Sie sind auf Seite 1von 231

ZILE DE AUR

JUDE DEVERAUX
PARTEA I
CAPITOLUL 1
SCOIA 1766
-Ai reuit s-o vezi?
-Nu,n-am vzut-o,rspunse Angus McTern poate pentru a suta oar.Tocmai ce
ajunsese n fine acas de pe dealuri i era ud,obosit,flmnd i nfrigurat,iar toi
ceilali din jur nu discutau despre nimic altceva dect despre nepoata
englezoaic a lui Neville Lawler,venit n vizit la vechiul conac,ca s se uite de
sus la bieii scoieni.

-Ar trebui s-o vezi,i zise iar tnrul Tam,n timp ce se strduia din rsputeri s
in pasul cu vrul su.Angus de regul era foarte ncntat s-i vad veriorul,
dar nu i dac avea de gnd s discute numai despre nepoata lui Lawler.Are
prul ca de aur,continu biatul cu glas rguit.Mai avea doar un pas i devenea
brbat i era foarte interesat de tot ce spuneau,fceau sau purtau tinerele fete.Are
ochii la fel de albatri precum apele unui lac,iar hainele ei...Niciodat n-am mai
vzut asemenea veminte.Parc sunt croite de ngeri i cusute de albine
fermecate.Iar...
-Iar tu n-ai mai fost pe nicieri altundeva s mai vezi i altceva ca s ai cu ce s
compari,am dreptate sau nu,mi flcu? i-o trnti Angus,n timp ce toi cei din
jur se ntoarser s-1 priveasc uluii.
Toat lumea era adunat n curtea mare de piatr care cndva aparinuse familiei
McTern.Bunicul lui Angus i-al lui Tam fusese stpnul conacului,ns lene i
nesocotit,pierduse totul la cri n favoarea unui tnr englez,Neville Lawler.
Angus avusese pe vremea aceea doar nou ani i locuia cu mama sa vduv,iar
acum pentru orice problem,oamenii din clan veneau la el.n cei aisprezece ani
care se scurseser de atunci,fcuse tot ce-i sttuse n putere pentru cei civa
rmai din clanul McTern.ns uneori,aa cum se ntmpla chiar n acel moment,
i se prea o btlie gata pierdut ca s-i mai fac pe cei din jur s-i aminteasc
din ce clan mre fceau parte.De cteva sptmni,subiectul lor preferat de
discuie era domnioara englezoaic.Nu vorbeau dect despre prul ei,despre ce
anume spusese i cum anume o spusese.
-Ce-i,biete,i-e team c n-o s te plac? l ntreb btrnul Duncan,ridicnd
ntr-o doar privirile de la coasa pe care o ascuea.i-e fric s n-o sperii de tot
cu barba aia nclcit? Tensiunea care se adunase din momentul n care se
burzuluise la mai tnrul su vr se evapor n acel moment,iar Angus l pocni
pe Tam peste umr n chip de scuz.Nu era vina biatului ca nu fusese nicieri i
nu fcuse nc nimic.Bietul de el nu cunotea dect dealurile Scoiei,oile i
vitele,plus btliile cu hoii de vite,n care era oricnd gata s-i piard viaa.
-O domnioar aa de fioas ca ea ar fi speriat de moarte de un scoian
adevrat,rspunse Angus,strmbndu-se la tnrul su vr.
Toi cei adunai acolo se relaxar vizibil si se ntoarser la treburile pe care le
fceau nainte s se fi ntrerupt.Pentru ei era foarte important ce prere avea
Angus despre orice subiect.Angus trecu pe lng vechea cas a vechilului care
pe vremuri fusese cminul su i o porni cu pai mari spre grajduri.Cum Neville
Lawler inea mai mult la cai dect la oameni,n grajd era curat i cald,mult mai
cald dect n casele multora.Fr s mai ntrebe,unchiul lui Angus,Malcolm

McTern,i aduse acestuia o felie groas de pine uscat si o can cu bere.


-Am pierdut multe animale,biete? ntreb el,apucndu-se s esale unul dintre
caii de vntoare.
-Trei,oft Angus,aezndu-se pe un taburet de lng perete.I-am urmrit ct am
putut,dar n-am reuit s-i prind.Angus petrecea mult timp ncercnd s salveze
vitele i oile de hoii care fceau incursiuni din ce n ce mai dese.Muc din
pine i se sprijini de perete,dup care nchise ochii pentru o clip.Nu mai
dormise de dou zile i-i dorea nespus s se poat nfur bine n tartanul care
purta culorile clanului ca apoi s uite de toate pn la rsritul soarelui.
Cnd unul din cai lovi cu copita n perete,Angus scoase instantaneu cuitul de la
bru,nainte chiar s deschid ochii.Malcolm izbucni n rs.
-Tu nu te simi niciodat n siguran?
-Niciunul dintre noi nu e n siguran,rspunse acesta cu bun sim.Se simea deja
cuprins de cldur n timp ce mnca.El rmsese singurul din clan care nc mai
purta tartanul n stilul vechi.Acesta consta din dou buci de stof esut n cas
pe care le drapa n jurul corpului,prinse la mijloc cu un bru lat de piele,ce-i
lsau partea de jos a picioarelor descoperit.Pe dedesubt purta o cma alb,cu
mneci largi i strns la gt.Kiltul fusese scos n afara legii de ctre englezi cu
muli ani n urm,iar cei ce ndrzneau s-1 poarte riscau ani grei de temni sau
o biciuire bun,ns btrnul Lawler prefera s ignore ce fcea Angus,cci dei
omul era lene i foarte lacom,nelegea foarte bine ce nsemna mndria unui
brbat.
-Las-1 n pace s poarte blestemia aia,i rspunsese unui oaspete care-1
ntrebase cum de permintea aa ceva pe domeniul su.
-Dac le permii s-i poarte vemintele tradiionale,o s ajung s cread c
nc mai sunt stpni n ara lor.O s-i aduc multe necazuri.
-Dac i iau i mndria,atunci o s-i piar dorina de a mai avea grij de
domeniu,i rspunsese Neville care apoi i zmbise lui Angus peste umrul
oaspetelui su.Dei Neville Lawler era de fapt un om de nimic,avea un puternic
instinct de supravieuire.tia c Angus McTern avea grij de proprietate,de
oameni i de animale i nu era dispus s-1 jigneasc sau s-1 nfurie.
-Fugi acas,mi biete,i zise Malcolm cu blndee.Am eu grij de cai.Du-te s
dormi i tu ca omu'!
-La mine acas? se amr Angus.Cum naiba s dorm acolo? n secunda n care
m-am ntins sar toi plozii pe mine.Cel mare ar trebui atins puin.Ultima dat
cnd am dormit acolo,mi-a mpletit numai bee n barb i mi-a zis c orice
pasre poate s-i fac cuib acolo.Malcolm tui uor ca s-i ascund hohotul de

rs.Angus locuia cu sor-sa i cumnatul su,laolalt cu familia lor n continu


cretere.De drept,casa i aparinea lui Angus,ns acesta nu se putea ndura s-i
alunge sora de acolo.
-Atunci fugi de te bag n patul meu,eu n-o s am nevoie de el ore ntregi de
acum ncolo,l mboldi Malcolm.Angus i oferi o asemenea cuttur
recunosctoare,nct Malcolm aproape c roi ca o fetican.De cnd murise
tatl lui Angus,pe cnd acesta era doar un prichindel,Malcolm ncercase s-1
nlocuiasc pe ct putuse de bine.Malcolm era mezinul efului de clan ce-i
pierduse domeniul n favoarea englezoiului,iar Angus i Tam erau fiii frailor si
mai mari.Nu se aezase niciodat la casa lui cu vreo femeie spunnd c era prea
ocupat cu creterea copiilor frailor si ca s-i mai doreasc s fac i el alii.
-S te trezesc atunci cnd o s ias la plimbare? ntreb Malcolm nevinovat.
-Cine s ias?
-Hai las-m,nu se poate s nu fi auzit nimic despre nepoat!
-N-am mai auzit nimic altceva!Asear,aproape c m ateptam ca hoii s se
ntoarc cu vitele furate,doar ca s discutm despre ftuca asta.Am zis c-o s
m-ntrebe dac purta o rochie albastr sau roz!
-Rzi tu rzi,dar asta-i numai din cauz c n-ai vzut-o! Angus csc cu poft.
-i nici nu vreau! Sunt convins c-i o fatuc artoas foc,dar ce m intereseaz
pe mine? Oricum o s plece napoi n curnd ca s locuiasc n cine tie ce
mndree de cas din Londra.i aa nu pricep de ce a vrut s vin n vizit la
grmada asta de pietroaie,poate doar ca s rd de noi!
-Poate,fcu Malcolm,dar pn una-alta,le-a zmbit tututor oamenilor.
-Bravo ei,i rspunse Angus ridicndu-se i ntinzndu-i trupul nalt.i cu
zmbetele astea n-a determinat pe toat lumea s-i fac pe voie? Da,domni!
Nu,domni!,i-ai spus cu toii.S v duc eu evantaiul,domni!,S v golesc
oala de noapte,domni!
Malcolm zmbi vzndu-1 pe Angus aa de aprins,ns nu se ls mai prejos.
-Mie mi pare ru de fat.Are n ochi o anumit tristee pe care n-ai cum s te
mpiedici s n-o observi.Morag mi-a zis c fata nu mai are pe nimeni din
familie,cu excepia btrnului Neville.
-Da,da' are bani,nu? Asta nseamn c poate s-i cumpere un so care s-i
toarne o gloat de plozi,ceea ce ar face-o foarte fericit.Gata! Nu mai vreau s
aud nimic de ea!i aa probabil c-o s-o vd n curnd,sau poate m pate norocul
i nu mai apuc s-i vd angelicul...Ddu din mna a lehamite.Totul e prea
ngeresc i ceresc pentru mine.M duc la culcare.Dac pn mine la ora asta nu
m-am trezit,vino s vezi dac n-am dat ortu' popii!

Malcolm pufni uor pe nas.Mai mult ca sigur c Angus avea s fie treaz n
cteva ore,gata s s apuce iar de treab.Nu era omul care s stea i s
trndveasc.Angus o porni ncet spre odaia aflat la captul grajdului,privind
spre calul cu care venise nepoata de la Londra.Era gri,cu pete de un gri mai
ntunecat i teribil de nerbdtor s ias la plimbare.I se spusese c fata ieea
clare la plimbare n fiecare zi,ntotdeauna nsoit de o escort,un om care
clrea mult n spatele ei.De asemenea aflase din mai multe surse c era o
clrea desvrit.Patul lui Malcolm cu aternuturile sale aspre i cuvertura
groas reprezenta o privelite mbietoare.n timp ce se ntindea,se gndi ca i-ar fi
plcut s-o vad pe fat clrind aa cum o fcuse el n ultimele dou nopi.Bietul
clu,l purtase ca vntul peste pietroaie i mrcini ct i urmrise pe hoii de
vite,pcat c nu reuise s-i prind din urm.
n timp ce adormea,zmbi gndindu-se la fata aceea cum s-ar fi inut n a,ntr-o
asemenea goan nebun.Atunci cnd se trezi,fiecare nerv din trupul su era
ntins la maxim.Fusese smuls din somn de un sunet neobinuit,pe care nu-1
putea identifica.i petrecuse mai bine de jumtate din via n grajd i cunotea
fiecare zgomot n parte,dar ceea ce tocmai auzise nu fcea parte din sunetele
obinuite.Iar hoii nu ar fi ndrznit s se apropie att de mult,nu?
Angus rmase nemicat,cu ochii nchii,pentru eventualitatea n care cineva ar fi
stat n pragul uii,i ascult cu mare atenie.
Zgomotele veneau din boxa lipit de peretele odii,boxa n care era cazat
iepoara nepoatei.Oare animalul pe care nu-l cunotea fcea ceva ce nu-i putea
da seama ce e? Nu! Auzi respiraia cuiva i apoi un oftat ca un uierat,ceea ce-1
fcu pe Angus s se relaxeze.Shamus!Oricare ar fi fost zgomotul,cel care-1
fcuse era Shamus.Obosit,Angus se ridic din pat i se duse la raftul plin de
mruniuri din perete i ddu la o parte o perie de eslat ca s poat privi la
ceea ce se petrecea n grajd.Numai el i cu Malcolm tiau de aceast
invenie,raftul acela are era ca o fereatr n perete i prin care se putea urmri tot
ceea ce se petrecea n grajduri fr a fi vzut.Unchiul su se plnsese c toi erau
lenei i c atunci cnd nu era prin grajd fceau orice altceva,dar nu treab!
Angus privi prin golul lsat de perie i-1 vzu pe Shamus,uriaul i rutciosul
Shamus,umblnd de zor la chinga de la aua fetei,iar Angus oft n tcere.Oare
omul acela n-avea nici mcar un dram de bun sim? Oare se apucase s-i joace o
fest murdar tocmai nepoatei lui Lawler? Era adevrat c Shamus era un
derbedeu cruia i plcea s-i chinuie pe cei mai firavi ca el,dar de regul avea
bunul sim s nu se dea la cineva care avea n spate un protector,doar aflase pe
propria-i piele cum e,din momentul n care Angus devenise la fel de nalt i de

solid ca el.Numai c n acel moment slbise deja chinga de la a.Oare ce


inleniona? Dup cum l tia Angus,probabil c voia s-o umileasc,s-i fac pe
oameni s rd de ea.Mda,fcu Angus n sinea lui,asta ne mai lipsete.Lawler era
un moier destul de cumsecade.Numai c era impravizibil.Dac cineva ddea
foc din greeal la o cru,moierul se putea amuza copios,ca a doua zi s
biciuasc pe altcineva doar pentru o curea rupt.Uneori Angus avea impresia c
jumtate din via se certase cu moierul doar pentru a scpa pielea unuia sau
altuia de la pedeaps.Ct despre el,Lawer n-ar fi avut niciodat curajul s-l
ating cu ceva.Angus era nc obosit mort,i se prea c nu dormise mai mult de
cteva minute,privi spre pat i-i dori s se vre la loc la cldur,n fond nu era
deloc treaba lui ce avea s peasc fata i ar fi fost mai bine pentru toat lumea
dac ar fi vzut c n-avea nimic special,l auzi pe Shamus cum scotea iapa din
box,chicotind mulumit.
Mda,nu e deloc treaba mea,cuget Angus,n timp ce se ntindea la loc n pat.Ca
toi scoienii i el se putea luda c putea s doarm oriunde i la orice or.
Numai c spre deosebire de ceilali,care trebuiau s care pturile dup ei,Angus
doar ce-i slbi un pic brul i se nfur bine n tartan.Acesta fusese motivul
pentru care englezii le interziseser kiltul,pentru c puteau s fug imediat n
vreme ce-i crau aternuturile n spinare.
Pi da,cuget Angus mulumit,gata s aipeasc la loc.Din nefericire,dup zece
minute era tot treaz.Dac Shamus o umilea,sau Doamne-ferete,o rnea pe
nepoata moierului,atunci se dezlnuia iadul.Nu era cu putin ca Shamus s nu
tie mcar atta lucru,ns omul era cunoscut mai degrab pentru fora brut,nu
pentru inteligen.Gemnd,Angus se ddu jos din pat.Oare n-o s aib niciodat
vreun moment de rgaz? O s vin vreodat clipa n care s nu mai fie nevoit s
aib grij de tot ce mic pe ceea ce odinioar fusese moia McTern din moi
strmoi?
Angus era dup datin ef de clan,dar cum pmnturile fuseser nstrinate,la ce
bun titlul? Cu senzaia ca ncheieturile i scriau,Angus ajunse iar n curtea
conacului.
-Ai venit s-o vezi i tu,nu? l ntrebar civa oameni la rnd.
-Nu,nu am venit s-o vd,rspunsese el de zece ori.Vreau s-i verific iapa.
-i eu la fel,i strigase un altul.Angus i dorea n acel moment ca barba s-i fi
acoperit toat faa.Dac l mai nepau mult,avea s le explice n felul lui cam ce
credea despre toat acea obsesie cu tnra englezoaic.Nu mai avuseser parte
de-o criz de furie de cam mult vreme,aa c poate ar fi fost cazul s-i lase
temperamentul s zburde n voie.

Tnrul Tam inea iapa fetei de huri i arta de parc acela era cel mai minunat
moment din viaa lui.ine iapa unei fete,cuget Angus.Oare unde se duseser
toate nvturile lui? Unde dispruser toate povetile pe care le auzise despre
mndria scoienilor? Totul uitat numai la gndul ca avea s vad o fat
frumoas.
-Eu o s-o ajut s urce pe cal,zise Tam,vzndu-1 pe Angus,gata s lupte pentru
poziia lui.
N-ai dect,l rspunse Angus cu indulgen.Eu vreau doar s verific o ching.
Am vzut c...Se ntrerupse din cauza oftatului general din curte i a tcerii care
urm.De obicei toat zona aceea clocotea de zgomote i de via.Auzeai cum se
btea oelul,cum scrnea rindeaua,cum se argseau pieile.ntotdeauna zona era
un amalgam cacofonic de sunete.Uneori chiar i noaptea activitatea aceea
intens continua,deranjndu-1 pe Angus care prefera mai degrab linitea
dealurilor.Cnd ridic privirea,fata era chiar acolo,la numai civa pai de el,
tindu-i respiraia.Era mai mult dect frumuic.Era frumoas,aa cum nu i-ar
fi imaginat el vreodat c ar fi putut fi vreo femeie.Era minon,de abia dac-i
ajungea cu cretetul capului pn la umr,nvemntat toat ntr-o rochie neagr
cu corsaj strmt i o jacheic roie pe deasupra.Avea faa oval,ochi albatri i
limpezi,un nsuc mic i drept i o guri cu buze la fel de roii precum cpunile
prguite. Pielea ei era la fel de alb precum cel mai de soi lapte de vac,iar prul
foarte des era de un blond armiu.Era ridicat sus n coc,pe spate atrnnd doar
cteva uvie crlionate.Pe vrful capului purta o plriu neagr cu o voalet
ce-i ajungea pn deasupra ochilor.Angus rmsese intuit locului sorbind-o din
priviri.Nu mai vzuse i nici nu-i nchipuise vreodat o asemenea fiin.
-Iart-m,te rog,rosti ea cu o voce plcut,vreau s ajung la iapa mea.Angus nu
reui s fac altceva dect s dea uor din cap i s se dea un pas n spate pentru
a-i permite s treac.Atunci cnd ea trecu prin dreptul lui,o putu mirosi.Oare era
dat cu parfum,sau aceea era aroma ei? O clip nchise ochii i inhal parfumul.
Oamenii avuseser dreptate cnd spuseser c semna cu un nger.
Tam l mpinse pe Angus cu umrul,apoi i mpreun minile ca fata s-i
propteasc botina delicat n palmele lui ca s suie n a.Din clipa n care iapa o
simi n spate,ncepu s se framnte i s se ridice pe picioarele dindrt,ns fata
era obinuit cu asemenea comportament i o struni cu uurin.
-ncetior,Marmy,i opti ea animalului.Potolete-te.Mergem acum,nu m mai
zori.Atunci cnd lu hurile,Tam se ddu docil la o parte,lsndu-1 pe Angus
singur s priveasc nuc la scena din faa lui.
-Dac nu te dai puin mai ntr-o parte e posibil s te lovim,i se adres fata direct.

Angus rmase locului,stan de piatr.Din pcate,n urmtoare clip chinga


slbit scp cu totul i aua ncepu s lunece,aruncnd fata spre stnga,nspre
el.Fata ip,ncercnd s se agae de ceva,dar n zadar.Momentele de extrem
urgen erau ceva firesc pentru Angus,care se dezmetici imediat i prinse frul,
oblignd iapa s rmn nemicat,dar fr a mai putea prinde fata care deja se
prbuise n colbul de pe caldarm.Tam ndeprt iapa nervoas,aa c fata cea
delicat i Angus rmaser fa n fa,el aplecat i cu mna ntins ca s-o ajute
s se ridice.
-Nu care cumva s m atingi!strig ea la el,ridicndu-se singur de jos i
scuturndu-i praful de pe haine.E vina ta! Nu tiu cine eti,dar sunt sigur c e
vina ta!Angus deschise gura s se apere,dar mndria l opri s-o fac.i oricum,ce
naiba ar fi putut s-i spun? C vzuse un om din clanul lui cum i sabotase aua
i c el venise acolo n mod special ca s-o apere? Sau eventual s-i spun c
atunci cnd voise s verifice aua,o vzuse i totul i se tersese din minte? Mai
bine s fie biciuit dect s recunoasc una ca asta!
-Eu sunt McTern din clanul McTern,rosti el cu umerii drepi,privind in jos la ea.
-Am neles,rspunse ea,cu faa nroit de mnie.Unchiul meu i-a furat
domeniul,iar acum tu te rzbuni pe mine.l msur din cap i pn-n picioare cu
un zmbet ironic,privind cu atenie la prul zburlit,barba nengrijit si oprindu-se
asupra kiltului.Aa protestezi tu mpotriva unchiului meu,purtnd fust? Spunemi dac vrei s-i mprumut eu una de-a mea,mai curat dect ce ai pe tine
acum,mai spuse ea,ntorcndu-i apoi spatele i pornind-o napoi spre conac.
Pentru o clip,tcerea se nstpni peste toat curtea,de parc i psrile uitaser
s mai cnte,ca apoi s se dezlnuie deodat luat lumea,ntr-un hohot uria de
rs,de la btrn la copil.Pn i caprele preau s rd de el.Angus rmase
locului,rou tot la fa,ascultnd comentariile celor din jur:
-i nici nu voia s-o vad! rosti unul.
-Nimeni nu putea s-i spun nimic de ea! rosti un altul.
-Las' c i-a mai tiat din nas! Cu mine n-a vrut s danseze,ia s vedem cum i e
acum cnd l-a certat domnioara! strig o femeie.
-i-o merit,bine i-a fcut! url o alta.
Angus avea sentimentul c doar ntr-o clip se transformase din rege n
bufon.Trecnd de grajduri,se ndrept spre poarta mare din zidul gros ce
nconjura conacul i o porni mai departe cu pai mari spre propria-i cas.i
dorea nespus s se dezvinoveasc n faa cuiva.Shamus fusese acela care
slbise chinga,iar el nu voise altceva dect s-o strng la loc,numai c fata chiar
l luase prin surprindere i nu mai apucase s-o fac.Apruse n faa lui cu

plriua aceea absurd i cu jacheta roie cu nasturi mari,iar el,uimit de o


asemenea costumaie ridicol,nu mai apucase s fac ceea ce venise s fac.Cu
hainele acelea absurde fata n-ar fi rezistat nici zece minute pe dealuri.Da,de fapt
la asta se gndise,de aceea rmsese pur i simplu blocat.
Atunci cnd ajunse acas,se simea deja mai bine.Acum avea o poveste bun cu
care s contraatace ceea ce aveau s spun oamenii c se ntmplase de fapt.ns
atunci cnd ajunse la u,sor-sa i iei n ntmpinare cu un copil ce se inea de
fuste,cu un altul n brae i un al treilea n pntec,i-i zmbi cu toat faa.n
spatele ei se ivise i brbatu-su care era nc rou la fa,dup ce alergase cu
sufletul la gur,ca s-i povesteasc totul nainte s ajung el.
-Tu ai fcut-o? Din cauza ta a czut? ntreb el.Deja era mai mult dect putea
Angus s ndure.
-N-a rni niciodat o femeie,rspunse el ocat,cum poi s te gndeti la aa
ceva? Sor-sa nu-i rspunse,dar izbucni iar n rs.
Angus i privea depit cu totul de situaie.Cu ce le greise oare,de ajunseser
s-l cread n stare de ceva att de josnic? N-avea de gnd s se apere n faa
cumnatului su,aa c le ntoarse spatele i se ndeprt de cas.
Se opri din mers doar atunci cnd o auzi pe sor-sa strignd dup el:
-Ai i tu un pic de mil,cu pntecele sta n-am cum s in pasul cu tine!
-N-am nimic a v spune,rspunse el,n timp ce ea se apropia.Cnd sor-sa ajunse
lng el,i puse o mn pe umr i-i zise:
-Ori ne aezm un pic i ne odihnim,ori o s m ajui s nasc chiar aici!
Cuvintele ei l determinar sa se aeze pe primul bolovan ntlnit n cale,cu
Kenna alturi,care ncerca s-i recapete suflul i-i mngia de zor pntecul
umflat.
-N-a vrut s fac nici un ru,sufl ea din greu.
-Brbatul tu sau Shamus?
-Deci Shamus a fost cel care a slbit chinga,am bnuit eu!
-Eti singura,ceilali cred c eu am fcut-o.
-Nu,nu-i aa,rspunse ea.
-Da brbatul tu...
-i mort de gelozie,rspunse Kenna,da' nu-i o noutate.
-De ce naiba e gelos? Are o cas,o familie,o nevast cum nu mai e alta.
-Casa nu e a lui,iar singurul lucru la care se pricepe e s fac muli copii.Tu n
schimb conduci totul pe aici.
-Poate,numai c de mine a rs toat lumea.

-Haide,Angus,rosti ea,sprijinindu-se de el.Ai devenit brbat nc de cnd erai


copil,iar tatl nostru a fost ucis.La doisprezece ani ai preluat conducerea n locul
bunicului.Oamenii au venit ntotdeauna la tine pentru un sfat.Nu cred c exist
vreo fat pe o sut de mile care s nu fie tentat s te ia de so.
-Eu m cam ndoiesc,oft Angus.
-Nu trebuie s fii aa de ngust la minte nct s le pori pic oamenilor care au
rs de tine.De ce nu poi s rzi i tu cu ei?
-Pentru c ei cred c...
-Ai fcut fata s cad de pe cal? Chiar crezi sincer c e cineva care s-ar gndi la
una ca asta?
-Bine,da soul tu...ncepu el iar,dar se opri pentru c tia bine c nimeni,nici
chiar cumnatul su,nu s-ar fi gndit c ar fi n stare s slbeasc vreodat chinga
de la calul cuiva.Dac dorea s se rfuiasc cu cineva,Angus ar fi ales s-o fac
fa n fa.
-Gavin i toi ceilali fie tiu deja,fie bnuiesc cine se afl n spatele acestei
mrvii.Ct despre ce anume i-a spus ea,zmbi Kenna,dac ar fi fost altcineva
n locul tu i tu doar spectator,te-ai fi prpdit de rs.Mi-ar fi plcut s-i fi spus
c ai o sor care i-ar mprumuta hainele cu plcere.
-i-ai dori s ai o rochie de mtase? o ntreb el cu blndee.Sora lui era mai
mare cu cinci ani i era acea persoan la care el inea cel mai mult.i dac era s
priveasc adevrul n fa,mai degrab el era gelos pe soul ei,pentru c dup ce
se mritase,el se simise deodat prsit.
-Dac mi-a dori o rochie de mtase? A da unul dintre copii pe una!
Angus ncepu s rd.
-Dac o s fie precum cel mare,nici dac-i dai pe toi nu-i ofer nimeni nici un
metru de mtase.
-Seamn cu tine.Aa erai i tu la vrsta lui.
-Nici vorb de aa ceva!
-Nu,erai i mai ru,rse ea.Ca s nu mai vorbim c seamn leit cu tine.Sau aa
cred,a trecut cam mult vreme de cnd nu i-am mai vzut faa,rosti ea
trgndu-1 uor de barb.De ce nu vrei s m lai s-o tai?
El i prinse mna cu bndee i-i srut palma.
-mi ine de cald,de aia nu te las.
-Dac te-ai nsura i tu,atunci...
-Te rog mult,nu mai ncepe iar,o ntrerupse el ntristat,ceea ce o determin s
renune la discuie.
-Bine,oft ea,ridicndu-se cu ajutorul lui.Te las n pace dac-mi promii s nu-i

pori fetei pic pentru ce i-a spus.Te-a btut cu singura arm pe care o are o
femeie,cu limba!
-Limba unei femei mai are i alte foloase,rosti el cu un licr neobrzat n ochi.
Kenna i mpinse pintenii nainte.Crezi c nu tiu toate foloasele de pe urma
limbii unei femei,sau a unui brbat?
Angus i astup repede urechile.
-Nu-mi mpuia capul cu aa ceva,ce naiba,esti sora mea!
-Bine,se nmuie ea zmbind.N-ai dect s crezi mai departe c-s virgin,dar nu
merit s-i fie ciud pe fata aia.
-Nu,nu mi-e,rspunse el.Acu' du-te fugua la brbatu-tu.
-Tu ce-ai de gnd s faci?
-M strecor pe sub vreun bolovan ca s dorm o zi sau dou.
-Foarte bine,fie ca izul de iarb i flori s-i mai ndulceasc firea,ca atunci cnd
fata te va lua peste picior,tu s fii n stare s-i rspunzi cu blndee
-Cu blndee,rosti el,o s in minte Acum du-te acas ca s nu nati pe aici.
CAPITOLUL 2
Angus reui s evite s-o vad pe nepoat aproape o sptmn ntreag.Urm i
sfatul surorii lui i se prefcu a rde cu toat lumea de ntreaga panie,numai c
atunci cnd se ntorcea cu spatele nu mai era nici umbr de veselie pe chipul su.
La nceput ncercase s se apere,dar nu fcuse dect s nruteasc lucrurile i
s-i fac pe ceilali s rd mai abitir.Era ca i cum toat viaa lor oamenii
cutaser simul umorului la el,iar acum ncercau s compenseze pentru timpul
pierdut.Oricum,Angus era mulumit c nimeni,poate cu excepia cumnatului
su,nu credea c i-ar fi fcut ceva att de josnic unei fete,i dei nimeni nu
spusese absolut nimic,toat lumea prea s tie cine era vinovatul.Angus izbuti
s-1 prind singur pe Shamus de abia la trei zile dup incident.Pn atunci
fusese ns obligat s rspund la aceeai ntrebare de o mie de ori,recunoscnd
c fusese nlemnit de frumuseea fetei i c nici nu mai vzuse vreodat aa
ceva.Fusese de acord c ngerii i zmbiser probabil atunci cnd venise pe lume
i c era ntr-adevr deteapt.De fiecare dat cnd traversa curtea lucrurile se
prezentau la fel,nimeni nu voia s discute cu el dect despre cum rmsese
privind pierdut la ea,cu o singur excepie,vrul Tam,care nu mai vorbea cu el
deloc.De dou ori ncercase Angus s-l ia pe biat la vntoare cu el,ns flcul
l refuzase de fiecare dat.
-Depinde de mine s-o ajut s ncalece,iar acum i sunt i escort,i explicase el la
repezeal,n plus sunt unul dintre puinii oameni n care are ncredere i m

consider brbat.Felul n care-l privise,l fcuse pe Angus s neleag c de


acum nu mai erau prieteni.
Atunci cnd izbuti n cele din urm s-1 prind pe Shamus,n el fierbea o dorin
amarnic s-i sparg faa.l gsi ntr-o box n grajd,l prinse de guler i-1 izbi cu
spatele de perete,apoi ridic amenintor pumnul.Numai c lui Shamus nu-i era
fric de durere,fusese deprins cu ea de mic.Cnd fuseser copii,toat lumea se
ferea de Shamus atunci cnd acesta aprea pe strad cu un ochi vnt,dup ce
fusese zvntat n btaie de de taic-su.Acum tatl lui era demult mort i
ngropat,iar Shamus nu mai avea nici un motiv s se ia de fceilali dar vechile
obiceiuri mor greu
-Haide,ce mai stal! l ndemn Shamus.Nu era la fel de nalt precum Angus,dar
era ceva mai n vrst i mult mai solid.Cnd vreo cru se nepenea n
nmol,pe Shamus l chemau s-o scoat de acolo
Angus renun s-l mai amenine.
-Eti nebun? S-i faci una ca asta tocmai nepoatei lui Lawler? Mai mult ca sigur
c fata n-a spus nimic,pentru c altfel se lsa cu multe bice pe spinare.Ct a
trecut de la ultima ta biciuire? Shamus ddu nepstor din umeri.
-Nu chiar aa de mult timp.Poate un an sau doi.Dar oricum tiam c n-o s fac
absolut nimic.O urte.
-Cine o urte? ntreb Angus nedumerit.
-Lawler o urte pe nepoat-sa.Pentru o clip,Angus rmase fr cuvinte.Cum ar
fi putut un om s-i urasc nepoata? Orict de mult s-ar fi plns de nepoii si,ar
fi fost gata s moar pentru ei,mpieliaii!
-Mini!
-Dac aa crezi,n-ar strica s mai pleci i tu urechea la ce se brfete.
-Adic s fiu ca tine,s stau n umbr i s-i spionez pe ceilali?
-Uite aa aflu eu multe,cum ar fi faptul c Lawler n-o suport.
-Atunci de ce naiba n-o trimite napoi la Londra,ca s stea cu cei de-un fel?
Angus vorbea despre fat de parc ar fi fost un alt soi de fiin.
-Angus! se auzi glasul lui Malcolm,iar cnd se ntorse n direcia vocii,Shamus
se prelinse pe lng el.Pentru o persoan att de voinic,reuea la nevoie s se
mite extrem de repede.Dup aceea,Angus renun s se mai supere cnd
oamenii vorbeau de ntmplarea cu pricina,n schimb ciuli mai des urechile la
brfele care circulau.Cnd se ntmpla ca toi s depind de un singur om,aa
cum era i cazul lor,era imperativ necesar s tie ce anume mai punea la cale
insul respectiv.Cu toii i cunoteau povestea,sau cel puin o bun bucat din
ea.Cnd Lawler fusese cam de vrsta lui Angus,ctigase cu o singur mn la

cri,de la eful clanului McTern,conacul plus toate terenurile aferente.Ceea ce


nimeni nu tia era faptul c acesta fiind al treilea fiu al unui om cu prea puine
proprieti,nu urma s moteneasc nimic de pe urma printelui su.Btrnul i
promisese c dac se fcea preot,avea s se ngrijeasc s primeasc o parohie
bun,ns Lawler nu avea de gnd s duc mai departe cuvntul Domnului,nu
aceasta era intenia sa.Atunci cnd Lawler propusese s joace pe o singur mn
moia scoianului,minise c i el punea la btaie o proprietate n York.Dac ar fi
pierdut mna,atunci ar fi avut mari necazuri pentru c n-ar fi putut onora
promisiunea,ns nu pierduse.Chiar a doua zi Lawler pornise spre nord ca s-i
vad bunurile ctigate i dei proprietatea nu era cine tie ce,lui i ajungea.Nu-i
durea altceva dect s vneze,s pescuias i s joace cri,aa c ceea ce era
acolo i permitea s duc viaa dorit.Aflase c toi cei din clanul McTern
considerau c pmnturile erau ale lor,aa c n continuare le munceau,iar micul
profit pe care reueau s-1 scoat i intra lui n buzunar.Uneori,cnd considera c
vreo fapt a unuia era de-a dreptul intolerabil,l lega pe acesta la stlp unde era
biciuit,dar de spnzurat,nu spnzurase pe nimeni niciodat.
Uite aa trecuser anii,iar Angus,tnrul care ar fi motenit proprietatea,crescu i
Lowler ls pe umerii lui responsabilitatea ntregii moii,cci el ura munca i
orice obligaii de acest gen.
Zile n ir Angus csc bine urechile i nu ls mnia s-1 mpiedice s mai
asculte la ceea ce se petrecea n jurul lui.Dac Lawler n-o suferea pe fat,de ce
mai sttea ea acolo? Nimeni nu prea s tie.Morag,care lucra chiar n conac,
spusese c-1 auzise adesea pe stpn urlnd la fat,dar ntotdeauna din spatele
uilor bine nchise,i chiar dac ea se strduise s asculte cu atenie,tot nu
izbutise s descifreze ce anume uotiser ntre ei.
Biata fat,cum poate cineva s zbiere la un asemenea nger?,comentase
ea,fcndu-l pe Angus s-i piard rbdarea.
Nimnui nu-i scp din vedere faptul c atunci cnd fata ieea la plimbare,
Angus disprea de pe faa pmtntului.Iepuoara ei parc i la dinainte cnd avea
s apar fata,pentru c ncepea s tropie nelinitit n box.Din momentul n
care iapa ncepea s se frmnte,atunci disprea ca un fum i Angus.Se nfur
bine n tartan i se fcea nevzut pe dealuri departe de ea.
Desigur,acest gen de comportament strnise alte valuri de rsete,dar Angus
n-avea ncredere n el c era n stare s se i controleze.El se gndea c,fie urma
s rmn iar masc dinaintea ei,fie va...ei bine,nu tia prea bine de ce ar fi fost
n stare dac fata l-ar fi fcut iar de rsul tuturor.
Dup a opta zi n care izbutise iar s-o evite,Malcolm veni n grajduri suprat foc.

-Trebuie s te duci dup ea.


-Dup cine? ntreb Angus.Fusese pe dealuri toat noaptea i de abia se trezise
de cteva minute.
-Dup ea! Dup nepoat! Trebuie s te duci dup ea.
-Mai bine m nfrunt cu tot clanul Campbell dect s m duc dup ea.n afar de
asta poate s-i poarte i singur de grij.
-Nu cred,fcu Malcolm,de data asta a plecat cu Shamus.Angus rmase o clip cu
un ham n mn,apoi l puse la loc n cui i-i vzu mai departe de treab.
-De ce ar face una ca asta? l place aa de mult?
-Ei nu c uneori eti dobitoc!A plecat cu el clare pe post de ghid i protector.
Tam e acas,i vars maele de zor,iar ea s-a uitat prin curte i 1-a indicat pe
Shamus ca escort.Ce era s facem? S-i spunem c Shamus nu e de ncredere?
Nebunu' ar fi clcat n picioare pe oricine ar fi deschis gura!
-E totui nepoata lui Lawler,pn i lui Shamus i-ar fi team s-i fac ceva ru.
-Da? i atunci de ce i-a slbit chinga de la a? Ar fi putut s-i frng gtul!
Angus se ncrunt.
-O s fie n regul.N-o s-i fac mai mult ru dect ar putea s suporte.
-Vrei s spui c pn acum n-a omort pe nimeni? Ai idee ce ar putea s-i fac
unei femei pe care o prinde singur? Angus,e de trei ori mai mare dect ea.
-Trimite i tu pe altcineva,rspunse Angus.Pe Duncan sau pe...gata tiu,pe
cumnatu-meu,Gavin!O s mai aib i altceva de fcut dect s-o clreasc atta
pe sor-mea.
-Fata o s se supere dac o s mai vad pe altcineva acolo,iar Shamus ar putea
s-1 mciuceasc bine.
-i vrei s-mi iau eu o mciuc n moalele capului pentru o fat care crede tot
ce-i mai ru despre mine?
-Da,i rspunse Malcolm foarte calm.Poi s iei un clu i s dispari cu el pe
dealuri,de unde s supraveghezi totul fr a fi vzut.n afar de tine,nimeni
altcineva nu mai e n stare.i dac-1 vezi pe Shamus c face ceva ce nu se
cuvine,atunci o s poi s intervii la timp ca s-l opreti.
-i cum naiba fac chestia asta? M duc la el i-i cer s se potoleasc? Eventual l
rog frumos?
Numai gndul acesta i-l fcu pe Angus s zmbeasc.
-Bine,dar o s stau ct mai departe de ea.Nu cred c Shamus o s-i fac ceva. i
n-ar strica s trimii pe careva la Tam s-i spun s nu mai bea tot ce-i d
Shamus.
-Am vorbit deja cu el azi-diminea,rspunse Malcolm foarte serios.

