los resultados. Adems de las condiciones bsicas para llevar a cabo la investigacin
descrita, un protocolo proporciona los antecedentes y motivos por los cuales tal investigacin est siendo llevada a cabo y define los
parmetros bajo los cuales se medirn sus resultados. Los protocolos de investigacin suelen ser utilizados en el campo de lasciencias
naturales, tales como la fsica, qumica, biologa o la medicina, aunque tambin pueden ser utilizados en otros mbitos experimentales
y en las ciencias sociales.
Finalidad
La documentCaractersticas de las partes que conforman el Protocolo
Titulo. Debe ser conciso y especfico, reflejar el objetivo del trabajo y los aspectos fundamentales en los que el autor hace nfasis y
evitar expresiones superfluas o circunstanciales.
Resumen. Debe hacer una breve referencia al problema que se va a investigar y contener de manera resumida y estructurada el
planteamiento del problema, los objetivos del estudio y el mtodo que se utilizar para dar respuesta a los objetivos de investigacin,
por tal motivo se sugiere que se confeccione al concluir la elaboracin del proyecto. No debe exceder de 250 palabras.3,4
Introduccin. En esta parte se concentra el planteamiento del Problema. Contendr una breve exposicin de los antecedentes y puesta
a punto del tema en cuestin, donde quede explcito el problema de la prctica social que da origen al proyecto, es decir, el Problema
prctico.
El problema cientfico se expresar en forma de prrafo afirmativo (o tambin puede hacerse en forma de preguntas de investigacin
cuando se trate de proyectos de investigacin o de evaluacin) en relacin con el problema de la prctica social, planteado de manera
tal que, mediante el mtodo cientfico, pueda drsele solucin (El enunciado del problema prctico responde fundamentalmente a "por
qu" se hace el trabajo, pero el enunciado del problema cientfico, al igual que el ttulo -pero a otro nivel de concrecin y profundidad-,
responde tambin a "qu" se va a hacer).5,6
En la introduccin se plantea el problema general del estudio, se explica su importancia terica, prctica o social, se determinan las
aplicaciones, el alcance y los aportes de la investigacin, se reflejan los antecedentes histricos del problema y su situacin actual, se
formula el problema de investigacin y se determina su factibilidad, utilidad y conveniencia. Es necesario describir resultados o
hallazgos de estudios preliminares relacionados con el problema, tanto del mbito nacional como extranjero, por lo cual requiere una
revisin actualizada y relevante de la literatura existente.
Qu es un problema de investigacin? El trmino problema designa una dificultad que no puede resolverse automticamente, sino
que requiere de una investigacin conceptual o emprica.
El problema a investigar es la incertidumbre que el investigador desea resolver sobre algn hecho o fenmeno, por lo que realiza
mediciones en los sujetos de estudio, pero tambin se puede definir como una interrogante que pretende obtener nueva informacin
sobre un tema objeto de estudio.7
El problema cientfico forma parte de la relacin problema-investigacin-solucin, lo cual significa que el problema se concibe porque
hay seguridad de que mediante una investigacin se puede llegar a su solucin o que a estas llegarn otros autores.8
Formular el problema es caracterizarlo, definirlo, enmarcarlo tericamente, sugerir propuestas de solucin para ser demostradas, todo
lo cual puede resultar una tarea difcil para el investigador
Definicin del problema cientfico. Cmo se hace en el proyecto, hay que describir en detalle, de modo bien explcito el problema
prctico al que se ha dado o se ha procurado dar solucin y el problema cientfico: lo que se quiere conocer, demostrar o confirmar. No
hay investigacin cientfica sin un problema cognoscitivo. El aspirante debe recordar que un problema bien planteado es un problema
ya parcialmente resuelto; debe igualmente tener en cuenta que cualquier juicio valorativo sobre un trabajo de tesis, remite siempre a
los objetivos, y en ltima instancia, al problema planteado.9
El Problema cientfico (Situacin Problmica) est compuesto por dos partes: una parte terica, de carcter cognoscitivo (cientfico), se
parte de la teora que hay o existe y una parte prctica (Situacin Problmica).
El Problema cientfico es el primer eslabn de todo proceso investigativo,9 es un desconocimiento, una laguna que se concreta
mediante preguntas e hiptesis. Las preguntas son la expresin directa de lo desconocido y las hiptesis, conjeturas que se hacen para
contestar las preguntas.10
El Problema cientfico es tambin l por qu? de la investigacin, es una situacin que provoca una necesidad de investigacin, una
actividad para solucionar el problema. El Problema se manifiesta externamente en el Objeto de estudio10 y se expresa a travs de
preguntas o hiptesis, delimita el marco terico-prctico en el que se inserta la investigacin y los antecedentes en que reposa.
La justificacin de la necesidad de investigar un determinado Problema cientfico (el por qu), es la situacin propia de un Objeto, que
provoca que un sujeto (investigador) desarrolle una actividad para transformar la realidad y resolver el problema. El Objeto (el Qu?)
es parte del Problema cientfico sobre el cual el investigador va a actuar para solucionar el problema.10
Parte de la realidad que se observa como consecuencia de procesos, hechos y que parten del Problema cientfico. Se ha dicho que el
Problema se manifiesta externamente en el Objeto de estudio,10 y es adems, un aspecto de la realidad al que no se le puede dar una
respuesta inmediata a partir del sistema conceptual disponible.
