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Osiris in Byblos?

Author(s): Horst Beinlich


Source: Die Welt des Orients, Bd. 14 (1983), pp. 63-66
Published by: Vandenhoeck & Ruprecht (GmbH & Co. KG)
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25683093
Accessed: 12-08-2014 17:04 UTC

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Osiris inByblos?
Von Horst Beinlich, Wurzburg
Zu dem weiten Arbeitsgebiet des Jubilars und seiner Gattin gehorten
stets auch die Probleme der Uberlieferung agyptischen Gedankengutes
bei den klassischen Schriftstellern. Ein kurzer Aufsatz Hellmut Brunners,
um die Be
?Osiris in Byblos"*), hat vor wenigen Jahren die Diskussion
von
neu
der
Plutarch
uberlieferten
entfacht.
deutung
Byblos-Episode2)
Ein Konsens
ist jedoch iiber diesen Teil von Plutarchs Isis-und-Osiris
Uberlieferung m.W. nicht erreicht worden3).
Schon mehrfach, zuletzt ausfiihrlich von Siegfried Herrmann4)
ist dar
bei Plutarch ihren Ur
auf hingewiesen worden, daB die Byblos-Episode
laBt sich der Umfang
sprung in unterschiedlichen Quellen hat. Dadurch
der fiir den agyptischen Osiris-Isis-Mythos
relevanten Erzahlung stark re
duzieren. Die Bruchstellen in der Uberlieferung
sind deutlich zu erken
nen: Der Osirissarg treibt nach Byblos und wird hier Bestandteil eines
vom Konig von Byblos gefallt und
Baumes, der wegen seines Wuchses
als Saule verwendet wird. Dies erfahrt Isis und kommt nach Byblos. Jetzt folgt der Einschub:
Isis scheitert bei dem Versuch, dem Sohne der
Isis verlangt die bewuBte Saule
Konigin Unsterblichkeit zu verleihen.
und befreit den Osirissarg daraus.
Der Einschub selbst ist fiirden Ablauf der Geschichte vollig irrelevant,
laBt sich inhaltlich weder mit dem nachfolgenden, noch mit dem voran
gehenden Text verbinden und trennt sogar die eng zusammengehorenden
Elemente der Geschichte,
namlich die Ankunft der Isis in Byblos und
ihre Forderung nach der Saule.
Innerhalb des bei Plutarch wiedergegebenen Osiris-Mythos' nimmt die
zweifellos eine Sonderstellung ein. Folgte man den bis
Byblos-Episode
herigen Interpretationen5), so hatte man hier den einzigartigen Fall, daB
gerade der so eng mit Agypten verbundene Osiris der Gefahr ausgesetzt
wurde, auBerhalb Agyptens seine letzte Ruhestatte zu finden. Ein zwin
ins Ausland
gender Grund, warum Osiris
getrieben sein soil, besteht
27, 1975, 37-40.
*) H. Brunner, RdE
Iside et Osiride,
15/16.
2) Plutarch: De
Kap.
3) Siehe zuletzt: J.G. Griffiths: The Origins of Osiris

story of Religions
(Supplements
ZAS
4) Siehe Herrmann,
82,
5) Eine

Obersicht

fiths, a.a.O.;

to Numen)
1957, 48 f.

40,

iiber den

vgl. Griffiths,

gegenwartigen
Plutarch's
De
Iside

Welt des Orients: XIV/1983, 63-66,


? Vandenhoeck & Ruprecht 1984

and his Cult.

Studies

in the Hi

1980, 28 ff.
findet
Forschungsstand
et Osiride,
1970, 319ff.

sich bei Grif

ISSN 0043-2547

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nicht, selbst ein (hypothetischer) Osiriskult in Byblos6) wiirde m.E. die
Ausweitung des Mythos auf diese Stadt nicht rechtfertigen, es sei denn,
Plutarch habe hier eine fiir Byblos spezifische Version der Geschichte
wiedergegeben, was aber erst noch zu beweisen ware.
enthebt uns der ge
Eine andere Interpretation der Byblos-Episode

nannten Schwierigkeiten: Ausgangspunkt


dafiir ist die erstaunliche Fest
stellung, daB der Name des Osiris innerhalb der gesamten Byblos-Erzah
handelt vielmehr von dem
lung gar nicht genannt wird. Die Geschichte
Sarg (JuxQvai;) des (bzw. fiir) Osiris. Damit erhebt sich die Frage, ob es
sich bei dem Sarg um einen leeren Sarg handelt, oder ob man sich den to
ten Osiris in seinem Inneren vorstellen muB. Im zweiten Fall hatte man
m. E. aus Griinden der Wichtigkeit eher von Osiris gesprochen als vom
von dem lee
daB die Byblos-Episode
Sarg, es ist also wahrscheinlicher,