Lui Angus l pieri zmbetul de pe buze.El glumise numai cnd spusese c


Shamus ar fi fost n stare s-1 otrveasc pe Tam,dar poate c era adevrat.
-O s-l iau pe Tarka,rspunse Angus n cele din urm,referindu-se la calul su
favorit,obinuit cu polecile proaste pe care iapa de ora a fetei nu s-ar fi
ncumetat niciodat.
Nu dur prea mult pn cnd Angus reui s-i descopere.Ea clrea n fa ,cu
spatele drept,neprnd s aib vreo grij pe lume.Mult n urma ei venea Shamus,
clare pe unul din caii de vntoare ai lui Lawler,plictisit i pe jumtate adormit
n a.Nu prea deloc interesat de tnra din faa lui.
Angus se gndi dac n-ar fi fost mai bine s se ntoarc la grajduri.Dac l vedea
fata,nici nu voia s-i imagineze mcar cam ce-ar fi gndit despre el.C poate o
urmrea? Rmase mult n urm,ascuns pe dup bolovani,de parc ar fi urmrit
nite hoi de vite,dar nu observ absolut nimic suspicios.Poate-l sftuise careva
pe Shamus s nu fac ceva ce fata ar fi putut raporta apoi unchiului ei.Poate c-1
bnuise pe nedrept cnd se gndise c i dduse ceva lui Tam de-i era acum
ru.Poate c...
Angus ridic un pic capul atunci cnd o vzu pe fat oprindu-se.ntorcnd iapa,i
fcu semn uriaului s vin s-o ajute s descalece.aua de femeie era destul de
dificil de folosit i nc i mai dificil de cobort din ea.
Angus decise c dac Shamus voia s fac ceva,apoi acum era momentul cel mai
prielnic,aa c desclec i el i se ascunse ntre tufiuri i bolovani ca s-i poat
vedea mai bine.Cnd i ddu seama c era cam prea departe ca s poat
interveni eficient dac Shamus i pusese gnd ru fetei,ncepu s se trasc
silenios prin iarb i mrcini,zgriindu-i pulpele goale.
-Mulumesc,o auzi el spunnd,dup ce Shamus o ajut s coboare din a.Acum o
s m plimb puin pe jos.Comportndu-se ca un bun servitor,Shamus ncuviin
din cap i rmase locului cu calul de cpstru,n timp ce ea se ndeprta
ncetior.Dei nu era foarte sigur de ce,lui Angus i se prea cam ciudat
comportamentul ei.Era ca i cum voia s se ascund de lume.Oare urma s se
vad cu cineva? De asta i lsase escorta s aib grij de cai i ea plecase
singuric la plimbare?
Angus era acum aproape sigur c descoperise care era cauza certurilor dintre ea
i unchi.Lawler probabil aflase c se ntlnea n secret cu cineva i din cauza
asta era suprat.Ca atare continu s se trasc precum un arpe,atent s nu fac
zgomot i s nu sperie psrile care i-ar fi dat de tire c era cineva pe urmele
ei.Acum era tare curios s vad cu cine urma s se ntlneasc.Clar nu era vorba
de cineva din clanul lui,pentru c altfel ar fi tiut,dei de cnd apruse dumneaei,

oamenii nu-1 mai tratau la fel ca nainte.Iar de cnd l fcuse de rs n faa


tututor,nimeni nu mai venise la el cu vreun necaz sau s-i comunice vreo
bnuial.Continua s se mite ncet i n linite,iar acum c ajunsese pe muchea
unei culmi,i putea vedea vrful plriei caraghioase.Acum se apleca,iar el nu-i
putu da seama prea bine dac mai era altcineva acolo.Observ i o fulgerare
alb,s fi fost cmaa vreunui brbat? Apoi i vzu i braele micndu-se.Deja
se mbria cu necunoscutul?Nu era de mirare c Lawler era suprat pe ea.
n clipa urmtoare,Angus se ridic.Era la numai civa pai de ea i plnuia s-o
surprind n flagrant.Din cteva micri rapide ajunse lng fat i url cuprins
de furie.
-Ai fost dat n vileag!
De abia dup aceea cuprinse din priviri tabloul care i se nfia dinainte:fata
aezat pe iarb,cu un bloc de hrtie alb n fa schia nite prepelie care-i
luar zborul la apariia lui neateptat,speriate de rcnetul su.
-Tu! rosti ea,ridicndu-se gata s-l nfrunte.Bestie urcioas i blnoas,ce faci
acum,m spionezi?Shamus! strig ct o inea gura.Ajutor!
Angus nu mai sttu pe gnduri,ci se ntoarse i o porni n fug spre cal,n urechi
rsunndu-i ecoul rsetelor ce urmau s vin.Niciodat n via nu avea s poat
trece peste una ca asta.Nici dac ar fi trit o sut,ba nu,o mie de ani,nimeni nu
avea s uite de asemenea panie.Urma s fie amintit de aici ncolo ca omul care
se strecurase prin tufiuri urmrind o ftuc englezoaic ce picta tacticoas
psri.Angus sri n a i-o porni spre conac cu toat viteza.Poate c nu i-ar fi
stricat s plece de acolo pentru o vreme,vreun an sau cam aa ceva.Avea ceva
bani ascuni n grajd.O s-i ia de acolo i pe urm...
Ajunsese deja pe la jumtatea drumului cnd ii ddu seama ca fata l
urmrea.Iapa ei mare l putea nvinge cu uurin pe cluul su,ns el tia
cteva poteci ca s ajung naintea ei la grajduri.n timp ce se furia pe potecile
sinuoase,din cnd n cnd o zrea i pe ea venind n urm,astfel nct nu se putu
abine s nu-i admire iueala cu care clrea.Prea s tie foarte bine pe unde s-o
apuce,oare Tam i artase crrile lor secrete?
Ochii i se mrir de sincer admiraie atunci cnd o vzu srind elegant peste un
gard i apoi peste un an lat.Puteai spune despre ea orice,dar nu c n-ar fi fost n
stare s clreasc.Angus era att de fermecat de spectacolul pe care-1 oferea
fata,nct aproape c uitase c trebuia s se grbeasc.i mn calul direct peste
un pru i cteva culmi ascuite i reui s ajung la grajd cu puin naintea
ei.Acum c era n fine acas,gndul la fug se mai domoli.Se luptase pe via i

pe moarte cu hoii de vite i nfruntase nenumrate pericole,de ce naiba s se


lase speriat de o ftuc ntr-att nct s fug de acas?
Cnd o ajunge,mai bine s-i spun adevrul,c Malcolm l rugase s aib grij
de ea i c atunci cnd capul i dispruse n tufiuri,crezuse c dduse deja de
necaz.El de unde s tie c se furiase acolo doar ca s deseneze nite psri?
Nimeni nu-i spusese c asta fcea de obicei cnd ieea la plimbare.Sau poate i
spuseser i el nu fusese atent? Acum c sttea s se gndeasc mai bine,parc-i
amintea vag c cineva menionase ceva de genul sta.Da el cum s-i aminteasc
tot ce auzise vorbindu-se despre ea?
Ajunse i ea la cteva minute dup el,iar Angus cnd vzu biata iap n spume,se
supr de-a binelea.Atunci cnd fata se opri n faa lui,Angus era decis s-i
apere poziia.
-Eti dezgusttor! ip ea,srind singur din a.Eti...
Se ntrerupse atunci cnd l vzu pe Angus zmbindu-i lene.De aceast dat nu
inteniona s se lase copleit de frumuseea ei.
-Eti imposibil! url ea la el.Cum el continua s-i zmbeasc la fel de neafectat
de furia ei,fata i pierdu controlul i-l pocni n fluierul piciorului cu botina grea
de clrie,fcndu-l s se aplece de durere.Apoi,turbat de furie,ncerc s-l
loveasc cu cravaa peste umr,ns el se feri i cravaa l lovi peste gt.
ndurerat,i frec locul loviturii i mna i se umplu de snge,moment n care i
pierdu i el controlul.Lng ei se afla o adptoare adnc de piatr,aa c fr
s mai stea pe gnduri,o lu n brae i o arunc n ea.
Fata se duse direct la fund iar plria i alunec pe fa.Reui cu greu s ias la
suprafa,de abia mai respirnd.Angus,mulumit de isprav,i puse minile n
olduri i privi n jur.n mod sigur c toat lumea vzuse cele petrecute,aa c se
atepta s aud hohote de rs la adresa ei,ns totul n jur rmase tcut.Angus
ntoarse capul dintr-o parte n alta,ns oamenii preferau s-i ocoleasc
privirea,chiar i Malcolm care ieise din grajd ca s vad ce anume se petrecea.
-Of,biata de tine,o auzi pe Morag vorbind n timp ce se grbea s-o ajute pe fat
s ias din adptoare.Hai nuntru ca s scoatem hainele astea ude i s ne
uscm.iroind nfrigurat,fata trecu pe lng Angus fr s-i mai arunce o
privire.Cu hainele ude leoarc i cu prul atrnndu-i neglijent pe umeri,prea
acum doar o copil speriat,nu femeia aprig de mai devreme.Fata se opri la
civa pai mai departe i-o auzi spunndu-i calm:
-De data asta n-o mai in doar pentru mine,m duc s-i spun i unchiului meu!
Cum n curte era o linite mormntal,toat lumea putu s-i aud spusele,iar
cnd Angus ridic privirea,observ c toi erau de acum ateni la el.Dar ce naiba

fcuse? De acum totul depindea de dispoziia n care se afla Lawler,iar pedeapsa


putea varia de la biciuire,pn la alungarea lui de acolo pentru totdeauna.n acel
moment Angus i ddu seama c jocul prostesc de-a ntrecerea pn la conac i
apoi aruncatul fetei n ap aveau s-i schimbe cursul vieii.Malcolm se apropie
de el.
-Mai bine ai pleca,biete.Prsete zona asta nainte s apuce s-i spun ceva.
-Nu pot,rspunse Angus,ndreptndu-i umerii i pornind spre conac.N-avea de
gnd s dea bir cu fugiii.Mai bine s primeasc brbtete orice pedeaps avea
s fie hotrt.Dac vreo fat de-a lui ar fi pit aa ceva...dac sora lui sau vreo
rud apropiat ar fi pit una ca asta,el l-ar fi omort pe fpta.
Angus urc scara veche de lemn pn la primul etaj al conacului.Pe timp de
rzboi,acele scri ar fi fost tiate ca s nu permit dumanului s intre cu
uurin n cas,dar cum demult se duseser vremurile acelea tulburi,scrile
mbtrniser i ncepuser chiar s putrezeasc pe alocuri.
Conacul n sine nu era altceva dect un turn ptrat avnd alturi un alt ptrat mai
mic pe-o latur,ce adpostea o scar n spiral.Erau diverse alte scri i n
interior,dar aceasta ducea de jos pn sus,iar la primul etaj ddea chiar n holul
cel mare,unde Lawler petrecea mare parte a timpului alturi de acoliii
si,brbai care veneau i plecau fr s fac altceva dect s bea i s mnnce
ceea ce le puteau oferi Lawler i scoienii.
Cnd Angus i fcu apariia n holul cel mare,fata era deja n faa unchiului
ei,cu Morag alturi.Acesta era aezat la masa,alturi du ali doi tovari i jucau
cri.Lawler era un brbat tare urt,cu nas mare i mii de vinioare roii foarte
fine ce-i mpnzeau obrajii.i schimba garderoba n fiecare an pe msura ce-i
cretea burdihanul iar picioarele i se scoflceau tot mai mult.Aflat n acel
moment pproape de aizeci de ani picioarele i se subiaser ca nite scobitori,iar
burdihanul semna cu pntecele unei gravide gata s nasc.
-Ce s-a ntmplat,rosti el aruncnd o ultim privire spre crile din mn. Alturi
de el edea William Ballister,un englez mai btrn i mai urt dect Lawler.Cei
doi erau prieteni la cataram,ceea ce nsemna c acesta sttea la conac pn cnd
moierul se plictisea de el i-l alunga de acolo,ceea cese petrecea cam de dou
ori pe an.De cealalt parte a lui edea Phillip Alvoy,care era mult mai tnr i
mai artos,dar toat lumea i cunotea temperamentul vulcanic.Nimeni nu
ndrznea s-l supere de team s nu aib de-a face cu Lawler.
-El...el ...ncepu fata,ns tremura aa de tare de frig nct prea incapabil s
rosteasc o fraz.
-A fost vina mea,zise repede Angus,pind n fa.O urmream i a avut tot

dreptul s fac ceea ce a fcut.E numai vina mea.Lawler puse deoparte cr ile,ca
i prietenii lui,privindu-i cu interes att pe Angus ct i pe fat.
-Ce anume s-a ntmplat?
-Bestia asta m-a urmrit toat sptmna,uier fata nfuriat.Doar acum cteva
zile mi-a slbit chinga de la a i din cauza asta am czut n curte.N-am spus
nimic atunci pentru c n-am vrut s vin cu problemele mele.Dar ceea ce a fcut
azi,este de-a dreptul intolerabil.M-a urmrit atunci cnd am pleca, s-a ascuns n
iarb,apoi a srit asupra mea n timp ce desenam.Dac n-ar fi fost Shamus acolo
s m apere nici nu tiu ce mi-ar fi fcut.Apoi a fugit,ca un arpe ce e i a trebuit
s-1 urmresc pn aici.Iar odat ajuni,i-am aplicat o corecie cu cravaa.
-Am neles,rosti Neville Lawler privind spre Angus.Deci aa te-ai ales cu
grumazul nsngerat.
-Da,exact aa,rspunse ncet Angus.
-Dar tu cum de te-ai udat n halul sta? ntreb Alvoy,muindu-i buzele n
paharul de porto.Tot conacul era de acum o ruin,ns buturile pe care le servea
moierul erau impecabile.
-El a...ncerc ea s spun drdind.
-Am aruncat-o n adptoarea cailor,zise Angus n locul ei.Sttea drept,cu
picioarele uor deprtate i minile la spate.Era gata s accepte orice pedeaps i
s-ar fi dat.
-Ai aruncat-o n jgheabul din care se adap caii? se minun Ballister.
-Da,rspunse Angus intuindu-1 pe Lawler cu privirea,n acel moment cei trei
meseni izbucnir n hohote de rs.
-Cel mai bun loc pentru ea,hohoti Lawler.
-Doamne ce mi-ar fi plcut s vd aa ceva,icni i Alvoy.Ce-ar fi s repetai toat
scena ca s vedem i noi?
-Da,ca o pantomim,rosti i Ballister.Un fel de bis.
-Ce idee bun,ncuviin i Lawler.
-Adic nu ai de gnd s-1 pedepseti? ntreb fata nevenindu-i s cread ce
auzea.
-De ce l-a pedepsi pentru c a fcut ceva ce trebuia fcut cu mult vreme n
urm,se roi unchiul la ea.mi pare ru c mie nu mi-a dat prin cap una ca asta.
Fata se ntoarse i o lu la fug,fcndu-i semn lui Morag s nu cumva s-o
urmeze.Morag l privi pe Angus cu asprime,facndu-1 s se ruineze,apoi iei
val-vrtej din camer pe urmele fetei.Cei trei brbai de la mas continuau s
rd cu poft,felicitndu-1 pe Angus pentru isprava lui.Acesta nu mai putu
ndura nici el i se retrase discret,oprindu-se pe scri.Atunci cnd fata fugise din

ncpere,n acea scurt fraciune de secund i zrise lacrimile din ochi.Pn n


acel moment nu mai fcuse nici o femeie s plng.
n timp ce sttea nuc lng scri,auzi un zgomot i ridicnd privirea i zri
marginea fustei.Angus cunotea bine conacul i era sigur c fata avea odaia
undeva la etajul trei,numai c acum o zrise mult mai sus.Unde Doamne-iartam se mai ducea? Imediat cum i formul ntrebarea i apru i rspunsul,urca
pe acoperi.Dar de ce? Deja era nfrigurat toat i tremura.Mai mult ca sigur se
ducea pe acoperi ca s-i ncheie socotelile cu lumea.O lu la fug pe
scri,urcnd treptele cte dou deodat.Cnd ajunse pe acoperi o descoperi
foarte aproape de margine.Doar muchea scurt de piatr o mai desprea de
moarte.Cnd auzi ua nchizndu-se,fata se ntoarse,l vzu i umerii i se
povrnir deodat,i pierduse i cea din urm speran.
-Ai venit pn aici c s te lauzi cu isprvile tale?
-Nu,rspunse el.Am venit s vd dac eti bine.
-i ce-i pas ie? Ai fost la fel de ngrozitor ca i unchiul meu.Toi cei de aici au
fost att de drgui,cu excepia ta.Tu...renun s mai spun ceva,ca i cum nu
i-ar mai fi gsit cuvintele.
-Cred c ar fi mai bine s mergi jos i s te schimbi n ceva uscat i cald.
ncet,foarte discret se apropia tot mai mult de ea.Dac ar fi apucat-o sritul din
senin,barem s fie destul de aproape ca s-o prind.Fata rmase nemicat,fr ca
mcar s se uite la el.
-Probabil c al fcut bine c m-ai azvrlit n jgheabul acela.Era mai bine dac
m aruncai chiar de aici.Sau i mai bine m arunc eu.
-De ce ai vrea s faci o asemenea prostie? ntreb Angus ngrozit de vorbele
ei.Nu mai ajungi n Rai dac-i iei singur viaa.
-Oriunde a ajunge,nu poate s fie mai ru dect aici.
-Da ce anume e aa de ru aici,mi fat? rosti el cu blndee,nedorind s-o sperie
i mai mult.
-i cunoti pe prietenii unchiului meu,cei de jos,Balister i Alvoy?
-Sigur c da.
-Spune-mi,ce prere ai despre ei?
De acum ajunsese la doi pai de ea,aa c se putea relaxa puin,era sigur c putea
s-o prind dac-i ddea prin cap s sar.Ct despre ntrebarea ei,n-avea de gnd
s-i rspund cinstit.Poate c Shamus avusese dreptate i moierul chiar nu-i
putea suferi nepoata,dar Angus nu putea risca s rspund corect i apoi ea s-i
povesteasc mai departe unchiului.
-Haide,l mboldi ea,mie poi s-mi spui.

Dup tot ce s-a petrecut azi,chiar poi s fii cinstit cu mine.i-ar plcea s fii
prieten cu vreunul din ei? Ai avea ncredere n vreunul din ei?
-Nu,rspunse el precaut.N-a putea spune aa ceva,dar eu sunt scoian,n-am
ncredere n nici un englezoi.Sperase s-o abat cumva de la acea discuie,ns
fata continu cu ndrjire:
-Crezi c sunt nite oameni detepi?
-Depinde ce nelegi tu prin detept.n mod sigur sunt vicleni,i spun unchiului
tu ceea ce vrea el s aud i primesc cazare i mas gratis,fr a mai fi nevoii
s munceasc.Fata ncuviin din cap.
-i se pare c sunt binevoitori? O companie plcut?
-Nu pot s spun aa ceva din punctul meu de vedere,ns unchiului tu pare s-i
plac.Angus observ c fata nu mai drdia,dei hainele erau leoarc,probabil c
ceea ce o susinea era furia.Nu e treaba mea s dau sfaturi, dar n locul tu m-a
ine ct mai departe de cei doi.Nu cred c sunt o companie tocmai bun pentru o
domnioar ca tine.
-Aici e problema,pentru c unchiul meu spune c trebuie s m mrit cu unul din
tia doi.Angus o privi amuit,frumuseea ei delicat alturi de unul dintre acei
ticloi nu era o imagine prea plcut.Fata continua s priveasc n jos.
-n patru zile mplinesc optsprezece ani i o s ies de sub tutela unchiului.A
plnuit s m mrit cu unul dintre imbecilii aceia la un minut dup miezul
nopii,astfel nct dota mea va deveni averea soului,pe care o va returna
nemernicului stuia.Angust se strmb dezgustat.Era o situaie al naibii de
dificil,din pcate el n-avea ce face.
-mi pare tare ru,ftuc,e o treab al naibii de ncurcat.Fata se ntoarse spre el,
implorndu-1 din priviri.
-Ajut-m s fug de aici.Te rog!
-N-am cum s fac aa ceva,btu el un pas n retragere.Aici e casa mea,oamenii
mei.
- tiu foarte bine,de asta i-am i cerut ie ajutorul.Tu eti McTern din clanul
McTern,nu? Felul n care-i vorbea l fcea acum s-i doreasc s o apere.
-Bunicul meu a fost eful acestui clan i mai sunt oameni care-i amintesc de el.
Titlul a rmas dei moia s-a dus,dar oamenii nc mai vin la mine cu
problemele lor.
- E foarte romantic,rspunse ea,apropiindu-se un pic de el.Asta nseamn c dac
a fi o fat din clanul tu,silit s m mrit cu un dobitoc de dou ori mai n
vrst ca mine,atunci mi-ai lua aprarea? Fusese sarcastic,dar atunci cnd i
vzu chipul,i ddu seama care era adevrul.Ai face-o, nu-i aa?

-Da,a fi obligat s intervin,dar aa ceva nu s-a petrecut niciodat.O fat de la


noi se mrit cu cine vrea.Aa-i tradiia la scoieni.
-Aa e i la englezi,numai c eu am fost blestemat cu o dot i un unchi care are
nevoie de bani,unde mai pui c n-am alte rude i nici prieteni care s m ajute.Se
opri o clip i apoi continu: dar dac te pltesc?
-N-a putea s m opun unchiului tu.El e stpnul de aici acum.
Fata mai fcu un pas spre el,obligndu-1 s bat n retragere.
-Dar dac unchiul meu se decide s se nsoare cu vreo fatuc frumoas din tribul
tu?
-Clan,o corect el cu un zmbet.
-M rog,clan,dac unchiul hotrte c vrea s se nsoare cu...sora ta,s zicem.
-E deja cstorit i are trei plozi.
-Plozi? Aha,copii,are deja trei copii,dar dac n-avea i unchiul o voia de
nevast? Ce-ai fi fcut atunci?
Angus nu-i spuse la ce se gndea,anume c unchiul ei nu s-ar fi nsurat niciodat
cu una de-a lor,poate i-ar fi facut-o ibovnic,dar din fericire Lawler nu se
artase deloc interesat de femei.Cu toii l auziser spunnd c prefera mai
degrab un cal bun dect o femeie.Fata l intuia cu privirea ateptnd un rspuns
din partea lui.
-Atunci a fi trimis-o departe de aici,zise el ntr-un final.
-Deci ai face asta pentru ea,nu?
-N-a avea de ales,nu? Unchiul tu o fi cum o fi,dar nu cred c e un so potrivit
pentru nimeni.O necjea n joac,dar fata nu zmbea deloc.
-Dar n-ai face asta pentru mine! izbucni ea.Pe mine nu m-ai ajuta! De ce? Pentru
c nu sunt rud de snge cu tine? Sau nu m suferi? i de ce? Pentru c te-am
nfruntat? Am vzut cum se uit fetele la tine.Refuzi s m ajui pentru c nu mi
se scurg ochii dup tine? n timp ce vorbea se apropia tot mai mult de Angus
care btea n retragere pas cu pas,cutnd s-i ascund zmbetul de pe buze.
Acum rzi de mine? i-a plcut s m faci de rs n faa tuturor,s m vezi cum
cad din a,s m umileti? Eti un derbedeu i un mgar! i te ursc! Doamne,
cum te mai ursc! ip ea lovindu-l iar cu gheata n fluierul piciorului.
Angus nu se mai putu reine i izbucni n hohote de rs de uurare,dup ce o
sptmn ntreag se chinuise cu ruinea.i era aa de bine s fie att de
aproape de acea femeie frumoas,cu prul ud fluturnd pe umeri.
-Eti dezgusttor,rosti ea cu amrciune,intrnd napoi n conac i trntind ua
dinspre acoperi i apoi ncuind-o,n timp ce Angus continua s hohoteasc
sprijinit de perete.

CAPITOLUL 3
Edilean Talbot se sprijini de peretele rece din dormitor i privi pe fereastr la
furnicarul din curte.Toi cei de acolo preau aa de fericii i de liberi.Dar ei
aveau familii i prieteni i motive de veselie.Vzu un brbat ridicnd un copil i
aruncndu-1 n sus i auzi ipetele de ncntare ale putiului.
Se ntoarse de la fereast i se ls s alunece pe podeaua de lemn.Mai
rmseser doar trei zile.n numai trei zile avea s se mrite cu un brbat
respingtor.Prietenii unchiului ei fcuser un pact cu el c nu vor face nici cel
mai mic efort ca s-o ctige.Nu avea s fie nici un fel de curtare,flori sau scrisori
parfumate,nici un cuvnt adresat ei n mod direct.n ziua n care urma s
mplineasc optsprezece ani,va fi ntrebat n faa preotului pe care dintre cei doi
l alegea drept so,iar acela va deveni tovarul ei de via.
Edilean tia c dac avea s se ntmple aa ceva cu adevrat,atunci de pe
acoperi direct pe pavajul curii,aceasta urma s fie alegerea ei.
Tatl ei,militar ieit la pensie,cnd simise c nu mai avea mult de trit,pe
vremea cnd ea era doar un copil,fcuse tot posibilul ca s-i asigure viitorul.C
nu reuise s-o protejeze suficient de bine,nu era vina lui.Petrecuse ore n ir
ncercnd s ntocmeasc un testament de neatacat.Tot ce avea trebuia vndut i
transformat n aur,pe care ea urma s-1 primeas n ziua n care mplinea
optsprezece ani.Ba chiar scrisese c ea trebuia s se mrite cu un brbat pe care
s-1 aleag aa cum dorea.Btrnul tiuse c atunci cnd se va cstori toat
averea urma apoi s fie administrat de ctre so i avusese ncredere n ea s
aleag un om care s nu-i bat joc de dota ei.Singura scpare fusese unica rud
rmas n via,fratele rposatei ei mame,care i devenea tutore pn la
mplinirea vrstei de optsprezece ani.Tatl ei l ntlnise pe unchiul cel veros
doar de vreo dou ori, dar nu apucase s-1 cunoasc bine.Neville l asigurase pe
btrn c va avea grij de Edilean dup ce va termina coala i c va respecta
ntocmai testamentul.Ba chiar semnase un act n fa martorilor n care jura
solemn s respecte dorinele btrnului.Iar n cazul n care fata murea nainte de
mplinirea celor optsprezece ani,averea avea s fie donat operelor de
binefacere.n acel moment Neville chiar respecta ntocmai cele scrise n
testament.La mplinirea vrstei sorocite,Edilean avea s poat alege pe unul
dintre cei doi pretendeni,cu care s se cstoreasc apoi pe loc.
Nici Edilean i nici tatl ei nu-i imaginaser vreodat c existau asemenea
montri hrprei precum Neville Lawler.
Edilean tia c nu-i mai rmsese dect o singur speran,omul pe care-1 iubea,
James Harcourt.Pe James l cunoscuse la o prieten de coal.Dup ce tatl ei

murise i casa fusese vndut Edilean fusese nevoit ca pe timpul vacanelor s


stea pe la prietene.Cum fata era plcut pentru c era inimoas i avea umor,ct
i pentru faptul c atrgea vizitele multor tineri,invitaiile nu lipsiser niciodat.
Dar dintre toi tinerii care o curtaser,singurul care-i plcuse fusese James
Harcourt,nalt,atletic,blond i frumuel foc.Bunicul lui fcuse avere ocupndu-se
de nego,cu ce anume James nu dicutase n amnunt,aa c nepotul su devenise
un gentleman datorit circumstanelor,dac nu prin natere.Edilean nu insistase
prea mult cu privire la trecutul lui,pentru c vzuse c acest gen de ntrebri l
deranjau.James era vr de al doilea cu o coleg de-a ei pe care nu o plcea n
mod special,dar pe care ajunsese s-o viziteze destul de des,doar de dragul de a-1
ntlni pe el ca din ntmplare.La nceput el nu-i acordase nici o atenie.Venea la
petreceri i distracie,doar c sttea ntr-un col,fr a acorda mare importan
celor din jur.Aceast lips de interes fusese ceva nou pentru Edilean,care,
frumoas de mic,fusese mereu n centrul ateniei oriunde se dusese.Pentru ea
fusese ceva inedit.Pe undeva era plcut s nu-1 vad cum se pierdea cu firea,dar
lipsa lui total de interes o fcuse pe ea s ncerce s-1 fac s-o observe.
Cum avea o voce bun i tia s cnte la pian,se apucase s in mini-concerte la
dineuri,ns l vzuse cum csca plictisit de cte ori cnta.Cu alt ocazie iniiase
un concurs de desen,pe care-1 ctigase cu mare uurin,ns el nu pruse deloc
interesat de aa ceva.i cumrase rochii noi i-1 ntrebase de-a dreptul cum i se
prea dantela de la gt,ns el doar i zmbise politicos,se scuzase i apoi
plecase.ntr-o sear ns,n timp ce jucau whist i Edilean ctiga mereu,prietena
ei se bosumflase toat.
-Las c mna urmtoare sigur o ctigi,o ncurajase Edilean.
-ie i d mna s vorbeti,tu i permii s pierzi ct vrei.
La urmtoarea mn,James intr n fine n vorb cu ea.
-Am neles c stai cu verioara mea pentru c nu mai ai cas.
-Aa e,rspunsese Edilean fericit c n fine o bgase i pe ea n seam.Tata a
vndut absolut tot nainte s moar i mi-a lsat mie banii.
-Asta nseamn c a transformat totul n aur pe care o s-1 primeasc de cum
mplinete optsprezece ani,zise prietena
-Nu mai spune? rspunsese James,prnd destul de neinteresat.
Dup aceast discuie,James devenise foarte atent cu ea.Edilean nu era idioat,
tia ca dota era cea care-l atrgea cel mai mult,dar era realist.Ca s poi tri
bine,ai nevoie de bani,iar ea observase c hainele lui James ncepuser s se
ponoseasc.Se prea c averea bunicului se cam terminase.
ns motivul care-1 fcuse s-i dea atenie n-o interesase prea mult.

Urmaser apoi trei sptmni minunate.James venise n fiecare zi dupa


ea,cntaser mpreun i se distraser de minune,ba chiar o lsase s-i fac
portretul.Poate c dota l atrsese la nceput,dar apoi descoperiser c erau
amndoi interesai de muzic i art i aa se ndrgostiser unul de altul.
Prima dat cnd o srutase,ea se pierduse att de ru cu firea nct l-ar fi lsat
s-o aib chiar acolo,n iarb.
-Nu acum,i optise James la ureche.Trebuie s ateptm pn cnd o s fii doar
a mea!
-Sigur, murmurase ea.Era aa de ndrgostit nct era gata s fac orice i-ar fi
cerut el.Cnd se ntorsese la coala pentru ultimul semestru i scrisese n fiecare
zi.Iar el i rspunsese,nu chiar n fiecare zi,dar des,scrisori frumoase,de dragoste.
Edilean adormea seara cu scrisorile lui la piept,numrnd zilele pn la finele
colii cnd urmau s se cstoreasc.
n tot acest rstimp,Edilean nu se gndise deloc la unchiul Neville.tia numai c
el era tutorele ei legal i c-1 ntlnise doar odat pe cnd era copil,iar dup
moartea tatlui ei nu primise nici mcar o singur scrisoare de la el.Nu tia mare
lucru despre el,dect c locuia n Scoia,ntr-un conac i c era un gentleman
care nu fcea altceva dect s vneze i s mnnce.Fetei i se pruse destul de
romantic i se gndea c dup cstoria cu James chiar s-i fac o vizit.
Dar ntr-o sear,una dintre profesoare venise n camera ei i-o trezise.
-Trebuie s pleci,i spusese.
-Cum aa? cscase Edilean,privind pe fereastr la lun.
-A venit unchiul tu i trebuie s pleci cu el.Grbete-te i mbrac-te.Zice s
mergi exact aa cum eti acum i-i trimitem noi lucrurile dup aceea.
-Unchiul meu? rostise Edilean zpcit nc de somn.
Dar el triete tocmai n Scoia.
-Da,aa e,se suprase profesoara.i a venit din Scoia i o s te duc i pe tine
acolo.
-Dar coala nu s-a terminat!
-Edilean! Gata,termin cu ntrebrile i mbrac-te! Unchiul tu te ateapt i nu
pare un om rbdtor.Tocmai a ipat la toat lumea.Vrea s te mbraci i s pleci
cu el imediat.Profesoara trsese aternuturile deoparte i aproape c-o trse afar
din pat,dei ea nu pricepea de ce era atta grab.Fusese apoi ajutat s mbrace
cele mai clduroase haine cci i se spusese c n Scoia era frig.De abia reuise
s strecoare ntr-un buzunar scrisorile de la James.
Edilean se gndea c unchiul ei de abia atepta s-o vad,de aceea fusese nervos,
i regreta doar c din cauza grabei nu putea s-i ia rmas bun de la prietene i

de la profesoarele preferate,dar pleca n aventur,n Scoia!


Unchiul ei o atepta n biroul directoarei,nfulecnd pine cu miere i bnd ceai.
Atunci cnd ajunsese acolo o privise fr pic de interes din cap i pn-n
picioare,apoi i vzuse mai departe de mncare.Ea se dusese la el ca s-1
mbrieze ns acesta se retrsese speriat,ca i cum atingerea ei l-ar fi scrbit
profund.Nu era tocmai ce-i imaginase ea.n plus nu era deloc plcut la vedere,
cu nasul mare,faa roie i ochii mici i lunecoi.Sttuse acolo eapn i
ateptase s termine de mncat n tcere,n timp ce profesoarele i mpachetau n
grab hainele.Afar i atepta o trsur mare n spatele creia fusese legat
cufrul ei.Din pcate crile urmau s fie trimise mai trziu,aa-i spusese o
profesoar. Imediat ce se instalaser n trsur,Edilean l ntrebase pe unchiul ei
de ce venise tocmai atunci dup ea.Iar el i rspusese morocnos:
-Pi mai ai puin i faci optsprezece ani,de ce altfel a fi venit dup tine?
Edilean voise s-i rspund cu asprime,ns se gndise c n-avea rost s se pun
ru cu el chiar de la bun nceput.
Pn la conacul de piatr cltoriser aproape o sptmn.n fiecare noapte se
opriser la cte un han,unele bune,altele ceva de groaz.n prima sear,Edilean
ceruse s fac baie la ea n camer i toi cei de acolo i rseser n nas,aa c se
nvase minte i cutase s se descurce cu ce ap gsise.
Cnd ajunseser n fine la conacul din Scoia era dup-amiaz trziu,iar Edilean
era obosit moart i murdar,prul i atrna tern pe umeri i nu mai avea nici un
chef de via.Cnd se uitase pe geam i vzuse conacul,turnul acela sinistru de
piatr,i venise s plng.Chestia aceea nu era un conac aa cum crezuse ea,ci
doar un turn urt de piatr pe cale s se nruie,nimic altceva.De-a lungul acelei
cltorii infernale unchiul ei nu-i adresase mai mult de o duzin de cuvinte i nu
se interesase nici mcar o clip de confortul ei, aa c era limpede c ceea ce-i
pregtea nu era nimic bun.
Trsura oprise n curtea de piatr unde trebluiau puzderie de oameni ce se
opriser din munc i se holbau la ea foarte curioi.Cu toii purtau buci de
stof de ln cu modele de linii i carouri n acelai culori.Femeile purtau nite
fuste greoaie strnse n talie cu centuri late,pe cnd brbaii erau mbrcai n
pantaloni de ln i cmi grosolane cu mneci largi.
Edilean fusese cucerit imediat de zmbetele lor largi i sincere.Dei arta
cumplit de pe drum,ei nu pruser absolut deloc deranjai.Un brbat mai n
vrst chiar venise s-o ajute s coboare treptele trsurii.Atunci le zmbise i ea
tuturor i le mulumise cu cldur pentru ntmpinare.
Unii fuseser parc jenai de cuvintele ei,dar alii i zmbiser din nou.

Unchiul ei urcase repede scrile de lemn ale turnului lsnd-o s se descurce


singur. Atunci tiuse c acela era momentul potrivit pentru a face o bun
impresie. ntotdeauna se simise bine ntre oameni,iar aceia pruser destul de
prietenoi. n loc s-o porneasc dup unchiul ei,se plimbase un pic prin curte i
se prezentase tuturor.Admirase copilaii i complimentase femeile,apoi se
dusese la grajduri i vorbise despre cai cu un om minunat pe nume Malcolm.
-Cred c sta o s-i plac,i spusese el,dei ei i venise greu s neleag ceva
din cauza accentului greoi.l urmase pn la captul grajdului unde,n ultima
box,era Marmy a ei.Fetei i dduser lacrimile de bucurie cnd i regsise iapa.
Ct fusese la coal,Marmy fusese ntotdeauna aproape de ea,nsoind-o chiar i
atunci cnd mergea n vizite la prietene.
-Se bucur s te vad,i spusese Malcolm.
-i eu m bucur nespus s-o vd.Suntem mpreun de cnd aveam doisprezece
ani.i i place tare mult s mnnce.
-Am observat.Edilean petrecuse cu el cteva minute nainte s intre n conac.
Gndul c unchiul ei se gndise s-i aduc iapa o fcuse s-i doreasc s
mearg s-i mulumeasc,numai c n locul lui dduse peste o menajer care o
conduse la ultimul etaj,ca s-i arate camera ce urma s fie a ei,un soi de peter
rece i goal.Edilean se ferise s-i arate femeii ce prere avea,doar i mulumise
frumos pentru ajutor.
Cteva zile dup aceea,preferase s stea mai mult n camer.Morag avusese grij
s-i aduc mncare i ap,lsnd-o apoi n pace s se odihneasc i s-i adune
curajul pentru a putea nfrunta destinul pe care unchiul ei l hotrse pentru ea,
iar intuiia i spusese c nu avea s fie deloc plcut.
Cnd n cele din urm,cnd o chemase la el,constatase c realitatea era mult mai
rea dect cele mai ngrozitoare gnduri ale ei.Neville ncuiase ua grea n urma
ei ca nimeni s nu-i poat auzi,apoi se aezase ntre cei doi prieteni ai lui.Unul
era btrn i groaznic de urt,iar cellalt mai tnr i mai chipe,dar cu priviri de
cine turbat.Atunci o informase unchiul ei c nainte de ziua n care mplinea
optsprezece ani,la un minut dup miezul nopii va trebui s l aleag pe unul
dintre ei de so.Trebuie s l alegi pe unul dintre ei,rostise el grav,ca i cum ar fi
fost cea mai mare fars din lume.
-mi pare ru,rspunsese Edilean politicoas, dar nu m pot mrita cu niciunul
dintre ei pentru c sunt deja logodit.Cei trei o priviser de parc unu mai
auziser vreodat n viaa lor de logodn.
-Sunt logodit i urmeaz s m cstoresc rostise ea rspicat,dei nu era tocmai
adevrat,James nc nu o ceruse,dar ea tia bine c asta urma.

-Consider logodna rupt,rspunsese unchiul ei.O s te mrii cu unul dintre


aceti doi domni.Vrei s faci alegerea chiar acum?
-Nu! rspunsese Edilean,ndeprtndu-se de mas.
-Atunci o s ateptm,ncheiase unchiul ei discuia.
-mi pare ru,obiectase ea imediat,dar n-am de gnd s m mrit cu niciunul
dintre aceti...i privise pe cei doi cu dezgust.n testamentul tatului meu scrie c
m pot mrita cu oricine aleg eu,iar aceti doi domni nici nu intr la socoteal.
-O s faci exact aa cum i spun eu,ipase el la ea,concediind-o c-o micare a
minii.
-Ba deloc! strigase Edilean.i petrecuse aproape toat viaa pe la internate i se
cam sturase ca toat lumea s-i spun ce s fac.
-Ba o s faci aa cum i spun,pentru c altfel o s-i par ru c te-ai nscut.i
dac le zici ceva acestor scoieni curioi o s am grij s-i fie foarte ru.Acum
dispari din faa mea!Cei doi indivizi de lng unchiul ei o priviser triumftori,
iar cel mai tnr i dduse de neles cam ce fel de gnduri avea cu ea.
Din ziua aceea se pornise rzboiul dintre ea i unchiul ei.Edilean i scrisese lui
James despre situaia groaznic n care ajunsese.Numai c unchiul ei luase
scrisoarea de la Morag i apoi i-o citise n faa celor doi nemernici dup care o
aruncase n foc.
-Mai bine ai accepta soarta care te ateapt.Acum eti aici i n-o s mai pleci
nicieri.Aurul lsat de tatl tu o s fie trimis ncoace cu dou zile nainte s
mplineti optsprezece ani.i n-o s mai plece de aici.Ct despre tine,o s faci
aa cum o s doreasc soul tu.Edilean petrecuse restul zilei n camera ei
ajungnd la concluzia c de acum salvarea depindea numai i numai de ea.
Cnd Morag venise cu cina,Edilean avusese grij s se lase vzut plngnd,ca
s nmoaie inima femeii.
-Domni scump,da ce te necjete aa de tare?
-M-am certat cu iubitul meu,rspunsese Edilean.I-am scris c-mi pare ru,dar
unchiul meu mi-a spus c nu merit aa ceva i a rupt scrisoarea,mai zisese
Edilean privind-o cu atenie pe Morag i vznd cum roete puternic,siminduse vinovat.
-Mai scrie-i o dat i o s am eu grij ca epistola asta s ajung la Londra,o
mboldise femeia.
-i n-o s-l lai pe unchiul meu s-o vad?
-Ai ncredere n mine,nu vreau s m bag ntre doi ndrgostii.Am fost i eu
tnr odat,tiu cum e.
-Sunt convins c aveai o mulime de curtezani.Morag zmbise vistoare.

-Pe atunci m plcea chiar stpnul,dar n cele din urm s-a nsurat cu altcineva.
-Stpnul?
-eful clanului.
-Am neles,rspunsese Edilean,dei n acel moment ncepuse deja s compun
n minte scrisoarea pentru James.Cnd unchiul ei o citise cu voce tare pe
cealalt,i dduse seama c era mult prea dramatic,prea plin de primejdii i
avertizri.Urmtoarea trebuia s fie mai calm,s expun doar faptele,s-i spun
lui James tot ceea ce tia,inclusiv ceea ce-i destinuise unchiul ei cu privire la
aurul care urma s vin n Scoia.
Dup ce sigilase scrisoarea,i-o dduse lui Morag i se rugase ca de aceast dat
s n-o mai trdeze.Atunci cnd unchiul ei n-o mai chemase la apel rsuflase
uurat,nsemna c aceasta ajunsese probabil la destinaie.
n afar de faptul c-i ceruse ajutorul lui James,Edilean ncercase s-l fac pe
unchiul ei s renune la planurile sale.Zile n ir se certaser pn cnd acesta
ajunsese la captul rbdrii i n cele din urm ridicase mna la ea.Nu apucase
s-o pocneasc pentru c se ferise la timp i apoi fugise.
n afara turnului,sau a conacului,cum i spuneau scoienii,oamenii erau extrem
de drgui cu ea.Ieea n fiecare zi clare.Prima dat cnd ieise ncercase s
fug,gndind c ar fi putut merge aa pn la Londra,ns unchiul ei o ajunsese
din urm.Dei gras i lene,era un clre nnscut,aa c apucase frul iepei i-i
spusese:
-Dac mai ncerci vreodat chestia asta,i mpuc iapa,clar? i vorbise foarte
serios.Timp de sptmni sttuse potolit i ateptase.Mai avuseser certuri
sporadice i de fiecare dat el avusese grij s nchid uile,ceea e nsemna c
dac ar fi cerut ajutorul scoienilor,acetia poate c n-ar fi lsat-o de izbelite.
Era acolo un tnr biat,Tam,care o ajuta zi de zi s ncalece i s descalece,iar
dup ncercarea de fug ncepuse s-o nsoeasc i la plimbri,ns Edilean tia
c n-avea cum s-o ajute.Era mult prea tnr i lipsit de experien.
Vzuse ns un brbat solid printre ceilali,de care se fereau toi,el ar fi putut s-o
ajute.Nu tia deocamdat de ce urma s aib nevoie,dar era clar c trebuia s
fug cu tot cu aurul de la tatl ei.Numele acelui om vnjos era Shamus.Dac
voia s scape de unchiul ei,avea nevoie de cineva ca el.
Zilele trecuser iar ea ncetase s se mai certe n van cu unchiul ei,n schimb
ncercase s-1 trag de limb.Ceea ce o interesa era s tie precis cnd urma s
vin aurul i cum avea s fie transportat pn acolo,ns acesta nu se lsase
pclit de ntrebrile ei i o alungase de lng el.
Dei trecuse atta timp,nu primise nc nici un rspuns de la James.

Oare se nelase n privina lui? N-o mai voia nici pe ea i nici dota? Gsise pe
altcineva aa c nu-i mai psa de ce se ntmpla cu ea?
Tocmai ajunsese n pragul disperrii cnd n viaa ei a apruse un alt brbat,la fel
de nalt i de solid ca i James,cu plete negre slbatice i o barb ct toate
zilele,care-i slbise chinga de la a i-o fcuse s cad de pe cal.Oare viaa ei nu
era i aa ndeajuns de chinuit,mai trebuia acum ca cineva s-i mai bat joc de
ea n faa tuturor? Privise atunci la fustanela lui scurt,ceva ce nu mai vzuse
niciodat pn atunci i-i aruncase i ea cteva vorbe rutcioase.Se bucurase c
atunci cnd plecase de acolo toat lumea rsese doar de el.Dei furioas din
cauza a ceea ce pise,totui nu-i spusese unchiului ei nimic despre ntmplare.i
plcea pe scoieni i nu voise s-i trdeze.n afar de asta,cu toii i spuseser c
nu el era vinovatul,c el n-ar fi fcut niciodat aa ceva.Nu-i spuseser cine
anume slbise chinga,doar c nu brbatul acela brbos.
Zile ntregi viaa ei trecuse neschimbat,dei cu fiecare clip trecut se lsase
cuprins tot mai mult de groaz.Oare James primise scrisoarea ei? Dac era n
Frana,iar scrisoarea l atepta acas la Londra? Dac o citea cnd ea ar fi fost
deja mritat?
Mai erau trei zile pn cnd i aniversa cei optsprezece ani,i nc nici un
rspuns.Morag o tot ntrebase de ce se frmnta aa,dar ce s-i spun?
Cnd ieise ieri diminea la plimbare,constatase c era escortat de Shamus,
poate c era un semn bun.Poate reuea s vorbeasc cu el i s... nu prea tia ce
anume s-i spun.Era sigur c ar fi putut s-o ia de acolo,dar dup aceea? Nu
avea nici un fel de rude la care s se duc,iar prietenele ei erau toate nc la
coal,prea tinere ca s poat face ceva.Pe cnd desenase n tufi,aproape c
murise de fric atunci cnd brbosul acela srise asupra ei,urlnd: Te-am dat n
vileag!Crezuse n clipa aceea c se referise la scrisoarea pe care i-o trimisese
lui James.ns dup aceea omul cel ciudat se uitase la ea i apoi fugise precum
un copil de cinci ani dup ce strigase dup Shamus.
-El e cel din cauza cruia am czut de pe cal,i spusese escortei sale.
-Acela era? E o adevrat pacoste pentru femei.n locul dumitale nu m-a
apropia de el.Nu cred c e sntos.
-i acum unde se duce?
-Cred c la conac s se laude cum te-a speriat.Vrea s te fac de rs.
-Deci asta vrea,nu? Fugise spre cal,iar Shamus o ajutase s urce n a,apoi o
pornise pe potecile pe care i le-a artat Tam.
Cnd ajunsese la conac,brbatul o atepta deja acolo,ns nimeni nu rdea de
ea.Srise din a i,dup sptmni ntregi de frustrare i furie,i vrsase tot

amarul asupra lui.l pocnise ct putuse de tare n fluierul piciorului,dup care l


lovise i cu cravaa.Intenionase s nimereasc braul acoperit de pnza groas a
cmii, dar el se ferise i astfel i crestase gtul,ceea ce-1 fcuse s-o ia n brae
i s-o arunce n jgheabul acela murdar.Singura ei consolare a fost i de aceast
dat oamenii au fost de partea ei.Draga de Morag o ajutase s ias de acolo i se
dusese direct la unchiul ei,ns nu se ateptase ca acesta s ia partea brbosului
i s rd cu toii de ea.Fugise de acolo ca nimeni s nu-i vad lacrimile,dar din
pcate omul acela care-i fcea viaa i mai grea dect era,venise dup ea pe
acoperi,unde i spusese tot adevrul dup care-i ceruse ajutorul.
Spre marea ei disperare,acesta ncepuse s rd de ea.Fugise de acolo,lsndu-1
ncuiat pe acoperi,clocotind de furie.Dac ar fi putut,l-ar fi azvrlit de acolo
direct pe pavajul de piatr al curii.
Acum i fcea socoteala c mai erau numai trei zile.Trei zile pn cnd viaa ei
urma s se sfreasc.Sttea direct pe podea netiind cui s-i mai cear ajutorul,
ns n acel moment Morag intr n camer,cu un pachet n mn.
-A venit!
-Mai tie cineva?
-Nimeni.Scrisoarea mi-a fost dat direct mie i n-a mai vzut-o nimeni.Poate
acum te mai nveseleti i tu oleac.
-Poate,rspunse Edilean,ateptnd ca Morag s ias din odaie nainte s desfac
pachetul.nuntru gsi o sticlu cu pipet i o scrisoare.
Draga mea,i scrisese James, mi pare ru c a durat aa de mult pn s-i
rspund,dar am pus deja un plan n aciune.A durat ceva pn am aflat tot ceea
ce era necesar s tiu,dar acum am toate datele.Pentru asta m atept s fiu
rspltit cu multe srutri.Edilean se opri din citit i strnse scrisoarea la
piept.Aadar o iubea.
Trebuie s faci ntocmai cum i scriu,citi ea mai departe.Trebuie s-mi
urmezi instruciunile cu exactitate,altfel planul n-o s mearg.Nu poi s te
abai de la el nici mcar cu un ceas,totul a fost cronometrat cu precizie.nelegi
ce ncerc s-i explic?
Dei singur n camer,Edilean ddu din cap n semn c pricepuse,apoi continu
s citeasc mai departe.
CAPITOLUL 4
-Mine e ziua ei!
-Ce-ai zis? i ntreb Malcolm nepotul n timp ce msura ovzul.
-Ziua ei.E mine.