Campo de Accin. Concepto ms estrecho que el Objeto de estudio, es una parte del mismo. Es aquella parte del Objeto de estudio
conformada por aspectos, propiedades del Objeto, en la actividad prctica del investigador a partir de ciertas condiciones y
situaciones.11 Tambin se define como la parte del Objeto de estudio a investigar o trabajar con el fin de alcanzar los objetivos, es
referente a aquellos aspectos del objeto de estudio sobre los que hay que actuar para alcanzar la finalidad de la investigacin.11 Ms
concretamente, componen el Campo de Accin los aspectos especficos del Objeto que son estudiados para alcanzar los objetivos.11
Objetivos. (El para qu?). Los objetivos de una investigacin expresan su direccin, es decir, los fines o los propsitos que se esperan
alcanzar con el estudio del problema planteado. Por tal razn, se dice que los objetivos constituyen la finalidad de la investigacin.
Estos deben responder a la pregunta: qu se pretende alcanzar con la investigacin?, por ello es habitual que su redaccin comience
con un verbo en infinitivo que denote la bsqueda de un conocimiento.12 Entre los verbos ms empleados estn: determinar,
identificar, describir, establecer, demostrar, comprobar, valorar, evaluar, verificar. No deben utilizarse: conocer, estudiar, comprender,
entre otros, cuya accin est implcita en el mismo acto investigativo.
Por otra parte, estos deben redactarse en la forma ms especfica posible, evitar unir dos o ms objetivos en uno, lo cual no significa
que no se pueda plantear un objetivo general, siempre y cuando sean precisados los objetivos especficos a continuacin.10
Los objetivos deben ser precisos, concisos, medibles y alcanzables.7,12 Ser precisos significa que se deben expresar de forma clara, con
lenguaje sencillo y sin ambigedades. Ser concisos implica que se deben formular de la manera ms resumida posible, sin rodeos y
utilizando solo las palabras necesarias y ser medibles conlleva a que deben expresarse de modo tal que permitan medir las cualidades o
caractersticas del objeto de investigacin. Finalmente los objetivos deben ser alcanzables, es decir, deben existir posibilidades reales
de lograr los objetivos planteados.
Los objetivos son las guas de estudio durante el proceso de la investigacin, son la razn de ser y hacer y deben mostrar una relacin
clara y consistente con la descripcin del problema, y especficamente con las preguntas, hiptesis o ambas cuestiones, que se quieren
resolver.
En investigaciones mdicas generalmente se acostumbra plantear objetivos generales y especficos.
Se recomienda formular un solo objetivo general global, coherente con el problema planteado, y varios objetivos especficos que
conducirn a lograr el objetivo general
El objetivo general o principal constituye el propsito central del proyecto. En esencia abarca todo el problema e informa de conjunto
para qu se hace la investigacin,12 mientras que los objetivos especficos son precisiones o pasos ulteriores que hay que dar para
alcanzar o consolidar el objetivo general. Poseen un mayor nivel de exactitud y permiten delimitar los mtodos que se emplean para
conseguirlo.
Hiptesis. Una vez identificado y definido el problema, y sobre la base de su experiencia y sus conocimientos, el investigador elabora
una explicacin provisional acerca del carcter del problema, una concepcin preliminar capaz de abarcar sus diferentes aspectos. Esta
aproximacin preliminar se designa con el nombre de hiptesis.13
La hiptesis intenta adelantar una explicacin terica del problema y con ello facilitar su solucin prctica.
En sentido general, puede considerarse la hiptesis como una suposicin cientficamente fundamentada acerca de la situacin hasta
ese momento desconocida, es una especie de sospecha sobre la interrogante principal del problema a estudiar.
Una hiptesis es una proposicin que enuncia una relacin entre una causa y un supuesto efecto, que puede ser verificada
empricamente. Representa un puente entre lo conocido y lo desconocido y constituye una forma de desarrollo del conocimiento
cientfico. La hiptesis no es un dato, sino una idea, una construccin lgica a partir de los datos. Es una tentativa de explicacin de los
hechos, que no necesariamente deber ser cierta, puede ser abandonada, mantenida o reformulada. La hiptesis se debe redactar o
enunciar en una frase corta y afirmativa que se demostrar o verificar experimental o clnicamente.13 En su formulacin habr que
relacionar al menos 2 de los factores sometidos a estudio, llamados tambin variables.
Entre los requisitos a tener en cuenta para la formulacin de hiptesis,13 en primer lugar, formularla correctamente, lo que significa
que su expresin debe ser clara, precisa y construida sobre la base del potencial conceptual de la ciencia; debe ser compatible con el
conocimiento cientfico precedente, as, debe tener fundamento terico. Ello explica la necesidad de vincular lo que se pretende hacer
con el conjunto de conocimientos ya existente. De ah la importancia que tiene realizar una profunda revisin bibliogrfica. La hiptesis
debe ser adems, contrastable, lo que implica que sea susceptible de ser sometida a la experiencia o verificacin emprica. Cuando la
hiptesis se somete a contrastacin pueden darse dos situaciones: la hiptesis puede ser confirmada con hechos extrados de la
realidad o puede ser refutada.
Estructura de la hiptesis cientfica. Una hiptesis est constituida por tres partes: 1. Las unidades de observacin, representadas por
todos aquellos elementos sobre los cuales va a recaer la investigacin, es decir, personas, grupos, objetos, instituciones y otros. 2. Las
variables, que son las caractersticas o elementos de carcter cualitativo o cuantitativo que sern objeto de investigacin con respecto a
las unidades de investigacin .3. Los trminos lgicos o relacionales, que son los que van a sustentar las relaciones entre las unidades
de observacin y las variables.