ren Sarg des Osiris handelt. Rekapitulieren wir kurz die Tatsachen:
In ei
nem besonders gut gewachsenen
Baum in Byblos steckt der Sarg des
(bzw. fur) Osiris, der inwunderbarer Weise an diese Stelle gekommen ist.
Niemand
sieht den Sarg, nur Isis erkennt ihn aufgrund ihrer gottlichen
Natur und trennt schlieBlich das Holz des Sarges von dem ihn umgeben
den Holz des Baumes. Damit haben wir jedoch das Motiv vor uns, wie
eines bestimmten Materials
durch gottliche Eingebung aus der Menge
ein
Stuck
oder
Stein)
ausgesucht wird, das dazu pradestiniert ist,
(Holz
daB man daraus einen fiir einen religiosen Zweck notwendigen Gegen
sind uns vom Finden des Mate
stand formt. Vergleichbare Geschichten
IV. bekannt7). Fiir die
rials fiir Sargwanne und Sargdeckel Mentuhoteps
sind dabei drei Punkte wichtig:
Handlung
des Sarges
Von dem Stein, aus dem der Deckel
a) Praedestination:
IV. gehauen werden sollte, heiBt es, daB er ?noch an seiner
Mentuhoteps
Stelle lag fiir diesen Deckel dieses ,Herrn des Lebens4". Die Sargwanne
wurde gemacht aus dem ?edlen Stein", dem ?reinen Juwel, das in diesem
Berg steckt, dessen Trefflichkeit Min (eigens) fiir den ,Herrn des Lebens4
in Byblos wird da
gemacht hat". Die Praedestination des Baumstammes
durch bekundet, daB gesagt wird, der anzufertigende Sarg des Osiris
stecke schon in seinem Inneren.
b) Finden: Bei der Sargwanne, bzw. dem Deckel des Sarges Mentuho
teps IV. erfolgt das Finden durch Menschen, die aber von Wundern, gott
lichen Offenbarungen, geleitet werden. Ganz deutlich ist dies beim Fin
zu dem zu findenden
den des Sargdeckels, wo eine trachtige Gazelle
Stein lauft und auf ihm gebiert. Das Auffinden des Steines fiir die Sarg
wanne wird durch das sgn. Brunnenwunder begleitet, d. h. das Entdecken
des richtigen Felsblockes wird durch das gleichzeitige Entdecken eines
54.
a.a.O.,
6) Siehe Herrmann,
Hamm
MHO,
7) Inschriften Hamm.
nach:

Schenkel,

Memphis,

Herakleopolis,

192(a),

Theben,

Hamm.

191

(Uberrsetzungen

263-268.

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Brunnens bestatigt. Die Art dieses Findens zeigt deutlich, daB der Stein
IV. bestimmt war, denn es heiBt in dem
fiir die Sargwanne Mentuhoteps
Bericht dariiber: ?Auszug und Riickkehr von Truppen von Vorfahren,
der Konige, die fruher gewesen waren, an ihm (dem Brunnen) vorbei;
und doch hatte ihn kein Auge gesehen, und doch war keines Menschen

Blick auf ihn gefallen. Seine Offnung (geschah) fiir seine Majestat
selbst.
Er (der Gott) hatte sie namlich verborgen gehalten, er wuBte die Eignung
im Auge, damit
dieses Tages, er behielt den Zeitpunkt dieses Auszuges
man seine Macht sehe und die Trefflichkeit seiner Majestat
erfahre, und
er (der Gott) in diesem Bergland fiir seinen Diener
,Nb-tfwj-rR", er lebe
ewig, eine Uberraschung bereite."8)
Auch das Finden des Baumes ist einer bestimmten Person, Isis, vorbe
halten, der Konig von Byblos hingegen sieht, ohne zu sehen, denn er fallt
den Baum, um ihn als Saule zu gebrauchen, d. h. zu miBbrauchen.
Isis be
da
sie
selbst
Gottin
keinen
einer
anderen
ist,
Gottheit,
Fingerzeig
notigt,
um den richtigen Baum zu finden, ihr hilft ?das damonisch-gottliche We
hen des Geriichtes"9).
an
der eigentlichen Handwerksarbeit
c) Bearbeitung: Die Deutung