-Aha,dumneaei.tii c are un nume?


-L-am auzit dar nu l-am inut minte.Angus fusese plecat toat noaptea pe
dealuri,avnd grij s nu mai dea hoii iama prin vite,ns nu-i ieise din cap
gndul c nepoata moierului era obligat s se mrite cu una dintre viperele
acelea pe care Lawler le numea prieteni.Atunci cnd va sosi momentul,oare pe
cine va alege? Pe btrnul Ballister sau pe tnrul Alvoy? n noaptea aceea
Angus se frmntase sub tartanul su,ncercnd s i-o imagineze singur cu
unul dintre cei doi.i ceruse ajutorul,iar el ca un dobitoc nu fcuse altceva dect
s-i rd n nas.Gndul acesta l muncise ru n ultimele dou zile.Iar acum,ziua
n amiaza mare,n timp ce edea i se uita cum muncea Malcolm,tot nu putea
pricepe cum de fcuse aa ceva.
-Ce anume te frmnt,biete? l ntreb Malcolm.
Angus se apuc s-i istoriseasc btrnului tot,lsnd deoparte orice ruine.
Atunci cnd termin de vorbit,Malcolm l privi serios i apoi ntreb:
-i ce facem ca s-o salvm?
-N-o s facem nimic,rspunse Angus.Trebuie s ne gndim bine la tot i la toat
lumea.Trebuie s ne gndim la copilaii notri i la cum o s-i hrnim Dac ne
punem ru cu Lawler,dac ne rsculm,noi o s fim cei pedepsii,nu ea.
-Acum i-ai uurat inima?
-Da,m-am mai uurat,rspunse Angus simind cum oboseala parc-1 prsea.Era
deja plin de energie.M-am gndit c nu poate s-o mrite dac nu au un pop.
-Vrei s dai foc la capel? opti Malcolm ngrozit.
-Nu,l liniti Angus,m-am gndit numai s l lum pe pop cu noi la o but.
-Sigur tie c Lawler l ateapt la conac n seara asta.
-M-am gndit...E numai o idee,dar m-am gndit s-1 lum pe Shamus s-1 fac
pe pop s uite de chestia asta.Dac aprem la blieric cu nite butur de la
Lawler,poate uit c trebuie s se vad cu el la capel la noapte.
-Dar de ce tocmai Shamus? De cnd ai nceput s ai ncredere n el?
-n ochii mei,sta-i un pcat mare,care o s m trimit n iad,dAr dac tot trebuie
s ajung acolo,atunci mai bine s merg laolalt CU cineva care chiar merit s
nimereasc n cazan.
-Bun idee,rspunse Malcolm ncercnd s par serios,dei pe buze deja i mijise
un zmbel.Dar dac oprim efectuarea cstoriei n seara asta,atunci mine sau
poimine ce mai facem?
-Nu tiu,oft Angus.Cred c trebuie s-o scoatem cumva de acolo i apoi s-o
ascundem.i pe urm.,de ce trebuie s rezolv doar eu problemele astea?
-Pentru c ntotdeauna gseti o soluie,i-o trnti Malcolm.

Vrei s vin cu tine la Shamus?


-Nu,mai bine tu fur un butoia de vin.
Chestia asta dureaz doar o clipit,oft Malcolm.Haide,du-te la el,da vezi c va
trebui s foloseti o parte din banii ia ce i-ai ascuns n a treia box.
Angus nu mai pierdu vremea ca s-1 ntrebe pe unchiul su de unde tia de
rezerva lui,timpul l presa ru de tot.
-Cum adic nu poi s mergi? se nfurie Angus,privindu-1 pe Shamus cum
mnca.Se aflau n cbnua cu pamnt pe jos,unde Shamus locuia mpreun cu
mama sa minuscul i cu nc trei frai mai mici.Ceilali patru frai mai mari
plecaser imediat ce fuseser destul de maturi ca s se poat opune tatlui lor cel
cumplit.i n ziua aceea oamenii se ntrebau cum de czuse tatl lui Shamus de
pe stnc n plin zi.ns oricare ar fi fost motivul,nimnui nu-i pruse ru c se
dusese.
-n seara asta trebuie s duc o crua mare la Glasgow,rspunse Shamus.
-De cnd ai ajuns tu vizitiu?
-De cnd m-a rugat domnia s-o ajut.Angus se aez la mas n faa lui.
-Ce naiba tot spui acolo?
-Nepoata lui Lawler m-a rugat s duc o cru mare cu marf pn la Glasgow,ce
e aa de greu de priceput?
-Nepoata? Nu Lawler?
-El habar nu are de treaba asta.O s preiau transportul la vreo dou mile mai
departe de zona noastr.Acum l pzete unul dintre fraii mei,eu plec dup ce
termin de mncat.
-i ce anume ai n cru? ntreb Angus.
-ase cufere grele.Statui de bronz din Grecia.Are pe cineva la Glasgow care o s
le vnd pentru ea.Eu trebuie s m napoiez cu banii.
-Tu? A avut ncredere n tine c o s te ntorci cu banii?
-M place,s fli Shamus.Zice c sunt singurul om din Scoia care are curajul
s-o ajute.Mi-a zis c sunt un om de onoare,rse Shamus.
-Cu ct te-a pltit?
-Nu cred c e treaba ta,se supr el.Angus credea c nelegea planul fetei.
Cumva reuise s pun mna pe nite obiecte de valoare pe care voia s le
valorifice.Poate c dac avea destui bani,putea s scape de o cstorie nedorit.
Una peste alta,Angus considera c era un plan destul de bun,doar c voia s-1
foloseasc pe Shamus.Dac se lsa pe mna lui nu avea s vad nici un chior.
Omul acela va rmne n Glasgow sau se va mbarca pe un vas i nimeni nu

avea s-1 mai vad vreodat.Angus se vzu nevoit s pun la cale un alt plan.
-Vin i eu cu tine,rosti rspicat.E mare pericol pe drum,o s ai nevoie de cineva
care s te ajute.
-Vine frate-meu cu mine.
-Atunci i spun moierului s atepte n curnd banii.Shamus i arunc lui Angus
o privire otrvit,realiza deja c nu va putea s duc pn la capt ceea ce
plnuise.Ar fi putut s pstreze banii numai dac totul se desfura n mare
secret.Dac Angus spunea ceva,Lawler ar fi trimis dup el cincizeci de gealai
care l-ar fi prins dup nici zece mile.
-Atunci du-te tu cu transportul,se nfurie de-a binelea Shamus.Du-te tu i vinde
vechiturile alea i apoi ntoarce-te cu banii.Sunt convins c domnioara o s-i
fie recunosctoare.Tonul lui lsa de neles c se petrecea ceva necurat ntre el i
nepoata moierului.Ultimul lucru pe care Angus i l-ar fi dorit n clipa aceea era
s mne o cru tocmai pn la Glasgow,dar nu mai avea pe nimeni de
ncredere.Iei dup Shamus din cas,strecurndu-se cu greu pe ua scund i
ngust i se duse n spatele curii,de unde putu vedea crua ce atepta.
Privi uluit la crua imens,ranforsat,fcut special pentru a putea transporta
greuti foarte mari.Extraordinari i se preau i caii nhmai la ea.
Doi Claydesdale imeni,cu copite uriae i coame dese,nite exemplare superbe.
Tot n acel moment i ddu seama de ce Shamus era att de suprat.Oricine
aranjase transportul,cheltuise enorm pe cru i cai,deci acele statui probabil c
valorau o avere.Shamus ii ddu o bucat de hrtie.
-Ea a scris-o.i zice acolo numele,adresa i ora.James Harcourt.Hanul Leul
Rou.Glasgow.Pn mine la miezul nopii.Angus puse bine bucata de hrtie n
timp ce se gndea c avea s fie destul de greu s respecte ora stabilit pentru
ntlnire.
-Ce e n spate?
Shamus ddu deoparte coviltirul i-i art ase cufere enorme,ferecate bine i
legate de podeaua cruei.
-i mai e i un fel de sicriu,urm Shamus cu o strmbtur.
-Un sicriu?
-Domnioara mi-a spus c acolo e o mumie din Egipt.
-O ce...? Angus simea cum l ia groaza,ns reui s se stpneasc.Te-ai uitat
nuntru? Shamus ddu din umeri.
-Am vrut,da' domnioara mi-a spus c s-a pus un blestem peste sicriu i c ar fi
mai bine s nu iscodesc pe acolo.Am preferat s o cred pe cuvnt.
-Foarte bine ai fcut,ncuviin Angus aranjnd la loc coviltirul.

Urma s cltoreasc noaptea,pe drumuri pustii cu o mumie n spate.i toate


astea pentru o femeie care spusese c-l urte! Angus se uit o clip la Shamus i
aproape
c-i pru ru c-i stvilise toate planurile de a evada de acolo.
-Pstreaz banii pe care i-ai primit,rosti cu blndee,iar Malcolm o s-i mai dea
dac o s faci aa cum i zice el.Angus se urc pe capr.Spune-i lui Malcolm c
m ntorc ct de repede pot cu banii i-o s-o scoatem noi din necazul sta.
-Pe cine?
-Pe tnra domnioar,izbucni Angus.Shamus,mcar o dat n via f i tu ceea
ce se cuvine.Du-te acum i spune-i lui Malcolm c m ntorc ct de iute pot.Lu
friele cailor.tii cumva pe unde e acum domnioara?
-Morag zice s st de cteva zile ncuiat n camera ei.Angus mai privi o dat
spre conacul ascuns n parte de copaci,apoi o porni spre Glasgow.
Nu fcuse nici o mil cnd tnrul Tam veni clare dup el,iar inima lui Angus
slt de bucurie.Poate lua biatul cu el.
-Malcolm mi-a spus ce anume faci i m-a trimis s-i aduc astea,rosti el,
aruncndu-i lui Angus un pachet.Haine i merinde.Nu cred c cei de la ora o s
fie prea ncntai s te vad n kilt.
-N-ai vrea s mergi i tu cu mine? Uite ce cai frumoi! l ispiti Angus.
-Nu,nu pot.Trebuie s stau cu ea.Nu putem s-1 lsm s-o mrite cu unul din
libidinoii ia.Mai bine ar lua un McTern i atunci pmnturile ar reveni la loc
clanului.Angus zmbi.
-Poate se mrit cu tine.Fiind singurul copil al celui de-al doilea fiu al btrnului
ef de clan,Tam era urmtorul care trebuia s preia responsabilitatea oamenilor.
-Acu' dac dispari i tu,cam sta e planu',rse el spre vrul su dup attea zile
de suprare.Ne vedem dup ce te ntorci.ntoarse calul i-i fcu semn cu mna,
iar Angus oft.Nu-i plcea deloc c trebuia s fac drumul la de unul singur.
CAPITOLUL 5
Angus era pe drum de vreo trei ceasuri i deja obosise i se plictisise de
moarte.Din cauza ei nu prea avusese parte de somn n ultimele zile i tot din
cauza ei nici nu avea s apuce s doarm prea mult in urmtoarele cteva.De
fiecare dat cnd aipea,caii bine dresai se opreau din mers.De dou ori se trezi
tresrind i vzu caii pscnd linitii iarba de pe marginea drumului.n ritmul
sta nu va ajunge niciodat la Glasgow.Dac ar fi fost dup el,ar fi tras crua la
marginea pdurii i ar fi dormit bine cteva ore,numai c nu putea,trebuia s
ajung la destinaie pn la o anumit or.Pentru ea!

De abia se ntunecase puin cnd Angus auzi tropot de copite n spate i un glon
i uier pe la ureche.Se ntinse dup pistolul de sub capr,dar o voce din dreapta
lui l opri:
-Eu n-a face una ca asta n locul tu.Angus se enerv.Din cauza oboselii fusese
neatent i acum iat n ce necaz intrase.De ce nu luase pe cineva cu el?
Trase de fruri i caii se oprir asculttori.Era nconjurat de trei bandii cu feele
ascunse de mti i cu pistoalele aintite spre cpna lui.
-Ce aiureal mai e i asta? se minun cel ce prea s fie eful bandiilor.Au
trimis un singur om cu un asemenea transport? Doar unul din caii tia valoreaz
mai mult dect viaa ta.Puse pistolul la loc n cingtoare i examin cu interes
kiltul lui Angus.Pari s aparii unui clan vechi.mi plac oamenii care se opun pe
fa englezilor.Coboar de pe capr i te las n via.Una era s ajute o fat
necunoscut i cu totul altceva s-i piard viaa pentru ea.
-Nimic din toate astea nu-mi aparin,rosti Angus linitit n timp ce cobora din
cru,aa c eu personal nu pierd nimic.Unul dintre bandii mngia coama
unui cal.
-N-am mai vzut asemenea frumusee de cai.Cine-i stpnul tu?
-Nici un om pe lumea asta nu mi-e stpn,se roi Angus,fcndu-i pe toi s
rd.
-Ai grit ca un adevrat scoian.Ce duci acolo n spate?
-Lucruri pentru un muzeu,rspunse Angus ndeprtndu-se puin de ei.Dei se
purtau prietenos i ziceau c vor s-1 lase n via,Angus nu putea s aib
ncredere n nite oameni care-1 ainteau cu pistoalele.Primul pusese pistolul la
bru,dar ceilali doi nc l mai aveau n btaia armelor.n spate,pe jumtate
ascuns de ntuneric,era un al patrulea bandit,care inea pistolul ntins,gata s
trag asupra sa.
-Vreau i eu s vd ce-ai acolo,rosti eful,desclecnd.Angus se gndi s sar pe
cel de lng el i s-i pun cuitul la gt,dar nu merita riscul,aa c ridic puin
coviltirul i le art cuferele.
-Par s fie grele.
-Statui de bronz tocmai din Grecia,rspunse Angus.Banditul i fcu semn c voia
s vad absolut tot ce avea acolo,aa c Angus ddu cu totul la o parte pnza
coviltirului.Cnd ddu cu ochii de sicriu,banditul fcu un pas n spate,iar calul
celui de-al patrulea bandit se ridic deodat pe picioarele dindrt.
-Ce mama naibii e acolo?
-O mumie,rspunse Angus calm.
-S m trsneasc cel de sus...se apropie un altul curios s arunce o privire.

n clipa aceea din sicriu se auzi un geamt i Angus se strdui serios s n-o ia la
goan.Era sigur c Shamus i-o fcuse.Sigur pusese acolo o pisic n mod special
ca s-1 sperie.
-E doar o mumie,zise Angus.E moart de mai bine de o mie de ani,n-avei de ce
a v teme.Cum toi priveau fascinai spre sicriu,Angus i fcu socoteala c acela
era cel mai bun moment ca s atace.Sri asupra celui mai apropiat bandit,i
smulse pistolul din mn i-1 lipi de tmpla acestuia.
Dar deja nu mai avea nici o importan,pentru c n clipa urmtoare,capacul de
la scriu se ddu deoparte i din cutia de lemn se ridic o femeie cu faa alb ca
varul,mbrcat ntr-o rochie de asemenea alb.Razele lunii o fceau s par
chiar mai nfiortoare,iar toi cei prezeni ncremenir.
Dup acel moment de groaz,bandiii o luar la sntoasa.Individul pe care l
amenina Angus cu pistolul se descotorosi de el,slt n a i porni imediat n
urma celorlali.Angus era nc paralizat de groaz.O recunoscuse pe nepoata lui
Lawler,dar oare murise i acum nviase?
-Cine ar fi crezut c nu l-au curat deloc,rosti Edilean dezgustat,n timp ce-i
tergea de zor talaul de pe fa.Clipea repede,ncercnd s-i scuture praful fin
de lemn de pe gene.Angus o privea nemicat.
-Sfinte Dumnezeule! Tu eti!
-Iar tu! uier ea furioas.Ce ai fcut cu Shamus?
Angus privi spre lun.n fine ncepuse s priceap ce anume se petrecuse
-E trecut de miezul nopii.Cine a rmas ncuiat la tine n camer?
-Nimeni,rspunse ea,curndu-se de zor i tuind din cauza prafului.Morag tie
c nu-s acolo dar o s ncerce s in totul secret ct mai mult.Spre deosebire de
tine,ali oameni nu stau degeaba atunci cnd viaa unei alte persoane este
ameninat.
-Nu cred c mritiul aduce cu moartea.Edilean pi cu graie din sicriu n
cru.
-Nici ie nu cred c i-ar conveni s fii prin i s te oblige cineva s iei de
nevast o slut.
-Eu,prin? rosti el fr s se urneasc din loc.
-Nu vrei s mergem? Dac e trecut de miezul nopii,atunci unchiul o s vin
dup mine.Angus ncerca s se gndeasc la ce avea de fcut mai departe.
-O s te duc napoi la el i pe urm vedem ce facem i cu mritiul sta.
-Eu nu m mai ntorc acolo.
-Ba sigur c da,rosti Angus urcndu-se iar pe capr.O s vorbesc eu cu el.
Cu toii o s stm i o s discutm.O s-i gseasc vreun flcu frumos cu care

s te mrii i pe urm...
-Frumos...rosti ea chiar din spatele lui.Crezi c asta m preocup pe mine? Crezi
c m macin dac soul meu e frumuel sau nu? Aici e vorba despre astea,zise
ea artnd spre cufere.
-Statuile alea vechi?
-Nu,nu sunt obiecte de muzeu.Cuferele astea sunt pline cu aur,asta e zestrea
mea.i-am spus c cel care se nsoar cu mine primete i aurul.Numai c
unchiul a fcut o nelegere cu leprele alea,dac l iau de brbat pe unul dintre
ei,atunci unchiul pstreaz aurul,iar individul se alege cu zece la sut.Nu fug
doar de un mariaj oribil,ci i de srcie.Angus ncepu s realizeze la ce devenise
prta.n faa tututor va prea c o rpise pe nepoat i c furase pe deasupra i
ase cufere cu aur.Spnzurtoarea ar fi fost o pedeaps prea blnd.Crima de
care se fcuse vinovat era aa de grav nct vor trebui s inventeze un nou mod
de a-l ucide.
-Ce naiba,i-e ru?
-O s m spnzure,sufl el.
-Pentru ce? Pentru prostie?
-Rpire i furt,rosti tare,apropiindu-i faa de a ei.
-neleg,dar dac te consoleaz cu ceva,nici Shamus nu tia c sunt i eu n
cru i c n cufere e aur.Angus i trecu o mn prin pr.
-i cam ce crezi tu c s-ar fi ntmplat cnd descoperea despre ce e vorba?
-Nu trebuia s afle.Fata bg mna n buzunar de unde scoase o sticlu de
doctorie.James mi-a trimis o sticl de laudanum care ar fi trebuit s m in
adormit tot drumul.Trebuia s m trezeasc el cu un srut,mai adug ea
vistoare.Angus privea ncordat la drum.Iar acest James este...?
-Brbatul pe care-l iubesc.James Harcourt.I-am scris ce probleme am i el s-a
ocupat de tot.A aflat cnd trebuia s vin aurul,1-a luat i 1-a pus n crua
asta.Tot el a pus i sicriul pentru mine.Eu n-a trebuit dect s gsesc pe cineva
care s-mi dechid camera,adic Morag,i pe altcineva care s duc tot
transportul la James,adic Shamus.
-i el unde e?
-Cine? Unchiul?
-Nu,omu sta de zici c-1 iubeti.Unde naiba e?
-M ateapt la Glasgow.
-Deci el personal nu i-a asumat nici un risc.I-a dat femeii pe care o iubete un
somnifer ca apoi s cltoreasc singur ntr-un sicriu alturi de unul ca Shamus,
fr a mai pune la socoteal bandiii,iar el...

-Da' ce tot ai cu Shamus?


-Mi-ar lua o sptmn ca s-i povestesc tot ce e n neregul cu el.Privi n jur la
pdurea ntunecat.Trebuie s plecm,chiar acum.
-La unchiul meu?
-Crezi c-o s m cread dac o s-i spun c habar n-am avut de planul tu?
-Shamus ar putea s-i confirme c...
-Shamus pe care tu l consideri aa de grozav...ddu din mn a lehamite.
Trebuie s-o pornim la drum,iar eu trebuie m gndesc foarte bine.
-Nu trebuie s mai intru la loc n sicriu,nu?
-Acolo ar trebui s te pun i pe urm s bat cacu' n cuie,oft el,sltnd-o din
spate cu o mn i aeznd-o alturi de el pe capr.O clip mai trziu o porniser
deja la drum n timp ce Angus strngea din dini gndindu-se c nu mai avea
cum s se ntoarc acas.
-Nu pot s pricep de ce eti aa de suprat pe mine rosti ea necjit.Nu trebuie
dect s m duci pn la Glasgow i gata.De acolo o s se ocupe James de tot.
-i dup aia? M ntorc la clanul meu? La familia mea? Crezi c unchiul tu e
aa de prost ca s nu-i dea seama c eu am plecat cu nepoata lui? i cu tot aurul
pe deasupra?
-Nu aa ar fi trebuit s se ntmple.Shamus...
-S nu te prind c-i mai pronuni numele.Dac ar fi reuit s duc transportul
pn la Glasgow,ceea ce m cam ndoiesc c s-ar fi ntmplat,pe orice bani ar fi
reuit s pun mna i-ar fi luat i ar fi disprut cu ei n lume.Tot aa s-au risipit
n lumea larg fraii lui i asta inteniona i el s fac.
-Dar dac m-a fi trezit mai devreme n sicriu? opti ea,ncepnd s priceap
unde anume btea Angus.
-Hai s spunem c atunci cnd ai fi ajuns la acest John...
-Jaimes.
-Harmon...
-Harcourt.
-La acest brbat care nu i-a riscat pielea pentru viitoarea lui mireas i pentru o
cru cu aur,nu ai mai fi fost ceva ce el s-i doreasc.
-Aha,fcu ea speriat,mutndu-se mai aproape de el.Deci,Shamus chiar e ru?
-Foarte ru.Se apropie i mai mult de el.
-Cel mai jegos om pe care l-am cunoscut vreodat.Edilean ls la o parte orice
reineri i-i strecur mna pe sub braului lui,lipindu-se de el.Angus zmbea n
barb,foarte ncntat.Shamus probabil c te-ar fi inut prizonier pe undeva i
te-ar fi torturat.Te-ar fi gdilat n tlpi cu o pan de gsc.

Ea l privi nedumerit,apoi zmbi.


-Acum m necjeti.
-Da,prostu' de mine! Acum taci o clip i las-m s m gndesc.
Angus era sigur c atunci cnd Malcolm urma s descopere lipsa fetei,avea s-l
ia pe Shamus la ntrebri i-i va da seama ce se ntmplase.Ba mai mult,va
pricepe i care fusese rostul acelui sicriu.Aa o s poat s-l dezinformeze pe
Lawler ca s le lase lor timp s ajung la Glasgow.Cnd termin cu acele gtduri
bune,Angus izbuti s se relaxeze puin i s observe fata care se muiase toat,de
parc adormise.Laudanumul era un somnifer puternic.Dac cineva lua prea
mult,atunci era posibil s se trezeasc direct pe lumea celalt.
n timp ce mna caii,Angus realiz n ce situaie grav se afla.Acas nu se mai
putea ntoarce niciodat.Nu va mai putea s-i vad niciodat pe cei apropiai
lui,pe oamenii pe care-i cunotea de o via.Nu mai putea s-i vad nepoii
crescnd.Nici pe Tam nu avea s-1 vad vreodat devenind brbat.
O lacrim i se scurse de pe obraz n prul fetei,fcnd-o s se foiasc.
-Gata,scumpo,gata,culc-te la loc.Dac ar fi fost oricare alt fat,ar fi cuprins-o
cu braul pe dup umeri fr s se gndeasc o clipit,dar cu ea nu-i permitea.
Numai c fata nu se mai culc la loc.
-Vorbeai serios atunci cnd mi-ai spus c nu te mai poi ntoarce? Sau erai doar
suprat pe mine?
-napoi n-am cum s m mai duc.Una a fost s-i spun unchiului tu verde n fa
c te-am azvrlit n jgheab,i cu totul alta s recunosc ce-am fcut acum.
-mi pare tare ru c te-am lovit peste gt cu cravaa.Voiam s dau peste umr,
dar te-ai ferit i...
-Ai nimerit gtul,ncheie el n locul ei.S-a vindecat.
-Dar cum i dai seama pe sub tot prul la?
-Fetelor le place prul meu.
-Mie nu mi-au plcut niciodat brbile,recunoscu ea.Dar ce-o s te faci? Unde o
s stai?
-O s m descurc,nu trebuie s-i faci griji pentru mine.
-mi pare tare ru c te-am bgat n toat afacerea asta.E numai vina mea,
domnule McTern.tiu! De ce nu vii n Lumea Nou cu mine i cu James?
-Asta ai plnuit voi?
-Da.Avem deja biletele pentru cea mai bun cabin de pe vas.Mary
Elizabeth.James a muncit din greu.Dup ce i-am scris ce-am pit,el a plnuit
totul.
-Deci o s aib el grij de tine,dup ce te las acolo?

-Desigur.Ne ntlnim la han,a zis c m ateapt acolo cu oameni care s duc


aurul pe vas.Apoi a doua zi plecm la patru dup-amiaz,iar seara la opt o s ne
cstorim.O s facem cununia la bordul vasului.Cnd vzu c el nu spunea
nimic,adug: o s ne cunune cpitanul!
-Acum am priceput.
-Tu ai lsat vreo iubit n urm,ntreb ea,apoi continu aproape sufocat: sau o
nevast?
-Nu,nici o nevast i nici plozi,dar cel puin o duzin de femei o s boceasc
dup mine.Ea tia c ncerca s fac totul s par simplu,dar situaia n care se
bgase fr voia lui era extrem de serioas.ncercnd s-o salveze pe ea,el practic
renunase la toat lumea lui.
-Ce o s te faci? repet ea,netiind ce altceva s-i spun.
-i-am spus s nu-i faci griji pentru mine.Pot s-mi port i singur de grij.
-Crezi c unchiul meu o s trimit potera dup tine?
-Tare mi-e team c da.
-Atunci,domnule McTern,e musai s vii n America cu noi.Oamenii de acolo
sunt liberi.Oricum mai liberi dect aici.
-Ce s caut eu ntr-o alt ar?
-Da' aici ce s mai caui?
-Nu tiu nc,fat drag,asta e o hotrre grea.S-mi prsesc cminul? Nu tiu
dac pot s fac una ca asta.E frumos din partea ta c i faci attea griji pentru
mine.Pentru o clipit,strlucirea razelor de lun,se aplec uor spre ea,ns ea i
schimb poziia imediat i i zise:
-James o s aib grij de tine.Umerii lui Angus se ridicar deodat auzindu-i
vorbele.Spusele ei l rniser mai tare dect ciupitura de cravaa pe gt.Ftuca i
amintise discret de diferena de clas dintre ei.O fcea ea pe doamna i-i spunea
c vrea s-1 ajute,dar atunci cnd se apropiase prea mult,se retrsese grbit i
amintise de brbatul din nalta societate care urma s aib grij de el.
Fr s tie cam ce gnduri treceau prin mintea lui,Edilean rmase tcut o
clip,privind la drumul ntunecat din fa.Angus nu tia nc ce anume avea s
fac,dar n mod sigur nu se va lsa n grija acestui James.
CAPITOLUL 6
Edilean tia c trncnea n netire,dar aa ncerca ea s-i ascund starea de
nervozitate.Se simea prost pentru c necazurile ei schimbaser viaa acestui
om.Motivul pentru care apelase la Shamus era simplu.l simise ca fiind ca i
ea,un proscris,dar Angus nu era aa.

Dup prima lor nfruntare,oamenii se dduser peste cap s-i explice c nu era
cu putin ca Angus McTern s-i fi slbit chinga de la a,pentru c el era omul
care avea ntotdeauna grij de ceilali.Dac se lua dup el,el reprezenta toate
virtuile cunoscute mbinate la o singur persoan.Dup attea zile n care toi i
fcuser reclam,i dorise s poat ntreba dac ineau mori s-1 ia de brbat.
Dup toate certurile,chiar se gndise s-i propun unchiului ei s-1 ia pe el de
brbat,era sigur c el,ca s-o salveze,ar fi lsat aurul n minile unchiului cel
hrpre,dar ea ce-ar fi fcut pe urm? Ar fi stat cu el ntr-una din acele csue cu
dou camere ca s-i nasc n fiecare an cte un copil?
n acel moment i simea trupul mare i cald alturi de ea.Era tare frig i i-ar fi
dorit s se poat trage mai aproape,ns dup ce se ferise de el mai devreme,de
parc i-ar fi fost sil,acum nu mai putea s revin.n felul acesta reuise s
reziste cu succes avansurilor tuturor brbailor.
Obosit,i trecuse minile prin pr.
-Mai am pe mine tala?
-Puin,dar sunt convins c-o s te plac i aa.
Fata i frec minile ca s le nclzeasc,privi n sus spre el,dar nu coment.
-Poate c mine pe vremea asta o s fiu deja mritat.Angus nu se lsase pclit
de vorbraia mult cu care ncercase s-i ascund nelinitea.
-O s fie bine,ftuc.
-Crezi c unchiul meu a plecat deja pe urmele noastre?
-ntr-o zi sau dou,rspunse Angus ncetior.Malcolm o s-i dea seama ce
anume s-a ntmplat i-o s ne ofere un pic de rgaz.
-Pn atunci o s fiu deja pe ocean,oft ea.Angus o vzu cum i freca gtul iritat
de tala i decise c era momentul s-o lase mai moale.Opri caii,iar ea-1 privi
speriat,ns el i fcu semn c avea nevoie de o pauz pentru anumite nevoi
fireti.Scoase de sub capr o boccea mare i apoi ntinse minile spre ea:
-Nu vrei s-i dezmoreti un pic picioarele?
Ea accept iar el o prinse de talie i o puse alturi.O clip rmaser nemicai,
unul n faa celuilalt,ambii nite strini pe care viaa i adusese laolalt,unindu-i.
Edilean nu se ndeprt prea mult de cru pentru a se ngriji de nevoile sale,
ns tot el a fost ceva mai rapid.Angus se schimbase de haine,iar n locul kiltulul
pusese nite pantaloni i pe deasupra o hain mare.De acum nu mai prea un
erou dintr-o poveste romantic,ci numai un simplu muncitor de pe docuri.
Ea i zmbi,dar tia c i el simea diferena.
-Mergem spre viitorul tu so? o ntreb n timp ce o ajuta s urce n cru.
Cltorir tot restul nopii i o bun parte din a doua zi.

Cnd n fine ajunser la ora,Angus fcut tot posibilul s mearg doar pe la


marginea lui,departe de aglomeraia obinuit,ndreptndu-se spre docuri i
Leul Rou,aflate mai la sud puin.Edilean csca.Dormise aproape jumtate din
drum,cu trupul ei micu sprijinit bine de Angus.i el adormise de vreo dou
ori,ns l trezise ea,iar o dat chiar i propusese s conduc ea crua.
-Tu? se minunase el,dezmeticindu-se din somn.
-Ce anume te face s crezi c nu sunt n stare de nimic?
-Vezi c nc mai ai tala pe nas,rspunsese el.Edilean se apucase s-i frece
nasul,dar apoi se oprise i-1 privise cu ochii uor ngustai.
-Rzi de mine?
-M ajut s stau treaz,rspunsese el.Harcourt sta nu te tachineaz?
-Nu,murmurase ea.M iubete prea mult ca s m tachineze.
-Mcar te face s rzi?
-Cnt cu mine i ieim clare mpreun.Uneori mi citete poezii.i place
poezia,domnule McTern?
-Foarte mult.Uneori citesc o poezie sau dou nainte de culcare.M calmeaz.
-Iar i bai joc de mine? ripostase ea.
-Da,zmbise el.N-am vrut s te supr,scumpo.Adevrul e c de regul sunt prea
ocupat s m lupt cu hoii care ncearc s fure vitele unchiului tu ca s mai am
vreme s stau s cnt alturi de vreo fat.
-Dar avei serbri cu dansuri,mi-a povestit Morag de ele,iar alte femei mi-au
spus c dansezi foarte bine.
-Dar nu dansuri ca n nalta societate,rspunsese el.Dup un timp,Edilean
renunase s mai susin o conversaie cu el.Mereu se ncheia cu ea bosumflat
i n lips de subiecte,cci ce tia despie viaa lor de acolo?
Se simise total inutil i incompetent.Nu vroia s-i mai spun nimic acum,dar
cumva se va revana pentru ceea ce-i fcuse.La un moment dat l ntreb cum de
ajunsese el pe capr n locul lui Shamus,iar cnd el s apuc s-i povesteasc
despre cum inteionase s-l mbete pe pop,se simi nc i mai vinovat.n
final,el chiar ncercase s-o salveze,iar drept rsplat acum devenise un paria n
propria-i ar.
De cteva ori Edilean se aventur s-l priveasc pe furi,gndindu-se c nimeni
nu-l cunotea pe unchiul ei mai bine ca ea.Poate c Angus credea c mai aveau
ceva timp la dispoziie,dar el nu vzuse niciodat ct de rapace era omul
acela.ntr-un fel sau altul trebuia s-1 conving s vin n America laolalt cu
ei.Se gndea s-i ofere o parte din aur,c el s-i poat cumpra teren n noua
ar,pe care s-i contruiasc o cas i s-i ntemeieze o familie.

-La ce te gndeti att de tare? o mboldi el.Era aproape de prnz i era


nfometat i obosit,dar cel puin n scurt vreme avea s-1 ntlneasc pe
James.
-Unde o s stai dup ce ajungem?
-O s m ntind pe paiele din grajd i o s dorm trei zile.
-Nu se poate,o s pierzi vasul.
-Da,Mary Elizabeth,nu? E un vas mare? Oare exist acolo vreun colior i
pentru un scoian pribeag? Ea ignor tonul acela de hrjoneal.
-O s am grij s ai o cabin pe vas,chiar dac trebuie s-1 las pe cpitan fr ea.
-Acum ai vorbit ca o femeie care a avut de toate ntreaga via.Edilean l privise
urt,dar el nici n-o bgase n seam.Asta se ntmplase cu cteva ore n urm,iar
acum strbteau marginile oraului alturi de alte crue ncrcate.Angus se
oprise doar ct s ia ceva de-ale gurii i s se ngrijeasc de cai,dar n rest nu se
opriser deloc.Ziua se transformase n noapte i cu toii erau groaznic de
obosii.Exact n momentul n care Edilean voia s-i spun c nu mai putea,
vzur i hanul.Am ajuns!
Da,rosti Angus extenuat.n fine,am ajuns! Duse crua n grajdul ncptor i din
umbre apru deodat un brbat.Era mbrcat foarte elegant i avea o fa care
putea aparine mai degrab unei femei.
-Edilean! rosti acesta nepat,aproape c renunasem s mai sper c o s mai
vii.Stau n grajdul sta mizerabil de cteva ceasuri.Nu puteai s te grbeti i tu
puin? Angus se uit cu sil spre brbatul acela,pe care l-ar fi displcut oricum,
chiar dac n-ar fi spus asemenea idioenie.Pentru el,individul nu era cu nimic
mai prejos de Ballister sau Alvoy,poate doar ceva mai tnr.
-tiam eu c-o s vii s m atepi,rosti Edilean,aruncndu-se n braele lui i
fiind ct pe ce s cad.
-Eti foarte murdar! Ce naiba e pe tine?
-Tala.Sicriul pe care l-ai trimis pentru mine era plin.James,scumpule,nu te
bucuri s m vezi?
-Sigur c da,rspunse el,retrgndu-se atunci cnd ea ncerc s-1 srute.Uit-te
i tu ce mi-ai fcut! Acum sunt la fel de murdar ca i tine.Hei! Voi doi! strig el
dup doi hamali care se aezaser deja lng cru.Fii cu bgare de seam,nu
vreau s rmn fr cufere.O prsi pe Edilean ca s stea s supravegheze
hamalii care se apucaser s descarce cuferele cu aur.
Angus nc nu coborse de pe capr,mult prea ostenit ca s se mai mite.Doi
tineri veniser i se apucaser s deshame caii.
-Vedei s fie bine hrnii.

-Domnul Thomas i-a crescut de mnji.No s se bucure cnd o s vad n ce hal


sunt.
-N-am avut de ales,murmur Angus cobornd din cru.Se uit n jur la boxe,
spernd s gseasc una mai curat n care s poat dormi.
-L-ai vzut? l ntreb Edilean,venind vesel spre el.
-Da,l-am vzut,i zmbi el.E la fel de frumos ca i tine.Ar trebui s-i pun faa
ntr-o carte de poveti.
-nceteaz s m mai necjeti! Acum,vreau s stai aici ct m duc eu la James
s-i cer nite bani pentru tot efortul i deranjul tu.
-De aici m descurc i singur,se mbo el tot.Eu am vrut s fac treaba asta i
oricum l-ai pltit pe Shamus,.nu vd de ce ai da bani de dou ori.
-Dar nu se poate s rmi aici fr un sfan.i trebuie o camer pentru noaptea
asta.
-Vrei s mpart odaia cu tine?
-Nu! protest Edilean.Nu eti chiar aa de obosit de nc-i mai arde de glume!
-N-o s fiu niciodat att de obosit nct s nu mai fac haz.Acum ns fugi la
soul tu.Probabil c mine pe vremea asta o s fii deja mritat cu el,o tnr
mireas fericit.
-Da,rspunse ea,fr s se clinteasc din loc.Tu o s te descurci?
Sigur ca da,rspunse el continund s-o priveasc.Era foarte obosit,dar gndul la
spusele acelui om atunci cnd o vzuse tot nu-i ddeau pace.Acum individul
supraveghea descrcarea aurului,n timp ce mireasa sa fusese lsat de izbelite.
Poate c Harcourt nu-i ddea seama ct de mult i dorise ea s-1 vad,sau prin
cte trecuse ca s ajung la el.
-Bine atunci,zise ea ntr-un trziu,cred c asta e ultima oar cnd ne mai vedem.
-Pn mine nici n-o s-i mai aduci aminte de faa mea cea urt i proas.
-Nu cred c-o s se ntmple aa ceva,rosti ea ncet.Nu o s uit vreodat chipul
tu,va rmne n memoria mea pentru tot restul vieii.
Angus i-ar fi dorit s-o ating,s-i mngie prul mtsos,dar se abinu.
-Fugi,fetia mea! o mboldi el.Du-te la brbatul tu.Apoi se for s ias de acolo
n aerul rece al nopii.Curajul l prsi ns atunci cnd ajunse n faa hanului i
observ afiul cu chipul lui pe el.Fusese btut cu un cui pe gard i oferea cinci
mii de lire recompens pe capul su.Angus rupse hrtia i o studie cu atenie.
Cum de-o fcuser aa de repede? i cine i fcuse portretul?
Privi n lungul strzii ntuncate,speriat c cineva l-ar putea recunoate,dar
nimeni nu se uita la el.Pentru ei nu era altceva dect un rnoi venit la ora ca

s-i cheltuie gologanii.Angus se ntoarse n grajd pentru a se gndi mai bine la


urmtoarea micare.Fusese sigur c Malcolm avea s-1 in pe Lawler departe
de el,de asta nici nu-i fcuse multe griji pe tot parcursul drumului.Dar cum de
nu-i dduser de urm?
Era limpede c cineva i nirase lui Lawler o grmad de minciuni.Dac s-ar fi
aflat adevrul,atunci l-ar fi prins cu o zi n urm.
Se ascunse ntr-o box ntunecat cu afiul mototolit n mn.Putea s citeasc
numerele nscrise pe el,aa c tia ce sum uria oferise Lawler pe capul lui,dar
n rest nu avea habar ce mai scria acolo.
-James,o auzi pe Edilean spunnd,nu vreau s stau mine toat ziua nchis n
camer,vreau s fiu cu tine.
-Ei bine,asta nu se poate,izbucni Harcourt.Angus se ntoarse i-i putu zri printre
dou scnduri.Edilean radia de fericire c n fine era alturi de brbatul pe care-1
iubea,ns el nu prea tocmai ncntat c era acolo.Cu siguran nu arta ca unul
care urma s se nsoare cu o femeie inimoas,deteapt i cu avere.
Harcourt o ndeprt de lng el.
-Mai am o mulime de aranjamente de fcut pn s plecm,i zise ceva mai
blnd.Iar tu trebuie s faci o baie i apoi s dormi.
-Am dormit prea mult,rspunse ea ncpnat.Am dormit aproape tot drumul
pn aici.
-Edilean,rosti el ca un tat ctre copilul neasculttor,mai am o mulime de treburi
de ncheiat pentru noi.De asta m-am ocupat din momentul n care am primit
scrisoarea ta.Mi-ar fi plcut s nu fi ateptat aa de mult ca s-mi spui
ce-ai pit.Am folosit fiecare minuel ca s fac pregtirile necesare plecrii ctre
o alt ar.Poftim,i mai zise dndu-i o sticlu cu laudanum,bea asta i-o s poi
dormi pn mine la prnz cnd o s vin s te iau ca s ne mbarcm.Dup asta o
s te in treaz zile n ir.O srut uor.Deci,ai de gnd s m asculi,sau nu?
-Da,dei nu vreau,se bosumfl ea.A prefera s petrec fiecare clip alturi de
tine.Ai vorbit cu croitoreasa mea s-mi fac alte haine? N-am putut s iau nimic
cu mine.
-Am luat ce s-a putut face la repezeal,adic nu prea mult,rspunse el.Cnd
ajungem n America o s-i cumperi tot ce ai nevoie.
-Dar suntem la Glasgow,pot s fac cumprturi i aici.
-Edilean! se nfurie el.Aa o s fie pentru tot restul vieii? N-o s m asculi
niciodat?
-Nu,se nduplec ea.Doar c mi-e fric,James...Cnd vzu ns ct de furios era,
btu grbit n retragere.

Bine,adevrul e c sunt obosit,aa c m duc s dorm i ne vedem mine.


-Aa te vreau,se nmuie el.O s chem pe cineva s te duc la un han mai bun,sta
nu e deloc sigur,iar cel ce te-a adus aici tie unde eti.Nu prea am ncredere n el.
-n Angus McTern? Dar numai datorit lui suntem acum mpreun! Dac el nu ar
fi...
-Da,scumpa mea,sunt convins c-i un om de treab.Eu i-am luat o odaie la
ultimul etaj de la Dragonul Verde i...
-Dar eu vreau s fiu ct mai aproape de tine!
-i eu tot acolo stau,i pierdu el rbdarea.i-am luat camer sus pentru c e mai
linite.
-Bine,ced ea.
-i nu primesc nici o srutare de la mireasa mea? se mir Harcourt cnd o vzu
cum se ndeprta.
-Ba da,James,i sri ea n brae,srutndu-1 cu foc.El ns o ndeprt rapid i
ncepu s se scuture de rumegu.
-Dac nu pleci acum,nu mai termin cu treaba.Ne vedem mine.i scumpa
mea,rosti mai nflcrat,de abia atept noaptea nunii.
Edilean,calm i zmbitoare,o porni spre camerista care atepta n ua grajdului.
Angus rmase nemicat,sprijinit de peretele boxei,gndindu-se c era ceva
necurat la mijloc.Simea pn-n mduva oaselor c era ceva putred.Poate din
cauza felului n care omul acela se purtase cu ea,dar i din spusele lui era ceva
care parc nu se lega.Angus nu putea identifica precis ce anume nu era bine,dar
nu-1 plcea deloc pe acest James Harcourt i nici n-avea ncredere n el.
Atunci cnd Harcourt plec de acolo,Angus se lu dup el.
CAPITOLUL 7
Angus reuise o via ntreag s se ascund prin tufiuri ziua pe lumin i
nimeni s nu mai dea de el,aa ca o urmrire n miez de noapte prin ora era
floare la ureche.De dou ori zri i alte afie cu faa lui pe ele i de fiecare dat
le smulse din locul lor,ca apoi s le ndese n sn.
Harcurt se opri la un local dou strzi mai departe,iar Angus vzu pe fereastr c
se aezase la o mas lng ali trei brbai care-1 primiser cu urale.i de ce nu?
se gndi el,doar omul pleca a doua zi din ar,plus c se i nsura.Poate c din
cauza asta fusese aa de nerbdtor s scape de viitoarea sa mireas,ca s mai
poat petrece o ultim sear alturi de tovarii si.Angus putea s neleag
foarte bine treaba asta i pentru o clip se gndi s plece de acolo.Putea s
mearg la Edinburgh sau sus n muni.