Mtodos. Esta seccin se considera la ms importante al elaborar un proyecto y la pregunta a responder es: cmo se proceder para
alcanzar los objetivos planteados? En ella se debe explicar no solo lo que se va a hacer y cmo, sino que debe convencer de que los
mtodos y los procedimientos seleccionados son los ms adecuados. Se debe exponer con todos los detalles cmo se realizar el
estudio, pues ello garantiza su reproduccin por cualquier interesado.14
En este acpite se debe escribir la definicin operacional de las variables, el tipo y las formas de medirla. Asimismo, debe contemplar el
diseo del estudio, las tcnicas y procedimientos que se emplearn para alcanzar los objetivos propuestos.
Deben detallarse los procedimientos, las tcnicas, actividades y dems estrategias metodolgicas requeridas para la investigacin.
Deber indicarse el proceso a seguir en la recoleccin de la informacin, as como en la organizacin, sistematizacin y anlisis de los
datos. El diseo metodolgico es la base para planificar todas las actividades que demanda el proyecto y para determinar los recursos
humanos y finan cieros requeridos. Una metodologa vaga e imprecisa no brindar elementos para evaluar la necesidad de los recursos
solicitados.
En los mtodos se deben considerar los siguientes aspectos:11,12
Universo y muestra.
Diseo general de la investigacin.
Descripcin y operacionalizacion de todas las variables.
Descripcin de las tcnicas y procedimientos ms importantes.
Toda pregunta de investigacin se refiere a un universo de objetos que son los que se debern beneficiar de los resultados del estudio.
En este apartado se trata de describir con precisin qu es lo que vamos a estudiar y en qu cantidad. Se debe en primer trmino
definir la unidad de anlisis es decir "quines van a ser medidos". Este primer paso permite posteriormente delimitar el universo o
poblacin que son la totalidad de los individuos en los cuales se puede presentar la caracterstica susceptible de ser estudiada y en
quienes se pretende generalizar los resultados. Posteriormente, se procede a delimitar la muestra, que es un subgrupo o parte de la
poblacin o universo en la que se llevar a cabo la investigacin con el fin de generalizar los hallazgos a esa poblacin. La muestra a
estudiar, por lo tanto, debe ser representativa de la poblacin, siendo este un requisito fundamental para poder generalizar en forma
vlida los hallazgos. Se considera muestra representativa la que rene las caractersticas principales de la poblacin y guarda relacin
con la condicin que se estudia. En la extraccin de la muestra representativa se debe tener en cuenta el mtodo de muestreo utilizado
y su tamao.14
La determinacin del tamao de la muestra tiene por objeto conocer cul es el nmero mnimo de sujetos o unidades de anlisis
necesarias para el propsito que se desea.
Adems se deben definir los criterios de inclusin, de exclusin y de eliminacin de los sujetos a estudiar. Los primeros, es la definicin
de las caractersticas que necesariamente debern tener los sujetos de estudio mientras que los criterios de exclusin, es la definicin
de las caractersticas cuya existencia obliga a no incluir un sujeto como elemento de estudio. Criterios de eliminacin, es la definicin de
las caractersticas que al presentarse en los sujetos ya incluidos en el estudio, obliguen a prescindir de ellos.
Diseo general de la investigacin. El tipo de estudio y su diseo se debe seleccionar en base a los objetivos propuestos, la
disponibilidad de recursos y adems la aceptabilidad de tipo tico. El investigador debe enunciar con claridad el tipo de estudio que
realizar (exploratorio, descriptivo, experimental, observacional, entre otros) y ofrecer una explicacin detallada de su diseo
(cohortes, casos y controles, ensayos clnicos y otros).10
Descripcin y operacionalizacin de todas las variables. Las variables son atributos o caractersticas que se miden en los sujetos de
estudio, puede ser cuantitativa o cualitativa. En el caso de ser cuantitativa, asume valores numricos, pero cuando es cualitativa de
manera general no toma valores numricos y entonces hay que realizar todo un proceso que se denomina operacionalizacin de
variables.15
Como ejemplos de variables se pueden citar: el sexo, raza, tipo de poblacin (urbana, rural), accesibilidad a los servicios de salud,
nmero de hijos, peso en libras o kilogramos, talla en centmetros, entre otras.
El proceso de definicin de variables comienza desde que se define el problema de estudio y se formulan los objetivos y es uno de los
pasos ms difciles de la investigacin. Hay variables que no son difciles de describir, definir o medir, como son la edad y el sexo, ya que
son simples cuya compresin y la prctica de la vida diaria las facilitan. Otras por su composicin y variacin de criterios entre regiones,
pases, especialidades y autores, son ms complejas; entre ellas: la calidad de la atencin y accesibilidad a los servicios. Por ello es
importante conceptualizar y operacionalizar las variables, ya que cada investigador puede utilizar un criterio diferente y por lo tanto,
obtener datos muy distintos.15
El proceso de llevar una variable de un nivel abstracto a un plano operacional de denomina operacionalizacin, y la funcin bsica de
dicho proceso es precisar o concretar al mximo el significado o alcance que se otorga a una variable en un determinado estudio. Dicha
operacionalizacin se logra mediante la transformacin de una variable en otras que tengan el mismo significado y que sean
susceptibles de medicin emprica. Para lograrlo, las variables principales se descomponen en otras ms especficas llamadas
dimensiones, las cuales a su vez se deben traducir a indicadores para permitir la observacin directa. Algunas veces la variable puede
ser operacionalizada mediante un solo indicador, en otros casos es necesario hacerlo por medio de un conjunto de indicadores.15
El investigador debe dejar claro qu se est entendiendo por cada variable, de qu tipo de variable se trata y cul sera la manera de
resumir sus valores.