dem so gefundenen Rohmaterial


ergibt sich schon aus der Praedestina
tion. Da der Werkstoff fiirden einen Verwendungszweck
vorbestimmt ist,
der aber alien Nichtauserwahlten
steckt
der herzustel
verborgen bleibt,
lende Gegenstand
schon imWerkstoff drin und muB nur noch von seiner
verbergenden Hulle befreit werden. In den Inschriften des Wadi Hamma
mat muBte auf diesen Teil der Arbeit nicht mehr eingegangen werden, da
nach dem Wunder der Auffindung des richtigen Steines das Herausarbei
ten des Steinsarges nur noch Routinearbeit war. In der Byblos-Episode
ist die Sache anders, da die Handlung
ins Mythische uberhoht ist. Hier
befreit Isis den Osirissarg von dem ihn einschlieBenden Holz und fuhrt
ihn nach Agypten.
Es handelt sich also m. E. bei den Kap. 15/16 in Plutarchs Uberliefe
nicht um eine Episode, bei der Osiris
rung der Isis-und-Osiris-Geschichte
in einem Sarg nach Byblos gelangt und dort von Isis aus seiner Lage be
freitwird, sondern um eine mythische Umschreibung des Findens des fiir
den Sarg des Osiris bestimmten Holzes.
Daraus
erklart sich nun auch, warum man Byblos als Ort der Hand
lung gewahlt hat. Diese Stadt ist seit altester Zeit das Zentrum fiir den
Holzhandel
des Libanon mit Agypten10). Verschiedene wertvolle Holzar
ten wurden von hier auf dem Seeweg in das holzarme Agypten gebracht,
nach Schenkel,
a.a.O.
8) Ubersetzung
Iside et Osiride,
De
nach Hopfner,
15; Ubersetzung
9) Plutarch,
Plutarch,
Kap.
Uber
1.Teil,
Isis und Osiris,
1940, 7.
LA I, 889ff. s.v. Byblos; Ch.Muller,
LA II, 1264ff. s.v. Holz und
10) Vgl. W.Helck,
Holzverarbeitung.

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wo

sie unter anderem zur Anfertigung der wertvolleren Holzsarge


dien
ten. Fiir eine bedeutende Personlichkeit wie Osiris kommt imMythos an
scheinend nur ein Sarg aus solchem Holz vom Libanon in Betracht, das
?Finden" des Holzes kann deshalb nur an diesem Ort vor sich gehen.

Wenn es sich dabei um einen Stamm handelt, den selbst der mit guten
Holzern iiberreich gesegnete Konig von Byblos fiir sich aussucht, so er
hoht das nur den Wert des Findens und des Baumstammes.
Da nun aufgrund der Praedestination
der Osirissarg als dem Baume,
der Ereike, innewohnend gedacht wird, stellt sich natiirlich die Frage,
wie er da hineinkommt. Die Antwort darauf iiberliefert Plutarch im er
sten Teil der Byblos-Episode:
Der Sarg, den es also friiher gab als die
Ereike, ist von diesem Baum umwachsen worden. Wenn jedoch der Sarg
schon existierte, bevor er umwachsen wurde, so erhebt sich als weitere
Frage, wo er vorher gewesen ist.Die m. E. einzig mogliche Antwort inner
halb des Mythos' kann nur sein, daB er vorher nicht auBerhalb Agyptens
existiert haben darf, d. h. er muB irgendwie von Agypten nach Byblos ge
langt sein, und das ist nur auf dem Seeweg moglich und denkbar.

Der Kern der Byblos-Episode


ist also m. E. ein in agyptischen Texten
nicht iiberlieferter Mythos um das Auffinden des Holzes fiir den Osiris
sarg. DaB Plutarch sich selbst dieses Inhaltes voll bewuBt war, muB be
zweifelt werden. In seiner Fassung des Isis-und-Osiris-Mythos
nimmt die
einen Platz ein, die es erlaubt, sie inhaltlich an das 13.
Byblos-Episode
Kapitel anzuschlieBen und auf sie das 17./18. Kapitel folgen zu lassen.
Dies Stellung muB jedoch nicht aus dem Zwang einer agyptisch vorgege
benen fortlaufenden Handlung
resultieren. M. E. hat Plutarch die By
an
von
ihm erzahlten Mythos' eingepaBt, an
eine
Stelle
des
blos-Episode
am wenigsten behindert und wo sie
der sie den Fortgang der Handlung
wegen des vorher genannten Meeres hinzugehoren schien. DaB dabei der
erkennbar geblieben ist, spricht fiir die
agyptische Kern der Geschichte
Genauigkeit der Uberlieferung Plutarchs.

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