Se ndoia serios c muntenii aveau s-1 ntrebe de unde anume venise i care
fusese viaa lui.ns Angus nu se putea dezlipi de geamul acela,ceva parc l
reinea acolo cu fora.Fata aceea avea ea un fel de a se ncrede n oameni care-l
fcea s-i doreasc s-i poarte de grij.Doar pn se urc pe vas,i promise
el,nainte s intre n crcium.tia c-i asuma un mare risc mergnd acolo,ns
nimeni nu-i ddu nici o atenie.Avea ceva bani la el,aa c-i comand o bere i
se aez la o mas aproape de cei patru brbai care-1 interesau.O perioad sttu
ca pe ghimpi de team ca Harcourt s nu-l recunoasc,dar acesta n-avea ochi
dect pentru amicii si.
-Acum o s ridic paharul n cinstea noii mele neveste,rosti solemn Harcourt.N-o
fi ea o frumusee,dar ca fiic de duce,poart un titlu.
Angus puse berea pe mas i se ntoarse s-1 priveasc mai bine pe individ.Nu
era o frumusee? Edilean nu era o frumusee? i ce naiba de titlu mai avea? Din
nefericire titlurile acelea nu fceau parte din lumea lui,aa c era foarte posibil
s fi avut un titlu de care el s nu fi auzit.
-S neleg c tatl ei e bogat? ntreb unul dintre oameni.
-Nici un fel de dot,rspunse Harcourt,i nici pic de frumusee,dar copiii notri
vor avea un titlu.
-Drag James,la cum ari,te-ai fi putut vinde pe ceva mai bun de att.i-ai fi
putut lua o nevast care s vin cu o ditamai dota.Harcourt aproape c se nec
de rs auzindu-l.
-Tocmai am rezolvat i problema asta.Am primit cteva cufere pline cu aur
numai c n-am de gnd s-o iau i pe fata btrnului general care este fericita lor
posesoare.Angus rmsese cu gura cscat auzindu-l cum vorbea.
-S bem pentru scumpa mea nevast,rosti Harcourt,ca somnul ei s fie lin,pentru
c mine diminea n zori ne mbarcm pe un vas spre Lumea Nou.
n zori? Angus i amintea prea bine c Harcourt i spusese fetei c venea s-o ia
la amiaz.Asta nsemna c atunci cnd Edilean va descoperi neltoria,acesta o
s fie demult plecat.Sorbi i ultima pictur de bere i plec discret din
crcium.Trebuia s-o previn pe Edilean.Trebuia s...Se opri ca s se gndeasc
mai bine la ce avea de fcut.Cum putea s-o fac s-1 cread? i imagin cum ar
fi s dea buzna peste ea ca s-i spun c omul pe care-1 iubea i cu care trebuia
s se mrite era...Ce? Angus nu era tocmai sigur de rspuns.Dac nu auzise
bine?
i eu stau acolo.Cuvintele acelea rsunau ca un ecou n gndurile lui Angus.
Harcourt parc spusese c o caza i pe ea la acelai han n care sttea i el.
Acum,dac omul era deja nsurat,doar n-ar fi dus-o pe fat la acelai han n care

era i nevasta,nu? Dar poate c de asta i dduse sticlua cu laudanum,se atepta


ca ea s-1 asculte i s-1 ia,ca apoi s doarm pn trziu n zi.n afar de
asta,dac el pleca n zori,atunci cnd s-ar fi trezit ea,chiar i mai devreme de
amiaz,tot n-ar fi contat,pentru c nava ar fi fost n larg cu tot aurul la bord.
Angus ncepu s alerge spre Leul Rou,inndu-se n umbr ca s nu poate fi
vzut.Dac Edilean a mers pe jos pn la cellalt han,nsemna c nu putea fi
prea departe.Observ semnul cu dragonul pictat de la ceva distan.Se apropia
de miezul nopii.Cum avea s afle n ce camer sttea nevasta lui Harcourt?
Se post la intrarea din spate a hanului,ncercnd s se gndeasc cum putea s
afle ceea ce-1 interesa,cnd pe u i fcu apariia camerista pe care o vzuse la
intrarea n grajd.i iei n fa fetei,care se sperie la nceput,apoi pru s-1
recunoasc.
-Te-am vzut,zmbi ea.Erai ascuns n grajd i-i urmreai pe cei doi.
-i eu te-am vzut,rspunse Angus privind-o cu admiraie fi.Harcourt m-a
trimis s m asigur c ai nimerit bine camerele i c n-ai ncurcat femeile.
-Ar fi cam greu s le ncurce cineva,nu crezi? Nu prea seamn una cu alta.
-Pe cea mic ai dus-o la ultimul etaj?
-Aa am fcut,rosti ea,apropiindu-se de el.
-i cealalt?
-La parter,exact cum mi-a zis.A mncat jumtate de antricot de vit la cin,bine
c n-a trebuit s m car cu el pn sus.Fata miji ochii n timp ce-1 privea cu
atenie.Te-am mai vzut pe undeva?
-Nu prea cred,rosti el,trgndu-se mai nspre umbr,unde nu-1 mai putea vedea
aa de bine.Camerista l strig s se ntoarc,iar cnd el se afund i mai mult n
ntuneric,renun i plec de acolo.Probabil c-i fcuse un duman,dar cel mai
ru era c mai devreme sau mai trziu,fata avea s-i dea seama c-1
recunoscuse dintr-unul din afiele care acum mpnzeau tot oraul.
Angus se furi de-a lungul cldirii,cercetnd cu atenie toate ferestrele,
ncercnd s-i dea seama care era de la dormitor i care nu.Cum nu erau dect
dou ferestre cu draperiile trase,trase concluzia c acelea trebuiau s fie de la
dormitor.ncerc prima fereastr dar era bine ncuiat,ns avu mai mult noroc
cu cea de-a doua.Se furi n ncpere i rmase locului ca ochii s i se
obinuiasc cu ntunericul de acolo.Auzea pe cineva care sforia ncetior.Ce
baft chioar am dac am greit dormitorul i n loc de o femeie s dau peste un
brbat care doarme cu pistolul lng pat,cuget el.
Cnd ochii i se adaptar putu vedea destul de clar n jur.Atunci cnd se apropie
de pat i se pru c silueta de acolo era clar a unei femei.La cptiul patului gsi

iasc i amnar aa c putu aprinde o lumnare.Atunci cnd se uit la persoana


din pat,ncremeni.Era o femeie,aici avusese dreptate,numai c era urt ca o
vrjitoare dintr-o carte de poveti pentru copii.Avea un nas mare i coroiat care
umbrea buzele subiri i care aproape se mpreuna cu brbia ascuit.Capul i era
acoperit de o scufie cu margini dantelate.Iar ochii mici i negri erau larg
deschii.
-Scuzai-m,doamna,mormi el n grab.Cred c am greit camera.
n secunda urmtoare se trezi lungit deasupra ei,atunci cnd ea l prinse i-1
trase n jos.Era o femeie solid,nu gras ci musculoas,cu brae puternice i trup
bine oelit,din ce putea simi sub el.
-Eti o scumpete,i zise ea n timp ce se chinuia s-i fure un srut.i nu cred c ai
greit camera.
-Doamn...bigui el,smulgndu-se din strnsoare i cznd lat de cealalt parte a
patului.Femeia profit de ocazie i se rostogoli desupra lui.
-Ua e ncuiat,ceea ce nseamn c ai venit pe geam.Ce anume vrei de la mine?
S m jefuieti? S m violezi?
-Nu,ba chiar deloc,sufl el ngrozit,cci femeia sttea clare pe el,iar coapsele ei
puternice le strngeau ca ntr-o menghin pe ale lui.Avea pe ea o cma de
noapte aa de decoltat nct i putea vedea aproape tot pieptul voluminos.Era
trecut de prima tineree,probabil se apropia de vreo patruzeci de ani i era
extrem de puternic.
-Nu zu? i atunci dac n-ai venit pentru mine,pentru cine te-ai strduit s te
strecori pe geam? Pentru slbnogul la de so al meu?
-Da,bigui Angus,prinznd-o de ncheieturi,i era greu s gndeasc cnd avea o
asemenea greutatea asupra lui.Folosindu-se de toat fora pe care o avea,reui cu
chiu,cu vai s-o rstoarne i s se ridice,ridicnd imediat minile.Doamn drag,
avei un pic de mil!Oftnd,femeia se ls s cad la loc n pat.Ce e,James i
datoreaz bani pe care vrei s-i recuperezi nainte s plecm?
-Da,rspunse Angus prompt.Deci e adevrat c pleac mine? Mi-e dator cu
zece lire.
-Nu are banii tia,rosti ea,sprijinindu-se mai bine ntr-un cot.Da ce-ar fi s-l
umileti petrecndu-i noaptea cu nevasta lui?
-Orict de tentant ar fi oferta...rosti Angus zmbind.Aadar chiar s-a nsurat?
Dumneata eti fiica ducelui?
-Eu sunt aceea.i pot s spun c semn perfect cu tata.
-Sunt convins c-i mndru nevoie mare de dumneata,ncerc Angus s fie ct
mai politicos.

-Am treizeci i ase de ani i de abia m-am mritat,tu cam ce prere ai?
-Dar acum avei un so,rosti el,micndu-se uor pe lng pat.Pe noptier zrise
deja binecunoscuta siclu cu laudanum,din cele pe care James Harcourt le
mprea cu mrinimie femeilor din viaa sa.Dac suntei fata unui duce,atunci ar
trebui s merg la el ca s-mi plteasc datoria.
-Tata are bani i mai puini dect James.
-Deci,doamn drag,rosti el foarte aproape de noptier,v-ai mritat din
dragoste? Femeia izbucni n rs i se ntoarse cu faa spre el.
-S-a nsurat cu mine doar de dragul titlului care va ajunge la copii.Sectura!
Doar s-a prefcut c m iubea.Acum l privea cu mare atenie pe Angus.Pe sub
toat claia aia de pr,cred c eti tare frumuel.Cum termin de vorbit,ochii i se
mrir deodat,iar Angus realiz c acum l recunoscuse dup portretul din
afi.Cred c acum vei petrece noaptea cu mine,dac nu vrei s ncep s ip.Nu
cred c i-ai dori aa ceva,nu?
-Depinde ce motiv gsii ca s ipai,rosti el,apropiindu-se de ea.
-Nu pentru c se ocup soul meu de mine,rspunse ea cu ochii aprini.Nu tiu
cum vrea el s facem copii,cnd nu e cine tie ce nzestrat acolo jos,dac pricepi
ce spun...
-Pricep,rspunse Angus subtiliznd sticlua cu laudanum i sprijinind un
genunchi pe pat.Dup care se opri ca i cum ar fi fost strfulgerat de o idee.i eu
cum tiu c suntei soia lui James Harcourt?
-N-ai dect s te uii n cufrul acela.Acolo sunt toate actele.
-Atunci,fcu el,poate c n-ar strica s recuperez datoria de la soia lui Harcourt.
Da ceva de but avei? Prei genul de femeie care poate s usuce un brbat.
-Vezi c pe mas e o sticl de vin.
-Da,am vzut-o,mai zise Angus,dup care sufl n lumnare.Treizeci de minute
mai trziu era n faa uii,n mn avnd un fel de dosar de piele n care se aflau
toate actele doveditoare.Dincolo de u,femeia cea voinic sforia uurel.
Trebuise s-i toarne pe gt aproape toat sticla de laudanum ca s-o potoleasc.n
lupta purtat nainte s adoarm,n care ea l trgea mai aproape i el se zbtea
ca petele ca s-o ndeprteze,hainele i fuseser aproape smulse de pe trup,iar
acum erau boite i ntr-o neornduial cumplit,dar mcar obinuse dovada c
era soia cu acte a lui Harcourt.Se gndi c Edilean parc nu merita atta zbatere
din partea lui,ns i aranja cu grij ceea ce mai rmsese din cma i puse
bine dosarul acela legat n piele,ieind apoi ca o nluc din han.Acum trebuia
s-1 prind pe Harcourt i s-1 in departe de vas.

CAPITOLUL 8
Angus ajunse la crm i constat c cei patru indivizi chefuiau linitii n
continuare.Se minuna cum de putea Harcourt s se mpace cu el nsui tiind
ceea ce nfptuia.Se nsurase cu o femeie ca s obin un titlu i fura banii de la
o alta astfel nct s nu mai aib nici o grij de viitor.
Oare la ce naiba o s-i foloseasc titlul cnd o ajunge n America? El auzise c
oamenii de acolo nu credeau n aristocraie,ns era prea obosit ca s mai ncerce
s desclceasc ceva,deocamdat era susinut de furie,dar i cnd aceasta se va
duce,dup ce va urca fata pe vas,inteniona s se ascund pe undeva ca s
doarm o sptmn.Harcourt iei din crm nsoit de ceilali,dar de care se
despri imediat.
-Te grbeti la mireasa ta,James? l necji unul dintre amici.
-Crezi c n noaptea asta o s-i faci primul motenitor? Poate angajez un scoian
vnjos ca s fac treaba n locul meu,rosti el cu greu.
Pentru o clip lui Angus i pru sincer ru de femeia cu care se nsurase
nemernicul acela.O fi fost urt i mare i puternic,dar era om i ca orice om i
dorea i ea s fie iubit.
Cnd ceilali se desprir de Harcourt i se ndeprtar de el,Angus se strecur
n spatele acestuia.
-Ce vrei? zbier omul panicat.
-Mai ncet! Eu sunt cel care a adus-o pn aici,i aminteti?
-Da,tu,da,mi aduc aminte.Ce vrei?Bnuiesc c te-a pltit deja pentru osteneal,
aa ca pleac.
-Te vrea.Harcourt se cutremur.
-ntotdeauna vrea.Dimineaa,prnz i seara,tot mai mult,nu se satur niciodat.
-Vrea mai mult dect ai? susur Angus.
-Poftim?
-Vrea mai mult dect ai? ntreb ceva mai tare.
-Ce naiba bolboroseti acolo? Haide,zi-mi ce vrei!
-Edilean Talbot vrea s te vad,rosti Angus foarte rspicat.
-Spune-i c o s ne vedem mine,mai zise Harcourt pornind cu pai mari spre
han.Nu e chiar aa de beat nct s uite ce a minit,cuget Angus.
-Nu,domnule,rosti,aproape necndu-se cu acel domnule.Vrea s v vad
acum.
-neleg oft Harcourt,fcndu-1 pe Angus s-i doreasc s-i ard o scatoalc
zdravn.Acum.n noaptea asta,am neles.Nu mai are linite.Ar fi pentru ultima
oar cnd...Se uit la Angus mirat.i te-a trimis pe tine ca s-mi spui toate astea?

-Aa a fcut.
-Te-a i pltit?
-Nici un sfan,rosti Angus de abia stapnindu-se s nu-1 altoiasc bine.
-Bine,m duc la ea.Tu stai aici,rosti el,privindu-1 pe Angus cu sil.
Angus rmase ca o umbr n urma lui,iar cnd Harcourt ajunse la ua fetei,el se
afla la captul holului.Harcourt ncepu s zgrie cu unghiile la u.
-Edilean? opti el,privind n toate prile.Edilean? Sunt eu,James!
Dac a luat porcria aia de licoare,n-o s-l aud n veci,i fcu Angus socotela,
ncercnd s gseasc alt soluie.Dar o subestimase pe Edilean.Deja deschisese
ua.
-James? Tu eti?
-Da,scumpa mea,rspunse el ncercnd s nu-i arate c era beat.N-am putut s
stau departe de tine.Voiam s te mai vd o dat pn s...pn s adorm.Pot s
intru?
-Desigur,rspunse ea deschiznd ua larg.Eti ca i soul meu.Harcourt se
mpletici peste pragul uii,iar Angus nvli n urma lui,lu un sfenic de argint
de pe mas i-1 mirui pe acesta cu sete.Nemernicul se prbui imediat.
Cnd Edilean deschise gura s ipe,Angus i zise scurt:
-S nu care cumva!Fata nchise gura i se ls n genunchi alturi de James.
-Ce ai fcut? Eti nebun? D mi repede crpa aia c sngereaz.
-Las' c n-are nici pe dracu',oft el aezndu-se ostenit pe un scaun.Noaptea asta
a fost un iad.Edilean lua singur o crp i ncepu s-1 cure pe Harcourt de
snge.
-L-ai pocnit din gelozie? Nu supori s m vezi mritat cu alt brbat?
Cu oricine? Chiar dac m iubete? Sau e vorba despre aur?
-Haide,James,trezete-te!Angus scutur din cap,nevenindu-i s cread ce auzise
i scoase dosarul legat n piele din sn.
-Uit-te la hrtiile astea i atunci o s nelegi de ce l-am pocnit.
-Ce-s astea rosti ea,rsfoind documentele.Astea sunt biletele noastre pentru
cltorie,tot ce avem nevoie ca s urcm pe vas.Pn i numele cpitanului.i
sta-i certificatul de cstorie.E...Nu neleg,numele meu nu e acolo,ba mai mult,
scrie aici c s-a ncheiat sptmna trecut.
-Acolo e trecut numele soiei lui James,cea cu care s-a nsurat.
-Nu,opti sfrit Edilean.Nu e cu putin! Eu trebuia s m mrit cu el!
Angus i sprijini capul de speteaza scaunului,i-ar fi plcut s adoarm acolo.
-Este deja nsurat.Edilean se ridic de pe podea i se apropie de el.
-Angus McTern,dac adormi acum,Dumnezeu mi-e martor,o s-i dau cu un

sfenic n cap!
-Chiar te rog,mormi el,atunci barem o s fie sigur c-o s dorm.
Edilean suprat,l lovi n fluierul piciorului,ns fiind descul,izbuti s se
rneasc doar pe ea.
-Cred c mi-am rupt degetele de la picioare,gemu ea.Eti tare ca fierul! mai
zise,aezndu-se pe marginea patului ca s vad dac-i fracturase ceva sau nu.
Angus zmbi ncntat.Era tare frumoas aa mbrcat cu cmaa aceea alb i
cum sttea pe pat i-i verifica piciorul.Se ridic de pe scaun,apoi se aez pe pat
alturi de ea i-i examin i el talpa.
-Nu e nimic rupt,rosti el,trgnd-o uor de degete.Edilean se uit la ochii rou de
nesomn i la mna mare cu care-i inea nc piciorul.
-Poi s-mi spui i mie ce naiba se petrece? De ce l-ai pocnit pe James i cine-i
femeia trecut pe certificatul de cstorie? Angus i eliber piciorul,dar rmase
alturi de ea.
-Nu mi-a inspirat deloc ncredere cnd l-am vzut,aa c l-am urmrit i uite aa
l-am auzit cum vorbea de soia lui care e fiic de duce.
-Dar tatl meu n-a fost duce.
-tiu,rosti Angus,asta mi-a i atras atenia.Edilean ncepuse n fine s neleag.
Se uit spre locul n care zcea James incontient.
-Prietena mea,verioara lui,mi-a spus c James se pstra pentru o femeie cu titlu.
-Dar a fost de acord s se nsoare cu tine pentru bani,continu Angus,privindu-i
prul n lumina lumnrii i dorind nespus s-1 ating.
-L-am auzit pe James cum le spunea hamalilor s duc aurul pe vas.Plnuia oare
s plece cu nevasta lui i cu aurul meu?
-Exact aa,rspunse Angus.
-Dar nu poate s fac aa ceva! Aurul mi apaine,se nfurie ea.
-Chestia asta se numete tlhrie i se practic de ceva vreme.
-Vrei s ncetezi s te mai pori cu mine ca i cum a fi un copil idiot? i ce
naiba fac acum?
-Cred c ar trebui s pleci singur n America.Averea ta e deja pe vas i drumul e
pltit.
-Singur? S plec de una singur ntr-o ar strin? Angus i privi chipul frumos
i se gndi c orice ticlos mai artos ar fi putut s-o lase cu uurin fr un
ban,pentru c i-ar fi picat n plas fr probleme.
-Ai grij numai la brbaii care se vor nvrti n jurul tu,rosti Angus.
-Ce vrei s spui? Vorbeti despre mine ca i cum a fi o porie de ovz pentru un
cal flmnd.

-i ce porie de ovz bogat!Edilean se ls pe spate ca s-1 priveasc mai bine.


-De ce ai hainele boite i ce-i cu semnul la de pe obraz? Pi...ncepu Angus,
cutnd la repezeal o minciun.
-Tu ai luat toate actele acelea de la nevasta lui,corect?
-Da.Edilean s ddu jos din pat i se post n faa lui cu minile n olduri.
-Ce farmece are femeia aia de mi-a luat brbatul pe care-1 iubeam i pe urm
i...i pe tine?
-Pe mine? ntreb Angus surprins i foarte ncntat.Nu e vorba att de farmece
ct de...ei bine...Ddu din inimi artndu-i prin semne nite sni uriai.
-Asta era? i tu i James v-ai lsat fermecai de o femeie cu nite...
Cnd i ddu seama c Angus doar o necjea,pufni dezgustat,apoi se uit spre
James.
-Nu pot s plec singur spre America.N-am fost niciodat singur n viaa mea.
Se uit iar la el.Trebuie s te duci pe vas la cpitan i s-i spui c-mi vreau aurul
napoi.
-i cine i spun c dorete acest lucru? Doamna Harcourt? Aurul care e acum pe
vas e pe numele lui,nu al tu.Dac eu sau tu ncercm s-1 lum de acolo o s ne
mpute.
-i cum a putea s triesc aici fr nici un ban? La fel de bine a putea s m
ntorc napoi la unchiul meu,nu?
-Nu,nu poi.Trebuie s faci aa cum i spun,adic s te mbarci.Le spui c eti
doamna Harcourt,devenit vduv.
-Dar dac totui cpitanul l cunote pe el sau pe ea?
-Poart un vl pe fa.i vr i tu nite crpe n sn ca s pari mai solid.Sau i
mai bine,i spui cpitanului c pleci pentru c James s-a cstorit.
-Nu neleg,rosti ea,apoi se albi la fa.Nici vorb de aa ceva,nu m urc pe vas
ca amant a lui James.
-Doar cteva splmni,pn ajungi n America unde o s poi s fii oricine vei
vrea.Schimb-i numele,ai n spate o avere aa c n-ai de ce s-i faci griji.
-i pe urm ce fac? M mrit cu unul dintre brbaii din Lumea Nou? Unchiul
spune c sunt nite slbatici.
-i atunci de ce ai vrut s pleci acolo din capul locului? csc Angus.nc era
aezat pe marginea patului i nu trebuia dect s se lase s cad pe moliciunea
lui ca s poat dormi.Cu mare regret se ridic de pe pat.
-Cred c...ncepu ea,dar din cmaa lui sfiat czu unul dintre afiele pe care
le rupsese.Edilean fu mai rapid ca el i culese afiul de pe jos ca s-1 citeasc.
-Asta-i portretul pe care i l-am fcut din amintire.

Seamn destul de bine cu tine,nu? Cnd el nu-i rspunse,se dezmetici i ea i


citi ce scria.E foarte serios,opti.Trebuie s pleci de aici.Trebuie s prseti
Scoia.
-Pot s m duc la Edinburgh sau sus n muni.Pot s...
-Nu,nu poi,rosti ea,apropiindu-se de el i privindu-1 n ochi.Tu nu-1 cunoti pe
unchiul meu aa cum l cunosc eu.
-l tiu de mai mult vreme ca tine.
-Nu e o problem de timp,ci de ct de bine l cunoti! strig ea.Nu mai poi s
rmi aici,pentru c unchiul meu te va cuta i-n gaur de arpe.
O s m descurc,drgua mea,rosti el,dorindu-i cu disperare s-o poat atinge.
n spatele lor James gemu tare,iar Angus se ntinse iar dup sfenic.
CAPITOLUL 9
-S nu ndrzneti! rosti ea,ntinzndu-se dup sticlua cu somnifer i un pahar
cu ap.Ridic-l niel ca s-i torn asta pe gt.Angus se conform fr comentarii.
-Deci n-ai but porcria asta aa cum i-a zis el?
-Nu,nu-mi place gustul.i pe urm sufr de ameeli.Haide,James,scumpule,ia i
bea.Bravo,bun biat!
-L-ai iertat? se mir Angus.
-Ha! fcu ea,ciupindu-1 ru de bra pe James.Mine o s aib ditamai vntaia.
-O s aib! se amuz Angus.
-Dac rzi iar de mine,nu te mai ajut s fugi.
-Vrei s m ajui?
-Da,rosti ea ridicndu-se de jos.Braul lui James,care fusese pe ea czu inert pe
podea.Sper s i-l rup,murmur ea nciudat.Ct ai tndlit pe scaun i te-ai
chiort la piciorul meu,m-am gndit la un plan.
-Tndlit? rosti el,lsnd capul lui James pe podea.Chiort? Nu vorbeti ca o
doamn.
-n ultimele luni mi s-au ntmplat prea multe lucruri oribile ca s mai conteze
dac m port sau nu ca o doamn.Dac eram o doamn nu i-a fi permis s stai
n camera mea n timp ce sunt mbrcat cu cmaa de noapte.
-Poate c nu se cuvine,dar mi place tare mult cum i st aa.
-i de nevasta lui i-a plcut,aa c dac te apropii de mine o s ip.
-Asta e a doua oar n seara asta cnd o femeie m amenin c o s ipe.
Edilean se ntoarse cu spatele la el i-i ncruci braele la piept.

-Bine,gata,rse Angus.mi cer scuze.Iart-m.Aadar,ce anume voiai s-mi spui?


Ce plan ai pus la cale? Edilean se ntoarse i se uit nti la James i apoi la
Angus.
-tiu ce-o s facem.
-Noi n-o s facem nimic.Tu n schimb o s te urci pe vas i pleci n America i
pe urm...
-Tu o s fii soul meu.
-Poftim?!
-O s spunem c eti fratele lui James.Dac 1-a cunoscut cpitanul pe James,o s
spunem c s-a produs o ncurctur,c de fapt fratele Angus e acela care
traverseaz oceanul.
-Eu,soul tu? rosti Angus.i-ai pierdut minile? Cum s fiu eu soul tu? Uit-te
un pic la mine!
-O s pori hainele lui James.Dac aurul meu e la bord,mai mult ca sigur c i
bagajele lui sunt tot acolo.O s pori deocamdat hainele cu care e mbrcat
acum i pe urm o s ai la dispoziie toat garderoba lui.ncepu s se nvrt n
jurul lui.Trebuie s te curm un pic.O baie,un brbierit,o s splm i prul.
-O baie? Eti ntr-o ureche? Vrei s mor?
-O s mori de-o moarte mult mai rea dac te prinde unchiul meu!
-Nu-mi place deloc chestia asta.
-i crezi c mie-mi place? Omul pe care l iubeam...rosti ea cu ciud lovindu-l
pe James cu piciorul.Dar ai dreptate.Nu vrem s te vad cineva.Pentru o baie am
fi avut nevoie de ajutor,aa c o s renunm.Angus continua s-o priveasc cu
nencredere.
-i cum s m rad? N-am nici un brici cu mine.
-i dac ai avea unul,tot n-ai ti ce s faci cu el.Angus se retrsese ncet spre
u.
-Cred c o s m ntorc la ai mei,pentru c au nevoie de mine.
-Ce aiureal,rosti Edilean,o s se descurce de minune i fr tine.
Angus duse mna la barb i i fcu socoteala c fata nu era proast deloc.Toi
cutau un brbat cu barb mare i pr slbatic,aa c n-ar fi fost deloc o idee rea
s se brbiereasc.
-Ct despre haine...Privi n jos spre James i realiz c vesta acestuia era
probabil de mtase.Ce naiba s fac el mbrcat n mtase?
-Ei bine? l trezi ea din visare.Atept! Ce mai ai de spus de data asta? Eti un
la,sau ai curajul s mergi ntr-o alt ar unde nu te cunoate nimeni?

-Nu pot s fac una ca asta,rspunse el,dar n-ar strica s m brbieresc ca s nu


mai semn cu portretul pe care mi l-ai fcut.Ia zi-mi i mie,scumpo,ce naiba te-a
apucat s m desenezi? Aveai de gnd s pui desenul la sub pern ca s visezi
la mine?
-N-avem vreme s ne ocupm de aa ceva acum.Trebuie s iei o hotrre! i
nu,n-o s te ajut s te brbiereti i s te tunzi dac nu vii cu mine n America.
-Ai de gnd s m brbiereti tu? o ntreb el rznd.Poate c n-ar strica o
baie,c probabil m-ai ajuta i acolo.
-Nu mai am rbdare de aa ceva!Gata cu glumele,trebuie s te decizi! Dac nu o
faci acum,atunci o s iei pe ua aia i n-o s ne mai vedem niciodat.
-Deloc? ntreba cl.Fiecare scoian are nevoie de...
Edilean era deja la u.Cu gesturi msurate o deschise larg i pe urm rmase
stana de piatr lng ea,ateptndu-1 s plece.Angus ns nu se urni din loc.tia
c ar fi trebuit s-o fac.Dac i-ar mai fi rmas un dram de bun sim ar fi plecat
fr s priveasc n urm,dar pe de alt parte,mintea i spunea c acum i apruse
o ocazie cum se ivea numai o dat n via i c ar fi fost pcat s-o rateze.
Indiferent de ce decizie lua n acel moment,acas nu se mai putea ntoarce.Nu se
mai putea ntoarce la sora lui,nu se va mai juca cu nepoii lui,nu va mai discuta
cu Malcolm i nu-i va mai putea ajuta pe membrii clanului su.
-Ei bine? l mboldi Edilean.Pleci sau rmi?
-Cred c o s rmn,rosti el ncet.
-O s vii n America cu mine?
-Da,scumpa mea,o s vin.Edilean i ntoarse spatele atunci cnd nchise ua la
loc,cu o strlucire de triumf n priviri.tia c nu mai putea s rmn n Scoia
sau Anglia,dar ca s plece de una singur ntr-o ar strin era mai mult dect
putea ndura.Cnd se ntoarse cu faa la el,i stpnea perfect emoia.Edilean
cnd fugise avusese pe ea cmaa de noapte i doar un pieptene de baga pe
care-1 ascunsese n buzunar,dar nu avea nici foarfec i nici brici.Privind cnd la
Angus,cnd la James,ncerca s-i imagineze cum s-1 tund pe Angus ca s se
potriveasc ct mai bine cu hainele lui James.Se uit iar la Angus i nepeni
cnd vzu cum i se nchideau ochii,omul mai avea puin i adormea stnd n
picioare.
-Cum ai luat documentele astea de la James...de la soia lui James? se blbi ea.
-Laudanum,mormi el.Harcourt le d tuturor femeilor din viaa lui cte o
sticlu.O cultiva maci n curtea din spatele casei.

-Dac James i-ar fi permis o curte n spatele unei case,n-a mai fi fost n situaia
asta,se bosumfl Edilean,apoi spusele lui i fcur loc n mintea ei.Vrei s spui
c doarme dus?
-Eu unul aa sper.Edilean ncepu s-l mping de la spate ctre u.
-Atunci du-te napoi n camera lor i ia tot ce a putea s folosesc.Am nevoie de
foarfec i un pieptn sau o perie zdravn i trusa lui de brbierit.
-i eu cum s gsesc toate astea? o ntreb el trezindu-se de-a binelea.Nu m
pricep eu la lucrurile femeieti.
-Dac te-ai fi tuns vreodat,atunci ai fi tiut c i un brbat are pieptn i trus
de ras.Se uit la el i realiz c nu era n stare s-i aduc tot ce avea nevoie.Cum
ai intrat la ea n dormitor?
-Pe geam.Dar am ieit pe u.Dac nc doarme,atunci ua e descuiat.
-Atunci vin cu tine.Ajut-m s scot haina de pe James.
-Vrei s-l dezbraci?
-Nu cred c e momentul s devii pudic.Vreau s pun haina lui peste cmaa de
noapte dup care dm o rait prin camera femeii.
-Ar trebui s te mbraci,rosti el nepat.
-N-avem timp s stau s-mi leg corsetul,iar fr el nu intru n rochie.Grbetete,mai sunt doar cteva orc pn-n zori,pe urm trebuie s ajungem la nav.
Angus ncerc s se dezmeticeasc i o ajut pe Edilean s scoat haina de pe
James,care cu aceast ocazie cpt o alt vntaie urt pe bra.
-Te-ai dezndrgostit de el destul de repejor,coment el.
-S-a nsurat cu altcineva i mi-a furat dota.Astea sunt dou lucruri pe care nici o
femeie pe lumea asta nu le va tolera.
-O s-mi amintesc de treaba asta data viitoare cnd s-o ndrgosti vreo femeie de
mine.
-Ar fi chiar nelept din partea ta,rosti ea,mbrcnd haina lui James.Despre el
puteai spune absolut orice,ns avea un gust impecabil la haine.Eti gata?
El i zmbi numai.Arta tare bine cu cmaa de noapte alb pe ea i cu haina
brbteasc pe deasupra.Haina era rou nchis cu margini ceva mai deschise,iar
culorile acelea o prindeau de minune.Angus lu lumnarea i iei pe hol,cu
Edilean dup el.Cum fata era descul,cnd ddu peste mizeria din hol,lsa s-i
scape un strigt de nemulumire,dar privirea lui Angus o potoli pe dat.Coborr
n linite cele trei etaje,apoi l urm pe Angus pn n faa unei ui de la parter.El
i fcu semn s stea tcut i deschise ua ncetior.Ascult cu atenie sforitul
domol al soiei lui Harcourt,apoi i fcu semn c puteau intra.

Cum se vzu nutru i n siguran,Edilean o porni imediat spre pat ca s-o vad
pe nevasta lui James.Angus ns o opri.N-avea nici un motiv s n-o lase s-o
vad,ns tia c va rde ncntat c nemernicul rmnea i fr bani i cu o
pocit alturi,dar Angus nu voia ca ea s afle adevrul.
O trase de bra i-i art cufrul din cellalt col al odii.Era micu,cu un capac
arcuit i el bnuia c acolo erau toate lucrurile ce urmau s fie mbarcate de
diminea o dat cu ei.Edilean deja ridicase capacul i cerceta coninutul.
Deasupra gsise trusa de brbierit,iar sub aceasta preau s fie mai multe
rochii.Cnd Edilean scoase una dintre ele,Angus scutur din cap,nu era timp de
probat rochii.El tia foarte bine c nu avea alte haine dect cele de pe ea,dar mai
tia i c rochiile din cufr i-ar fi fost mult prea mari.
Oftnd,fata renun la rochie i culese dintr-un buzunar o trus de cusut,care mai
mult ca sigur avea i foarfec nuntru.Cnd Angus o porni spre u,era sigur c
fata venea dup el,ns cnd ntoarse capul,Edilean era lng pat,gata s dea
deoparte cuvertura ce-o acoperea pe soia lui James.
O prinse de min i o scoase afar pe hol.
-Voiam i eu s-o vd,ce-i aa ru n asta? opti ea suprat.i tu i James se pare
c suntei vrjii de frumuseea ei i amndoi vrei s v petrecei restul zilelor
cu ea,aa c am vrut i eu s vd de ce.
-S-mi petrec viaa cu ea? uier Angus urcnd pe scri.Chiar eti nebun! Ai
fost mucat de vreun cine turbat?
-Da,de unul pe nume James Harcourt! murmur Edilean necjit.
Angus se opri din urcat i-i lumin chipul.
-Scumpa mea,cred c n fine ai nceput i tu s te ii de ag.
-Aa se pare.Poate c e vreun soi de boal i am luat-o de la tine,rspunse ea,
urcnd mai departe pe scri.Odat ajuni n odaie,Edilean i scoase haina de pe
ea,l aez pu Angus pe scaun i ncepu s se nvrt n jurul lui,privindu-i capul
i ncercnd s-i dea seama de unde s nceap.
-Nu cred c ai cum s te descurci,rosti el.Mai bine uitm de asta i-o pornim
chiar acum spre muni.Ea-1 mpinse la loc pe scaun.
-Cel mai simplu ar fi s te rad n cap i s cumprm dup aia o peruc.
Angus ncerc s protesteze.Numai c nu avem timp de aa ceva.n primul rnd
trebuie s le pieptn,dup care o s ncep s te tund.Imediat ce am aranjat prul
i l-am prins la spate,pot s m ocup i de faa ta.Oricum,totul o s dureze cteva
ore.Angus nu era tocmai sigur dac i-ar fi plcut s-i umble cineva prin pr,dar
n secunda n care Edilean se apuc de treab se relax ca prin farmec.

-Mai bine ai ncerca s dormi,l mboldi ea.N-am nevoie s rzi de mine n timp
ce fac treab.
-Vrei s dorm n timp ce o femeie umbl cu foarfec aa de aproape de faa mea?
zise el pe jumtate n glum,pe jumtate serios,dar imediat dup aceea ncepu s
moie.Edilean se bucura c aipise pentru c n fine se putea relaxa i ea.i
fusese foarte greu s se prefac atottiutoare.n cteva ceasuri trecuse de la a fi
nebunete ndrgostit de James,la a ajunge singur pe lume.Nu-1 mai avea
alturi dect pe acest brbat,care o considera total inutil i de care trebuia mai
departe s aib grij zi i noapte.
Oftnd,Edilean aduse carafa cu ap alturi i se apuc s descurce prul lung,des
i foarte nclcit al lui Angus.El nu tia,dar pentru ea era prima dat cnd sttea
att de aproape de un brbat.Desigur,fuseser civa care-i furaser cte un
srut,inclusiv James,dar niciodat n viaa ei nu fusese singur cu un brbat ntro odaie i nici nu-i atinsese prul.
Dup o or era n fine descurcat.De dou ori folosise foarfec atunci cnd nu
mai putuse descurca nodul de pr,iar de cteva ori aproape c-1 trezise cnd
trsese prea tare.Dar acum putea s-l pieptene uor i s-l scurteze pn la
umeri.Lu bentia neagr a lui James i-i leg prul lui Angus cu ea.
Cnd termin se aez n faa lui ca s-i admire opera.Acum putea s-i vad
fruntea nalt i bine conturat.i trecu un deget peste obrazul lui,dar se potoli
atunci cnd el se mic,gata s se trezeasc.
Acum trebuia sa scape de barba aceea hidoas.Era sigur c o s se trezeasc
auzind foarfeca,dar Angus i vzu mai departe de somn.ns era sigur c dac
ar fi armat vreun-pistol,omul acela mare s-ar fi trezit instantaneu.ntr-un fel se
simea mgulit c avusese atta ncredere n ea ca s o lase s-i aranjeze barba.
Dur ceva pn cnd scurt toat barba ct s poate fi ras pe urm.Adun tot
prul de pe jos i de pe el i-1 arunc pe geam.Arunc o privire spre cer.
Dimineaa se apropia grbit.Nu mai aveau mult pn cnd vor urca pe vas.
Edilean se ntoarse i aproape c nepeni de uluire.Angus dormea cu capul
sprijinit de speteaza scaunului i acum putea s-l vad bine.Cu prul strns
ngrijit la spate i cu barba disprut aproape cu totul,era extraordinar de chipe.
Nu,nu doar chipe,ci frumos.De mii de ori mai frumos dect James,dar pe
brunet.Edilean i vzuse deseori tatl cnd de brbierea,iar acum nu putea dect
s spere c-i va aminti precis ce era de fcut.Nu avea ap cald,aa c trebuia s
se descurce cu ap rece i cu spunul parfumat de la James.Ct vreme i intinse
pe fa spuma rece,Angus nici nu clipi,ns atunci cnd se apropie de el cu lama
lung a briciului,acesta o prinse de ncheietur i deschise ochii.

-Dac nu vrei s te tai,mai bine mi-ai da drumul,rosti ea.


-Da,murmur el,vrei s m ucizi n somn.Iart-m,aproape c am uitat de planul
nostru,mai zise el,eliberndu-i mna.
Edilean nu putea s neleag cum de mai putea s doarm i s glumeasc n
situaia n care erau.Angus rmase perfect nemicat ct dur brbieritul.Cnd
termin,Edilean se ddu n spate ca s-l admire.Angus avea sprncene negre,
gene dese,un nas drept,de o form perfect i nite buze...Nu credea c mai
vzuse vreodat asemenea buze frumoase la un brbat.Moi i pline i de o form
minunat.Alturi de el,James sracul prea bolnav de rpciug.
Sigur tia ct de bine arta,cuget Edilean.Nu se poate ca un om aa de frumos
sa nu fie contient de treaba asta.Oare i lsase barba aceea enorm doar ca
s-i ascund faa?
-Domnule McTern,rosti ea ncetior,e timpul s te trezeti.Trebuie s te mbraci.
n curnd trebuie s ne mbarcm.El nu ddu nici un semn de trezire.
-Angus! rosti ea rspicat.Scularea!Angus deschise ncet ochii i-i zmbi.Cnd
ntoarse capul ntr-o parte i-1 simi uor,mult prea uor,aa c-i duse minile la
fa.
-Ce mi-ai fcut?
-Ceea ce ar fi trebuit fcut cu mult vreme n urm,rspunse ea.Gata cu somnul,
hai s ne pregtim de plecare.Trebuie s scoatem hainele de pe James i trebuie
s m mbrac i eu.mi pare ru,ns va trebui s m ajui cu corsetul.
-Cu ce?! Cnd Edilean se uit mai bine la el observ ce tare i se aprinseser
obrajii.
-Vai de mine,domnule McTern,ai roit?
-Nici vorb,neg el,ntorcndu-se cu spatele la ea.Va trebui s-mi ari cum s te
ajut cu ce ai tu nevoie.
-Asta s fie problema,rosti ea,ascunzndu-i zmbetul.
i scoase hainele din ifonier i le aez pe pat,urmrindu-1 pe Angus n acelai
timp.Se ntreba de ce nu cuta s se admire n oglind,c doar trecuse atta
vreme de cnd nu se mai vzuse fr barb,ns el nu prea s dea semne c l-ar
fi interesat n vreun fel.l privi apoi cum l ridic pe James i-1 aeaz uor pe
pat.Pentru un moment rmase nemicat privind la omul care dormea linitit i cu
un zmbet pe buze.
-Nu-mi place deloc treaba asta,oft Angus.Nu e corect s furi aa hainele din
spinarea omului.Edilean i pierdu rbdarea aa c se duse glon la James i
ncepu s-i desfac legtura de la gt.
-Foarte bine,atunci o s-l dezbrac eu.

-Nici vorb,o opri Angus.M ocup eu de el.Tu mergi de te aranjeaz.


Edilean arunc o privire pe fereastr.Rozul zorilor de zi devenea tot mai aprins.
-Cred c ar fi bine ca dup ce ne mbrcm s mergem la nevast-sa n camer.
Sunt convins c James a pus pe cineva s vin dup el ca s-l ia i s-l duc la
nav n timp util.i cam place s stea noaptea pn trziu i urte s se trezeasc
devreme.
-Da,asta-i o idee bun,rspunse Angus.
Era de cealalat a patului cu baldachin i perdelele o opreau s vad ce anume
fcea acolo,dar auzea fonitul hainelor,ceea ce nsemna c se mbrca.Pe Edilean
ncepur s-o scuture fiorii.n aceeai camer cu ea se afla un brbat doar n
lenjeria intim.i nu orice brbat,ci singurul care fusese bun cu ea.Nu chiar tot
timpul,dar n cele din urm avusese grij de ea.Dac n-ar fi fost el,acum ar fi
dormit linitit,n timp ce James mpreun cu soia ar fi plecat peste ocean cu tot
cu averea ei.
-Am nevoie de ajutor cu ireturile de la corset,zise ea ncet.i pusese corsetul
peste cmaa de noapte,ns se lega la spate.Vrei s vin eu acolo?
Angus iei de dup pat i Edilean rmase cu gura cscat de uimire.Avea pe el
pantalonii mulai ai lui James i cmaa cu mneci lungi,nimic altceva.O viaa
ntreag petrecut n aer liber,cocondu-se pe muni i ngrijind caii,i spusese
cuvntul.Avea nite coapse perfecte,numai muchi care se reliefau superb pe sub
pnza pantalonului.Angus i zmbea ca i cum ar fi tiut la ce se gndea ea n
clipele acelea.Edilean nu inteniona s-i spun c o lsase fr suflare cu felul n
care arta.Se ntoarse cu spatele fcndu-i semn spre ireturile ce trebuiau
strnse.
-Cnd ajungem la nav ar fi mai bine s nu vorbeti,l povui ea.
-Nici un cuvnt? o ntreb el,apucnd bine ireturile.
-Accentul i frazarea o s te dea de gol.Nu,mai bine m lai doar pe mine s
vorbesc.Angus trase de ireturi att de tare nct aproape c-i frnse coastele.
-Vrei s m tai n dou?
-Credeam c vrei o talie la fel de subire ca a celeilalte femei.Te rog s m ieri,o
s mai slbesc acum ireturile.Edilean strnse din dini i rosti cu greu.
-Nu,poi s le mai strngi un pic.
-Deci vrei o talie medie,am neles.
-Eu...ncepu ea,dar se opri pentru c tia c era doar vina ei.Se prinse de stlpul
patului n timp ce el strngea i mai tare ireturile.
-Gata,acum ari bine.i n-ai dect s vorbeti ct vrei,ce-mi pas mie? N-ai
dect s te nverzeti la fa vorbind!