Descripcin de las tcnicas y procedimientos ms importantes. El investigador debe describir los procedimientos que utilizar (encuesta
a poblacin, entrevista a profundidad, observacin, dinmica de grupos focales, entre otros), cmo y cundo los aplicar y los
instrumentos que utilizar para recopilar la informacin (cuestionario, gua de entrevista, hoja de registro de observaciones, gua de
moderador de grupo focal y otros). Cuando se apliquen procedimientos o tcnicas estandarizadas, documentos en la literatura, o
ambos medios, se puede hacer una breve descripcin e indicar la bibliografa donde se brindan los detalles de dichos procedimientos y
tcnicas.14,15
En ocasiones puede ser muy til describir el mtodo por cada uno de los objetivos que se plantean.
Plan de anlisis estadstico. De acuerdo con los objetivos propuestos y el tipo de variable, se detallarn las medidas de resumen para
cada variable, y se explicarn las pruebas estadsticas y los niveles de significacin que se emplearn. Se deben mencionar los
programas que se utilizarn para analizar los datos.15
Recursos. Se debe realizar una lista de los recursos materiales necesarios para las diferentes etapas del proyecto. Se especificarn los
existentes y los que hay que adquirir. En este acpite se agregan los medios bsicos e informticos necesarios.4
Presupuesto para la ejecucin y para la introduccin de los resultados. Tan importante es en el proyecto identificar el problema,
plantear los objetivos, definir una metodologa, como estimar el costo del proyecto e identificar las fuentes de financiamiento para
poder hacerlo.15
Se incluirn los recursos financieros necesarios en moneda nacional y en divisas para la ejecucin del proyecto, as como para la
introduccin de los resultados. En el clculo financiero debe aparecer el total del presupuesto solicitado para el proyecto y distribuido
para los aos planificados para su ejecucin.
La preparacin del presupuesto incluir entre otros los siguientes gastos:
Gastos directos: salario del personal, materiales gastables, equipamiento, viticos y otros gastos.
Gastos indirectos: corresponden a los servicios complementarios que se originan como resultado de la ejecucin del proyecto, por
ejemplo, gastos de impresin de planillas de recoleccin de informacin y otros.
Calendario general (Cronograma). Debe reflejar la duracin de la investigacin, su fecha de inicio y de terminacin. Este se dividir en
una serie de etapas que siguen un orden cronolgico y para las que tambin se precisar su fecha de inicio y de terminacin.4 Las
etapas que comnmente se establecen son: revisin bibliogrfica, planificacin del estudio y preparacin del proyecto, ejecucin,
procesamiento y anlisis de la informacin, anlisis de los resultados, redaccin del informe final, divulgacin de los resultados y su
introduccin.10 En el caso de que por determinadas situaciones no se puedan precisar las fechas exactas de inicio y terminacin, debe
exponerse el perodo que tomar cada etapa, por ejemplo: 2 meses, 1 ao.
Referencias bibliogrficas. Es todo el material que de una forma u otra ha sido consultado por parte del investigador durante el
desarrollo de su investigacin y debe quedar reflejado en esta. A tal efecto se har una lista, segn el orden en que la bibliografa
consultada ha sido utilizada o citada en el documento y en concordancia con las normas que se utilicen para el asentamiento
bibliogrfico, de las cuales las ms empleadas en la actualidad son las de Vancouver.5-7
Anexos. En esta seccin se adjuntan los documentos (encuestas, guas, tablas, diseos, grficos, consentimiento informado y otros) que
el investigador adiciona al cuerpo del proyecto y que son necesarios para la ejecucin de la investigacin. Los anexos deben
enumerarse para poder citarlos en el cuerpo principal del documento, segn su orden de aparicin. Se trata de que en esta parte del
proyecto solo estn los anexos imprescindibles. Aqu se incluyen adems los documentos necesarios para la correcta evaluacin y
control del proyecto, entre ellos: curriculum vitae, aval del consejo cientfico, aprobacin del comit de tica de la investigacin, aval
del cliente y otros. 6,7
Aunque puede parecer un proceder extenso, la preparacin de un buen proyecto de acuerdo con todas las medidas antes indicadas, es
un paso fundamental en la planificacin de una investigacin y que puede influir de forma decisiva en los resultados.acin que
proporciona permiten demostrar que la investigacin en s cumple con los requisitos para ser considerad
Caractersticas de las partes que conforman el Protocolo
Titulo. Debe ser conciso y especfico, reflejar el objetivo del trabajo y los aspectos fundamentales en los que el autor hace nfasis y
evitar expresiones superfluas o circunstanciales.
Resumen. Debe hacer una breve referencia al problema que se va a investigar y contener de manera resumida y estructurada el
planteamiento del problema, los objetivos del estudio y el mtodo que se utilizar para dar respuesta a los objetivos de investigacin,
por tal motivo se sugiere que se confeccione al concluir la elaboracin del proyecto. No debe exceder de 250 palabras.3,4
Introduccin. En esta parte se concentra el planteamiento del Problema. Contendr una breve exposicin de los antecedentes y puesta
a punto del tema en cuestin, donde quede explcito el problema de la prctica social que da origen al proyecto, es decir, el Problema
prctico.
