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2.7.

LE PRINCIPE DE HUYGENS

CHAPITRE 2. ONDES

2.7

ou la notion de rayon

(2.8)

Le principe de Huygens

nouveau
front donde

2.7  La propagation en ligne droite

dplacement

A(x, t) = A sin(k x + t)

Fig.

obstacle

Pour une onde rtrograde, c'est dire qui se dplace dans le sens contraire d'une onde progressive, il
sut de substituer v la vitesse v de l'expression
prcdente. On obtient alors : x0 = x + v t et l'onde
rtrograde s'exprime alors sous la forme :

ondes circulaires issues


du dernier front donde

L'onde rtrograde

rayon
obstacle

(2.7)

front donde

2.6.2

2.6  L'volution d'une onde plane

dplacement

A(x, t) = A sin(k x t)

Fig.

front donde

ce qu'on peut crire, en tenant compte de l'expression :


2

v = =

=
k
2
k
comme :

Il s'agit ici de dterminer l'volution d'une onde.


Pour cela Huygens propose de considrer chaque
point de l'onde comme le lieu d'mission d'une petite onde circulaire de mme nature que l'onde principale, videmment. Chaque point gnre donc une
2.7.1 La propagation en ligne droite
onde circulaire qui interfre avec l'onde circulaire des
autres points pour donner l'amplitude de l'onde
L'un des problmes majeurs pos par la propagal'instant considr. Une onde en volution n'est donc tion de la lumire la thorie ondulatoire a t ceen quelque sorte que le rsultat de l'interfrence d'une lui de sa propagation en ligne droite. En eet, de
innit d'ondes circulaires.
par sa nature, la propagation d'une onde se fait dans
La simple volution d'une onde plane est ainsi ex- toutes les directions, ainsi que l'exemple des ondes soplique travers la gnration successive de ses fronts nores le montre clairement. Comment donc se peut-il
d'onde. En eet, chaque front d'onde n'est que le r- que la lumire se propage en ligne droite, comme le
sultat de l'interfrence constructive de l'innit des montrent les rayons lumineux traversant le feuillage
ondes circulaires crs par les points qui forment d'un sous-bois ou ceux d'un faisceau laser apparemle front d'onde prcdant. Pour construire un front ment parfaitement rectilignes.
d'onde venir, il sut donc de tracer la multitude des
Le principe de Huygens permet de lever le propetites ondes circulaires issue du dernier front d'onde blme de faon remarquable. Pour comprendre comet d'observer au bout d'une priode leur interfrence ment, il faut considrer une onde plane parvenant sur
constructive, comme le montre la gure 2.6.
un obstacle en forme de trou, comme le montre la L'application de ce principe permet aussi de gure 2.7.

construire les fronts successifs d'une onde qui parOn y voit l'onde plane arrivant sur l'obstacle, les
vient sur des obstacles, comme les exemples suivants points l'origine des ondes circulaires et surtout l'invont le montrer.
terfrence de celle-ci entre elles qui manifestement est
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