Dup ce termin de legat ireturile,Edilean se ntoarse s-l priveasc i-i percepu


licrirea aceea vesel din ochi.
-Eti un om infernal!Angus se ntoarse la partea lui de pat i-i puse vesta de
mtase n timp ce ea se chinuia s se mbrace mai departe.Cu o sear nainte
ncercase s-i scuture rochia ct mai bine,dar nc mai avea urme de rumegu
pe ea.Spera numai ca la bordul vasului s aib mai multe rochii pe care s le
modifice numai la piept.Cnd termin cu mbrcatul i pieptnatul se duse la
Angus.Era sprijinit de stlpul patului,cu ochii nchii i vesta ncheiat alandala.
-Haide,trezete-te,rosti ea,n timp ce-i ncheia vesta cum trebuia.
-Am visat i erai i tu acolo,rosti el,privind-o cu drag.
-i mcar n vis ne era bine? l ntreb n timp ce-l ajuta s-i pun haina.
-Foarte bine.Eram amndoi pe un cmp.Puteam s vd n jur foarte bine.Nu era
n Scoia,ci ntr-un loc pe care nu l-am mai vzut pn acum.
-Poate c era n America.
-Se poate,rosti el,ntinznd mna ca s-i ating prul.Rmaser un moment
nemicai,privindu-se n ochi.Edilean se nclin spre el,ca i cum ar fi vrut s-i
fure un srut.
-Cnd ajungem acolo o s-i dau aur ca s poi s...Se ntrerupse din cauza
privirii lui aspre.
-Dac mai spui o singur dat aa ceva,fetio,n-o s mai vreau s am de-a face
cu tine!Edilean i ddu seama c nu erau vorbe rostite n van.Ar fi vrut s se
scuze,dar primele raze de soare i fcur apariia pe fereastr i pierdu ocazia.
-Trebuie s mergem! o grbi Angus.Lua ntr-o mn ghetele lui James,i cu
cealalt o prinse pe ea de bra,n timp ce Edilean aduna trusa de brbierit i pe
cea de cusut.O luar la fug n jos pe scri,Edilean inndu-se bine de mna
lui.Cnd ajunser n camer,nici n-apucar bine s-i trag rsuflarea,c hangiul
veni s bat la u.
-Trsura ei aici i v ateapt,strig el,fr s-i pese de celali oaspei.
Angus deschise ua,iar Edilean l vzu pe vizitiu c-i atepta chiar acolo,aa c
fugi i trase perdelele n jurul patului,apoi l pofti nuntru.
-Ia cufrul acela din col i ai grij s n-o trezeti pe sora mea,i zise ea ncet.Nu
voia ca Angus s-o aud,tia c n-ar fi fost pe placul lui s tie c fura hainele
femeii,ns ea n-avea alte schimburi i nu tia ce anume se afla pe vas.
Afar i atepta o trsur de pia cu patru cai focoi.
-James tie cum s aib grij de el,nu? oft Edilean.
-Crezi c am putea mbuca ceva nainte de plecare? ntreb Angus jenat de
mnecile strmte ale hainei.

-Te mai gndeti i la altceva n afar de mncare i somn? izbucni Edilean.


-Sigur c da,rspunse calm Angus,dar nu atunci cnd am alturi o femeie prost
dispus ca tine.Am strns prea tare ireturile alea?
Edilean se instala n trsur,apoi oft.
-Sunt doar speriat.tiu c unchiul meu tie cine este James,din scrisoarea pe
care a confiscat-o i...
-Lui Harcourt i-ai spus chestia asta?
-Da,rspunse ea.Cnd i-am scris a doua oar,i-am spus tot,ns nu e imposibil ca
unchiul meu s fi aflat deja c James plnuiete s plece i atunci...
Se ntrerupsese pentru c trsura se oprise i de afar se auzeau strigte.
-S nu spui nimic,o povui Angus.Las-m pe mine s rezolv treaba asta.
-Tu? Bine,dar...
Ua de la trsur se deschise i doi indivizi cu fee nu tocmai amabile cercetau
deja interiorul.Angus nu se clinti,sttea sprijinit comod de perne i-i culegea o
scam imaginar de pe reverul hainei.
-L-ai vzut cumva pe omul sta? ntreb unul dintre indivizi,ridicnd la vedere
afiul cu faa lui Angus.
-n mod sigur nu,rspunse Angus fr s se uite la afi.A fi urlat imediat dup
ajutor dac a fi vzut un asemenea individ.Edilean rmsese cu gura cscat.
Accentul scoian dispruse cu totul,iar el vorbea ca i cum ar fi fost nscut la
Londra i toat viaa frecventase doar cele mai selecte saloane.
-Vrei s fii aa de amabil s nchizi ua? se vit Angus ducnd la nas o batist
de dantel.Praful sta nu-mi face deloc bine.Unul dintre cei doi,cu dini lips n
fa,se uit la un alt afi apoi art spre Edilean.
-Ea seamn cu domnioara care a fugit de la unchiul ei,cine o duce napoi
primete o recompens.
-Zici c soia mea seamn cu nepoata cuiva? i acela are bani? Ia spune-mi,
btrne,unde anume locuiete domnul cu pricina? Am putea s-i facem o vizit
i s-i spunem c asta-i nepoata pierdut.Oare o s ne cread?
-Filfizoni afurisii,rosti omul dezgustat,trntind ua.D-i drumu' de aici,mai
strig el spre vizitiu.Angus vr la loc n buzunar bastista i se uit spre Edilean
care rmsese n continuare nemicat.
-Ai ceva de comentat?
-Nu,nimic,clipi ea repede.Dar de unde ai nvat s vorbeti aa?
-Am ascultat.Nu e chiar aa de greu,rspunse el vorbind cu accentul su
obinuit.Ai vrea s vorbesc precum Harcourt tot timpul?
-Nu,rspunse ea repede.Chiar deloc.

Zmbind,Angus se ntoarse s se uite pe geam,iar dup cteva clipe rosti:


-Pot s vd deja vasul.Aproape c-am ajuns!
CAPITOLUL 10
Edilean era extrem de nervoas i se tot uita la Angus n timp ce urcau pe
scndura ce lega vasul de mal.
-Potolete-te,rosti Angus ncet.Tremuri aa de tare c-o s cazi n ap.
-Dar dac cumva cpitanul l tie pe James i ne acuz de rpire?
-De unde naiba s tie el aa ceva? se minun Angus.Vrei s vorbesc eu? o
ntreb ntinzindu-i galant braul,pe care ea-1 accept cu recunotin.
tia c el acum se rzbuna pentru ceea ce-i spusese mai devreme,dar era mult
prea nervoas ca s-i mai pese.
-Domnul i doamna Harcourt,rosti cpitanul Inges imediat ce urcar la bord.n
fine ne ntlnim,le zise ntinzndu-le mna.Era un brbat trecut de prima
tineree,foarte nalt i cu un zmbet plcut,care-o sorbea pe Edilean din priviri.
N-am tiut c suntei att de fermectoare.Azisem...altceva.
Angus o strnse uor de mn i-i zmbi cald.
-Draga mea,oare fratele tu cel neastmprat iar a nirat bazaconii despre tine?
Se uit spre cpitan.Vi s-a spus c e nalt,gras i greu de privit?
Cpitanul zimbi nelegtor.Da,cred ca aa a fost descris doamna,dar m bucur
nespus s constat c a fost numai o glum.Cred c vrei s v instalai,aa c-o
s-l rog pe secund s v conduc la cabin.Sper c vei lua cina cu mine n seara
asta.Iar acum,dorii s v fie trimis micul dejun n camer?
-Da,rspunse repede Edilean,nc sprijinit de braul lui Angus.Soul meu e
nfometat i ne-ar plcea s gustm ceva chiar acum.
-Pe aici,v rog.nainte s apuce s se mite,un ofier veni n fug i-i opti ceva
cpitanului la ureche,fcndu-1 s se ncrunte.Acesta se uit apoi la Angus i
Edilean.
-Mi-e team c am veti proaste.Dup cum bine tii,nu suntem o nav de
pasageri,dar din cnd n cand accept s iau civa la bord.Din nefericire,acum
voi avea neplcerea de a transporta nou deinute ce trebuie s ajung n
America.Edilean se ntoarse i vzu cteva femei cu lanuri la picioare care
ateptau pe doc.Se strnse mai aproape de Angus.
-mi cer mii de scuze i v neleg dac vrei s amnai cltoria.
-Nu! rspunser la unison att Angus ct i Edilean.O s fie n regul.Nu suntem
chiar aa de snobi nct s lsm aa ceva s ne strice planurile,nu-i aa,scumpa
mea? Cnd fata nu-i rspunse,observ c se uita la femeile care urcau deja

scndura spre nav.Marea majoritate erau murdare i obosite i resemnate,dar


una dintre ele zmbea cu insolen,ca i cum totul nu era dect o glum.Era
nalt,cu un cap mai nalt dect Edilean,avea bustul mare i obrajii rumeni.
Atunci cnd femeia ridic privirea spre Angus,ochii i se mrir pentru o
secund,nainte de a fi acoperii de pleoapele cu gene dese.
Edilean l prinse i mai bine de bra,iar Angus i zmbi,creznd c se temea de
femeile acelea.Se ddu deoparte din drumul lor,ncercnd s rmn serios
atunci cnd acestea ncepur s-i fac ochi dulci.
-Cor,ia uit-te la mndreea asta de brbat,rosti una din ele.Dup ce trecur
femeile i paznicii lor,cpitanul se scuz iari.
-mi pare tare ru.O s facem tot posibilul s le inem ct mai departe de voi.
-Dar ce-au fcut? ntreb Edilean,privind n urma lor.
-Cam de toate,mai puin crim.Mai mult au furat.Nu meritau spnzurtoarea,aa
c au fost exilate n America,n Anglia nu se mai pot ntoarce niciodat.
-Asta e pedeapsa pentru ele?
-Aa crede judectorul,mie personal mi place tare mult aceast ar,mai ales
Virginia.Ochii lui Edilean se luminar.
-Trebuie s ne povestii absolut tot ce tii,rosti uitndu-se la Angus.Nu-i aa,
dragul meu? Acesta ns se uita spre locul unde fuseser duse femeile i se
ncrunta.Aa c-1 ciupi de bra.
-Singur c da,rosti el,revenind la realitate.
-Cpitanul ne-a invitat s lum cina cu el,iar nou ne face mare plcere,aa-i?
-Aa-i,rspunse el,apoi i ddu seama c reluase accentul su greoi i reveni: ne
va face mare plcere,rspunse elegant.
-Atunci o s-l las pe domnul Jones s v conduc la cabin.Angus i Edilean se
lsar condui sub punte,iar cnd ua se deschise,Edilean zmbi fericit.Aproape
un capt ntreg al cabinei era un geam.
-Este minunat,i zise ea tnrului ofier.
-Aceasta este de fapt cabina cpitanului,dar v-a cedat-o vou pentru acest voiaj,
probabil c v-a simpatizat.
-O s am nevoie de un hamac,i ntrerupse Angus.
-Un hamac? se mir ofierul.
-Da,zise Angus,marinarii dorm n hamace,nu? Patul e un pic cam mic pentru
mine.
-Dar cpitanul l-a comandat n mod special pentru el i...
-Soul meu vrea s fie delicat.E din cauza mea,zise Edilean.Sunt...ei bine,sunt
nsrcinat,iar soul meu vrea s m menajeze,de aceea ntreab de hamac.

-Am neles,rosti tnrul cu un zmbet.S vd ce pot s fac.i avei aici i micul


dejun.Savurai fructele ct se mai poate.Marinarul care adusese tava cu micul
dejun compus din ou fierte,brnzeturi i fructe,plus dou halbe mari de bere,iei
laolalt cu ofierul,lsndu-i singuri.Att Angus ct i Edilean se repezir la
mncare.
-nsrcinat? rse Angus.Ai fost genial.
-Ce-a fost cu tine i cu deinutele alea? se interes ea n timp ce cura un ou.Ce
naiba te-a fcut s stai s te holbezi n halul la la ele?
-M gndeam c poate asta ar fi fost i soarta mea.
-Da,dar n-ai fi stat cu ele,rspunse Edilean.
-Nu,nu cu ele,zmbi el.Deci ce-o s facem ct o s dureze cltoria asta? i o s
dureze cel puin trei sptmni,iar dac vremea e rea,chiar ase.Aadar,cu ce
anume o s te preocupi?
-Bnuiesc c o s citesc.M ntreb dac minunatul nostru cpitan nu are i
niscaiva cri pe care s le mprumutm.Cine tie,poate o s stai s-mi citeti.
El o privi ntunecat n timp ce accepta oul cojit de ea.
-i cuttura asta ce vrea s nsemne?
-Cnd crezi tu c am avut eu vreme s merg la coal ca s nv s scriu i s
citesc? Edilean rmase o clip locului,cu o cirea n gur.Dup ce scuip
smburele,i zise vesel:
-Atunci o s fiu eu profesoara ta.
-N-am nevoie de o profesoar,se mbufn el cu totul.
-Nu e interesant cum tot umorul tu dispare n secunda n care nu mai eti tu la
comand? De ce naiba te nfurie gndul c eu,o neputincioas i-o nefolositoare
i-o durere n coast,a putea s te nv ceva pe tine,magnificul,gloriosul
scoian? Angus ls nasul n farfurie,dar Edilean observ c nu se mai ncrunta.
-Glorios?
-Aa se pare c te vezi tu,rspunse ea.Stai! Nu poi s iei ultimele fructe!
-De ce nu? se ntoarse el cu spatele,innd n pumn ultimele ciree din farfurie.
-Porcule! Edilean se ridic i veni n fug spre el,ncercnd s mai prind i ea
cteva.Angus inea mna n sus,n timp ce ea rmsese agat de ncheietura
lui.
-Scoian...egoist! izbucni ea.El ncepu s rd cu poft.
-Aa te-ai gndit tu s m insuli? La coala aia de bogtani n-ai nvat nimic
mai de soi?
-Nu insulte pe care s le adresez unui brbat! rspunse ea srind i lipindu-se de
el.Faa lui era la numai un centimetru de faa ei i-i putea simi aroma lsat

de parfumul spunului i nc ceva.Mirosul de brbat!


-Nu cumva ceri mai mult dect poi duce? rosti el ncet,plecnd uor capul ca
pentru un srut.Edilean ridic buzele spre el,ns n clipa urmtoare puse
stpnire pe ciree i se ndeprt.
-Astea sunt cele mai dulci,rosti ea,bgnd o cirea n gur.
-Cum poi s ai habar cum e un fruct nainte s-l fi gustat?
-Am o imaginaie bogat,rspunse ea.Sunt delicioase! Angus ddu s-o porneasc
spre ea,dar se opri deodat.Prefer s rmn nemicat i s-o priveasc foarte
serios.
-Sunt aa de fericit c am scpat nct...aproape c-mi vine s zbor! rosti ea,
nvrtindu-se prin ncpere cu braele ntinse.Nu m-am mritat cu niciunul dintre
brbaii aceia scrboi i merg spre o alt ar.Se opri i-1 privi.
-Nu,rosti el ncet,nu se poate! Edilean se aez pe un scaun n faa lui.
-Ce anume nu se poate?
-Asta,rspunse el.Toate astea,nepturile i aga i atingerile i tot!
-Nu-i place? l ntreb ea,zmbindu-i printre gene.
-Ba-mi place mult prea mult.
-i atunci care-i problema?
-nceteaz!
-Ce s ncetez?
-Eu nu-s unul dintre pomdaii ia cu care flirtai n voie.Chiar dac m-ai
mbrcat ca un canar,eu am rmas Angus McTern,omul care a stat mai mult timp
pe afar dect n cas.Eu n-am petrecut nici o secund n saloanele elegante
care-i plac ie.
-Acum sunt i snoab? se rsti ea.S punem i neajunsul sta pe lista mea de
defecte? Dup capul tu,nu sunt n stare s fac nimic,n-am nici un talent care s
fie cuiva de vreun folos,iar acum pe lng toate astea sunt i snoab!
-Nu te preface c n-ai neles ce-am vrut s spun,rosti el serios,aplecndu-se spre
ea.A fost ideea ta s cltoresc dndu-m drept soul tu,iar eu am fost de acord,
pentru c nu mai aveam timp de altceva.
-i trebuia neaprat s pleci din Scoia.
-Exact,trebuia s fug,dar dac a fi plecat singur,atunci a fi stat cu marinarii,nu
ntr-o cabin ca asta.Edilean oft i se ls s cad pe sptarul scaunului.
-Ce anume ncerci s-mi spui?
-C eu nu fac parte din lumea ta i nu neleg jocurile astea ale voastre.
-Ce vrei s spui cu lumea mea.Cu ce sunt eu diferit fa de tine?
El nu-i rspunse imediat,ci o studie cteva momente.

-O s stau cu tine,aici,numai cu o singur condiie,s nu m mai ispiteti.


-Ce s fac? ntreb ea suprat deja de spusele lui.
-S nu m mai tentezi,s nu m vrjeti s fac ceva ce n-ar trebui.Eti ca Eva cu
mrul,care l-a fcut pe Adam s pctuiasc.
-Auzi...ncepu ea,apoi se opri i-i strnse braele n jurul pieptului.Te rog s m
scuzi c am fost ct pe ce s te fac s pctuieti.Spune-mi,domnule McTern,
cum pot s te pstrez pur i fr de pcat?
-Pe tine ncerc s te pstrez pur,rosti el foarte ncet.Eti foarte frumoas i poi
s scoi un brbat din mini din cauza dorinei.Nu tiu cum am s reuesc s
petrec zi dup zi alturi de tine fr s te dezbrac.Cu alte cuvinte,dac o s fim
att de apropiai,vreau s m tratezi ca pe un...ca pe un frate.i eu o s ncerc s
te consider ca i sora mea,dei e aproape imposibil.M-am fcut neles?
-Eu...ncepu ea,apoi se opri.Se pricepea de minune la flirt,o activitate ndrgit
n casele prietenelor ei unde fusese oaspete.De fapt,la coal,chiar le dduse
lecii de flirt colegelor mai puin nzestrate ca ea.Nu se putea supra pe el pentru
c spusese adevrul.Chiar flirtase cu el.n afar de asta,nu vedea cum s-ar fi
putut supra pe un om care-i spusese c frumuseea ei l fcea s nu se mai poat
controla.
-Dac nu-mi promii c m asculi,m duc i dorm cu marinarii,e limpede?
-Da,rspunse ea.Dac n locul lui ar fi fost oricare alt brbat din clasa ei,ar fi
clipit i l-ar fi ntrebat dac asta nsemna c n-o va sruta,numai c n faa lui
Angus nu ndrznea.Se gndi c acum avea de-a face cu un brbat adevrat,nu
cu un filfizon.O s ncerc s-i uurez ct mai mult situaia,continu ea.O s fiu
cuminte.Nu rsete,ag,cum zici tu,fr s ne mai luptm.Asta e ceea ce vrei s
auzi?
-Vreau s-mi spui...ncepu el i se opri.i prea ru c-i tersese din suflet
bucuria c era n fine liber.mi pare ru c sunt necioplit,scumpa mea,dar sunt
brbat i mi-e tare greu s te tiu aa de aproape de mine.
-neleg,rosti ea,privind spre mini i apoi din nou n ochii lui.Dar dac ne
ndrgostim?
O clip,Angus pru ocat,dar dup aceea i zmbi aproape printete.
-Nu m-ai iubit atunci cnd purtam ceea ce tu considerai a fi o fust.i nu cu mult
timp n urma mi-ai spus verde n fa c m urti.tii cam ce greu mi-a fost s
cobor din turn dup ce m-ai ncuiat pe dinafar?
-Nu,rspunse ea,eram prea ocupat s nu nghe n hainele ude dup ce m-ai
aruncat n adptoare!
-Nu-i o fapt cu care s m mndresc,rosti el,ns,scumpa mea,trebuie s asculi

bine la cc-i spun.Tu te uii la mine aa cum sunt mpopoonat cu hainele astea,
cu prul legat la spate i bine brbierit i rzi i flirtezi cu mine,iar acum vorbeti
i de dragoste,ns tu admiri crpele,nu omul de sub ele.Pe sub mtase am rmas
acelai scoian prlit,care te-ar face de rs n faa prietenilor ti.
-Bine,dar tu eti cel care...
-Sunt salvatorul tu,ncheie Angus n locul ei.Crezi c sunt omul care te-a salvat
de la o soart mai rea dect moartea.tiu toate astea,ftuc drag,dar uii c de
fapt n-am fcut aa ceva.Eu vroiam s mbt preotul i poate s-i scap pielea
pentru o noapte.A fost o simpl coinciden c m-am urcat n cru i te-am
gsit n sicriu.
-Groaznic obiect,murmur Edilean.Era plin de rumegu i cnd m-am vrt n el,
s-a ridicat ca un nor i era gata-gata s m sufoce.Dar atunci luasem laudanumul
lui James i de abia am mai avut putere s trag capacul deasupra.
-Doamne ce sperietur am tras cnd te-ai ridicat de acolo! rse Angus.Aproape
c mi-a stat inima n loc.
-tiai cine sunt,tiai c n-am murit.
-M-am gndit c poate unchiul ti i-a fcut de petrecanie ca s pun mna pe
avere.
-Ai crezut c sunt fantom?
-Da,pn cnd ai nceput s te plngi de rumegu i c iar am fcut ceva ce nu-i
era pe plac.
-Aa am fcut,nu? rse i Edilean.Cred c m-am trezit din cauza rumeguului
care m sufoca i am auzit urlete ca s nu-i mai spus ce tare m durea capul.
Apoi cnd te-am vzut pe tine acolo i nu pe Shamus...
-Nici ca puteai s alegi pe cineva mai nepotrivit ca el s te ajute.Nici dac
cercetai prin toat Scoia,nu gseai pe cineva mai puin nclinat ctre eroism ca
el.
-Da,dar tu m-ai salvai,mai cu ndoieli,dar m-ai salvat,iar acum mi spui s fiu
atent i nu care cumva s te ating.Angus i ddu seama dup tonul ei c
bucuria i revenise.
-Spun c pentru a-mi pstra mintea ntreag,e mai bine s nu m ispiteti mai
mult dect pot s ndur.
-O s fac tot ce pot,promise ea cu un zmbet,dei cred c azi-diminea ai rmas
cu ochii la femeile alea din cauza leia drgue cu piept mare.
-Cea cu...? rse el.Da,mi plac pieptoasele.Mai mult de ndesat n corsetele alea
de le purtai voi,mai zise,privind cu neles spre pieptul ei,care dei nu era prea
mare,nu era nici mititel.

-Acum cine flirteaz i tenteaz?


-Poate,dar tu nu eti ispitit de mine,rspunse Angus.Aici e marea diferen.Se
auzi o btaie n u,iar el se ridic s deschid.n timp ce se deplasa prin camer,
aproape doi metri de brbie plin de muchi,ea se ntreba cum naiba s nu fie
ispitit de aa ceva.Era scrntit la minte?
-Cpitanul ne-a spus s v aducem cuferele,explic secundul.S-a gndit c s-ar
putea s avei nevoie de ele.n spatele lui erau doi marinari care le crau.
-Punei-le n colul acela,rosti Edilean din spatele lui Angus.i mulumesc mult
pentru c le-ai adus.Marinarii o priveau pe Edilean de parc n-ar mai fi vzut n
viaa lor o femeie pn atunci,i ieirii din cabin cu spatele i cu beretele n
mini.
-Dac ai fi marinar,te-ai purta i tu ca ei,nu? l ntreb ea pe Angus n timp ce se
ndrepta spre cufere.
-Dac a fi n locul lor i cu o femeie aa frumoas la bord,atunci a face pe
dracu-n patru ca s m observe.
-Dar nu pe mine,nu? rosti Edilean.Angus o privi cu tristee.
-Din pcate am ajuns s te cunosc.Am pierdut orice avantaj tiind ce via ai dus
i cum ai fost trdat.Edilean ncepu s rd.
-De parc i-ar psa!Vrei s vedem ce-a mai furat James pentru noi? Simi n
acel moment vasul care se puse n micare i aproape czu,ns Angus o prinse
prevenitor de bra.
-Ai ru de mare? o ntreb el.
-Nu tiu.Am fost doar cu brcua pe lac,pe o ap lin.Tu?
-Nici eu nu tiu,mrturisi el.Zmbindu-i,desfcur curioi cuferele.Cel pe
care-1 deschisese ea fusese n camera soiei lui James.Edilean gemu cnd vzu
cte rochii minunate erau strnse acolo,una mai elegant i mai frumoas ca alta.
Angus o privea cu team cum admira rochiile pe care le scosese,preuind n gura
mare broderiile i calitatea mtsii n culori frumoase,aurii.
-Astea sunt divine,rosti ea.Chiar sunt foarte frumoase.N-am mai vzut rochii aa
de minunate ca astea.Sunt...Se ntrerupse atunci cnd lu de pe fundul cufrului
nite hrtii mpturite cu grij.Le citi cu atenie apoi se nfurie deodat.
-Ce mai e acum?
-Ia uit-te un pic,i flutur ea hrtiile pe sub nas.
-Pot s citesc numere,dar n-a putea s-i spun ce scrie acolo,rosti el nepat.
-Las' c i spun eu ce sunt.Nenorocitul la,de l-a vedea putrezind n iad,a pus n
contul meu toate rochiile soiei!Pe facturile alea e trecut numele meu.El ns i
zmbi vesel.

-A crezut c tu o s plteti pentru nite rochii pe,care nu le-ai primit,acum ns


va trebui s plteasc chiar el pentru nite bunuri pe care nu le mai are.
Edilean l privi o clip uimit,apoi ncepu s rd cu poft.
-Asta-i bun,rosti ea.Croitoreasa mea de la Londra mi-a spus odat c s-a sturat
de oamenii care vin i comand i apoi nu mai pltesc,aa c i-a angajat nite
gealai cu bte ca s-i recupereze banii.Te pot asigura c eu i-am pltit
ntotdeauna la timp.Angus desfcu cel de-al doilea cufr i constat c nuntru
erau hainele lui James.Cutnd la fund,descoperi un alt set de hrtii pe care i le
ntinse.Edilean zmbi satisfcut.
-i hainele lui tot pe spezele mele.Pe numele lui dar i eu sunt trecut acolo ca
girant.Rser din nou apoi se ntoarser s vad ce mai puteau descoperi prin
cufere.
-Doamne,sufl ea,cnd desfcu o cutie mare,albastr,cptuit cu satin.Ia uit-te
puin.E o parur.
-O pa...cum? se minun el,nereuind s pronune cuvntul.Ce-i aia? ntreb,
lundu-i cutia din mn i examinnd coninutul,nuntru,aranjat frumos pe satin
era un set de bijuterii cu diamante.Un colier cu dou iruri,trei brri,cercei
lungi cu diamante mari n capt i o broa mare cu un diamant ct unghia
degetului su mare.E limpede c sunt bijuterii,dar au vreo valoare?
-Soia lui James este fiic de duce,nu? Cred c bijuteriile astea i-au aparinut
mamei ei,i bunicii nainte i tot aa,i mai cred c James nu a avut habar de
ele.Dac ar fi tiut,mai mult ca sigur le-ar fi amanetat.Las-m s vd mai bine
setul,rosti,lundu-i cutia din mn.Din ea scoase un cercel,l cercet cu atenie,
apoi zgndri cu unghia o ncuietoare delicat de la mijlocul lui.Vezi? Pot fi
purtai ca pictur de diamant sau ca un roi de diamante,depinde cum optezi,
pentru unul sau mai multe,oft ea,punnd cercelul la loc.Bnuiesc c tot setul e
aa,broa poate fi purtat ca atare,sau se desface n dou buci sau se poate
transforma n ceva mai mic.La fel i colierul,care poate avea un singur irag sau
dou.Bijuterii sunt foarte ingenioi,mai zise ea,napoindu-i lui Angus cutia.
-i eu ce s fac cu toate astea.De ce nu pori ceva disear,la cin?
Ea privea procupat coninutul cufrului.
-Mai bine m rad n cap dect s port ceva de acolo! Angus puse cu grij cutia
pe podeaua cabinei,alturi de ea.
-Mai bine le-ai pstra,rosti ea.
-Eu? Ce naiba s fac eu cu ele? Ea l privi consternat.
-Nu tiai c ultima mod de la Londra pentru brbai spune c cerceii cu
diamante nu trebuie s lipseasc?

Sunt convins c i cpitanul va purta la cin cercei cu diamante.Angus clipi


nedumerit de cteva ori,apoi ncepu s rd.
-Scumpa mea,aproape c m-ai pclit de data asta.Chestiile astea sunt de
femeie,aa c le poi purta tu.Edilean se aez direct pe podea.
-Numai c n-o s port nimic din ce e aici.Bijuteriile astea aparin unei alte femei
i nu vreau s m ating de ele.Angus se gndi o clip,apoi ddu s pun cutia la
loc n cufr.
-Atunci o s le trimitem napoi.
-Nu-i aparin chiar aa de mult! izbucni Edilean.De unde tiu eu c ea i cu
James n-au pus totul la cale mpreun? Vreau s iei tu bijuteriile alea.Dac nu
vrei s-i dau eu aur,atunci ia bijuteriile.F ce vrei cu ele.Vinde-le i cumpr-i
pmnt,vaci,porci,ce vrei tu.
-Pot s le druiesc soiei mele?
-Prerea mea e c femeile care-i plac ie,sunt prea umflate ca s poat purta aa
ceva la gt,rosti Edilean cu un zmbet prefcut.Angus ncepu s rd.
-Nu cred c...
-S nu care cumva s ndrzneti s-mi spui c nu le poi pstra! Ai fcut multe
i ai riscat totul.Nu pot s cred c eti aa de mndru nct eti gata s ajungi
ntr-o ara strin fr o lecaie n buzunar.Ce-o s faci? Te vinzi,ca un deinut?
Ar dura apte ani ca s te eliberezi.Poate c-o s ai parte de un stpn bun,care s
nu te bat prea des,iar la final s-i dea i cteva lire c l-ai servit cu credin.
-Ai o limb tare ascuit.
-S-a ascuit din cauza unor brbai care atunci cnd m-au privit,n-au vzut n faa
ochilor dect aurul tatei!Angus amui.O privea cu ochi blnzi,minunndu-se de
frumuseea ei.Prul rvit i czuse n jurul feei i nu se putu abine s nu
prind o uvi ntre degete ca s-o dea la o parte pe dup ureche.
-i eu vd aur,dar nu din acela dintr-o banc.Asta valoreaz mai mult dect
aurul.
-Dignitas praeter aurum,rosti ea n latin,ceea ce spusese el mai nainte.O clip
se privir n tcere,apoi Edilean i aduse aminte de ceea ce-i ceruse mai
devreme,i anume s pstreze distana.Ridic rochia pe care o inea n poal i se
ncrunt.Femeia asta e la fel de mare ca tine.Cum naiba s-o fac s mi se
potriveasc? Angus o prinse de bra i-o fcu s dea rochia la o parte.
-Mulumesc,rosti el.O s iau bijuteriile.E un cadou mai mult dect generos.
Ca s-i ascund roeaa din obraji,Edilean se vr aproape cu totul n cufr.
-Tu ni renunat la viaa ta pentru mine,o via care valoreaz infinit mai mult
dect un set de bijuterii vechi.

-Deci asta era? Nu mai sunt la mod?


-S-au demodat demult.Bunica mea,dac i fi avut una,ar fi purtat aa ceva.ntre
ei se reinstaurase veselia,iar ea se simea uurat.Scoase i ultima rochie din
cufr i-1 ntreb: deci,ce-o s faci cnd ajungi n America?
-nc nu m-am gndit,rosti el ridicndu-se i ntinzndu-i spinarea amorit.
Cred c mi-ar plcea s-mi cumpr o bucat de teren.Se opri o clip privind spre
cutia cu bijuterii.i m-am gndit s o chem i pe sora mea n America,s vin i
s stea cu mine.
-i pe Tam,rosti Edilean.
-Tam? se mir Angus.Biatul care se ndrgostise de tine?
-Toi scoienii m plceau,rspunse ea.Mai puin tu.Angus zmbi aducerii
aminte.
-Da,toi te iubeau,rosti el.Pn i unchiul Malcolm te adora.Edilean ntinse o
mn,iar el o ajut s se ridice n picioare i pentru o secund se trezir privinduse iar n ochi.
-Ce-ai zice dac am iei pe punte c s privim cum bate vntul n pnze?
-Mi-ar plcea tare mult
-Dar trebuie s te in n siguran,ca s nu zbori peste bord,rosti el,lund cutia cu
bijuteriile de jos i cutnd un loc care s fie sigur.Gsi un dulpior chiar sub
fereastra mare,unde aez cu grij cutia.
-i de ce este att de important sigurana mea? l ntreb ea n timp ce se
ndreptau spre u.
-Cum de de? Nu trebuie s-mi apr primul copila? rse el ncntat.
CAPITOLUL 11
Cpitanul Inges urmri cuplul de nsurei cum se plimbau pe punte i oft.i el
cu nevast-sa fuseser la fel odat.Vedea cum Harcourt se apleca ndatoritor
ctre soia sa cea minion,cum nu avea ochi i urechi dect pentru ea.Ct depre
ea,l privea ca i cum n-ar mai fi existat un alt brbat pe lume.
-Frumoi amndoi.Cpitanul se ntoarse i ddu peste secundul su,domnul
Jones i ncuviin din cap.Acela era al treilea voiaj pe care-1 fceau mpreun i
se simea ncntat de tnrul su secund.
-Da,le st tare bine mpreun.Mi-am amintit cum eram i eu cu nevast-mea la
vrsta lor.
-Mi-ar plcea s gsesc o femeie care s se uite aa la mine,oft domnul Jones.
-Asta sau mai degrab o femeie care s arate ca ea?
-Ambele,zmbi secundul.Credei c sunt cstorii de mult vreme?

-Cred c de numai cteva ore,dar la fel de bine ar putea s fi trecut i nite


ani.Cine poate s spun?
mpreun cu secundul rmase s priveasc mai departe la cei doi care se
plimbau,i se uitau ncntai la apele nspumate.Vntul btea tare i constant i
prinseser deja o vitez bun.Dac se inea lot aa,n trei sptmni erau deja la
Boston!Cnd doamna Harcourt sc ridic pe vrful picioarelor ca s priveasc
peste copastie,att el ct i secundul i inur respiraia.Era aa de micu i se
apleca deja primejdios de mult.Probabil c acelai lucru l ngrijorase i pe soul
ei care o prinse bine de talie.Ea se ntoarse atunci i-i zise ceva ce-1 fcu s
scuture cu putere din cap.Cnd ea se ncrunt la el,acestuia parc i se necar
corbiile,ca dup aceea,cu un oftat,s-o ridice n brae ct mai sus ca ea s poat
privi n larg,cu braele larg deschise i cu vntul n fa.Cnd Harcourt o puse la
loc pe punte,att secundul ct i cpitanul respirar uurai.
-Cred c obine mereu ce vrea,nu? rosti secundul.
-Cred c brbatu-su ar face orice pentru ea.Ar merge pe crbuni aprini,s-ar
arunca n faa tunului,orice ar vrea ea,el ar face.
-i eu la fel,suspin domnul Jones.Dac a avea o soie care s arate ca ea,
atunci...
-Domnule Jones,rosti ncet cpitanul,eu nu vorbesc aici de cum arat,ci de
dragoste.
-Da,domnule,rosti repede secundul.mi cer scuze,domnule.Cpitanul prsi
puntea,lsndu-i lui comanda.
-Soia mea mi-a spus c poate s cnte,ns eu n-am auzit-o niciodat,i mrturisi
Angus cpitanului la cina la care participa i domnul Jones.
-Nu i-ai ascultat niciodat soia cntnd,se minun secundul,privind spre
cpitan.
-Ne-am cstorit destul de repede,explic Angus.
-Da,continu Edilean ideea lui.Prima noastr ntlnire a fost memorabil,iar ce-a
de-a doua de-a dreptul exloziv.De atunci n-am mai stat departe unul de altul.
Angus i acoperi zmbetul cu ervetul,iar ochii prinser s-i strluceasc.n
pofida emoiilor cumplite pe care le-avusese i despre care nu-i pomenise
nimic ei,se descurcase destul de bine n seara aceea.La mas nu fuseser dect
patru,bunul cpitan,secundul,Edilean i cu el.Singura lui preocupare fusese s-i
pstreze accentul englezesc ct timp conversase.Uneori se mai pomenise
revenind la graiul lui,dar doar uneori.ns nu trebuia s-i fac probleme,Edilean
avea mereu grij ca discuia s nu lncezeasc.Era n stare s fac oamenii s se

deschid n faa ei.El crezuse pn nu demult c fetele frumoase nu trebuiau s


fac nimic altceva dect s se lase admirate.Cum nu cltorise foarte mult,nu
prea avusese ocazia s vad doamnele din lumea bun fcnd-o pe gazdele.
Continua s-o priveasc cum l fcea pe secund s-i povesteasc viaa,
invitndu-1 i pe cpitan s intervin n discuie.Angus era sigur c pn la
finalul mesei cei doi brbai aveau s afle mai multe unul despre altul ct
izbutiser s-o fac n trei voiaje.Edilean nu-1 uita nici pe el.Nu reuea s spune
trei fraze la rnd,fr s-l aminteasc pe soul ei.Soul meu se pricepe la
cai,sau Soul meu a petrecut mult timp n Scoia,ori Soul meu e foarte bun
la treaba asta...Angus nu se putea abine s nu zmbeasc de cte ori o auzea
vorbind despre el.La finalul mesei,care fusese excelenta,Edilean se apuc s
discute despre planurile lor.
-Vrem s cumprm teren i s ne construim o cas,le zise ea gazdelor.
-Atunci mergei n locul potrivit.Solul este bogat i foarte fertil,le rspunse
cpitanul.Pune ceva n pmnt i n dou sptmni s vezi ce rod prinde.
-Asta e ceea ce ne doream s auzim,se bucur Angus,fcndu-i lui Edilean cu
ochiul.Soia mea e grdinarul,nu eu.Nu fac deosebirea ntre o buruian i
gru.Oare cretea gru acolo,se ntreb el ntr-o doar.
-Asta aa e,rspunse Edilean.Tatl meu a murit cnd eram mic,aa c am fost la
mila colegelor de coal.Dac nu m invitau la ele n vacane,atunci trebuia s
rmn la coal cu profesoara pe care pica nenorocul s fie obligat s stea cu
mine.Am trecut cu greu peste o astfel de vacan,aa c dupa aceea m-am nvat
cum s-mi fac prieteni.Secundul i cpitanul rser cu poft auzind-o,dar Angus
doar o privea.Deci sta era motivul pentru care,dei foarte frumoas,tia s fac
un efort ca oamenii s-o plac.
-Cred c aveai multe invitaii,rspunse cpitanul.Nu-mi pot imagina s fi fost
lsat n urm.
-Nu i dup ce am pit-o prima dat.Nimeni nu e mai mbufnat ca o profesoar
care a trebuit s renune la vacan ca s stea cu singura fat din coal care
n-avea unde s se duc.ns dup ce am nvat cum s-mi fac prieteni,am vizitat
cele mai bune case i conace din Anglia.mi plceau tare mult grdinile i le
desenam adesea,visnd la ziua n care voi putea s-mi proiectez singur propriami grdin.
-O s-i oferi o grdin? l ntreb cpitanul pe Angus.
-Da,rspunse acesta repede.Am de gnd s-i ofer un ora ntreg de proiectat.
Zmbi vesel,dar dup o clip plec privirea.Ce putea el s-i ofere lui Edilean?
Dac nu i-ar fi dat bijuteriile acelea,n-ar fi putut nici mcar s-i cumpere o

bucat de teren.
-i casa voastr? continu cpitanul.
-Tot eu vreau s-o proiectez,rspunse ea.tiu exact ce vreau.Spune-mi,cpitane,ai
vzut multe locuri din America?
Angus observ c nu lsa niciodat ca discuia s se concentreze asupra ei,
pentru c imediat se apuca s pun ntrebri despre ceilali,interesndu-se de
viaa lor si fcndu-i s se simt ct mai confortabil.Angus asculta cu interes
cum cpitanul le povesti despre propria lui viaa,cum el i soia lui plecau adesea
mpreun n curse.
-Dup ce au aprut copiii,ea a rmas acas cu ei.Dar la anul cred c o s
ncepem s voiajm iar mpreuna.
-Ct de minunat! se entuziasma Edilean.Cred c v e tare dor de ea!
-Sigur c da.i cnd v-am vzut pe voi doi mpreun,mi s-a fcut i mai dor de
ea.Edilean l luase atunci pe Angus de mn.
-i noi doi ne dorim s putem s ne petrecem ct mai mult timp mpreun,nu-i
aa,dragul meu? n cel moment Angus aduse iar vorba de cntat.
-Acum chiar c ai fcut-o,rosti secundul.Cpitanului i place s cnte la
mandolin,iar eu nu sunt n stare s deosebesc o not de alta.
-Ce fel de muzic v place,l ntreb Edilean pe cpitan,iar privirile ei parc
spuneau c nu mai auzise ceva att de fascinant precum interesul lui pentru
mandolin.
-Mi-e team c nu sunt cine tie ce interpret,rosti el roind,mai ciupesc i eu
notele din cnd n cnd ca s m distrez.
-E foarte modest,declara secundul.Uneori ia mandolina i cnt,iar noi dansm.
-Iar n acest moment avei i femei la bord cu care s dansai,rosti Edilean,n
timp ce brbaii o priveau fr s neleag.Cele din cal.
-Aha,murmur secundul,coborndu-i nasul n farfurie.Cpitanul i drese
glasul.
-Acum e prima dat cnd avem pucriai la bord.Nici nu prea tiu ce s fac cu
ele.
-Lsai-le s ia mcar aer curat,zise Angus imediat.Nu putei s le inei n cal
tot drumul.
-Cnd o s-i revin,rspunse cpitanul.Acum doar dou se simt bine,restul sunt
ca vai de ele.
-Au ru de mare,le explic secundul.
-Se pare c dumneata ai picioare de marinar,i zise cpitanul lui Edilean.Voi doi
n-avei nimic,nu?