El problema cientfico se expresar en forma de prrafo afirmativo (o tambin puede hacerse en forma de preguntas de investigacin
cuando se trate de proyectos de investigacin o de evaluacin) en relacin con el problema de la prctica social, planteado de manera
tal que, mediante el mtodo cientfico, pueda drsele solucin (El enunciado del problema prctico responde fundamentalmente a "por
qu" se hace el trabajo, pero el enunciado del problema cientfico, al igual que el ttulo -pero a otro nivel de concrecin y profundidad-,
responde tambin a "qu" se va a hacer).5,6
En la introduccin se plantea el problema general del estudio, se explica su importancia terica, prctica o social, se determinan las
aplicaciones, el alcance y los aportes de la investigacin, se reflejan los antecedentes histricos del problema y su situacin actual, se
formula el problema de investigacin y se determina su factibilidad, utilidad y conveniencia. Es necesario describir resultados o
hallazgos de estudios preliminares relacionados con el problema, tanto del mbito nacional como extranjero, por lo cual requiere una
revisin actualizada y relevante de la literatura existente.
Qu es un problema de investigacin? El trmino problema designa una dificultad que no puede resolverse automticamente, sino
que requiere de una investigacin conceptual o emprica.
El problema a investigar es la incertidumbre que el investigador desea resolver sobre algn hecho o fenmeno, por lo que realiza
mediciones en los sujetos de estudio, pero tambin se puede definir como una interrogante que pretende obtener nueva informacin
sobre un tema objeto de estudio.7
El problema cientfico forma parte de la relacin problema-investigacin-solucin, lo cual significa que el problema se concibe porque
hay seguridad de que mediante una investigacin se puede llegar a su solucin o que a estas llegarn otros autores.8
Formular el problema es caracterizarlo, definirlo, enmarcarlo tericamente, sugerir propuestas de solucin para ser demostradas, todo
lo cual puede resultar una tarea difcil para el investigador
Definicin del problema cientfico. Cmo se hace en el proyecto, hay que describir en detalle, de modo bien explcito el problema
prctico al que se ha dado o se ha procurado dar solucin y el problema cientfico: lo que se quiere conocer, demostrar o confirmar. No
hay investigacin cientfica sin un problema cognoscitivo. El aspirante debe recordar que un problema bien planteado es un problema
ya parcialmente resuelto; debe igualmente tener en cuenta que cualquier juicio valorativo sobre un trabajo de tesis, remite siempre a
los objetivos, y en ltima instancia, al problema planteado.9
El Problema cientfico (Situacin Problmica) est compuesto por dos partes: una parte terica, de carcter cognoscitivo (cientfico), se
parte de la teora que hay o existe y una parte prctica (Situacin Problmica).
El Problema cientfico es el primer eslabn de todo proceso investigativo,9 es un desconocimiento, una laguna que se concreta
mediante preguntas e hiptesis. Las preguntas son la expresin directa de lo desconocido y las hiptesis, conjeturas que se hacen para
contestar las preguntas.10
El Problema cientfico es tambin l por qu? de la investigacin, es una situacin que provoca una necesidad de investigacin, una
actividad para solucionar el problema. El Problema se manifiesta externamente en el Objeto de estudio10 y se expresa a travs de
preguntas o hiptesis, delimita el marco terico-prctico en el que se inserta la investigacin y los antecedentes en que reposa.
La justificacin de la necesidad de investigar un determinado Problema cientfico (el por qu), es la situacin propia de un Objeto, que
provoca que un sujeto (investigador) desarrolle una actividad para transformar la realidad y resolver el problema. El Objeto (el Qu?)
es parte del Problema cientfico sobre el cual el investigador va a actuar para solucionar el problema.10
Parte de la realidad que se observa como consecuencia de procesos, hechos y que parten del Problema cientfico. Se ha dicho que el
Problema se manifiesta externamente en el Objeto de estudio,10 y es adems, un aspecto de la realidad al que no se le puede dar una
respuesta inmediata a partir del sistema conceptual disponible.
Campo de Accin. Concepto ms estrecho que el Objeto de estudio, es una parte del mismo. Es aquella parte del Objeto de estudio
conformada por aspectos, propiedades del Objeto, en la actividad prctica del investigador a partir de ciertas condiciones y
situaciones.11 Tambin se define como la parte del Objeto de estudio a investigar o trabajar con el fin de alcanzar los objetivos, es
referente a aquellos aspectos del objeto de estudio sobre los que hay que actuar para alcanzar la finalidad de la investigacin.11 Ms
concretamente, componen el Campo de Accin los aspectos especficos del Objeto que son estudiados para alcanzar los objetivos.11
Objetivos. (El para qu?). Los objetivos de una investigacin expresan su direccin, es decir, los fines o los propsitos que se esperan
alcanzar con el estudio del problema planteado. Por tal razn, se dice que los objetivos constituyen la finalidad de la investigacin.
Estos deben responder a la pregunta: qu se pretende alcanzar con la investigacin?, por ello es habitual que su redaccin comience
con un verbo en infinitivo que denote la bsqueda de un conocimiento.12 Entre los verbos ms empleados estn: determinar,
identificar, describir, establecer, demostrar, comprobar, valorar, evaluar, verificar. No deben utilizarse: conocer, estudiar, comprender,
entre otros, cuya accin est implcita en el mismo acto investigativo.
Por otra parte, estos deben redactarse en la forma ms especfica posible, evitar unir dos o ms objetivos en uno, lo cual no significa
que no se pueda plantear un objetivo general, siempre y cuando sean precisados los objetivos especficos a continuacin.10
Los objetivos deben ser precisos, concisos, medibles y alcanzables.7,12 Ser precisos significa que se deben expresar de forma clara, con
lenguaje sencillo y sin ambigedades. Ser concisos implica que se deben formular de la manera ms resumida posible, sin rodeos y
utilizando solo las palabras necesarias y ser medibles conlleva a que deben expresarse de modo tal que permitan medir las cualidades o
caractersticas del objeto de investigacin. Finalmente los objetivos deben ser alcanzables, es decir, deben existir posibilidades reales
de lograr los objetivos planteados.