-Suntem prea fericii c n fine am scpat,ca s ne mai fie ru,rosti ea,dar


vzndu-i pe toi cum o priveau nedumerii,continu: suntem bucuroi c am
scpat de toi prietenii i rudele,care veneau necontenit la noi acas s ne
felicite.
-Am neles,rse cpitanul.S neleg c sta e voiajul de nunt?
-Da,rspunse Edilean,pe care l-am tot amnat,mai zise ea,prinzndu-1 pe Angus
de mn.
-Ce-ai spune,doamn dac ne-ai cnta ceva? Eu o s ncerc s v acompaniez
la mandolin.
-Cu mare plcere,rspunse ea,n timp ce un steward strngea masa.Ce v-ar
plcea? Psalmi? Un pic de oper? Sau mai degrab un cntec popular?
-Ce-ai zice de o veche balad scoian? interveni Angus.Ceva ce sigur tim cu
toii.
-Nu cred c tiu vreo balad scoian,rosti Edilean nesigur,ntorcndu-se apoi
spre cpitan.Soul meu are un unchi care locuiete n Scoia.Acolo i-a petrecut
multe veri ntr-un conac vechi cocoat pe un deal,de aceea tie att de multe
lucruri despre obiceiurile scoiene.
-Mi s-a prut mie c am simit un pic de accent,se dumiri cpitanul.Mai bine c
nu mai suntei n Scoia,se pare c e un criminal n libertate.Sigur ai vzut
afiele cu portretul lui ct ai stat la Glasgow.
-Sigur c da,rspunse Edilean.Prea destul de periculos,dei mi s-a prut c am
vzut i buntate n ochii lui.Sau poate a intervenit mna artistului care l-a
desenat.Angus o privea zpcit,nici nu mai tia dac s rd sau s se strmbe.
-Mie mi s-a prut c desenul nu era de mare calitate,coment secundul.i parc
nici prea bine proporionat,ca s nu mai discutm c ticlosul prea destul de
artos.Nu cred c ceea ce suntem ni se vede pe fa,iar un om aa de ru cu
siguran ar trebui s fie urt ca pcatul.
-Sunt de acord cu dumneata,i zmbi Angus.Era evident c bunul cpitan oricum
intenionase s cnte ceva dup cin,cci mandolina era alturi,iar el o ridic
plin de ncntare.
-Ia s vedem,ce vrei s cntm?
nainte ca Edilean s poat spune ceva,Angus interveni:
-Cunoatei Mnecile verzi?
-Sigur c da,rspunse el plcut impresionat.ncepu s cnte cu miestrie,iar
acordurile melodiei umplur ntreaga ncpere.Edilean cunotea foarte bine
balada aceea veche,despre care se spunea c fusese compus chiar de regele
Henry al optulea,dar chiar atunci cnd deschise gura pentru prima not,ncepu

Angus s cnte,lund-o cu totul prin surprindere.Avea un glas uluitor,


baritonal,profund muzical.Edilean rmase nemicat ascultndu-1.
Angus cnta despre un tnr prin pe care tatl l trimisese la studii n grija unui
servitor care,imediat ce se ndeprtase de castel,l trimisese pe prin singur n
lume,fr un ban i n haine zdrenuite,ca el s-i ia apoi locul la coal,unde
ntlnise o prea frumoas prines.
Cnd Angus ajunse aici,se ntoarse s-o priveasc pe Edilean.De acum cnta mai
mult pentru ea.Tatl prinesei voia s-o oblige s se mrite cu prinul cel fals,ns
ea-l implorase s mai atepte,pentru c era ndrgostit de un simplu grjdar,de
fapt adevratul prin.Aici,Angus o prinse pe Edilean de mn.Biatul nu voia s
spun adevrata lui poveste,de team ca servitorul cel perfid s nu-i ucid
prinii,ns prinesa cea deteapt 1-a sftuit s spun povestea cailor.
Edilean ncepu s rd.Un prin n haine de muncitor i un cal,povestea vieii lor.
Dup ce prinesa auzise povestea biatului,i scrisese regelui i-i povestise tot ce
se ntmplase cu fiul lui,aa c acesta veni cu oteni dup el i-1 pedepsi pe
servitorul cel perfid.n final tnrul prin se cstori cu aleasa inimii sale.
Cnd Angus termin,cpitanul ncheie i el melodia cu o nfloritur,dup care
aplaudar cu toii mulumii.
-A fost foarte frumos,i lud secundul.O poveste i un cntec deodat.Ce ai
spune dac am mai cnta ceva?
Angus ddu s spun ceva,dar Edilean i acoperi cu mna un cscat.
-Mi-e team c nu,zise el,oferindu-i fetei braul.Cred c soia mea a ajuns la
captul puterilor,aa c o s v rog s ne scuzai.
Dup ce plecar de acolo,ea continu s-l in de bra.
-A fost superb.Chiar superb.Ai o voce excelent,ai fi putut face carier pe scen.
-Ar fi fost mai bine dect s alerg dup vitele furate.
-Sau mai bine dect cultivatul pmntului.Cnd ajunser n cabin,constatar c
aveau un hamac i cuierele fuseser mpachetate la loc.Edilean l urmri pe
Angus cu un zmbet cnd acesta se duse s vad dac bijuteriile erau la locul
lor,oftnd uurat atunci cnd le gsi.Cteva momente mai trziu cnd ea i ceru
s-i desfac ireturile de la corset,el gemu n semn de protest.
-Tu ai fcut regulile,tu ai zis c eu nu pot s te ating.Eu n-am spus c tu n-ai voie
s m atingi pe mine.
-Retrage ce-ai spus sau te las s dormi toat noaptea cu colivia aia pe tine!
Zmbind rutcioas,Edilean i rspunse:
-Atunci o s m vd nevoit s apelez la buntatea domnului Jones.
-Eti o afurisit i jumtate! se supr Angus,desfcndu-i ireturile la repezeal

i apoi retrgndu-se n cealalt parte a ncperii.Edilean se dezbrc ncet,


gndindu-se la cum decursese seara i ct de bine se simise c mcar pe
moment aparinuse cuiva.De cnd murise tatl ei,ea fusese mereu oaspetele
cuiva.ntotdeauna fusese nevoit s cnte pentru a-i asigura cina dup cum i
se pruse ei mereu.Fusese obligat s se plimbe,chiar dac n-avusese chef,s
vorbeasc atunci cnd ar fi preferat tcerea.Mereu oaspete i niciodat gazd,dar
cel mai ru fusese acas la unchiul ei,unde nu fusese oaspete,ci prizonier.
Dar acum ce plcut era s simt c avea soul ei cu care mergea n Lumea
Nou,unde aveau s-i construiasc propria cas.Chia dac tia c totul
reprezenta o minciun,tot era foarte plcut s se gndeasc la cum ar fi.
Cteva momente mai trziu,dup ce se vrse n pat,l vzu pe Angus cum se
chinuia cu hamacul.Se tot sucea de pe-o parte pe alta i la un moment dat
aproape czu.
-Vreau s te aud cum mi spui numele,murmur ea.Ce zici?
-M-ai auzit foarte bine,i rspunse ea.Nu mi-ai spus niciodat pe nume i uneori
chiar m ntreb dac l tii.l auzi apoi rostind ncet:
-Edilean.Edilean...Harcourt.
-Da,ai dreptate.Dac toi au vzut afiele cu tine,atunci sigur au aflat i despre
domnioara Talbot cea disprut.Bine c acum eti Angus Harcourt.
-Aa e,cel puin deocamdat.Poate atunci cnd o s ajung n Virginia,o s-mi
numesc proprietatea Conacul McTern.
-Vrei s ajungi n Virginia? l ntreb ea ncet.De afar se auzea oceanul,iar
nuntru l simea pe Angus cum respira.
-Nu sunt sigur,dar cred c Virginia e destul de departe de locul n care o s
acostm,de Boston.mi place cum sun,Virginia...
-Da,i mie mi place,murmur Edilean pe jumtate adormit.Nu dormise deloc
cu o noapte nainte,noaptea de dinainte cltoriser,iar toat ziua avusese parte
numai de emoii care o epuizaser.Adormi att de adnc nct nu-l auzi pe
Angus cznd cu o bufnitur rsuntoare din hamac,aa cum nu se trezi atunci
cnd el o nveli cu grij,ramnnd locului s-o priveasc drgstos.
n cele din urm Angus consider c hamacul era deja o lupt pierdut,aa c lu
pturile i-i fcu culcu n cealalt parte a odii,nainte s adoarm se gndi
cum spusese c i-ar fi plcut s-i ofere lui Edilean un ntreg ora.
-Edilean,Virginia,murmur el,nainte s adoarm de-a binelea.

CAPITOLUL 12
-Nu,nu,nu! ip Angus ridicndu-se de pe scaun.M-am sturat de toate astea.O s
nnebunesc,m auzi? O iau razna!
Edilean l privea consternat.Ploua de patru zile,aa c petrecuser timpul n
cabin,iar ea ncercase s-l nvee s citeasc.Totul ar fi fost mai uor dac s-ar fi
strduit i el puin,numai c Angus mai mult privea pe geam la apele nspumate.
La un moment dat cnd l ntrebase la ce se gndea,i rspunsese c se gndea la
Scoia i la ai lui.Edilean se retrsese ca s-l lase n pace cu gndurile lui.Era
bucuroas c ea nu lsase pe nimeni ndrgit n urm.Avea cteva prietene de la
coal cu care putea coresponda,dar sigur nu-i va fi dor de nimeni.
Uneori se mai gndea la James i se ntreba cum i plcea viaa cu noua lui
soie.Pe undeva se bucura c acum,fiind nsurat,nu mai putea pcli o alt fat
credul.Dar de el nu-i era dor deloc.De fapt,acum c ajunsese s-l cunoasc pe
Angus,aflase ce-i plcea s mnnce,mai mult carne dect legume,i ce nu
suporta s bage n gur,fructele de mare,sau ceea ce el spunea c arta dubios.
tia ct de uor se jena i mai tia c avea un sim al umorului ascuit.Cnd se
simea frustrat,ncerca s glumeasc cu el ca s-i revin.
Avusese grij s nu flirteze cu el i ncercase pe ct posibil s-i fie ca o sor,ns
nu fusese deloc uor.Aplecat peste umrul lui ca s-l ajute,de multe ori
inspirase aroma prului su,iar apropierea fizic aproape c o copleise.
Dup attea zile petrecute nchii laolalt ntr-o odaie,ajunseser s aib
tabieturi.Dimineaa ea i pregtea hainele n timp ce el se brbierea,apoi i lega
cravata cu care nu reuea s se descurce.Iar el o ajuta cu corsetul i dimineaa i
seara,obinuindu-se ntr-att cu el nct csca de fiecare dat cnd o fcea.
Pentru Edilean acele zile fuseser minunate.Erau aa de apropiai,nct era prima
dat dup moartea tatlui ei cnd simea c avea un cmin i o familie,iar acum
Angus spunea c nnebunea din cauza acelor zile petrecute doar n compania ei.
-De ce ncerci s m transformi n el? o ntreb ncruntat.
-n cine?
-n Harcourt.Vrei s m transformi n punul la de care erai tu ndrgostit.
-Nici vorb de aa ceva,se apr ea.N-am ncercat nici o clip s te transform
ntr-un fel de James.
-Da? i atunci asta ce e? rosti el,scondu-i haina i aruncnd-o neglijent pe un
scaun.Dar asta? i zise scondu-i legtura de la gt.
-Ai de gnd s continui s te dezbraci? ntreb ea pe un ton de ghea.Pentru c
dac aa ai de gnd,vreau s m aez mai confortabil ca s pot s te admir.
-Nu scapi aa de uor,rosti el serios,ignorndu-i gluma.

Eu sunt Angus McTern,nu vreun filfizon de-al tu de prin saloane.Edilean se


aez pe un scaun i-i ridic privirea spre el.
-Aadar ai ajuns la concluzia c e numai vina mea,nu? rosti ncetior.
-Pi a cui altcuiva s fie vina? Dac n-ai fi aprut tu n viaa mea,acum a fi fost
bine mersi acas.n clipa asta a fi fost pe dealuri,Iar seara l-a fi vzut pe
Malcolm i m-a fi jucat cu nepoeii mei i...i pierdu glasul pentru o clip.n
loc s fiu la mine acas,plutesc n mijlocul oceanului,spre o ar strin,unde nu
am nici prieteni i nici familie.Iar tu ncerci s m transformi n ceva ce n-o s
fiu niciodat.Ce anume doreti? S modelezi un brbat pe care apoi s-l ari
prietenilor ti cu mndrie? se nfurie el i mai tare.Vrei s devin un soi de
maimu dresat pe care o mpopoonezi i apoi te fleti cu ea? Ia uitai-v la
mine ce am reuit,am transformat un rnoi necioplit ntr-un gentleman.Oare
prietenii ti snobi o s te aplaude?
Edilean aproape c nici nu mai putea s vorbeasc sub fora atacului lui.
-Ce prieteni am eu n Lumea Nou? Am ncercat s te nv s citeti pentru c
am crezut c te intereseaz.Iart-m!
-La ce-mi folosete mie cititul? Cu ce m-ar ajuta? O s cumpr un teren i apoi o
s lucrez pmntul.Gata cu dealurile i cu fnul proaspt.i cu toate astea tu tot
ncerci s...se ntrerupse,dup care iei cu pai apsai din cabin.
N-o s plng,i zise ea,n-o s plng,dar lacrimile deja i iroiau pe obraji.
Renun la orice demnitate i se arunc pe pat ca s poat hohoti n voie.Nu se
simise aa de ru nici mcar atunci cnd unchiul ei o luase de la coal i apoi o
informase c nu-l interesau dect banii ei.
Din nefericire,tia c Angus avea dreptate.Cnd i aminti cum era atunci cnd l
cunoscuse i cum arta acum,numai din cauza ei,i dori s-i cear iertare.Nu
ncercase n mod contient s-l transforme n aa fel nct s semene cu
James.Angus era mult mai frumos ca James,vorbea la fel de bine ca el.Ba mai
mult,avea o voce frumoas i toat lumea l plcea.n ziua n care ploaia ncetase
pentru o jumtate de or i ei ieiser pe punte,o parm se nepenise,iar Angus
i ajutase pe marinari s-o pun la loc.De atunci devenise favoritul marinarilor,nu
doar al ofierilor.Seara,att cpitanul ct i secundul l rugau s le cnte balade
scoiene.Preferau s-l asculte pe el,dect s-o asculte pe ea cntnd arii din opere.
Dar eu nu m-am schimbat deloc,se gndi ea deodat,ridicndu-se din pat i
tergndu-i ochii.Era aceeai persoan care fusese i atunci cnd l ntlnise pe
Angus prima dat.Trebuia s neleag odat pentru totdeauna c el n-o plcea.
N-o plcuse niciodat i probabil c n-avea s-o agreeze niciodat.
Lui nu-i plcea lumea n care se nscuse ea i-o considera cu totul inutil,lucru

pe care i-1 spusese dealtfel de nenumrate ori.Edilean ridic privirea spre


fereastr i observ c ploaia se oprise.Cpitanul i spusese c n curnd vor iei
din zona ploioas i avusese dreptate.Edilean i netezi rochia,singura pe care
reuise s-o transforme i decise s ias i ea la aer.Poate dac se scuza,Angus
avea s-o ierte.Nu-i plcea deloc cnd era aa furios.
Imediat ce Angus ieise din cabin,regretase fiecare vorb pe care i-o spusese.
Pentru el era deja prea mult s fie att de aproape de ea n fiecare zi.Buntatea
ei,dorina de a-1 servi,felul n care se ngrijea de el i observa absolut tot ce-i
plcea sau nu,erau deja mai mult dect putea ndura.
De ce nu era o snoab arogant cum o considerase la nceput? De ce nu-i cerea
s-o slujeasc,doar nu era dect umil ran ? i aminti ce bine se simise dup
ce-o aruncase n jgheabul cailor.Dar Angus tia c o judecase doar pe baza a
ceea ce crezuse c era.Nu-i ascultase pe ceilali care-i spuseser ct de drgu i
amabil era nepoata lui Lawler.Pn i de Malcolm rsese fiindc o plcea.
Gndul la Malcolm l fcu s urce pe punte.Avea nevoie de puin aer curat care
s-l mpiedice s-o ia razna.Cu doar cteva sptmni n urm,viaa sa fusese att
de ordonat.tiuse precis ce ndatoriri avea i care era locul lui.ns n acel
moment viitorul lui era ct se poate de confuz.Iar sufletul lui era ncetul cu
ncetul sfiat de o fat frumoas care-1 fcea s uite cine era.O femeie pe care
n-ar fi putut s-o aib niciodat,dar pe care o dorea nespus de mult.
Pentru prima dat de cnd plecaser,cele ase femei prizoniere se aflau i ele pe
punte.Angus se bucur s vad c nu mai aveau picioarele nlnuite,dei dou
dintre ele nu se simeau prea bine nc.i avea senzaia c majoritatea
marinarilor se aflau pe punte,facnd treburi total inutile,doar ca s arunce priviri
pe furi spre femeile adunate acolo.n mod normal toat scena l-ar fi amuzat,dar
nu i n acel moment.Angus se duse spre prova,ca s se uite n linite la valuri.
-Te-ai certat cu micua doamn? se auzi un glas de femeie,iar cnd se ntoarse o
vzu pe femeia frumuic,cea care se uitase la el cnd urcase pe vas.Eu sunt
Tabitha.
-Angus Mc...ezit el,Harcourt.
-mi pare bine s te cunosc,Angus Mc...Harcourt,rosti ea zmbind.
Cnd el rmase tcut,se sprijini cu coatele de balustrad i privind spre celelalte
deinute,continu:
-Ne-a fost tare greu pe nav,zile n ir marea majoritatea i-au vrsat i maele
din ele.
-i tu nu? ntreb Angus,fr s-o priveasc.

-Nu,marea nu m deranjeaz.Se ntoarse iar spre el.Deci,v-ai certat?


Angus i arunc o privire prin care-i spunea clar c viaa lui personal nu privea
pe nimeni,ns ea-i rse n nas.
-nainte am lucrat pentru una ca ea.Numai maniere elegante.Totul trebuia s fie
perfect pus la punct,nu izbuteam s-o mulumesc neam.
-Aa c ai furat de la ea? rse Angus.De fapt puin i psa ce fcuse.Mintea lui
rsucea pe toate prile cearta cu Edilean.Dar ce fel de ceart fusese aia,n care
el zbierase ca un apucat,iar ea nu spusese nici un cuvnt n aprarea ei?
-Nu,rosti Tabitha.Soul ei a furat de la mine singurul lucru care era cu adevrat
al meu.La nceput el nu nelese ce anume voise ea s spun,pe urm i ddu
seama c vorbea despre virginitatea ei.
-Nevast-sa m-a dat afar atunci cnd s-a prins c-i purtam copilul n pntec.
Fr bani sau referine.Am plecat cu hainele de pe mine i cu copilul n burt.
Am furat o pine pentru c muream de foame i am fost prins.Atunci eram deja
prea obosit de alergat i nchisoarea mi se prea chiar mbietoare.
Femeia i abtea puin gndurile de la propriile-i probeme i n plus i plcea
accentul ei scoian.Arunc o privire spre abdomenul plat.
-S-a nscut mort,rspunse ea la ntrebarea lui nerostit.Micuul de el n-a vrut s
aib nimic de-a face cu lumea asta i nu pot s spun c-1 condamn.Judectorul
m-a tratat cu blndee,m-a exilat numai n America.Oricum n-am plecat dintr-o
ar n care s-mi fi fost vreo clip mai uor.Tu de ce ai plecat?
-Ca s-mi construiesc o via nou,i rspunse el fr s gndeasc.Eu i soia
mea ne-am gndit s ne cumprm teren i pe urm s...se opri incapabil s
continue cu minciuna.Tabitha i zmbi cu compasiune.Vzuse ce fa avusese
atunci cnd urcase pe punte.Numai o persoan foarte apropiat avea darul s
rneasc att de ru.
-Aadar,din ce cauz v-ai certat?
-Pentru c eu i cu ea...se opri deodat stul de attea minciuni.Eu vreau mai
mult,iar ea nu,de ce altceva s-ar mai certa brbaii cu femeile?
Tabitha ncepu s rd att de tare nct atrase atenia tuturor.
-Dar tu ce-o s faci dup ce ajungem? o ntreb el,schimbnd subiectul.
-Am auzit c vasul o s fie ntmpinat de o sut de oameni.O s trebuiasc s
trecem pe la judectorie s ne nregistreze,dup care fiecare e pe cont propriu.
Putem s ne angajm la cei care ateapt vasul.Sau...l privi ea lung,poate
reuesc s-mi gsesc un american solid cu care s m mrit.Se ntoarse i cobor
glasul.Eu mi doresc s am propria mea cas.E ceva ce n-am avut niciodat.Am
plns sptmni n ir dup bebelu,chiar dac din cauza lui am pierdut tot.

-De ce-mi spui mie toate astea? o iscodi el.


-Fr nici un motiv,dar tiu s judec un om,iar ceva nu e n regul cu tine,rosti
privindu-l de jos i pn sus.oale,nevast...ceva nu se potrivete.Mi-am dat
seama de cum te-am vzut n prima zi.i faptul c stai la discuii cu una ca mine
spune foarte multe.Cred c noi doi semnm,n pofida hainelor de pe tine.Se uit
la pantalonii mulai pe coapsele musculoase i la cmaa ce atrna deschis n
vnt.Nu cred c eti de aceeai teap cu ea.Unul dintre marinari venise pe punte
cu o armonic i ncepuse deja s cnte ceva sltre.
-Haide! l ndemn Tabitha.Danseaz cu mine.
-Nu cred c...ncepu Angus,dar apoi ddu din umeri a nepsare.Pn la urm,de
ce nu? Se duse spre mijlocul punii.Un alt marinar venise cu un flaut,i pn
s-i dea seama ce se petrecea,se pomeni dansnd cu toate femeile de acolo.
Dintre toate numai o singur femeie nu era din Scoia,iar celelalte tiau toate
dansurile care-i aminteau de cei de acas.La dans mai apru un marinar i
curnd totul deveni o frenezie.Angus fericit c se putea mica prinse o femeie de
talie i-o ridic n aer.Alturi mai era una mult mai plinu,care oft i-i zise:
-Pe mine nu cred c m poi ridica.Angus o prinse de mijloc i-o ridic de parc
ar fi fost o fetican,fcnd-o s exclame de bucurie:
-nsoar-te cu mine,frumosule!Toi cei de fa izbucnir n rs.Cmaa lui Angus
se desfcuse pn la bru lsnd s se vad pieptul puternic,acoperit de
sudoare,n timp ce el se pierduse cu totul n ritmul muzicii,neobservnd-o pe
Edilean venit pe punte i rmas n umbr.ns Tabitha o vzu i se apropie de
ea.Edilean se uit la ea i-i reprim impulsul de a-i trage fusta deoparte ca s
n-o ating.tia doar privind la ea ce fel de om era,genul care plcea la brbai i
pe care orice femeie cu bun sim o ura.
-Dac a avea un asemenea brbat n pat,nu l-a lsa singur nici o clip,i zise
Tabitha n btaie de joc.
-Dac te-ai mai i da jos din pat,atunci poate c ai avea i tu un brbat,i
rspunse Edilean peste umr.Femeia ncepu s rd att de tare,nct atrase
atenia lui Angus,care,cnd o vzu pe Rdilean acolo,redeveni serios.Cnd
Tabitha vzu expresia lui Angus,ncepu s rd i mai abitir.nainte s plece,i
mai zise lui Edilean:
-Ai grij s nu i-1 ia alta.Iar numele meu este Tabitha,mai spuse nainte s se
ntoarc la dans.Atunci cnd Angus o prinse n brae,continua s se uite
maliioas la Edilean,care ntoarse capul nefericit i cobor n cabin.

Angus reveni n cabin cteva ore mai trziu.Edilean era acolo,cosea la o rochie.
-Te simi mai bine?
-Mult mai bine,i rspunse el zmbind.Era transpirat,cu cmaa desfcut pn
la bru,lsnd la iveal pieptul mare i musculos.Prul negru ca pana corbului se
ncreise pe lng tmple.Edilean i feri privirea,pentru c frumuseea lui
masculin ar fi putut s-o fac mai slab.
-Foarte bine atunci,rosti ea,lsnd acul.Vreau s te rog ceva.Dup cum mi-ai
spus de nenumrate ori pn acum,tu nu-mi eti dator cu nimic,n timp ce eu i
sunt datoare chiar cu viaa mea,ns vreau s te rog ca pe parcursul cltoriei s
nu m umileti.
-Nu am vrut s...
-tiu,rspunse ea.Deinuta aceea e tare frumuic i e limpede c te place.Ai tot
dreptul s le ii dup fusta ei.
-Nu m ineam deloc dup fusta ei,se bosumfl el.Am dansat cu toate femeile.
-Da,sigur c da.nc o dat,mi cer mii de scuze pentru c i-am nenorocit viaa.
Ai avut dreptate atunci cnd mi-ai spus c dac nu eram eu,acum ai fi fost foarte
fericit acas,alturi de ai ti.Angus i terse chipul transpirat cu prosopul aezat
lng ligheanul cu ap.
-Scumpa mea,rosti el,cnd un brbat e furios,spune multe lucruri pc care nu le
crede de fapt.Statul cu nasul n cri zile n ir,lupta asta cu literele,aproape c
m-a scos din mini.
-Da,mi-ai spus i asta,rosti ea,lund iar rochia n poal.nc o dat,mi pare
nespus de ru c i-am nenorocit viaa,c i-am distrus ansa de a mai fi fericit.
-Nu,scumpa mea,n-ai fcut aa ceva.Edilean ls rochia s cad pe jos atunci
cnd se ridic.
-Te rog frumos,nu-mi mai vorbi ca unui copil.Poate c tu aa m vezi,dar te
asigur c ceilali brbai m vd drept ceea ce sunt.ncerc s m scuz cumva.
Mi-a fi dorit s m fi gndit din timp s-i fi spus cpitanului c suntem frai,
numai c nu mi-a dat prin minte,aa c va trebui s rmnem mpreun pentru
tot restul cltoriei.Am fcut o greeal creznd c m pot rscumpra cumva
fa de tine,ncercnd s te nv s citeti.Proast ce sunt,am crezut c vrei s fii
mai altfel de cum erai nainte.M-am nelat,tu te consideri perfect aa cum eti i
nu vezi vreun motiv pentru care ai vrea s te schimbi.
-Nu cred c e tocmai adevrat,rosti Angus.Poate c nu mi-ar strica deloc s tiu
s citesc.De fapt...Cu un zmbet se duse la cartea pe care o folosiser la predat.
Edilean gsise n cufr cteva romane,hrtie de scris,pene i cerneal i se
folosise de ele pentru a-1 nva s scrie i s citeasc.El deja tia bine numerele

i era n stare s fac adunri i scderi n minte,ns nu fusese obinuit s le


scrie.Cred c sunt gata pentru o alt lecie,rosti Angus.Dansul i micarea mi-au
fcut bine.Edilean i zmbi.
-Ma bucur pentru tine.Angus se aez la mas,lu o pan i o n muie n
cerneal,dup care i scrise numele.i trebuir cteva minute,dar n fine reui.
-Ia uite! Ce prere ai? Edilean nu-i ridic ochii de la custura ei.
-Domnule McTern,nu am de gnd s-i mai fiu profesoar sau valet.Poi s faci
absolut tot ce doreti,pentru c eu nu m mai bag.
-neleg,rosti Angus ncet,punnd hrtia pe mas.E din cauza acestei femei,
Tabitha,nu? Dar nu trebuie s-o judeci prea aspru.A avut parte de mult ghinion n
viaa.Mi-a spus povestea ei i e groaznic ce-a pit.A fost nedreptit att de
oameni ct i de lege.
-Biata de ea! rosti Edilean cu rceal.
-Unde i-e mila cretineasc? Ea n-a avut viaa ta blnd.
-Viaa mea blnd?Da,domnule McTern,ai dreptate.Viaa mea a fost tare uoar.
Mama a murit la natere i pe mine m-a crescut tata.Din pcate era ofier n
armat,aa c l vedeam doar din cnd n cnd,aa c mi-am petrecut viaa prin
internatul colilor.Cnd tata a venit s m vad la un moment dat,nici mcar nu
tia care eram eu dintre toate fetele de acolo.A murit cnd eu aveam doisprezece
ani,vrst la care m-am trezit fr cas sau familie.La coal m-am prefcut c
mi plceau fete pe care le dispreuiam,numai c s am unde s plec de Crciun
sau n vacane.Apoi,la aptesprezece ani,am fost luat de la coal de unchiul
meu,cruia nu-i psa dect de aurul pe care-1 motenisem de la tata.De atunci,
am luptat din rsputeri ca viitorul s nu fie la fel de negru precum trecutul.
-Nu am vrut s...ncepu Angus,dar ea-l opri scurt.
-Din nefericire,n ultimele sptmni ai fost i dumneata implicat n viaa
mea,dei nu asta intenionasem.Prima dat cnd i-am cerut ajutorul,nu numai c
n-ai fcut nimic,mi-ai rs n nas,ceea ce mi-a atras atenia c ar fi preferabil s
nu mai apelez la tine.
-mi cer scuze,n-am vrut s...
-N-ai vrut? strig ea.Mi-ai produs mult durere i chin,dei nu asta a fost intenia
dumitale,nu,domnule McTern?
-Da,aa e,rspunse el eapn.
-Numai c,n cele din urm,chiar m-ai salvat.Datorit dumitale n-am dormit
toat ziua n timp ce James ar fi plecat pe mare cu tot cu averea mea.Nu exist
nimic pe lumea asta ce n-a face sau nu i-a oferi pentru asta,pentru c nc mai
am un viitor.

-Scumpa mea,eu...
-Am un nume! url Edilean la el.Angus i ndrept spinarea.
-Care ar fi acela,domnioara Talbot sau doamna Harcourt?
-Doamna...Edilean oft,simind cum o prsea furia.mi pare sincer ru pentru
tot.Ai dreptate,nu trebuia s-o fac pe stpna cu tine.Cum mi-ai zis? C nu eti
maimua mea dresat? C am ncercat s te trasform n ceea ce am sperat s fie
James? Angus nu se prea grbea s rspund.
-Da,rosti el ncruntat,am spus toate astea ntr-un moment n care mi era dor de
cas.N-au fost altceva dect nite vorbe aruncate la mnie.
-ns pe mine m-au rnit,rspunse ea.i tot ce ai spus e adevrat.Domnule
McTern,i jur de pe acum c n-o s m mai bag niciodat n viaa dumitale.Poi
s pori ce vrei,s vorbeti cum vrei,s dansezi cu oricine vrei.Nu te rog dect s
nu m umileti n restul cltoriei.Toat lumea crede c suntem cstorii,aa c
o s te rog s nu...s fii ct mai discret cu pasiunea dumitale pentru deinuta
aceea,astfel nct ceilali oameni s nu ajung s se uite cu mil la mine.Pn
acum am reuit s evit acest lucru i a prefera s reuesc s-o fac i pe mai
departe.Avem o nelegere? Angus sttea foarte drept n scaun i clipea
nedumerit.Se mai certase cu femei,dar n cele din urm ajungeau n braele sale
pentru a fi consolate.ns Edilean nu era le fel ca celelalte.n acel moment i-ar
fi dorit tare mult s-o strng n brae,s-o mngie i s glumeasc cu ea i s-i
aduc iar zmbetul pe buze,dar aa cum se uita la el n clipa aceea,nu era n stare
nici mcar s mai glumeasc.
-Avem o nelegere? nainte ca Angus s poat spune ceva,se auzi o btaie n
u.Edilean se duse s deschid,dar se opri cu mna pe clan.
-Poi s-mi dai un rspuns?
-Da,sunt de acord s nu te fac de rs,rspunse el.Edilean deschise ua,iar n prag
apru una dintre deinute,cea gras,pe care Angus o ridicase n brae la dans,cu
numai un ceas n urm.
-Ea este Margaret,o prezent Edilean,dar cred c deja v-ai cunoscut.
-Da,ne cunoatem deja,rosti Margaret,zmbind larg i dnd la iveal lipsa mai
multor dini.Cred c a fost de acord s se nsoare cu mine,mai zise,apoi realiz
cu cine sttea de vorb,aa c spuse repede: mi cer scuze,domni.
-Nici o problem,rosti Edilean.So...domnul Harcourt e un om independent,face
ce poftete,iar eu nu m bag n viaa lui.O s v rog s m scuzai o clip,mai
rosti,ieind din cabin.
-Ce mama naibii! rosti Margaret,aezndu-se la mas n faa lui Angus.Ce i-ai
fcut? S-a suprat c i-ai fcut ochi dulci Tabithei?

Angus se ncrunt.tia c nu era n regul s simt aa ceva,dar nu-i plcea deloc


felul familiar n care i se adresase.Tot aa cum nu-i plcea felul n care se poftise
singur pe scaun,de parc ar fi fost cabina ei.n urmtorul moment i spuse c
era absurd.El i aceast femeie erau egali,doar nu devenise ntre timp un snob,
dar cu toate astea...
-Ce caui aici? o ntreb el.
-Nu i-a spus? L-a ntrebat pe cpitan dac vreuna din noi se pricepe la croitorie.
Mi-a promis c-mi d bani dac-i modific rochiile.Credeam c o nevast i
spune brbatului ei ce are de gnd s fac.S invite o criminal n cabina ei
elegant...Privi n jur.Ai putea sa trieti aici foarte bine.Unde stm noi,pute mai
ru dect n orice pucrie.
Angus simi cum ia foc.Da,Edilean ar fi trebuit s-i spun c angajase o femeie
care numai ea tia ce crim nfaptuise,de ajunsese s fie aruncat afar de
propria ar.Nu fusese deloc nelept.Dac n jur n-ar fi fost attea obiecte de
valoare s-ar fi dus dup Edilean ca s-i spun ce prere avea despre ceea ce
fcuse.
-Margaret,rosti el ntr-un final,soia mea nu se simte prea bine,poate c n-ar fi
ru dac ai veni mai trziu.Te chemm noi,mai zise,mergnd la u i
deschiznd-o la timp ca Edilean s intre n cabin.Se duse la cufr i scoase din
el rochiile care trebuiau modificate.
-E aa de rece aici c i iadul ar nghea,murmur Margaret spre Angus.
-Poftim? rosti Edilean,privind-o pe femeie cu rceal.
-mi cer scuze,doamn,zise Margaret cu o mic reveren.Ce anume dorii s
modificm?
Edilean sttea la mas i privea spre ocean.Trecuse o sptmn de cnd i
spusese lui Angus cam ce prere avea despre felul n care se comportase,iar de
atunci totul se schimbase.Nu trecea o zi fr s se admonesteze singur pentru
gndurile copilreti de dinainte.Era adevrat c ncercase s-l transforme n
altceva dect ceea ce era,dar de atunci nu se mai bgase deloc n viaa lui.De
fapt,aproape c nu mai vorbise cu el.i mesele de sear,mpreun cu cpitanul i
secundul deveniser aproape imposibile.n prima sear dup ceart Angus se
scuzase,spunnd c Edilean nu se simea bine,aa c plecaser imediat dup ce
mncaser.Edilean sttuse aproape toat sptmna n cabin,citind tot ce-i pica
n man,Angus petrecuse timpul pe punte,iar dac fusese n compania
deinutelor,Edilean nici mcar nu voia s tie.Cnd se deschise ua,Edilean i
relu lectura,refuznd s-l priveasc pe Angus.De acum nu-i mai pregtea

hainele,iar el nvase cum s-i lege singur legtura de la gt.Ba chiar aranjase
cu Margaret s vin la ea de dou ori pe zi ca s-o ajute cu corsetul.
-O s am nevoie de o slujb,atunci cnd om ajunge,iar dumneata ai nevoie de o
servitoare,i spusese Margaret,chiar a doua zi cnd venise la ea.
Edilean ns i zmbise rece i-i spusese c-o s se gndeasc.Adevrul era ca
n-ar fi angajat niciodat o femeie ca Margaret.
-Scumpa mea,ar trebui s mai iei i tu de aici,i zise Angus.
-Am mult treab de fcut pn s ajungem,rspunse ea.
-i cam ce treab e asta? se interes el.
-O cas,rspunse ea fr s se gndeasc.O cas pe care s-o construiesc dup
specificaiile mele.
-i care ar fi acelea? Edilean nu-i rspunse pentru c nu se gndise la o cas sau
la viitorul ei.De fapt,de cte ori se gndea la ara cea nou i la faptul c era
singur,aproape ca nghea de fric.n toat viaa ei cineva i spusese ce avea de
fcut,iar acum era cu totul liber i trebuia s se descurce singur,lucru care o
ngrozea.
-Ce-i cu faa asta lung?
-Nimic,rspunse ea.Te-ai distrat azi la dans?
-Dar tu te-ai simit bine aici mbufnat?
Edilean nu-i rspunse,pentru c ajunseser s se certe din orice nimic.
Angus se aez la mas,nmuie o pan n cerneal i lu o foaie de hrtie.
-Cam acum un an,unchiul tu m-a trimis la Londra cu o treab.Trase cteva linii
pe hrtie,apoi o privi.Acum dac stau i m gndesc mai bine,cred c treaba
respectiv era legat de tine.Trebuia s m vd cu un individ n faa unei bnci,
care avea o scrisoare pentru unchiul tu Neville.n clipa aceea chiar m-am
ntrebat de ce n-a pus-o la pot,dar acum cred c era vorba de aur i c unchiul
tu n-ar fi trebuit s tie acele informaii.Angus n timp ce vorbea continua s
schieze ceva pe hrtie,ns Edilean nu putea vedea nimic din cauza teancului de
cri pe care le mprumutase de la cpitan.
-n fine,continu Angus,n timp ce mergeam,am vzut o cas care fusese ridicat
de abia cu un an nainte.Era destul de simpl,ns mi s-a prut cea mai frumoas
cas pe care am vzut-o vreodat.ntinse hrtia spre ea,iar Edilean observ c
schiase o cas cu adevrat frumoas.Aa cum i spusese,era foarte simpl,cu
cinci ferestre la etaj,patru ferestre i o u la parter.
-E ntr-adevr frumos,rosti ea.Iar schia ta e excelent.Cum ai aranja interiorul?
-Habar n-am.i dai seama c n-am fost poftit nuntru pentru ceai.Poate dac a
fi aprut la ua lor dichisit ca acum m-ar fi invitat,dar la cum artam atunci...

Edilean era sincer uimit de schia lui.Vdea un ochi bun pentru proporii,chiar
dac el nc inea penia n mn de parc ar fi fost cine tie ce obiect strin.
Edilean ncerc s-i ascund zmbetul,dar degeaba.
-De ce zmbeti?
-Nu zmbesc,ncerc ea s-i taie avntul.
-Ai fost suprat pe mine toat sptmna.Chiar nu poi s ieri un om c a ipat
la tine pentru ca i era dor de cas?
-Ai dat vina pe mine pentru toate nenorocirile.
-Pentru c tu ai cauzat toate astea,rspunse el,fcnd-o s priveasc iar pe geam.
Dar am stat i am discutat cu muli despre America i sunt convins c o s-mi
plac.
-Cum ar putea s-i plac dac familia ta a rmas n Scoia?
-Vezi tu,scumpo,viaa mea n-a fost chiar aa de grozav pe ct am lsat s se
neleag.
-Eu am crezut c acolo era Raiul pe pmnt.
-i-am spus c tata mi-a lsat motenire o colib?
-Nu,rspunse ea.De fapt nu mi-ai spus mare lucru despre tine,dect c erai n
culmea fericirii,iar eu am distrus totul.
-Cred c e puin exagerat.Pentru o clip,Edilean se gndi s-i ia cartea i s
plece de lng el,numai c-i fusese aa de dor s stea iar mpreun.
-Aadar erai mndrul proprietar al unei colibe.
-O csu mic,cu acoperi nalt i ferestre adnci.Mama cretea trandafiri pe o
parte a casei,iar dimineaa cnd m trezeam mirosul lor m mbta.
-N-ai menionat-o niciodat pe mama ta,rosti Edilean.i nici de tatl ru n-ai
amintit vreodat
-Au murit cu mult vreme n urm,explic Angus,dar pe un ton care-i spunea c
mai mult de att n-avea s afle.Nu mai eram dect eu i cu sora mea,iar ea...Se
opri i scutur un pic din cap.Sora mea s-a ndrgostit de un brbat foarte lene,
singura lui preocupare era s-i vorbeasc de ru pe ceilali,iar pe mine n mod
special.
-Mai ru dect Shamus?
-Altfel.S zicem c ai un bnu n mn,Shamus o s-i rup mna ca s-l
obin,pe cnd Gavin,sta-i cumnatul meu,te va convinge s renuni la banul tu
fcndu-te s te simi vinovat c tu ai ceva i el nu.
-Ct de tare te-ai mbtat la nunta lor? ntrebarea ei l lu pe nepregtite,
fcndu-1 s rd cu poft.
-Doamne,ce dor mi-a fost de limba ta ascuit.

Dar ai dreptate,am but aa de mult,nct m-a durut capul o sptmn dup


aia.Sora mea i soul ei trebuiau s stea acas la Gavin,cu mama lui,dar Kenna,
aa o cheam pe sor-mea,a rezistat numai cinci luni.Mama lui Gavin nu numai
c e la fel ca fiu-su,dar o folosea pe Kenna pe post de servitoare.
-Aa c n cele din urm s-au mutat cu tine.
-Da,rspunse Angus.i trei luni mai trziu au avut primul copila.
-Trei luni? Nu dureaz ceva mai mult de obicei? Sau Scoia e mai preusus de toi
n acest aspect?
-A rmas grea din prima noapte.Se pare c Gavin nu e lene cnd vine vorba de
asta.Sor-mea a fcut trei copii n doi ani i ceva de csnicie.Edilean nu se putea
abine s nu zmbeasc.Fusese o sptmna tare lung i plictisitoare.
-n legtur cu sptmna asta care-a trecut,continu Angus,s tii c nu mi-a
fost deloc uor.
-Nici mie,recunoscu ea.
-Dar am avut ocazia s stau i s m gndesc,zise el.La ce mi s-ar fi putut
ntmpla dac rmneam n Scoia.Mulumit ie am ocazia s ncep o via
nou.
-i i-a trebuit o sptmn ca s te gndeti?
-Trei zile,rspunse el zmbind.De atunci am vorbit cu toi cei care au fost acolo
i am pus o mulime de ntrebri.Cred c un om poate realiza multe n ara asta.
-Cum ar fi? se interes ea.Vzu pe chipul lui Angus dorina de a-i rspunde
aspru,ns se rzgndi i-i zise simplu:
-O cas.Vreau s am caii mei.S am...m rog,s fie totul al meu.Nu mai vreau s
petrec zile ntregi n frig i umezeal,pzind nite vite care nu sunt ale mele.
-Dar am crezut c-i plcea clima din Scoia,c urti hainele pe care le pori
acum,ori aa ceva ar purta un proprietar de pmnturi.
-Poate c o s m obinuiesc i cu brbieritul sta zi de zi,rosti el cu un hohot de
rs.Edilean i ntoarse atenia asupra schiei.
-Dac asta ar fi casa mea,a tii precis cum s aranjez interiorul.
-Cum l-ai aranja? Ea lu penia ca pentru a mai aduga ceva la desen,dar se
rzgndi.
-Cteva camere,nu multe.Tavanul va trebui s fie nalt.Am auzit c n Virginia e
cald,asa c aerul cald trebuie sa aib loc s se ridice.i un hol mare central
pentru ambele etaje,ca s poi deschide uile i s se fac un pic de curent.
-i-a plcut ce ai auzit vorbindu-se despre Virginia? Angus lu pana i ncepu s
schieze ceea ce tocmai spusese ea.
-Cpitanul Inges mi-a spus c e un loc minunat.

Mi-a mai zis c atunci cnd o s se pensioneze vrea s se retrag acolo,pentru c


iernile la Boston sunt groaznice.l privea cum desena,bucuroas c n-o mai
acuza c-i distrusese viaa.Era o povar prea mare ca s-o poat suporta.Tu ce
vrei s faci cnd o s ajungem? continu ea.El ns parea concentrat la ceea ce
desena.
-Cred c o s m duc la Wiliamsburg de care mi-a tot vorbit domnul Jones.Se
pare c e chiar n mijlocul a tot ce urmeaz s se petreac.
-Ce vrei s spui? ntreb ea repede.Ce urmeaz s se ntmple?
-Americanii vor s devin independei,s nu mai aib de-a face cu Anglia.
-Dar e absurd! Cum s devin independeni? Cum s se descurce fr un rege?
-Al naibii de bine,dac m ntrebi pe mine.
-Cum poi s spui aa ceva? Un rege e acel cineva care s-a nscut pentru a
conduce.E un drept divin.Regele...
-Vrei neaprat s ne certm iar?
-Nu,se potoli ea.
-Scumpa mea...vreau s spun doamn Harcourt,am avut mult timp la dispoziie
aceast sptmn i m-am gndit la ct de diferii suntem.Crezi c exist vreun
subiect pe lumea asta asupra cruia s cdem de acord?
-Nu,probabil c nu.Ar fi vrut s-i spun ct de speriat era la gndul de a se ti
singur ntr-o lume nou,dar era limpede c lui nu-i era team ctui de puin.
Era un brbat tnr pornit ntr-o aventur fabuloas,iar datorit bijuteriilor pe
care le primise,acum avea i bani.O clip se gndi s-i spun c vroia bijuteriile
napoi.Poate dac era srac lipit n-avea s-o mai prseasc n clipa n care vasul
urma s ancoreze.
-Ce-i cu faa asta abtut? o mboldi el.
-De abia atepi s ajungem,nu? El o privi o clip,nainte s se ntoarc la
desenul su.
-Te-ai gndit o clip c poate Harcourt a aranjat ceva pentru el i nevast-sa?
-Nu,rspunse ea ncet,nu m-am gndit.Ideea aceea o mai blnedispuse un
pic.Crezi c a aranjat unde s locuiasc? Gndul c poate avea unde s mearg
era linititor.Nu mai sttuse niciodat la un hotel i-i era groaz de lucrul acesta.
-Cred c avea planurile fcute cu mult nainte.tiai c a cumprat bilete pentru
voiajul sta acum apte luni?
-Dar cum ar fi putut? Nu avea de unde s tie ce urmrea unchiul meu.
-Eti convins? Lawler tia s-i in gura,dar prietenii ia ai lui erau destul de
slobozi cu informaiile.Cred c Harcourt a plnuit totul n jurul aniversrii
tale.M ndoiesc c a fugit cu fiica ducelui,ca atare v curta pe amndou n

acelai timp.Prerea mea e c inteniona s fac un soi de ceremonie fals cu


tine,ca apoi s-i ia averea,rosti Angus ridicnd din umeri.
Edilean se gndi la spusele lui.N-o interesa modul n care plnuise James s-o
trdeze,dar dac ar avea o cas la dispoziie,ar fi cu totul altceva.
-Deci tu crezi c n America exist o cas sau ceva de genul asta,n care s pot
sta? Nu c a putea s merg acolo,ns...
-De ce nu? O s dureze cel puin o lun c s ajung o scrisoare de la Harcourt
aici,ntre timp toata lumea te va cunoate drept doamna James Harcourt.
-i pe tine ca so al meu,rspunse Edilean.Angus zmbi.
-Eu o s dispar discret din clipa n care vasul a acostat,aa c vei fi liber s te
dai drept cine vrei.Poate chiar vduv.
-i ce-o s m fac atunci cnd o s apar James?
-Arat-i certificatul de cstorie cu fata ducelui.Iar dac exist vreo cas,m
ndoiesc c a fost pltit de vreme ce atepta aurul tu.
-Bine,dar...ncepu Edilean i se opri.Cred c ai o minte de criminal.
-Mulumesc,rosti el,ntinzndu-i iar desenul.Asta-i cam ce vroiai? i art planul
unui etaj,perfect proporionat.La parter se vedea clar un hol mare i o scar
larg,flancat de patru ui care se deschideau ctre camere spaioase.Etajul era
aproape la fel,dar una dintre camere era mult mai mare dect celelalte.ncperea
cea mare e pentru crile tale,continu el.Poi s pui rafturi pn-n tavan pe trei
laturi i s le umpli cu cri.Numai pentru c se gndise la ea ct desenase
aproape c-o fcu s lcrimeze.
-Unde ai nvat s desenezi aa? El ddu din umeri a nepsare.
-Nu toi cei care au venit n vizit la unchiul tu erau nite nemernici.Cnd eram
doar un bietan,mai mic chiar dect Tam,a venit acolo n vizit un tnr bogat
care dorea s schieze vechile castele din Scoia.M-a pltit ca s-1 nsoesc prin
muni n timp ce desena.L-am privit i am nvat.Cnd Edilean nu rspunse,
deveni deodat atent la ea.
-De ce te uii aa la mine?
-Reueti s m surprinzi mereu.
-Pentru c nu sunt un scoian ignorant aa cum credeai tu? Edilean rmase
neclintit,fr s zmbeasc.
-Te-am considerat multe lucruri,dar niciodat un...ignorant.Angus se ncrunt i
ncepu s deseneze altceva pe o alt foaie.
-Ai fcut ceea ce spuneai c e posibil i te-ai ndrgostit de mine?
-Cnd am spus eu aa ceva?
-n primele zile,cnd te uitai la mine cu ochii plini de adoraie.

-Poftim?! Te asigur c nu te-am adorat niciodat!


-Dup ce te-am salvat de Harcourt...
-Iar eu te-am salvat de pucrie.
-Dup ce te-am luat din sicriu.Ea ncepu s rd.
-N-o s uit niciodat ce fa aveai atunci.Erai mai alb ca mine,i eu eram
acoperit de rumegu!
-Dar tot erai cea mai frumoas...se opri i ls pana.Trebuie s ies,mai rosti el
disprnd pe u i lsnd-o pe ea mut de uimire.
-Acum ce-am mai fcut? se mir ea uitndu-se pe noul desen.Ar putea deveni
arhitect,zise cu voce tare.ncepu s viseze la cum ar fi fost dac ar fi locuit
mpreun ntr-o cas conceput de el.El ar fi putut s lucreze la etaj,nconjurat de
suluri mari de schie.i i-ar putea cere prerea despre fiecare cldire n parte.
I-ar spune c se pricepea mai bine la interioare dect el i ar consulta-o n
privina culorilor.Edilean se putea vedea mbrcat cu o rochie albastr de
mtase,cu o prul zulufi n jurul feei,cu un bebelu n brae i un copila agat
de fuste.Viziunea era att de limpede nct putea s vad chipurile copiilor.Cel
mare era biat i semna cu Angus,iar bebeluul din brae era o feti aidoma ei.
Se ridic i se apropie de geam,ncercnd s scape de acea viziune,dar nu
izbuti.Poate din cauza desenului lui,dar totul era att de limpede nct avea
senzaia ca privete ntr-un bol de cristal la viitorul lor.
Era ridicol! Angus McTern i spusese foarte clar c nu mai voia s aib nimic dea face cu ea imediat ce ajungeau.Din acel moment rmnea singur.
Se ntoarse i lu de pe mas o carte,hotart s-i abat gndurile de la viitor.
Angus sttea sprijinit de baslustrad i privea n zare.O parte din el i dorea ca
vasul s ncetineasc,pe cnd celalt parte i dorea c acea cltorie s se
ncheie mai repede ca s-i poat lua rmas bun de la toi i s-i vad mai
departe de via.Cpitanul le spusese c dac vremea bun inea,urmau s
ascosteze n port la Boston ntr-o sptmn.Iar acela urma s fie finalul,cuget
el.Va fi ultima dat cnd o va mai vedea pe Edilean.
Ultimele zile,pline de rceal,fuseser tare grele,dar pe undeva se bucurase de
furia ei.tia c dac ar fi continuat la fel,ar fi nnebunit de dorin.Nu doar
dorina de a o poseda,ci i de a o face s zmbeasc,s rd,s-o ia n brae ca s-i
liniteasc temerile.Numai c nu putea s fac aa ceva.tia c ea credea c se
ndrgostise de el,dar asta se mai ntmplase i cu alte fete.Diferit acum era ceea
ce simea el pentru ea.Nici o alt femeie nu-1 mai fcuse s se simt aa,de
parc ar fi fost capabil de orice.Nu l-ar fi mirat dac ea i-ar fi spus c e n stare

s zboare,mai ales atunci cnd se uita la el cu asemenea ochi minunai.


Nu,nu putea s se lase prins n asemenea mreje.Nu era dect o ftuc,de abia
mplinise optsprezece ani,n timp ce el la cei douzeci i cinci de ani ai si,avea
senzaia c trise deja o mie de viei.Ei nu-i spusese,dar Lawler l trimisese cu
multe misiuni,treburi mai puin nobile dect protejarea unui englez fandosit care
schia castele.Angus tia c Edilean considera c dusese o via grea din cauz
c nu avusese o mam i-un tat care s-o nveleasc seara la culcare,dar fusese
tot timpul protejat de banii printelui ei.Da,petrecuse vacanele alturi de
persoane pe care nu le plcea,dar nu fusese o mare nenorocire.
Ea nu-1 vzuse pe tatl ei murindu-i n brae,aa cum i se ntmplase lui.N-o
vzuse pe maic-sa stingndu-se de prea mult munc i singurtate.Iar ei nu-i
spusese nimeni pe cnd era abia un copil c este responsabil de sntatea i
bunstarea unui clan ntreg.De cte ori i spusese Malcolm c era treaba lui s
aib grij de soarta clanului i s ndrepte rul fcut de bunicul lui?
Toat viaa ascultase poveti despre faptele criminale ale bunicului su,cum
furase vitele i averile tuturor vecinilor pe o raz de o sut de mile.Fusese prins
i reuise s scape ca prin minune de moarte.Cnd avea vreo treizeci de ani,una
dintre amantele lui izbutise s-1 scoat din pucrie,iar trei zile dup aceea soia
sa dduse natere tatlui lui Angus,iertndu-1 c o nelase.Toate femeile se pare
c-1 iertaser fr probleme.Poate c nevasta i iertase pcatele,ns cei trei fii ai
si nu.Cel mai mare dintre ei,ajunsese la maturitate ca s fie ucis pe cnd fiul
su,Angus,avea numai cinci aniori.Al doilea fiu ncercase s calce pe urmele
tatlui i s fie la fel de dur ca i el,numai c nu fusese n stare.Murise n
timpul unui raid prin vei ini,iar o lun dup aceea soia sa i dduse natere lui
Tam.Numai Malcolm supravieuise dintre toi trei.
Tatl lui Angus fcuse tot cc-i sttuse n putere ca s in clanul unit,ns se
adunase prea mult ur,iar ntr-o noapte fusese njunghiat n burt de un ins
ascuns n tufiuri.Trise suficient ct s ajung acas,unde murise n prezena
soiei i a fiului su.Ultimele sale cuvinte fuseser adresate lui Angus,prin care-i
ceruse s aib mare grij de clan.
S nu cumva s le faci ce le-a fcut bunicul tu,spusese el.M bucur c n-o s-l
vd pe nemernicul la,pentru c tiu sigur c s-a dus n iad,att mai spusese,apoi
le zmbise i murise.Se zicea c n noaptea n care bunicul lui Angus jucase totul
pe-o carte,afar fusese lun plin,iar lupii urlaser a pustiu.Nimeni nu tia ce se
alesese de el dup aceea.Nu inuse seama de furtiagurile i morile pe care le
provocase,dar pierderea trecutului i a viitorului clanului fusese prea mult chiar
i pentru un nemernic ca el.

Trei sptmni dup noaptea fatidic,fusese gsit la Edinburgh,mort pe un scaun


ntr-o crcium.Mama lui Angus murise la civa ani dup aceea,lsndu-i
singuri pe cei doi copii.
-De ce eti aa de trist? Se ntoarse i ddu peste Tabitha care se furiase lng
el.Dac ar fi ntlnit-o cu un an n urm,i-ar fi plcut tare mult de ea.
-Iar te-ai certat cu doamna? Cnd el o privi aproape cu repro pentru c se vra
acolo unde nu-i fierbea oala,ea izbucni n rs.
-Tot o s aflu eu care-i adevrul cu voi doi,l preveni ea.
-Nu e nimic de ascuns n privina noastr,rspunse Angus.Suntem ceea ce vezi.
Tabitha l privea cu nencredere.
-Vrei s v facei o cas n America?
-Da,rosti el printre dini.Femeia aceea ncepuse s-l calce pe btturi.Se vzuse
cu ea de trei ori i de fiecare dat se bgase n viaa lui,observnd ceea ce alii nu
erau n stare.Dac eti aa de istea,cum de te-ai lsat pclit de un brbat?
-Dragostea bat-o vina,rspunse ea repede.N-ai ce face atunci cnd te lovete,nu?
El nu se mai obosi s-i rspund.n spate auzi un marinar ipnd c femeile
trebuiau s coboare n cal.
-Le e team s nu le corupem oamenii,i explic Tabitha.
-i n-au dreptate?
-Orice am corupt pn acum a fost reciproc,ca s zic aa,mai spuse ea,ducnduse spre femeile care se adunaser i protestau n gura mare.Angus i ntoarse
privirea npoi spre valuri,gndind ct de geloas era Edilean pe Tabitha.De cte
ori venea vorba de ea,Edilean fulgera cu privirea i prea gata s atace pe
oricine.Dragostea,cuget Angus.Tabitha i spusese c se ncurcase cu stpnul ei
pentru c l iubise,iar Angus tia c Edilean credea c se ndrgostise de el.
Numai c sigur nu era aa.Se temea numai s nu rmn singur ntr-o lume
strin.Din pcate,aa trebuia s fie.Sau cel puin separat de el.
Era aa de tentant,s-i fac mici avansuri,s-o priveasc lung,s-o ating din
ntmplare,ar fi fost suficient ca ea s-i cad n brae.Dar dup aceea? cuget
mai departe Angus.nchise ochii imaginndu-i sptmnile,ba poate chiar lunile
delicioase de iubire.Ar fi luat cine potolite pe care nu le-ar mai fi terminat pentru
c ar fi fost mai nfometai de dragoste.Dar din pcate adevrata lor personalitate
ar fi ieit n cele din urm la iveal.Edilean i petrecuse ntreaga via prin
coli,pe cnd Angus nu era n stare s citeasc.Ei i plceau rochiile de mtase i
ceaiurile de dup-mas,lui n schimb i plcea s doarm pe afar.
Nu aveau absolut nimic n comun.Aici pe vas,cu Angus mbrcat cu hainele
altcuiva i cu un accent fals,preau aproape egali,doar o vzuse cum i se

aprindeau ochii alunei cnd demonstra alte i alte aptitudini intelectuale


Dar acela nu era el i nu-i putea petrece viaa ntreag ncercnd s fie
altcineva.Nu ar fi durat prea mult i oamenii l-ar fi vzut aa cum era de fapt.
Chiar i Tabitha,o femeie care trise la marginea societii,putuse vedea limpede
prin el.tiuse de la bun nceput c era doar un impostor.
Angus o i vedea pe Edilean discutnd cu un brbat cu diplom de la
universitate despre mai tiu eu ce poet francez,ca dup aceea s-l priveasc cu
dispre,scrbit de toat ignorana lui.
Dac se cstoreau? O i vedea spunndu-le copiilor s nu se chinuie s-l ntrebe
ceva,pentru c oricum nu tia mai nimic.Sau nu le-ar spune nimic,ns cei mici
ar tii.Ar fi n mijlocul unei familii care ar rde,ar citi poezii sau cri n greac,
iar el ar fi lsat cu totul pe dinafar.
Doamne,ce furie i amrciune s-ar aduna atunci n sufletul lui! i ce-ar face?
S-ar cupla cu femei ca Tabitha,n timp ce copiii i nevasta ar atepta cumini n
paturile pure de acas? Ar avea nevoie de acele trfe ca s se simt brbat?
Probabil c da.Angus i trecu mna peste fa pentru a alunga acele gnduri
rele.Tot ce tia cu siguran era c trebuia s-i ia adio de la ea atunci cnd se
sfrea cltoria.Era convins c atunci cnd vasul va arunca ancora,l va implora
din priviri s-o salveze din nou,cu ochii nlcrimai i att de frumoas nct l-ar
face s apuce o sabie i s omoare pentru ea pe oricine,sau chiar s porneasc un
rzboi.ns era imperios necesar s-i reziste!
Ceea ce tia sigur era c,dac ar rmne mpreun,cstorii sau nu,ar ajunge n
cele din urm s se urasc.Ea l-ar ur,sau mai ru l-ar dispreui,tiind c pe sub
hainele acelea elegante nu era deloc un gentleman.Iar el ar ur-o tocmai pentru
c nu ar putea s devin ceea ce-i dorea ea.
Respir adnc,tiind c n-avea de ales,aceea era calea de urmat.Indiferent de ct
de mult l-ar ruga din priviri,mndria sigur nu ar lsa-o s spun n vorbe ceva,el
trebuia s se in tare i s nu cedeze.Pentru c orice ar zice ea,nu era nc o
femeie matur,ci doar o copil.Cnd aveau s ajung la Boston se va ngriji s o
instaleze n societatea de care aparinea,ca dup aceea s-i vad de drum.Orice
ar fi spus ea despre Virginia,el nu o vedea locuind dect ntr-un ora,iar Bostonul
prea s fie locul nimerit,pentru c semna mult cu Londra.
Angus se ndeprt de balustrad,tiind c acum avea nevoie s fie foarte tare,
cum nu mai fusese niciodat n viaa sa.

CAPITOLUL 13
n ziua n care trebuiau s acosteze n Boston,Edilean se trezi foarte calm.Trei
nopi nu dormise,frmntndu-se din cauza viitorului,dar noaptea trecut fusese
altfel.Era ca i cum soarta i fusese pecetluit i nemaiavnd ce face,se
resemnase.ns nu putea spune acelai lucru i despre Angus.Din cte i ddea
seama era groaznic de agitat.Numai cu o zi nainte,n timp ce mpacheta,sttuse
pe lng ea,ntrebnd-o dac avea nevoie de ceva i amintindu-i la fiecare dou
minute s verifice cabina ca s nu lase ceva pe acolo.
-Cpitanul mi-a zis ca rmne n Boston cteva sptmni,aa ca dac-mi uit
vreo agraf pe aici,pot oricnd s vin s-o recuperez,rspunsese ea cu rbdare.De
ce nu stai jos ca s mai schiezi ceva? Sau mergi pe punte ca s dansezi!
-Acum m trimii la Tabitha? Sau i mai bine s m duc direct la ea n cal?
-Nu cred c o s poi s m faci geloas.Imediat cum ajungem n America o s
fii un om liber.N-ai dect s te duci s-o i cumperi pe Tabitha dac asta e ceea ce
doreti.
-S-o cumpr? Am neles,te referi s-i cumpr contractul de deinut.Da,a putea
s-o fac i pe asta,rostise el,privind n jur n timp ce se nvrtea de colo-colo.
Poate m i nsor cu ea,ar fi o nevast bun.Cnd nu primise nici un rspuns de
la ea,Angus continuase: am deja confirmarea c e fertil.
-Serios? rostise ea.Ce frumos! S neleg c tatl a pstrat copilul?
-S-a nscut mort.
-Dac a existat vreodat vreun copil.
-Ce vrei s spui? Edilean se dusese s ia cartea de pe mas,cu Angus pe urmele
ei.
-Vorbeti ca i cum n-ai crede c a nscut! Edilean pusese cartea n cufr.
-Sunt convins c a fcut tot ceea ce era necesar ca s conceap un copil.
-Iar tu nu crezi o iot din ce mi-a spus,rostise Angus privind-o ncruntat.
-Ia du-te tu pe punte i mai chinuie i pe altcineva cu ntrebrile,i rspunsese ea
iritat.Ai putea s ntrebi fiecare deinut ce parte a vieii a fost mai dificil ca
apoi s compari ceea ce auzi cu ceea ce tii despre mine i s-i spui dup aceea
ce trai dulce am avut eu n comparaie cu ele.
-N-am vrut s...Nu cred c...
-Du-te,i mai spusese ea,mpingndu-l afar din cabin.Fugi de aici,ca s pot s
termin i eu cu treaba,fr s-mi mai caui nod n papur.
-Dar n-am fcut aa ceva,se aprase el,plecnd n cele din urm.
Ea rmsese n cabina zmbind.i plcea c era aa de agitat i de nervos,pentru
c aa se simea i ea.Gndul c ajungeau ntr-un loc necunoscut o seca la suflet.

Dar cel mai tare o speria viitorul.Se resemnase cu gndul c urma s se despart
de el,numai c lui avea s-i fie mult mai uor.Angus dovedise c putea s fie
oricine dorea.Dac-i punea haine de muncitor se putea angaja oriunde i-i
putea lua de nevasta o femeie solid care ziua s frece podelele i noaptea s-l
ncnte fr probleme.Sau putea s pstreze hainele lui James i s-i ia o
nevast capabil s-l citeasc pe Cicero n original.El ar fi putut avea orice i-ar
fi dorit.Din pcate,pentru ea lucrurile nu era la fel de simple.Dup cum fusese
educat,nu se putea asocia dect cu brbai din clasa ei social,aa cum fusese
James.Dar Angus o fcuse s vad ct de superficiali erau cei ca James,
preocupai doar de haine i de aparene,dar altfel total nefolositori.
Din pcate nu mai prea avea de ales de acum.Din cauza cuferelor cu aur,pe care
Angus le verificase de nenumrate ori,viaa ei prea deja hotrt de dinainte.
Ajunsese pn acolo pentru c aa alesese,dar numai din cauza aurului.
Cnd Angus revenise n cabin cteva ore mai trziu asudat tot,mcar dispoziia
i se schimbase.
-Ai dansat iari?
-Nu,s-au fcut pariuri pe cratul pe frnghie,rostise el.i am ctigat!
Zmbise,dorindu-i s-l fi vzut.Fr ndoial c fusese o mare surpriz pentru
marinarii care-1 considerau un fel de James.
-Marinarii au avut surpriza vieii lor,nu?
-Cam aa ceva,rsese el,dup care se aezase la mas i ncepuse s deseneze
ceva.De cnd i schiase casa,ea l tot mboldise s mai deseneze i altceva dect
cldiri,ba chiar i i pozase,ns el nu vdise nici cel mai mic talent la desenul
artistic,aa c rmsese mai departe la cel tehnic.
n momentul acela gndul c avea s-l piard pe Angus o ndurerase cumplit,
aducndu-i lacrimi n ochi.
Acum,de abia trezit din somn,se simea mult mai calm.Dup ce o sptmn
czuse din hamac,n cele din urm se obinuise,iar acum,cnd se uit spre el,
constat c o privea cu ochi roii,de parc n-ar fi dormit toat noaptea.
-Te simi bine,scumpa mea? o ntreb el.
-Sunt bine,rspunse ea zmbind.i chiar era bine.Ba chiar se simea puin
surescitat la gndul aventurii care o atepta.n cteva ceasuri urmau s trag la
rmul Lumii Noi.Angus era groaznic de nervos.
-Dar dac nu e pregtit nici o cas pentru tine? o ntrebase cu o zi nainte.Dac
Harcourt n-a aranjat de fapt nimic?
-Tu mi-ai spus c mai mult ca sigur a aranjat ceva pentru el,iar eu o s m
folosesc de ceea ce e gata pregtit ct de mult o s pot.

nceteaz s te mai agii aa de mult.


-Nu m-am agitat niciodat n viaa mea,rspunsese el eapn.Cteva ceasuri mai
trziu,cand vasul ancor n port,Edilean era convins c nu mai vzuse atta
aglomeraie i agitaie n viaa ei.Mare parte din via i-o petrecuse la Londra,
dar aici totul era diferit.Era mult mai zgomotos,mai murdar i mai mare.Putea
vedea strzile pline de oameni,crue i animale.Dar cu tot zgomotul i
murdria,se simea pulsul nebun al unui ora aflat nc n plin dezvoltare,ori aa
ceva nu gseai n btrna Londr.
-E minunat,i mrturisi lui Angus care sttea aproape de ea.
-Miroase ru,fu rspunsul lui,prinznd-o de mn.
-Nu mai ru ca la Londra.
-Asta am spus i eu.Pute! Edilean rse i se ndeprt de el.
-Haide,trebuie s vorbim s ne aduc toate cuferele sus.Vreau s le numr s fiu
sigur c nu pleac nimeni cu vreunul din ele.
-Sunt prea grele,rosti Angus morocnos,dar o porni pe urmele ei.
Cteva minute mai trziu se ntoarser n cabin,iar Edilean verific pentru
ultima oar s nu fi rmas nimic nempachetat.
-Gata,cred c am luat tot,rosti ea,pornind spre u,ns Angus o prinse de bra i
o trase aproape de el.
-Scumpa mea,i zise privind-o n ochi,dac o s ai vreodat nevoie de ceva,de
orice,tii bine c o s vin.O s te ajut.Edilean i aez minile pe pieptul lui i-i
zmbi cu drag.
-Da,tiu,dar i tu dac o s ai vreodat nevoie de ceva,o s fiu alturi de tine i o
s te ajut.
-Pe mine? De ce a putea avea eu nevoie? o ntreb el amuzat.
-Dac o s te nsori cu Tabitha,o s ai nevoie de foarte multe.Ai grij ns s nu
te fure.
-Nu cred c-o s se ntmple aa ceva,rosti el zmbind i strngnd-o mai bine n
brae.
-Las-m,ncerc ea s se elibereze.Cpitanul o s vrea s-i ia rmas bun de la
noi,iar eu trebuie s m interesez dac m ateapt cineva.Oare o fi vreun
brbat?
-Un brbat?
-Da,rosti ea,netezindu-i poala rochiei.Un brbat.Ai auzit de specia asta,nu?
Oricum o s am nevoie de un so.Nu-mi place s stau singur.
-Un brbat,repet Angus posomort.
-Vrei s ncetezi? Tu ce credeai c-o s fac odat ajuns aici?

C o s stau frumos n salon i-o s brodez suspinnd dup tine,n timp ce tu te


distrezi cu Tabitha,sau cu alta de teapa ei?
-Cred c ar trebui s discut mai nti cu brbatul cu care o s vrei s te mrii,
rosti el cu ciud.
-Nu cred c e nevoie,rspunse Edilean.Am petrecut trei sptmni n care mi-ai
explicat ce nseamn valoarea unui om.N-o s mai pic de fraier n faa unui
chip frumos i n mod sigur i voi evita pe toi cei care alearg doar dup bani.O
s atept un brbat care m place pe mine,care nu m vede ca pe un copil
neastmprat,aa cum m consideri tu.
-Ai fost o companie tare plcut,rosti el privind-o de parc ar fi vrut s-i
imprime n memorie fiecare trstur delicat a feei ei.
-i tu ai fost...rosti ea ezitnd un pic.Cnd nu te gndeai la bustul generos al
Tabithei,erai o companie la fel de plcut.
-Bustul generos? se minun el.
-Mergem? ntreb ea,privind spre u i ateptnd s i-o deschid.
-Da,rspunse Angus ndreptndu-se spre u.
Edilean oft din greu imediat ce acesta se ntoarse cu spatele la ea.Se felicit n
sinea ei c fusese n stare s joace teatru aa de bine,pentru c ura gndul c nu
avea s-l mai vad.Dei se bucura c ncepea o via nou,sufletul ei era sf iat
de iminenta desprire de el.I-ar fi plcut tare mult s-l prind n brae i s-l
implore s n-o prseasc.ns tia prea bine c el i va spune c nu fac parte din
aceeai clas social,ca n-au aceeai educaie,apoi va lua masca de erou i va
face ce va crede el c e nobil,adic o va prsi.Cum nu avea nici cea mai mic
ans s-l fac s se rzgndeasc,era mai bine dac-i salva mcar mndria,fr
a-l lsa s vad ce simea pentru el.
-Doamn Harcourt,rosti cpitanul Inges imediat ce-i vzu pe punte.A fost o
plcere s v avem la bord.Sper s ne mai ntlnim.
-Sigur c da,rspunse Edilean,sper s ne vedem aici,n ora sau n Virginia.Poate
c...se opri atunci cnd cpitanul se ntoarse s priveasc cu atenie spre doc.
-Iat-o! rosti el.ncepusem s m ntreb dac aranjamentele soului tu nu s-au
stricat.
-Aranjamente? se mir ea.
-Cnd a cumprat biletele de voiaj.Sunt convins c i-a spus.
-Desigur,rosti Edilean,dar cred c mi-a zburat cu totul din minte.
-O femeie care se afl n condiia ta e normal s mai aib astfel de scpri,i zise
el cu grij de bunic.Edilean aproape c uitase c le spusese c era nsrcinat.
Toate aceste lucruri parc se petrecuser cu foarte mult vreme n urm.

n acel moment Angus se afla n mruntaiele navei,supraveghea cuferele cu aur


i orice altceva dorise James s mai ia cu el.
-i ce anume cuprindea aranjamentul la care v refereai? ntreb ea.
-Trsura verde.Iat-o! Cpitanul se ntoarse s-o priveasc i constat c tot nu
nelegea.Privi n jur,cutndu-1 probabil pe Angus.Sper din suflet s nu fi stricat
vreo surpriz.Sora soului tu trebuie s v ntmpine i mi s-a spus c o s vin
cu o trsur verde cu emblema unui duce pe ea.Nu vd ce emblem e pe ea,dar
cred c asta-i trsura cu pricina,nu? Sunt convins c-o s-o recunoti pe cumnata
dumitale.
-Nu,rspunse Edilean.N-am cunoscut-o nc.
-Doamne,acum chiar c am stricat toat surpriza,mi cer scuze.
Edilean privea neajutorat spre trsura aceea.Acum ce se fcea? nc nu se
pusese platforma pe care pasagerii s poat cobor,ca atare nu putea s fug.Sora
lui James? Nu tiuse c James avea o sor.O sor tia totul despre fratele ei,
despre soia sa,poate chiar i despre aur,sau cum l drogaser i-1 lsaser n
camera aceea de la han.Sau mai ru,poate c tia c Angus era cutat pentru
rpire.Simi o mn mare i cald pe umr,iar Edilean tiu c Angus era acolo i
c era contient de toate cele petrecute.
-Stai calm,i opti el.O s aranjm noi i treaba asta,n-o s avem probleme.
Edilean ridic ochii spre el.
-Cred c ar fi mai bine s pleci,i zise ea.Ia bijuteriile alea i dispari n mulime.
Eu n-am fcut nimic ru.Eu am luat doar ce-mi aparinea,dar tu ai fost acuzat de
rpire i nu tiu dac judectorii de aici o m cread pe cuvnt c am plecat
cu tine de buna voie.Fugi!Angus nu se mic din loc,continu s-i stea alturi,cu
mna pe umrul ei,privind concentrat spre trsura cea verde.Prea aa de
somptuoas,probabil c era cea mai de soi din tot oraul.Mai vzuse asemenea
trsuri i era convins c cea din faa lui fusese fcut n Anglia.
-Nu plec de lng tine,rosti Angus,strngnd-o de umr atunci cnd portiera
trsurii se deschise.Din trsur cobor o femeie nalt i subire.Prul crunt o
ddea de gol c era mult mai n vrst dect fratele ei.i ferea ochii de soare cu
o mn i privea cu atenie la cei adunai pe puntea vasului.Angus i Edilean se
ascunser instinctiv n mulimea de marinari de pe punte.
-Nu poi s vii cu mine,rosti Edilean,cu minile pe pieptul lui.Nu te poi lsa
vzut de ea.Dac o apuc strechea i cheam autoritile,o s ajungi la
nchisoare.Angus tia c ea avea dreptate i c cel mai bine ar fi fost s adune tot
ce putea cra ca apoi s se strecoare nevzut pe chei.Dar chiar i aa,n-o putea
lsa pe Edilean neprotejat.

-Poate c nu e chiar aa de ru cum crezi,i zise el,aa c o s stau cu tine pn


cnd o s tii sigur ce se petrece.
-Nu vrei mai bine s nchiriezi o cru mare ca apoi s mergem amndoi n
Virginia? ncerca ea s-l conving.
-Nu,rspunse el inert,srutndu-i o mn.Dar o s-mi fie tare dor de tine.
-Angus...ncepu ea din nou,dar el n-o ls s termine ce avea de spus.
-o s coborm amndoi de pe vas,dar fr s ne atingem.Poi s-i spui c pe
timpul cltoriei am vegheat asupra ta.
-i ce naiba-i spun atunci cnd o vedea c frate-su nu e pe vas?
-Spune-i c a fost reinut.Dac-1 cunote ct de ct o s bnuiasc eventual c a
fugit cu amicii de pahar i n-a mai vrut s aib de-a face cu tine.
-M-ar fi lsat s plec singur,asta-i clar,dar nu i cu aurul.Angus zmbi.
-Aici ai dreptate,dar poate c ea n-are de unde s tie.Sora mea nu crede
niciodat nimic ru despre mine,poate c aa crede i ea despre fratele ei.
-Numai ca tu nu faci nimic ru,rosti ea,aa c sora ta tie ea ce tie.
Angus cltin un pic din cap.
-O s-mi fie dor de tine n fiecare zi.Dar cel mai dor o s-mi fie de felul n care
te uii la mine.Haide acum,ar fi mai bine s te ntlneti cu ea nainte s apuce s
stea de vorb cu cpitanul.Vezi cum o mbrobodeti s cread c asta a fost ideea
lui James.Edilean se ag mai bine de braul lui Angus,nedorind s-i dea drumul
vreodat.Poate c el se gndise c ea glumise cnd i spusese s plece
mpreun,numai c nu fusese deloc o glum.
-Haide,o mboldi iar Angus.Poi s-o faci.Nu uita c ai fugit ascuns ntr-un
sicriu.Acum e floare la ureche.
-Eram sub influena medicamentului la,rspunse ea.Mai ai vreun strop de
laudanum? A putea s iau acum i s te duci dup aia la ea s-i spui c am murit
pe drum.Ca n Romeo i Julieta.Stai,tu probabil nu tii despre ce vorbesc eu
aici.Nu vrei s ne ntoarcem n cabin s-i spun toata povestea?
Ct timp vorbise ea,el o condusese cu biniorul spre pasarel,iar cnd ajunser n
dreptul trsurii,se ndeprt de ea.
-ine spatele drept,i opti el.Margaret nu se pricepe la fel de bine ca mine la
legatul corsetului.Mai bine m-ai fi lsat pe mine s m ocup de treaba asta.
-Margaret mi mai lsa i un pic de loc ca s respir,iar ie ajunsese s-i plac
mult prea mult.Chicotind,Angus o mai mpinse o dat spre pasarel.Se afla la
civa pai n spate i se prefcea c de abia o cunotea.Femeia sttea chiar n
faa lor,privind-o ncruntat pe Edilean.
-Nu eti fiica ducelui,o ntmpin ea,privind cu interes la cuferele ce erau aduse

de marinari chiar n spatele ei.Semeni mai mult cu cealalt.


-Eu sunt cealalt,rosti Edilean oftnd.Mare parte din via i-o petrecuse alturi
de femei,aa c tia cum s le judece dintr-o privire.Eu sunt cea drgu i cu
avere.Edilean auzi un geamt de groaz dinspre Angus,care se afla tot n spatele
ei.Femeia cea nalt i zmbi ncntat.
-i cum ai reuit s scoi aurul din minile fratelui meu?
-ntotdeauna se gsete un brbat care s salveze o fat drgu care pe deasupra
e i bogat.
-Cum e cel care adast pe lng tine i acum? Hei! Tu! strig ea,atunci cnd
Angus se ntoarse s-o priveasc.Acum poi s pleci linitit.N-am de gnd s-i fac
vreun ru.
-Dar ea...
-E aici i intenionez s am grij de ea.Se uit,n spate spre Edilean.Ai adus i
aurul cu tine?
-Da.
-Bine.Am o cru cu care s ducem aurul la banc,n seif.Totul e aranjat.O
porni spre trsur i atept ca vizitiul s-i deschid portiera.Haide,drgu,c
n-avem toat ziua de pierdut.Sunt oameni care ne ateapt.
-Cred c aici s-a strecurat o greeal,rosti Edilean,apropiindu-se de femeie ca s
nu fie nevoit s ipe.Nu m-am mritat cu fratele dumitale,spuse ncet.El s-a
nsurat cu altcineva.Ea...
-Da,rosti femeia nerbdtoare.tiu foarte bine ce anume a pus la cale.S-a nsurat
cu o femeie pentru titlu i a sedus o alta pentru avere.Planul lui era s fure
averea i s pstreze titlul.Am greit cu ceva?
-Nu,rspunse Edilean.Numai c lucrurile nu s-au petrecut aa.James chiar s-a
nsurat cu fiica ducelui,numai c am aflat,m rog,mi s-a spus,eu aveam ncredere
n el.
-Foarte ru,rspunse femeia.James n-a fcut nici un lucru cinstit n viaa lui,
orict de mrunt.Primele cuvinte pe care le-a spus,cnd era mic,au fost minciuni.
-neleg,rosti Edilean.Numai c nu vd nici un motiv pentru care noi dou s...s
ne cunoatem mai bine.Femeia se ntoarse ca s-o priveasc pe Edilean cu luare
aminte.
-Sunt ncntat s cunosc orice femeie care a reuit s-l pcleasc pe
nemernicul la de frate-meu.n plus,bnuiesc c ai plecat n mare grab,ca atare,
ai unde s stai,aici n Boston?
-Nu,rspunse Edilean.ncepuse s-o plac pe femeia aceea care nu se ascundea pe
dup deget.

-Am o cas aici.Nu e achitat,evident,innd cont c i-a bgat i fratele meu


coada,dar cred c tu poi remedia acest neajuns.Ai putea s mergi cu omul sta
la un hotel,dar e bine s tii c n acest caz vei fi asediat de tot felul de indivizi
cu interese care mai de care mai dubioase.Ai putea s te lai iar pclit de un
chip frumos,rosti ea,privind spre Angus de parc acesta o ajutase pe Edilean
doar de dragul averii.Edilean nu prea era sigur de ce s spun.ntotdeauna
avusese timp suficient la dispoziie ca s ia o decizie.De Crciun la un moment
dat,primise trei invitaii i avusese nevoie de patru sptmni ca s aleag unde
s mearg.ns de cnd o luase unchiul ei de la coal,fusese obligat s ia
hotrri cu viteza luminii.Femeia atepta ca Edilean s se decid dac mergea cu
ea sau nu.Cnd fata nu scoase nici un cuvnt,femeia oft i ncepu:
-Numele meu e Harriet Harcourt.Am patruzeci i doi de ani,deci sunt o fat
btrn n principiu pentru c familia mea a alungat toi peitorii.Nu am nici un
venit i nici o speran s am vreodat aa ceva.Am participat la ultima
mecherie a fratelui meu pentru c n-am avut de ales,ori m bgm cu el,ori
mergeam s locuiesc cu o verioar care m urte i care m-ar fi muncit pn
m-ar fi omort.James m-a trimis acum cteva luni aici ca s fac rost de o cas
care s fie pregtit n vederea sosirii lui cu o nevast,oricare ar fi fost aceea.
Casa am luat-o cu puinii bani pe care mi i-a dat i dac pn sptmna
urmtoare n-o achit,o sa fiu aruncat n strad.
Se uit cu ateni la Edilean.
-i-am rspuns la toate ntrebrile legate de persoana mea?
-Cred c da,rspunse Edilean nesigur.Angus era cu spatele,ns ea atepta din
partea lui un semn.Spera s se ntoarc,s-o ia n brae i s-i spun c o va lua cu
el n Virginia.n loc de asta,el ddu aprobator din cap i att.Deci voia ca ea s
plece cu femeia aceea.Apoi ddu uor din cap i spre cuferele cu aur,lsnd-o s
neleag c urma s aib el grij s ajung cu bine la banc.
Cteva minute mai trziu,Edilean era deja instalat n trsur,fa-n fa cu
domnioara Harcourt.
-Crezi c James va veni n curnd la Boston? o ntreb ea.
-Cum ar putea? N-au nici o lecaie,nici el i nici nevast-sa.Zmbi ironic.Nu ar fi
de-a dreptul tragic dac ar fi nevoit s mearg i s munceasc pe undeva?
Edilean vzu zmbetul luminos al femeii i izbucni n rs.n pofida tuturor
mgriilor pe care le fcuse ambelor femei,cel ce pierduse n cele din urm
fusese tot el.Se oprir n faa unei cldiri nalte i nguste,de pe o strad
frumoas,cu muli copaci pe margini.Cnd Edilean se opri pe scri ca s
priveasc n jur,Harriet o ntreb ngrijorat:

-S-a ntmplat ceva?


-Nimic,doar c...ncepu ea i se opri.Ar fi putut jura c l vzuse pe Angus,dar
mai mult ca sigur c i se pruse numai.Acum probabil c deja vindea bijuteriile,
ca pe urm s fug n Virginia,ct de mai departe de femeia care-i provocase
attea neplceri.
-Hai s intrm atunci i s discutm despre afacerile noastre.
-Afaceri? ntreb Edilean.
-Sigur c da.Ct o s m plteti ca s-i fiu menajer,s am grij de tine i de
casa asta pe care o s-o cumperi.
-Am neles,rspunse Edilean privind n sus la cldirea de patru etaje.Oft,apoi
intr n cas.Interiorul fusese mobilat modest i destul de sumbru,pentru gustul
ei.
-Dup cum bine vezi,zise Harriet,n-am cumprat cine tie ce mobil.Pe de-o
parte pentru c n-aveam bani,pe de alt parte pentru c n-aveam idee ce gusturi
are fiica ducelui.Sper c nu vrei mai tiu eu ce oglinzi mree sau scaune cu
margini aurite.
-Nu,rspunse Edilean.Mie-mi place Chippendale,i-am vzut mobilele pe la alii
i mi-a rmas gndul la ele.
-Atunci sper c poi s desenezi ce ai vzut ca s putem da comand la un atelier
de aici.Acum,n privina gsirii unui so,n-am avut vreme s m gndesc la
asta,dar cunosc civa brbai potrivii pentru tine.
-So,murmur Edilean de parc n-ar fi tiut ce nsemna acel cuvnt.
-Da.Nu asta-i ceea ce-i doreti? Nu de asta te-ai cuplat cu fratele meu?
-Am crezut c-1 iubeam,rspunse Edilean intrnd n salon.n ncpere erau doar
dou fotolii mari acoperite de un fel de pnz roie i o msu mic de ceai.
-Desigur,chipul fratelui meu e uor de ndrgit.Devine de nesuportat ns atunci
cnd ajungi s-l cunoti.i-e foame? Putem lua ceaiul chiar aici.
-Un ceai ar fi minunat,rspunse Edilean,aezndu-se pe un fotoliu i privind n
jur.Ferestrele n-aveau draperii i constat c muli trectori se uitau curioi pe
gem la ele.Cnd Harriet prsi camera,Edilean se ghemui pe fotoliu ct mai
comod.Draperii,Harriet,eventuali soi,oale ncepur s se nvrt n mintea ei.
Atunci cnd Harriet reveni cu o tav mare pe care se afla serviciul de ceai i o
farfurie cu fursecuri pregtite chiar de ea,Edilean dormea dus.Harriet puse tava
pe mas i se aez pe cellalt fotoliu.Lu o prjituric i ncepu s ronie din
ea n timp ce privea la fat.
Adevrul era c Harriet se bucura nespus c nu venise fratele ei mpreun cu
fiica ducelui.De fapt se bucura nespus c fratele ei nu mai venise deloc.

Se decise s-i scrie n seara aceea c l ateptase la nav,el nu apruse,iar ea


fusese nevoit s renune la cas i s se angajeze dam de companie pentru o
btrn nzuroas.Nu,mai bine-i scria c lucra ca menajer la un vduv cu ase
copii.Era n stare s spun orice numai ca James s nu vin vreodat n America
i s o lase fr un post care putea deveni extrem de cldu i profitabil.
Cnd Edilean se foi n somn,Harriet zmbi.Era o fat aa de drgu,iar ochii ei
mari priveau lumea nc mirai.Se furi n micul birou de lng buctrie i
reveni de acolo cu o ptur pe care o aez cu grij peste Edilean.Biata de ea,era
probabil cumplit de obosit.Pentru o clip Harriet o privi,apoi i aez o uvi
pe dup ureche.Dac ar fi avut o fiic,i-ar fi plcut s fie exact aa.
-O s ne descurcm de minune,opti ea.O s ne facem mpreun o via ct mai
frumoas.Zmbind,se duse la buctrie ca s pregteasc ceva pentru cin.Poate
c acum dac tot aveau bani,i permiteau s angajeze o buctreas.
CAPITOLUL 14
Edilean dormea n patul cel nou luat de la atelierul din josul strzii i n
aternuturile cumprate direct de pe o nav proaspt sosit din Frana.Pe msu
avea nite farfurii i o lamp cumprate de ocazie.Dulapul mare l luase de la un
domn care se ntorcea n Anglia.Pentru perdelele de la baldachin se dusese
tocmai n afara oraului pe drumuri infernale,pn la o ferm de unde le luase pe
o nimica toat.Cnd Edilean auzi zgomotul de la fereastr,fu incapabil s se
trezeasc,gemu doar uor i continu s doarm.Nu se trezi nici cnd cineva
aprinse o lumnare.Dar atunci cnd cineva i astup gura,se dezmetici imediat i
ddu s ipe.
-Eu sunt,scumpa mea.Recunoscu imediat mna cald ce-i acoperea gura,iar
atunci cnd simi i trupul mare al lui Angus aezat alturi de ea n pat,se repezi
s-l cuprind cu braele pe dup gt.Lacrimile i umplur ochii i ncepu s se
suspine cu faa sprijinita de pieptul lui.i simea aa de bine btile inimii.
-Am crezut c ai plecat n Virginia i c n-o s te mai vd niciodat.Ne-am
desprit cu att de mult timp n urm i...
-Gata,fat,taci,i opti el mngindu-i prul.N-au trecut dect ase sptmni.Nu
cred c viaa ta a fost aa de rea nct s ai impresia c au trecut luni de zile.
-Ba da,suspin ca.Adic nu,nu a fost aa de rea,dar eram obinuit s te vd n
lierare zi.Se agase de el cu toat fora,el ns n-o luase n brae.Cu o mn se
sprijinea de pat i cealalt era n prul ei.Ea ls capul pe spate ca s-l poat
privi mai bine.Nu se mai brbierise de mult,iar ochii i erau obosii i plini de
griji.

-Ce s-a ntmplat?