Los objetivos son las guas de estudio durante el proceso de la investigacin, son la razn de ser y hacer y deben mostrar una relacin
clara y consistente con la descripcin del problema, y especficamente con las preguntas, hiptesis o ambas cuestiones, que se quieren
resolver.
En investigaciones mdicas generalmente se acostumbra plantear objetivos generales y especficos.
Se recomienda formular un solo objetivo general global, coherente con el problema planteado, y varios objetivos especficos que
conducirn a lograr el objetivo general
El objetivo general o principal constituye el propsito central del proyecto. En esencia abarca todo el problema e informa de conjunto
para qu se hace la investigacin,12 mientras que los objetivos especficos son precisiones o pasos ulteriores que hay que dar para
alcanzar o consolidar el objetivo general. Poseen un mayor nivel de exactitud y permiten delimitar los mtodos que se emplean para
conseguirlo.
Hiptesis. Una vez identificado y definido el problema, y sobre la base de su experiencia y sus conocimientos, el investigador elabora
una explicacin provisional acerca del carcter del problema, una concepcin preliminar capaz de abarcar sus diferentes aspectos. Esta
aproximacin preliminar se designa con el nombre de hiptesis.13
La hiptesis intenta adelantar una explicacin terica del problema y con ello facilitar su solucin prctica.
En sentido general, puede considerarse la hiptesis como una suposicin cientficamente fundamentada acerca de la situacin hasta
ese momento desconocida, es una especie de sospecha sobre la interrogante principal del problema a estudiar.
Una hiptesis es una proposicin que enuncia una relacin entre una causa y un supuesto efecto, que puede ser verificada
empricamente. Representa un puente entre lo conocido y lo desconocido y constituye una forma de desarrollo del conocimiento
cientfico. La hiptesis no es un dato, sino una idea, una construccin lgica a partir de los datos. Es una tentativa de explicacin de los
hechos, que no necesariamente deber ser cierta, puede ser abandonada, mantenida o reformulada. La hiptesis se debe redactar o
enunciar en una frase corta y afirmativa que se demostrar o verificar experimental o clnicamente.13 En su formulacin habr que
relacionar al menos 2 de los factores sometidos a estudio, llamados tambin variables.
Entre los requisitos a tener en cuenta para la formulacin de hiptesis,13 en primer lugar, formularla correctamente, lo que significa
que su expresin debe ser clara, precisa y construida sobre la base del potencial conceptual de la ciencia; debe ser compatible con el
conocimiento cientfico precedente, as, debe tener fundamento terico. Ello explica la necesidad de vincular lo que se pretende hacer
con el conjunto de conocimientos ya existente. De ah la importancia que tiene realizar una profunda revisin bibliogrfica. La hiptesis
debe ser adems, contrastable, lo que implica que sea susceptible de ser sometida a la experiencia o verificacin emprica. Cuando la
hiptesis se somete a contrastacin pueden darse dos situaciones: la hiptesis puede ser confirmada con hechos extrados de la
realidad o puede ser refutada.
Estructura de la hiptesis cientfica. Una hiptesis est constituida por tres partes: 1. Las unidades de observacin, representadas por
todos aquellos elementos sobre los cuales va a recaer la investigacin, es decir, personas, grupos, objetos, instituciones y otros. 2. Las
variables, que son las caractersticas o elementos de carcter cualitativo o cuantitativo que sern objeto de investigacin con respecto a
las unidades de investigacin .3. Los trminos lgicos o relacionales, que son los que van a sustentar las relaciones entre las unidades
de observacin y las variables.
Mtodos. Esta seccin se considera la ms importante al elaborar un proyecto y la pregunta a responder es: cmo se proceder para
alcanzar los objetivos planteados? En ella se debe explicar no solo lo que se va a hacer y cmo, sino que debe convencer de que los
mtodos y los procedimientos seleccionados son los ms adecuados. Se debe exponer con todos los detalles cmo se realizar el
estudio, pues ello garantiza su reproduccin por cualquier interesado.14
En este acpite se debe escribir la definicin operacional de las variables, el tipo y las formas de medirla. Asimismo, debe contemplar el
diseo del estudio, las tcnicas y procedimientos que se emplearn para alcanzar los objetivos propuestos.
Deben detallarse los procedimientos, las tcnicas, actividades y dems estrategias metodolgicas requeridas para la investigacin.
Deber indicarse el proceso a seguir en la recoleccin de la informacin, as como en la organizacin, sistematizacin y anlisis de los
datos. El diseo metodolgico es la base para planificar todas las actividades que demanda el proyecto y para determinar los recursos
humanos y finan cieros requeridos. Una metodologa vaga e imprecisa no brindar elementos para evaluar la necesidad de los recursos
solicitados.
En los mtodos se deben considerar los siguientes aspectos:11,12
Universo y muestra.
Diseo general de la investigacin.
Descripcin y operacionalizacion de todas las variables.
Descripcin de las tcnicas y procedimientos ms importantes.
Toda pregunta de investigacin se refiere a un universo de objetos que son los que se debern beneficiar de los resultados del estudio.
En este apartado se trata de describir con precisin qu es lo que vamos a estudiar y en qu cantidad. Se debe en primer trmino
definir la unidad de anlisis es decir "quines van a ser medidos". Este primer paso permite posteriormente delimitar el universo o
poblacin que son la totalidad de los individuos en los cuales se puede presentar la caracterstica susceptible de ser estudiada y en
quienes se pretende generalizar los resultados. Posteriormente, se procede a delimitar la muestra, que es un subgrupo o parte de la
poblacin o universo en la que se llevar a cabo la investigacin con el fin de generalizar los hallazgos a esa poblacin. La muestra a
estudiar, por lo tanto, debe ser representativa de la poblacin, siendo este un requisito fundamental para poder generalizar en forma
vlida los hallazgos. Se considera muestra representativa la que rene las caractersticas principales de la poblacin y guarda relacin
con la condicin que se estudia. En la extraccin de la muestra representativa se debe tener en cuenta el mtodo de muestreo utilizado
y su tamao.14
La determinacin del tamao de la muestra tiene por objeto conocer cul es el nmero mnimo de sujetos o unidades de anlisis
necesarias para el propsito que se desea.
Adems se deben definir los criterios de inclusin, de exclusin y de eliminacin de los sujetos a estudiar. Los primeros, es la definicin
de las caractersticas que necesariamente debern tener los sujetos de estudio mientras que los criterios de exclusin, es la definicin
de las caractersticas cuya existencia obliga a no incluir un sujeto como elemento de estudio. Criterios de eliminacin, es la definicin de
las caractersticas que al presentarse en los sujetos ya incluidos en el estudio, obliguen a prescindir de ellos.
Diseo general de la investigacin. El tipo de estudio y su diseo se debe seleccionar en base a los objetivos propuestos, la
disponibilidad de recursos y adems la aceptabilidad de tipo tico. El investigador debe enunciar con claridad el tipo de estudio que
realizar (exploratorio, descriptivo, experimental, observacional, entre otros) y ofrecer una explicacin detallada de su diseo
(cohortes, casos y controles, ensayos clnicos y otros).10
Descripcin y operacionalizacin de todas las variables. Las variables son atributos o caractersticas que se miden en los sujetos de
estudio, puede ser cuantitativa o cualitativa. En el caso de ser cuantitativa, asume valores numricos, pero cuando es cualitativa de
manera general no toma valores numricos y entonces hay que realizar todo un proceso que se denomina operacionalizacin de
variables.15
Como ejemplos de variables se pueden citar: el sexo, raza, tipo de poblacin (urbana, rural), accesibilidad a los servicios de salud,
nmero de hijos, peso en libras o kilogramos, talla en centmetros, entre otras.
El proceso de definicin de variables comienza desde que se define el problema de estudio y se formulan los objetivos y es uno de los
pasos ms difciles de la investigacin. Hay variables que no son difciles de describir, definir o medir, como son la edad y el sexo, ya que
son simples cuya compresin y la prctica de la vida diaria las facilitan. Otras por su composicin y variacin de criterios entre regiones,
pases, especialidades y autores, son ms complejas; entre ellas: la calidad de la atencin y accesibilidad a los servicios. Por ello es
importante conceptualizar y operacionalizar las variables, ya que cada investigador puede utilizar un criterio diferente y por lo tanto,
obtener datos muy distintos.15
El proceso de llevar una variable de un nivel abstracto a un plano operacional de denomina operacionalizacin, y la funcin bsica de
dicho proceso es precisar o concretar al mximo el significado o alcance que se otorga a una variable en un determinado estudio. Dicha
operacionalizacin se logra mediante la transformacin de una variable en otras que tengan el mismo significado y que sean
susceptibles de medicin emprica. Para lograrlo, las variables principales se descomponen en otras ms especficas llamadas
dimensiones, las cuales a su vez se deben traducir a indicadores para permitir la observacin directa. Algunas veces la variable puede
ser operacionalizada mediante un solo indicador, en otros casos es necesario hacerlo por medio de un conjunto de indicadores.15
El investigador debe dejar claro qu se est entendiendo por cada variable, de qu tipo de variable se trata y cul sera la manera de
resumir sus valores.
Descripcin de las tcnicas y procedimientos ms importantes. El investigador debe describir los procedimientos que utilizar (encuesta
a poblacin, entrevista a profundidad, observacin, dinmica de grupos focales, entre otros), cmo y cundo los aplicar y los
instrumentos que utilizar para recopilar la informacin (cuestionario, gua de entrevista, hoja de registro de observaciones, gua de
moderador de grupo focal y otros). Cuando se apliquen procedimientos o tcnicas estandarizadas, documentos en la literatura, o
ambos medios, se puede hacer una breve descripcin e indicar la bibliografa donde se brindan los detalles de dichos procedimientos y
tcnicas.14,15
En ocasiones puede ser muy til describir el mtodo por cada uno de los objetivos que se plantean.
Plan de anlisis estadstico. De acuerdo con los objetivos propuestos y el tipo de variable, se detallarn las medidas de resumen para
cada variable, y se explicarn las pruebas estadsticas y los niveles de significacin que se emplearn. Se deben mencionar los
programas que se utilizarn para analizar los datos.15
Recursos. Se debe realizar una lista de los recursos materiales necesarios para las diferentes etapas del proyecto. Se especificarn los
existentes y los que hay que adquirir. En este acpite se agregan los medios bsicos e informticos necesarios.4
Presupuesto para la ejecucin y para la introduccin de los resultados. Tan importante es en el proyecto identificar el problema,
plantear los objetivos, definir una metodologa, como estimar el costo del proyecto e identificar las fuentes de financiamiento para
poder hacerlo.15
Se incluirn los recursos financieros necesarios en moneda nacional y en divisas para la ejecucin del proyecto, as como para la
introduccin de los resultados. En el clculo financiero debe aparecer el total del presupuesto solicitado para el proyecto y distribuido
para los aos planificados para su ejecucin.
La preparacin del presupuesto incluir entre otros los siguientes gastos:
Gastos directos: salario del personal, materiales gastables, equipamiento, viticos y otros gastos.
Gastos indirectos: corresponden a los servicios complementarios que se originan como resultado de la ejecucin del proyecto, por
ejemplo, gastos de impresin de planillas de recoleccin de informacin y otros.
Calendario general (Cronograma). Debe reflejar la duracin de la investigacin, su fecha de inicio y de terminacin. Este se dividir en
una serie de etapas que siguen un orden cronolgico y para las que tambin se precisar su fecha de inicio y de terminacin.4 Las
etapas que comnmente se establecen son: revisin bibliogrfica, planificacin del estudio y preparacin del proyecto, ejecucin,
procesamiento y anlisis de la informacin, anlisis de los resultados, redaccin del informe final, divulgacin de los resultados y su
introduccin.10 En el caso de que por determinadas situaciones no se puedan precisar las fechas exactas de inicio y terminacin, debe
exponerse el perodo que tomar cada etapa, por ejemplo: 2 meses, 1 ao.
Referencias bibliogrficas. Es todo el material que de una forma u otra ha sido consultado por parte del investigador durante el
desarrollo de su investigacin y debe quedar reflejado en esta. A tal efecto se har una lista, segn el orden en que la bibliografa
consultada ha sido utilizada o citada en el documento y en concordancia con las normas que se utilicen para el asentamiento
bibliogrfico, de las cuales las ms empleadas en la actualidad son las de Vancouver.5-7
Anexos. En esta seccin se adjuntan los documentos (encuestas, guas, tablas, diseos, grficos, consentimiento informado y otros) que
el investigador adiciona al cuerpo del proyecto y que son necesarios para la ejecucin de la investigacin. Los anexos deben
enumerarse para poder citarlos en el cuerpo principal del documento, segn su orden de aparicin. Se trata de que en esta parte del
proyecto solo estn los anexos imprescindibles. Aqu se incluyen adems los documentos necesarios para la correcta evaluacin y
control del proyecto, entre ellos: curriculum vitae, aval del consejo cientfico, aprobacin del comit de tica de la investigacin, aval
del cliente y otros. 6,7
Aunque puede parecer un proceder extenso, la preparacin de un buen proyecto de acuerdo con todas las medidas antes indicadas, es
un paso fundamental en la planificacin de una investigacin y que puede influir de forma decisiva en los resultados.




Las normas APA es un conjunto de estndares creados por la American
Psychological Association con la finalidad de unificar la forma de presentacinde
trabajos escritos a nivel internacional, diseadas especialmente para proyectos de
grado o cualquier tipo de documentos de investigacin. Estas normas se
actualizan cada cierto tiempo, actualmente se encuentra en la sexta versin de su
manual oficial que cuenta con ms de 300 pginas. En Colombia por ejemplo, se
hace uso de las normas Icontec para la creacin detrabajos escritos, pero si su
intencin es hacer una publicacin a nivel Internacional lo ms conveniente es
hacer uso de las normas APA.
Generalidades en las Normas APA
La siguiente informacin es un resumen que abarca los aspectos ms importantes
de los estndares APA, ya que como se menciona anteriormente el manual oficial
es bastante extenso y escrito en ingls:

Mrgenes: Las mrgenes deben ser de 2.54 cms en toda la hoja.
Sangra: Cinco espacios en la primera lnea de cada prrafo.
Espaciado: Texto a doble espacio y alineado a la izquierda, exceptuando figuras y
tablas. Dos espacios despus del punto final de una oracin.
Tipo de letra: Times New Roman a un tamao de 12.
Papel: Papel tamao Carta.
Citar usando Normas APA
Las citas son una referencia a una idea o afirmacin en donde se establece la
fuente o origen del mismo. Para citar usando las normas APA se utilizan
parntesis dentro del texto en vez de usar notas en el pie de pgina. La cita debe
incluir informacin sobre el autor y ao de publicacin. Las citas pueden ser
literales o parafraseadas.
Cita literal: Sucede cuando se extraen fragmentos o ideas textuales. Las palabras
omitadas se reemplazan por puntos suspensivos (). En este caso es necesario
incluir el apellido del autor, el ao de publicacin y la pgina del texto extrado.
Cuando la cita tiene menos de 40 palabras se escribe inmersa en el texto y entre
comillas, en cambio las de mayor de 40 palabras se escriben aparte del texto con
sangra y un punto menor en el tamao de la letra sin usar comillas.
Cita de parafraseo: Se utiliza para citar las ideas de un autor pero no de forma
textual. Este tipo de citas requieren el apellido del autor y el ao de publicacin.
Referencias
Las referencias son una lista con datos de cada una de las fuentes consultadas
para la elaboracin de un documento y que aparecen citadas a lo largo del texto,
permitiendo localizar las fuentes para cerciorarse de la informacin contenida en
estas o complementarlas en caso de ser necesario. Es muy importante que todos
los autores citados en el documento deben coincidir con la lista de referencias final
y nunca debe referenciarse a un autor que no haya sido citado.
La lista de referencias se hacen con interlineado de 1.5, cada una debe tener
sangra francesa (conocida tambin como sangra F4 o sangra F7) y el listado
debe organizarse de forma alfabtica de los apellidos de los autores.
Abreviaturas
Pal abra Abrevi at ura
Captulo Cap.
Edicin Ed.
Edicin revisada Ed. Rev.
Editor (Editores) Ed. (Eds.)
Traductor (es) Trad.
Sin fecha S.F.
Pgina (pginas) p. (pp.)
Volumen Vol.
Volmenes Vols.
Nmero No.
Parte Pte.
Informe tcnico Inf. Tc.
Suplemento Suppl.