-Nimic,rspunse el,mutndu-se la marginea patului.Am venit s vd ce faci?
Cum se poart cu tine femeia aia?
-Harriet?
-Da,parc aa o chema,fata btrn.
-Nu-i mai spune aa.E o femeie de treab.A fost foarte drgu cu mine i am
petrecut mult timp mpreun.
-O placi?
-Foarte mult.Cnd Edilean i ntinse minile,el le lu i le privi n lumina slab a
lumnrii.Ceva nu era n regul.De ce eti nc aici? De ce n-ai plecat imediat n
Virginia?
-mi place aici,asta-i tot,rspunse el,nc privindu-i minile.Aproape c am uitat
c exist asemenea mini mici i fine ca ale tale.nc mai purta hainele lui
James,dar ea tia bine c ceva nu era n regul.
-Vreau s tiu ce ai pit.
-Nimic,rspunse el tare,dup care privi speriat spre u.Unde e?
-Nici o grij,Harriet doarme profund.Nu ne-ar auzi nici dac ne-am apuca s
facem dragosteAngus i eliber minile.
-Vorbeti de parc ai ti ce-i aia.
-Am auzit destule ca s-mi dau seama i singur,rosti ea.
-i asta ce vrea s nsemne?
-Cum aa? tii bine c fiecare brbat din zon vrea s se nsoare cu mine.Am
avut parte de brbai btrni,tineri,slabi,scaunzi,grai,niciodat cstorii sau
vduvi,toi au venit n vizit i m-au curtat,unii ludndu-se cu miestria lor n a
face dragoste cu o femeie.Angus se instala mai bine n pat.
-i pe care dintre ei ai pus ochii?
-Pe niciunul,rspunse ea,dar cnd i vzu zmbetul se gndi c nu merita s
spun adevrul.Dar au fost civa care mi-au strnit un pic interesul.Unii sunt
chiar foarte manierai i elegani.
-Dar nu l-ai acceptat pe niciunul dintre ei,nu?
-Ce vrei de fapt? M ceri cumva de nevast?
Zmbind,Angus se ridic din pat i se duse n cellalt capt al odii.
-N-am plecat din Boston,aa c am auzit destule despre tine.Ai produs mult
agitaie printre brbaii de aici.O tnr frumoas i bogat,care are pe deasupra
i o cas frumoas.Da,i-ai pus pe toi pe jeratic.
-Cum adic n-ai plecat din Boston? Angus se aez pe scaunul de lng pat.
-N-am venit pn aici ca s vorbim despre mine.

Vreau s vorbim despre tine,despre ce-ai mai fcut,despre cum te nelegi cu


sora lui Harcourt.
-i-am mai spus,e o femeie foarte cumsecade.Acum Edilean l studia cu mare
atenie.I se prea c slbise destul de mult.Problema era c nc nu-i ddea
seama ce anume nu era n ordine.
-Ai mai slbit? Pari mult mai subire dect te tiam.
-N-am avut nici o femeie care s aib grij de mine s mnnc,rspunse el cu un
zmbet.Edilean era n cma de noapte iar el nu mai vzuse vreodat ceva att
de frumos.
-Angus,opti ea trgind cuvertura la o parte de pe pat,ca pe o invitaie.
-Eti un diavol,se supr el.Gata,nu m mai ispiti.O s plec mine din ora i am
vrut s-mi iau rmas bun i s aud din gura ta c eti bine.
-Da,sunt...Se opri i-1 privi foarte serioas.Nu! N-am de gnd s mint.M-am
plictisit de moarte!Angus,toi indivizii ia...toi sunt groaznic de plicticoi.
Uneori simt cum mi pierd rbdarea cu ei.ncearc s m impresioneze fie cu
educaia lor,fie mi mpuie capul cu recoltele.
-S neleg c tiu s citeasc? o ntreb el zmbind.
-Da,dei de multe ori mi doresc s nu fi tiut.M curteaz cu tot felul de poeme
i serenade.i imagineaz c dac o s-mi citeasc n latin o s m fulgere
deodat dragostea.
-i nu s-a ntmplat?
-Deloc,flutur ea din mn.Te rog,mai spune-mi ceva.Mi-a fost aa de dor de
tine!
-Serios? o ntreb el.i eu...Se ntrerupse pentru c nu voia s-i spun cum se
gndise la ea n fiecare zi.Cum nu se putuse dezlipi de oraul n care locuia ea.
De fiecare dat cnd voise s plece n Virginia,ceva l oprise.Rareori trecea vreo
noapte n care s nu stea n faa casei ei ca s-i priveasc geamul.tia cnd
stingea lumnarea i cnd se culca foarte trziu.
-Tabitha ce mai face? ntreb Edilean,aproape scuipnd numele acelei femei.
-Bine.O s ne cstorim mine nainte s plecm spre Virginia.Edilean fcu
ochii mari de tot.
-Scumpa mea! i mie mi-a fost tare dor de tine.N-am mai vzut-o pe Tabitha de
cnd am debarcat.Ne-am luat rmas bun,continu el,fr s-i spun ct de
nfocat fusese acel rmas bun,apoi ea a disprut.Habar n-am,poate deja s-a
mritat.
-Orice ar fi fcut,sigur nu e de bine.
-De ce o urti att de mult'.Pentru c am dansat cu ea?

-Nu are nici un pic de moralitate.


-Nu crezi c eti cam aspr?
-Nu conteaz,oricum nu-mi pas.Chiar pleci mine spre Virginia?
-Da,o s plec.Crua e gata ncrcat i am i doi cai foarte buni.
-i ce-o s faci cnd o s ajungi acolo?
-Cumpr teren i-mi construiesc o cas.
-La Williamsburg?
-tii bine c nu prea suport oraele.Boston-ul e prea zgomotos i prea aglomerat.
Prefer un loc n care s-l cunosc pe fiecare om.
-Ca n Scoia,rosti ea ncet.E ddu din umeri.
-Aa sunt eu obinuit.Dar tu? Ce anume vrei tu? n afar de un brbat care s nu
te plictiseasc.
-Nu tiu.Edilean ddu deoparte cuvertura i cobor din pat.Ddu s se ntind
dup halatul care era la picioarele patului,dar renun.Mai bine se plimba prin
faa lui doar n cma de noapte.Cnd eram n Anglia tiam exact ce vroiam de
la viaa,ns aici e altceva.Nu tiu ce anume,poate soarele,nu-mi dau seama.
-Poate cldura asta cumplit,rspunse el.De abia suport s stau mbrcat pe
zpueala asta.
-Am auzit c-o s fie i mai cald de att,rosti ea,apropiindu-se cu nc un pas de
el.Era goal pe sub cmaa de noapte,care n lumina aceea,prea aproape
transparent.Iar n Virginia e i mai cald ca aici.
-Bnuiesc c-o s m obinuiesc cu vremea.Ea se mai apropie un pic de el.
-Ce joc faci acum? se ncrunt el.Era mai bine dac nu veneam.
-Angus,ncepu ea,vreau s vin...
-Nu,n-o spune! o ntrerupse el.Nu-mi cere ceea ce nu pot s-i ofer.
-Te rog,l implor ea.Cu tine sunt vie i plin de energie,gata s fac planuri pe
care apoi s le pun n aplicare.Aici,n casa asta,viaa mea e la fel ca aceea din
Anglia.
-i ce,atunci nu-i era bine?
-Ba da,dar nici nu tiam altceva.Nu aveam habar c viaa i poate oferi aa de
multe,rosti ea,mai apropiindu-se cu un pas.
-Nici nu ai habar ce anume spui acum.Ai petrecut timpul prin internate alturi de
alte fete.Nu tii cum e atunci cnd un brbat i o femeie triesc mpreun.
-Atunci spune-mi tu,l mboldi ea.Sau i mai bine,arat-mi! El ii aez minile
pe umerii ei,ncercnd s-o in la distan.
-Scumpa mea,crede-m cnd i spun c ceea ce crezi tu c vrei nu se poate.Tu
vrei ca eu s fiu altcineva,ori asta nu pot.

Edilean scutur minile lui de pe umeri i-i ntoarse spatele.


-Deci ne-am ntors la acelai lucru,nu? Tu ai dus o via grea,n timp ce eu am
crescut n puf.
-Mai mult sau mai puin,rspunse el.
-Iar rzi de mine?
-Ca de obicei,nu?
-Da,ca de obicei,i zmbi ea.M faci s rd de mine.Se trnti cu nduf pe
marginea patului.Of,Angus,ce o s m fac de aici nainte?
-Mrit-te cu un om cumsecade i f o sut de copii,rspunse el,simind cum i se
punea nodul n gt.Aceia nu vor fi copilaii lui.Aa cum sttea ea pe marginea
patului,n-ar fi trebuit dect s-o mping uor pe spate.i frec uor brbia.N-ar fi
trebuit s vin aici n seara asta.
-S-i trimit o invitaie la nunt? l ntreb ea furioas.
-Nu,nu cred c a putea suporta,rspunse el ncet.Edilean se uit n sus spre el
i-i nelese expresia de pe fa,aa c se apropie,se ridic pe vrfuri,i
mbrindu-l i ceru:
-Stnge-m n brae.Strnge-m ca i cum n-a fi doar un copil nzuros.
Gndete-te c sunt Tabitha.Angus i plimb degetele prin prul ei bogat care
atrna desfcut pe spate,apoi ridic o uvi.Lucea precum aurul topit n lumina
slab.O duse la nas i-i inspir aroma.
-sta e aurul pe care mi-1 doresc,opti el rguit.Oamenii ia sunt nite proti
dac nu sunt n stare s te fac s rzi i nu te arunc pe calul lor ca s fug cu
tine.
-Nu vrei s faci tu asta? ntreb ea,cu ochii aintii pe buzele lui.
-Nu pot,rosti el cu greutate.
-De ce? l chestiona ea,lipindu-se cu coapsele de el.Uneori am senzaia c toi
brbaii din oraul sta m plac,numai c pe mine nu m intereseaz i tii de ce?
-Nu,rspunse el,lipindu-i faa de prul ei.De ce nu te-ai ndrgostit de unul
dintre bieii tia elegani?
-Pentru c n comparaie cu tine,nu fac doi bani.
-Cu mine? zmbi el,mngindu-i prul i apoi i obrazul.Sunt crescui la fel ca i
tine.Ce n-au ei i am eu?
-Oare ce-ar face dac s-ar trezi cu o femeie care iese dintr-un sicriu?
Angus izbucni n rs,iar ea profit de ocazie ca s-i lipseasc snii de pieptul
lui.
-n primul rnd nu cred c ar mna ei caii de la o cru,ar plti pe altcineva s-o
fac.

-Exact! Angus,chiar nu poi pricepe deloc c te iubesc?


-Nu,nu spune asta.i ndeprt mna din prul ei.Nu vorbeti serios.
-Ba vorbesc foarte serios.i s nu-mi spui c nu tiu ce e dragostea.Oamenii se
nasc tiind ce este dragostea.Chiar i cei care n-au avut parte de ea,tot tiu ce le
lipsete.
-Eti foarte tnr i...
-i tu eti la fel de tnr.Cine te aude vobind aa ar zice c ai o sut de ani,numai
c eti foarte tnr i ai toat viaa nainte.Vreau s vin cu tine,s fac parte din
viaa ta.Vreau s...El i desfcu braele din jurul gtului i o privi extrem de
serios.
-Nici nu tii ce spui.Tu te-ai ndrgostit de ceea ce crezi c sunt.n mintea ta eu
sunt un...un...
-Un erou scoian romantic? l ajut ea,ncletnd pumnii.Tocmai i spusese c l
iubea,iar el deja o contrazicea spunndu-i c de fapt i se prea.Crezi c te vd ca
pe un personaj de poveste? Ca pe cineva perfect?
-Cred c...Edilean nu-1 ls s termine ce avea de spus.
-tiu foarte bine cum eti.Te cunosc mai bine dect ai crede.Eti groaznic de
ncpnat.Chiar i acum cnd o femeie bogat i nu tocmai slut i-a spus c te
iubete,tot nu vrei s-o accepi,doar din ncpnare.Ca s nu mai vorbim de
firea ta infernal,continu ea.Te rzbuni pe cei din jur pentru ceva ce n-are
legrur cu ei.i place s-i tachinezi pe ceilali,dar Doamne ferete s rd
cineva de tine,pentru c atunci mndria te face s devii aproape stan de piatr.
Parc nghei,iar ochii ti spun foarte limpede c nu i e permis s l iei n rs pe
McTern din clanul McTern.
-Dac tot sunt aa de groaznic,nu neleg de ce ai vrea s stai alturi de mine.
-Poftim! exclam ea.Uit-te la tine! Vii n camera mea pe fereastr,stai cu mine
n pat pn cnd nnebunesc de dorin,apoi cnd i spun c te iubesc,mi zici
c-s prea copil ca s tiu ce e aceea dragoste.Iar acum te mai i superi pe mine!
Nu eti doar needucat,ci i prost pe deasupra.Haide,pleac de aici.Fugi n
Virginia i...Edilean se ntrerupse atunci cnd el o prinse n brae i-i astup gura
cu gura lui.Edilean crezuse c se putea luda c tia s srute,doar fcuse
practic n vacane n vizit la prietenele ei,dar nimic n-o pregtise pentru
Angus.Srutul lui nu era nici blnd,nici uor.Era plin de pasiunea stpnit atta
amar de vreme.Angus o dorise nc din clipa n care o vzuse pentru prima dat,
n curtea conacului din Scoia.n timpul sptmnilor n care fuseser amndoi
n aceeai cabin aproape c-1 scosese din mini de dorin.Uneori i cel mai
simplu gest al ei l trimisese direct pe punte la aer curat.

La nceput o srut cast,cu buzele strnse,ns atunci cnd se nmuie toat n


braele sale,deschise gura.Cnd limba lui o atinse pe ea ei,iar ea gemu nbuit
de plcere,simi c mai avea puin i exploda.
Cnd genunchii ei cedar,o lu n brae i o duse uor spre pat.O vzuse de
multe ori n pat i de fiecare dat i dorise s se aeze alturi de ea,s-o strng n
brae,s-o mngie.Fuseser attea nopi n care sttuse treaz n hamacul lui i
doar o privise dormind.tia fiecare sunet pe care-l scotea n somn i le iubea pe
toate.Adnci srutul,iar trupul ei aproape c se mul pe trupul lui.Edilean i
ridic un picior peste coapsa lui,iar el ncepu s-i mngie pulpa,coapsa i apoi
fundul mic i rotund.
-Edilean,opti el,n timp ce-i sruta faa i gtul.
-Da,rspunse ea.F cu mine ce vrei,dar nu te opri.
Angus gemu auzind-o.Nu crezuse c dorina putea s creasc mai mult de att.n
timp ce cmaa i se ridica tot mai mult,trupul ei se lipea i mai tare de trupul lui.
-F dragoste cu mine,i opti ea.Te rog.Te doresc de atta vreme.
-i eu pe tine,rspunse el,srutndu-i umrul dezgolit.O mn i se pierduse n
prul ei auriu,iar cealalt se plimba slobod peste pielea ei catifelat.
Ea-i sruta faa,pierdut n pasiune,iar el gemu ncntat ncepu iar s-i srute
buzele,n timp ce minile ei cutreierau peste pieptul lui.
-Iubete-m,l ndemn ea din nou.Iar mine ne cstorim i plecm spre
Virginia.
-Da,opti el,nucit de asaltul minilor ei mici asupra pieptului lui.Sttea cu capul
pe spate i totul plutea parc n cea,dar totui un cuvnt ajunse la el.
Cstorim? reui el s biguie.
-Da,s ne cstorim,rosti ea,acoperindu-i iar gura.
-Nu! rosti el deodat i-o mpinse.Cnd o privi,gemu din nou.Edilean stnd
ntr-un salon la ceai era o privelite frumoas,dar Edilean n cma de noapte,
ciufulit,cu umerii dezgolii i ochii umbrii de pasiune,era mai mult dect
ndrznise el s spere vreodat n cele mai nebuneti vise.
ns nu putea lsa lucrurile s mearg pn la capt.Nu putea ndura s vad cum
dragostea ei se transforma n ur.Nu se putea ndura s-i ofere ceea ce dorea
pentru moment,ca apoi s-i suporte dispreul.Nu,mai bine purta n sufletul lui
imaginea ei aa cum era acum,dect s-i simt mai trziu dezgustul.
-Nu pot,opti el cu greu.Nu eti pentru mine i nu am de gnd s te pngresc.
n numai cteva secunde,Angus deja plecase,srind pe gemul pe care intrase i
disprnd apoi n ntuneric.Lui Edilean i trebuir cteva momente bune ca s-i
revin din extaz i s realizeze c omul pe care-1 iubea dispruse.Nu-i oferise

doar trupul ei,ci i dragostea i viaa,dar cu toate astea o prsise! Refuzase tot
ce-i oferise ea.nainte s realizeze bine tot ce se petrecuse,ua de la dormitor se
deschise i n prag apru Harriet,cu un halat peste cmaa de noapte,boneic pe
cap i o lumnare n mn.
-A plecat,rosti Harriet,privind-o pe Edilean cum realiza ncet ce se petrecuse i
cum n ochii ei pasiunea era nlocuit de altceva.Gata,a plecat,zise iar,
aezndu-se pe pat lng ea i trgndu-i cmaa de noapte peste coapsa
dezgolit.
-M-a prsit,opti Edilean,cu nencredere n ochi.I-am spus c-1 iubesc,iar el a
fugit.
-tiu,rspunse Harrier.
-Nu,nu tii,nici n-ai avea cum.
-Ba da,rspunse Harriet.Cnd eram de vrsta ta m-am ndrgostit i eu,dar dup
ce a vorbit cu tata i a aflat c n-am avere,m-a prsit.tiu cum e s iubeti i s
pierzi.
-Dar eu am bani,rosti Edilean cu stupoare.M-a prsit pentru c...Ridic privirea
spre Harriet.Nici nu tiu mcar de ce m-a prsit.Nu tiu de ce nu m iubete aa
cum l iubesc eu,continu ea cu ochii plini de lacrimi.Harriet deschise larg
braele,iar Edilean se cuibri la pieptul ei ca s-i plng amarul.
-l iubesc,mrturisi ea printre suspine.l iubesc,dar el nu m crede.Zice c nu-1
cunosc,dar eu l cunosc foarte bine.Harriet nu-i putea spune lui Edilean c auzise
absolut tot ce se petrecuse acolo.Nu putuse dormi,aa c auzise fonete afar.Se
dduse jos din pat ca s coboare la Edilean s-o previn,dar apoi i auzise vorbind
i-i recunoscuse glasul.Era brbatul acela de pe vas.Cnd o ntrebase de el,
Edilean nu-i spusese aproape nimic,nu-i dduse importan,ns Harriet nu se
lsase prostit,tia c era ndrgostit de el.De aceea toi cei care veneau s-o
curteze preau plictisitori.
n seara aceea Harriet ascultase totul cu neruinare.i amintise de ea n tineree,
cnd brbatul iubit insistase s fac dragoste cu ea,iar ea-i spusese s atepte
noaptea nunii.Apoi iubitul ei dispruse cnd aflase c nu avea avere.Dup aceea
Harriet i-ar fi dorit s nu-1 fi refuzat i s fi petrecut mpreun mcar o noapte
de pasiune,chiar dac dup aceea ar fi fcut un copil i ar fi fost trimis departe
de familie.Dar pe atunci nu tiuse c nu va mai avea o a doua ans n iubire.
Cnd Edilean i tnrul de pe vas pruser a fi gata s se iubeasc,Harriet se
ndeprtase zmbind,bucuroas c n fine cei doi i gseau linitea i fericirea,
dar imediat dup aceea auzise o bufnitur i cnd se uitase pe fereastra de pe
hol,vzuse o umbr disprnd pe strad.i trebuiser cteva momente nainte s

intre n dormitor la Edilean.Acum o inea n brae i o mngia de parc ar fi fost


fiica ei.
-Gata,scumpa mea,rosti ea.tiu c acum nu o m crezi,dar o s treci i peste asta.
-Nu,n-o s pot Nu nelegi.Pare s m iubesc acum i pe urm nu m mai
iubete.Harriet nu tia cum s-i explice c Angus o iubea enorm de mult dac
izbutise s-i nfrng dorina i s plece de acolo,numai pentru c era un om
cum rar mai ntlneai,un om de onoare! Cnd ascultase la u,Harriet nelesese
care era problema lui,i-i ddea dreptate.Chiar dac Edilean se considera o
persoan ca oricare alta,nu era deloc aa.Fusese ngrijit i rsfat ntreaga
via.Nu tia cum era s-i doreti ceva,chiar i o rochie nou,i s nu-i permii.
Dac se mrita acum cu Angus,Harriet era sigur c urma s ajung s-l
dispreuiasc.
-Gata,suspin Harriet.O s m duc s-i aduc un lichior,ca dup aia s dormi.
-Nu pot s dorm,rspunse Edilean.Nu vreau s dorm.
-tiu,rspunse Harriet Dar trebuie.Iar lucrurile vor prea mai simple mine
diminea.
-Nu,n-o s-mi revin niciodat.Harriet i lu minile n ale ei i-o privi n ochi.
-Poate c nu,dar prin via o s treci prin multe,iar dup unele de abia dac o s
poi s supravieuieti.Aa e viaa pe pmntul sta.Numai n ceruri o s ne
gsim linitea.Acum ntinde-te i stai cuminte pn vin eu cu lichiorul,i o s bei
un pahar,poate chiar toat sticla,de ce nu? Ai neles?
-Da,rosti Edilean sfrit,lsndu-se s cad peste perne i tragnd cuvertura
pn sub brbie.
CAPITOLUL 15
-Te rog,uite m pun i n genunchi dac vrei,dar te rog,gata cu suferina asta,
rosti Harriet dou zile mai trziu,n timp ce Edilean privea fr chef pe geam n
faa tvii neatinse pe care se afla micul dejun.
-Nu sufr,rosti ea dup ce o privi pe Harriet,apoi oft.Bine,poate c jelesc un
pic,dar mai degrab sunt foarte trist.Am fost respins i m doare.
-Dar nu te-a respins,rosti Harriet poate pentru a suta oar.O fcuse pe Edilean
s-i povesteasc totul de-a fir a pr,ca s nu-i mrturiseasc totui c ascultase la
u.A avut motive ntemeiate ca s plece aa,continu ea,fr s-i spun c
Angus avea mare dreptate.Din pcate,Edilean suferea cumplit,indiferent ce i-ar
fi spus oricine.De dou zile revedea ntr-una firul ntmplrilor ncercnd s
neleag ceva.Poate c Angus avea dreptate i fusese toat viaa rsfat.Poate
c brbaii i fcuser pe voie.Edilean tia bine c o plceau,c le plcea felul n

care le zmbea,dar c mai ales averea ei le fcea cu ochiul,pentru c ar fi putut


tri linitii din ea pn la sfritul vieii.Numai c,atunci cnd n fine se
hotrse ce brbat i dorea,acesta o respinsese.
-i cu Angus doi,opti ea.
-Ai spus ceva,scumpo?
-Doi brbai.Am ales doi brbai i amndoi m-au respins.
-Edilean,niciunul dintre ei nu te-a respins,rosti Harriet.Dac vrei s auzi ce
nseamn repingerea stai s-i povestesc despre viaa mea.
Edilean o msur din priviri pe Harriet,care tria scrisorile de pe mas,punnd
deoparte invitaiile.Dac cineva n Boston ddea o petrecere,n mod sigur o
invitaie era trimis i domnioarei Edilean Harcourt.Privi la silueta nalt i
subire a femeii,la prul grizonat i gndindu-se cum fusese trimis s stea cnd
la o rud cnd la alta,care o ineau de mil,Edilean se cutremur toat.Oare avea
s ajung asemenea ei? Singur i nedorit de nimeni? Sau avea s fie nevoit s
se aeze la casa ei alturi de un brbat care nu-i era pe plac?
Se ridic de la mas i se duse la etaj,n dormitorul ei.Doi brbai,sta era gndul
care i se tot nvrtea prin minte.La nceput James,care o trdase fr regret,iar
dac n-ar fi fost Angus acolo...Mai bine nu se gndea la ce ar fi fost viaa ei dac
James ar fi reuit s-i duc planul pn la capt.Ar fi fost nevoit s se ntoarc
la unchiul ei i s triasc din mila lui tot restul vieii.Dac brbaii de care se
ndrgostise n-o voiser nici mcar cu atta aur,cine s-ar mai fi uitat la ea dac ar
fi fost srac? Se uit spre pat,proaspt nfat i ademenitor,amintindu-i cum se
aruncase n braele lui Angus.Harriet i spusese c fostul ei logodnic fcuse totul
ca s-o bage n pat,dar c ea l refuzase.
-Dar nu i eu! rosti Edilean tare.Nu i eu.M-am oferit la doi brbai,dar niciunul
dintre ei nu m-a vrut.Edilean n-ar fi putut s spun cu exactitate ce anume s-a
petrecut,dar ntr-o clip se afla n pragul uii,ca n cealalt s atace cu furie
ntregul dormitor.Pe birou avea un briceag micu,cu care ncepu s sf ie
patul,cuvertura,cearceaful i apoi salteaua.Dup care ncepu s rstoarne tot ce-i
ieea n cale.Cnd atac i ifonierul,cineva o prinse de la spate de talie.Se lupt
s se elibereze,dar degeaba.
i amintea vag c auzise glasul lui Harriet urlnd,apoi cineva i dusese o can la
buze i-o obligase s bea ceva.Edilean se luptase din rsputeri cu cel care o
inea,dar nite degete puternice i foraser maxilarul s se deschid,iar o mn
nendurtoare i turnase coninutul acelei ceti pe gt.Continuase s se zbat,ns
n cele din urm ameise,totul se ntunecase n jur,ea se calmase ca prin minune
i apoi adormise.

Edilean se trezi ncet,fr s tie unde anume se afla.ncerc s se ridice,dar o


durea tot corpul.Se aprinse o lumin,iar Harriet se aplec deasupra ei.
-Cum te simi?
-ngrozitor,rspunse Edilean privind n jur.De ce sunt la tine n camer?
-Ai dormit mai bine de dou zile i mi-a fost mai uor s te veghez de aici.
Edilean se trnti napoi pe teancul de perne.
-De ce am dormit att?
-Pentru c i-am dat un somnifer.
-Tu? se nfurie ea pe moment,dar era mult prea slbit ca s poat face ceva.Ce
s-a ntmplat?
-Nu-i aminteti nimic? Edilean se ntoarse s-o priveasc rece.
-Nu tiu ce-mi amintesc.Vreau s-mi spui adevrul.Ce anume s-a ntmplat?
Harriet oft i se aez pe scaunul de lng pat.
-Mai ii minte cnd a venit Angus la tine n camer?
Lui Edilean i trebui un moment,dai apoi totul i reveni n minte,fiecare secund
din noaptea aceea,fiecare vorb,fiecare atingere.Dar mai ales i amintea cum l
rugase s se nsoare cu ea i s plece mpreun.Numai c el o refuzase.Cu
slbticie chiar.O aruncase ca o pe zdrean fr valoare.
-Da,rosti n cele din urm.mi amintesc de noaptea aceea.Dar de ce sunt..O privi
deodat pe Harriet.Cred c mi-am distrus camera.
-Da,rspunse Harriet.Ai fcut patul franjuri,ai distrus toat mobila,mai puin
ifonierul cel mare,i i-ai tiat i rochiile.
-Foarte bine,murmur Edilean.Oricum nu erau ale mele.Cine m-a adus aici?
-Cuddy.Edilean o privi mirat.
-Cuthbert,care e i vizitiu i grdinar.Mi-e team c va trebui s-l concediez.I-a
plcut prea mult s se lupte cu tine.
-Nu-1 concedia,mai bine d-i o prim,i zise Edilean.E plcut s tiu c mcar un
singur brbat se bucur cnd m atinge.Bnuiesc c mi-ai dat laudanum.Fratele
tu era maestru n a mpri tuturor aa ceva.O clip Harriet o privi pe Edilean
tcut.
-Te rog,nu lsa tot ce s-a petrecut s te transforme ntr-o persoan plin de
amrciune.
-i cum ar trebui s fiu? Fericit c am scpat de un brbat care nu m voia? A
fi putut s m mrit cu el i s-mi petrec viaa ncercnd s-i demonstrez c nu
sunt un om chiar fr nici o valoare.tii ce mi-a spus? C ar trebui s se nsoare
cu una ca Tabitha!

-i cine este aceast Tahitha?


O hoa de pe vas,iar ea fcea parte din grupul de deinute.I-a spus lui Angus o
poveste siropoas,cum c ar fi fost nchis pe nedrept pentru c se iubise cu
stpnul ei.Ba mai mult,i-a zis c ar fi nscut copilul acestuia,dar care a murit n
pntec.i c se apucase de furat tocmai pentru c era nsrcinat.Dup capul
ei,nici Sfnta Fecioar n-a fost att de bun.Dar tii care e adevrul?
-Care? ntreb Harriet ncruntat.Furia fetei o ngrijora sincer.
-Margaret mi-a spus c Tabitha era una dintre cele mai bune hoae de buzunare
din Londra.
-Margaret? Edilean ddu a lehamite din mn.
-O alt deinut de pe vas,care m-a ajutat s modific rochiile.Margaret mi-a spus
c Tabitha a crescut la o ferm,dar a fugit de acolo pentru c o atrgea viaa de la
ora,aa a nvat s fure din buzunare.Edilean se opri o clip i apoi ridic
pumnii spre tavan.
-Angus a crezut fiecare vorbuli pe care i-a spus-o femeia aia!I-a trntit o
poveste lacrimogen,iar el a nghiit-o cu totul!Ca un pete care a apucat
momeala,aa a fost! Cu toate astea pe mine nu m-a crezut niciodat! I-am spus
c nici viaa mea n-a fost tocmai o bucurie,dar el mi-a zis c m-am putut baza
ntodeauna pe banii lsai de tata.
Harriet i ascunse faa cu o mn,nu voia ca Edilean s citeasc pe chipul ei c
era de acord cu spusele lui.Poate c Angus greise cnd crezuse vorbele unei
hoae,dac aa se ntmplase,dar o citise foarte bine pe Edilean.Considerase c
era perfect normal ca Harriet s se ocupe de toat casa i de ea,fr s-i pun
problema dac merita sau nu.Edilean ncerc din nou s se ridice,dar ameeala o
nvinse.
-nc mai ai laudanum n organism,i spuse Harriet apropiindu-se de ea.N-ar
strica dac ai mai dormi un pic.Mine o s ne gndim cum o s...
-ncepem o nou via? o ntrerupse Edilean.nc una? O viaa nou dup ce a
murit tata,o via nou cnd m-a luat unchiul la el,o alt via la fel de nou cu
James,i pe urm nc una ntr-o alt ar.i de mine o lum de la capt.Oare
ce-mi mai rezerv viaa de data asta? Un neisprvit cu care s m mrit?
Harriet ced nervos.
-Dac nu vrei un neisprvit,cum spui tu,atunci ar fi bine s ncetezi s-o mai faci
pe doamna delicat,strig ea,ieind din camer i trntind ua n urma ei.
-Ce a vrei s spui? ip Edilean dup ea.Nu sunt deloc delicat! Sunt...ncerc s
se ridice,dar degeaba.Ramase ntins n pat,ns fr s doarm.O auzi pe

Harriet cum ncuie ua de la intrare pentru noapte,apoi cum urca pe scri i


mergea n fostul ei dormitor.Nu o auzi spunndu-i noapte bun,era nc suprat.
De ce oare toat lumea crede c nu sunt bun de nimic,cuget ea pe ntuneric.
Angus i spusese c ea atepta mereu vreun brbat care s vin s-o salveze,iar c
acetia se gseau destui s-i fac pe voie i s-i rezolve problemele.Era adevrat
c James o salvase de unchiul ei,iar Angus o scpase de James,dar mai fuseser
momente n via n care i rezolvase singur problemele,ba chiar...
Ori ct se gndi i-i rscoli amintirile,nu reui s gseasc un moment n care s
fi izbutit s se descurce de una singur.Exact cum spusese Angus,ateptase s
vin cineva care s-i rezolve problema.
Cum dormise deja vreo dou zile,Edilean nu vedea de ce ar mai pierde timpul
degeaba.Era nc noapte atunci cnd izbuti s se dea jos din pat i s coboare la
parter,ca s se aeze la biroul mic al lui Harriet.
n primul rnd,trebuia s aib grij de Angus.Dac se gndea bine la noaptea
aceea n care venise la ea,i reuea s uite momentele de pasiune dintre ei,
revedea n minte felul n care i se pruse c slbise i hainele care ncepuser s
se uzeze ru.Deci,Angus slbise,asta era una la mn.Doi,hainele de pe el nu
erau n cea mai bun condiie.Diamantele ar fi fost suficiente ca s-i fac o
mulime de haine noi,numai c nu se ntmplase aa.De ce? Era prea zgrcit i
nu se ndurase s arunce banii pe haine? Din pcate,nu tia cum se descurca el
cu banii.Petrecu urmtoarele ore desennd portretul lui i gndindu-se la ce
anume era n neregul cu el.Cnd soarele rsri peste ora,se duse la etaj ca s se
schimbe.Btu uor la ua dormitorului ei,ns Harriet era deja treaz i
mbrcat.
-Mai eti suprat pe mine?
-Nu-mi place cnd cineva distruge lucrurile din cas.i nu sufr s vd pe cineva
cum i plnge singur de mil.
-Da,cred c eu sunt de acum campioan la plnsul singur de mil,oft Edilean.
Harriet nu se putu abine s nu zmbeasc.
-Dar o s ncetez,continu Edilean.Din acest moment.N-am de gnd s mai stau
s atept s vin cineva care s-mi rezolve problemele.
-i cum vrei s procedezi?
-Deocamda n-am nici cea mai vag idee,rosti ea vesel,Dar tiu c nu vreau s
ajung s fiu btrn i singur...Iart-m,adug repede.
-Nici o problem.Nici eu nu mi-am dorit aa ceva.Edilean era roie toat la fa
din cauza idioeniei pe care o spusese.
-Cnd termin cu tot ce am plnuit,o s-i gsesc un so.

-Hai c asta-i bun,se nveseli Harriet.i cum o-s faci minunea asta? l scoi
dintr-o sticl?
-Dac o s fie nevoie,o s-l cumpr.Harriet o privi siderat.
-i o s aib i o ferm? ntreb n cele din urm.Una mic i care s aib muli
copaci.Mi-ar plcea tare mult un vduv cu copii.
Edilean rmase mut.Nu erau mpreun de prea mult timp,dar niciodat nu se
gndise c poate Harriet i dorea mai mult de la via dect s stea s aib grij
de ea i s-o aud plngndu-se toat ziua de ct de plictisitori erau curtezanii.
-Un vduv cu ferm i copii,rosti ea.O s-o fac chiar dac ar trebui s cumpr
ntregul Boston.
-Credina ta c poi s faci orice vrei i c i se cuvine orice,e ceea ce-mi place
cel mai mult la tine,i ceea ce m scoate din mini n acelai timp.Harriet lu de
pe scaun cearceafurile clcate i iei din ncpere cu un zmbet larg pe buze.
Edilean privi n jur i vzu distrugerile pe care le fcuse.Msua fusese luat i
dus la reperat,dac se mai putea repara ceva la ea,patul fusese reparat,dar pe
lemn se vedeau semenele briceagului,ca i pe lemnul de la ifonier.
Cnd l deschise vzu c supravieuiser doar dou rochii,pe celelalte le fcuse
fii.i puse pe ea una dintre rochii,i-i not s nu uite s se duc la croitoreas.
Dar nainte de asta avea alte lucruri pe care trebuia s le fac.
O or mai trziu l chem la ea pe vizitiu.Ea sttea pe scaun,el n picioare n faa
ei.Era un tnr de nlime medie i nfiare anost,un om pe care l uitai
imediat,de aceea era potrivit pentru misiunea n care voia s-l trimit.
-V simii mai bine acum,o ntreb el cu insolen,dar ea deja se obinuise cu
lelul de-a fi al americanilor.Ei nu considerau c erau servitorii cuiva,ca atare
cereau s fie tratai ca nite egali ai angajatorilor.
-M simt foarte bine,rspunse Edilean.Am o treab pentru tine.
-Fac orice ca s v ajut,rspunse el cu un zmbet.
-n primul rnd,terge-i zmbetul la de pe buze,i zise ea cu asprime.Dac mai
vrei s rmi aici,atunci poart-te cum trebuie.
-Da,doamn,rspunse el imediat.
-Vreau s-l gseti pe omul sta,i zise ea,ntinzndu-i portretul lui Angus.
Semna bine cu el aa cu arta acum,fr barb i cu prul strns la spate.
-Cum l cheam?
-Nu tiu ce nume folosete acum.Ochii omului se mrir de uimire.
-Este cumva acela care v-a atacat?
-S m atace? Cine i-a spus aa ceva?

-Domnioara Harriet a zis c...


-Nu,nici vorb de aa ceva,rspunse Edilean.Nu m-a atacat nimeni.Omul acela..
Se opri i oft.M-am nfuriat i am fcut o criz de nervi pentru c n-am obinut
ce-am vrut,i cu asta basta.Cred ns c omul sta are probleme i de aceea vreau
ca tu s afli tot ce poi despre el.
-E aici n Boston?
-Aa cred.Cel puin a fost n ora n ultimele ase spmni.Se poate s fi plecat
spre Virginia,dar nu cred.Vreau s afli unde a fost n aceste sptmni i ce
anume a fcut.Crezi c eti n stare s te descurci?
-E cutat pentru vreo crim?
-Nu! se supr Edilean.Cel puin nu n ara asta.Poftim,i zise ea,ntinzndu-i o
pung de piele plin cu bani.Vreau s-mi dai socoteal de cum ai cheltuit
banii.Dac-l gseti n trei zile,o s primeti aceeai sum pentru deranjul tu.
-Da,doamn,rspunse imediat Cuddy,apoi plec din salon cu portretul n mn.
La prnz,Harriet o ntreb pe Edilean de ce era aa de nervoas.
-Nu sunt,mini ea.Am crezut numai c am auzit un zgomot.
-Poate a mai venit cineva n vizit.Ar fi mai bine s te nu mai pori aa de amabil
cu brbaii care vin aici,pentru c se gndesc c au o ans.
-Sincer,unul dintre ei chiar mi-a plcut,tnrul Thomas Jefferson.E foarte artos.
-Atunci mrit-te cu el! izbucni Harriet.Ia ce i se ofer,nu sta s atepi.
-Stai c omul nu mi-a cerut mna,a venit numai n vizit mpreun cu ceilali.
Dar e la fel de nalt ca Angus i aproape la fel de frumos,numai c-i lipsete...se
opri atunci cnd Harriet se aez pe scaun ca s-o priveasc mai bine.
-Te rog s nu faci aceeai greeal pe care am fcut-o i eu.Nu-i compara pe toi
cu un singur brbat.Dup ce brbatul pe care-l iubeam m-a prsit,nimeni nu mi
s-a mai prut de isprav.Era unul care m-a cerut i pe care l-am refuzat pentru c
nu mi plcea ce sunet scotea atunci cnd strnuta.
-N-o s fac aa ceva,promise Edilean.Jur c dac Thomas Jefferson o s m
cear n cstorie,atunci o s accept.Te simi mai bine acum?
-Nu,rspunse Harriet ridicndu-se.nc nu te cunosc destul de bine,dar cred c ai
pus ceva la cale.Mi s-a prut mie sau Cuddy a ieit pe furi din salon azi
diminea?
-Cred c o s m duc s cumpr un ziar,zise Edilean,ridicndu-se i ea de la
masa.Lui Cuddy i trebuir dou zile s afle tot ce era nevoie despre Angus.Cum
bnuia c Harriet nu era la curent cu treburile tinerei sale stpne,Cuddy prefer
s-i ias nainte lui Edilean atunci cnd aceasta se plimba singur prin ora.
-Doamne,sufl ea,m-ai speriat de moarte!

-Am crezut c ce-am discutat e un secret tiut doar de noi doi,rspunse el dnd
din umeri.
-Aa e,zise ea,trgndu-1 din drum pe o alee dintre dou cldiri nalte.Ce anume
ai aflat? A plecat spre Virginia?
-Nu,e tot aici.Conduce o tavern i un popas pentru trsuri la nici zece mile spre
sud.Nu e proprietarul,dar conduce totul n locul acestuia.Toat lumea care
poposete acolo l place i nu e genul cu care s glumeti.n plus e foarte ngrijit.
Edilean se uita la Cuddy,dar nu-1 vedea.
-Deci Angus a ajuns s aib grij de-o tavern?
-Numele lui e Harcourt,ca al dumitale.Suntei cumva frai?
-Nu,rosti ea cu asprime,n nici un caz nu e fratele meu.Ce anume ai vzut? Cu
cine ai stat de vorb?
-Poate c n-ar trebui s v spun,dar a fost uor de gsit.Am ntrebat vizitul unui
potalion,iar el mi-a spus unde e.M-am dus pn acolo i am dat de el.L-ai
desenat tare bine.Am but i am mncat i am privit ce se petrecea.Dup aceea
m-am dus i am vorbit cu grjdarii.Cu toii l plac.
-Toate bune i frumoase,dar ce caut acolo?
-Mi-au spus c proprietarul e un lene i jumtate,iar atunci cnd a venit Angus
l-a luat la nceput la grajduri,numai c se pricepea aa de bine la toate,c foarte
curnd l-a lsat pe el s conduc ntreaga afacere.
-Am neles c se pricepe la afacere,ce nu neleg eu e de ce naiba s-a angajat
acolo?Vorbea mai degrab pentru ea dect pentru el,iar atunci cnd ridic
privirea spre Cuddy observ c el nu pricepea o iot,din punctul lui de vedere
orice brbat trebuia s munceasc pentru a-i ctiga traiul.
Vizitiul i ddu o bucat de hrtie pe care era trecut numele tavernei i cum se
ajungea acolo,ea i mulumi,i cnd ajunser acas i ddu i banii promii.Dar
tot restul zilei o macin ntrebarea rmas fr rspuns,de ce lucra Angus ntr-o
tavern? De ce nu vnduse diamantele i nu-i cumprase pmntul pe care i-1
dorea? Dup amiaz Harriet nu mai putu rbda i o ntreb ce anume o frmnta
aa de tare.
-Eti tare zpcit,de parc te-ai gndi intens la ceva anume.
-E o nimica toat,rspunse Edilean.Se aflau n grdinia mic din spatele casei,
iar Harriet smulgea buruienile din jurul sparanghelului.Nu scosese tot
sparanghelul zicnd c trebuia s mai lase ceva i acolo ca s creasc.
-Cred c o s arate bine pe lng trandafiri,spusese ea mai demult.
-Atunci f rost de cteva rsaduri de trandafiri dac asta-i doreti,rspunsese
Harriet,dar pe atunci ea nc suferea dup Angus i nu se preocupase de treaba

asta.n acel moment Edilean planta trandafirii n timp ce Harriet se ocupa de


buruieni.
-N-am nimic,repet Edilean,ridicndu-se.Aici n ora sunt prea puine grdini,
aa c oamenii ar putea s vin la noi ca s cumpere trandafiri.
-Ce idee aiurit! rspunse Harriet.N-au dect s-i creasc singuri florile.Vreau
s tiu la ce anume te gndeti att de intens.Nu poi s treci de la o criz de
furie distrugtoare la atta calm i linite fr s plnuieti ceva.
-Plnuiesc eu ceva,dac e de bine.Edilean se ndeprt puin,ca s se uite la
trandafiri.Era puin cam trziu pentru ei,dar mergea i aa.Vecina care i dduse
rsadurile fusese teribil de curioas ca s afle ce,cine i cum era Edilean,dar ea
refuzase s se destinuie.i nu tiu nici eu prea bine ce e n capul meu.Am o idee
vag,ce st s nfloreasc,dar de abia dac a ncolit.
-S-mi spui cnd nflorete de-a binelea ca s scot mobila din cas.
Edilean ncepu s rd.
-Cred c a fost un eveniment unic n viaa mea,pentru c nu am de gnd s cad
iari victim furiei mele.
-Foarte bine,o lud Harriet ridicndu-se i apoi lsndu-se s cad ostenit pe
bncua de lng perete.i scoase tacticoas mnuile de grdinrit i-i zise: iam spus vreodat ce-am fcut dup ce am fost prsit? n afar de plnsul
obligatoriu n astfel de situaii?
-Nu,rspunse Edilean,aezndu-se alturi de ea.Povestete-mi cu lux de
amnunte.
n urmtoarele cteva zile,Edilean se simi tentat s-i povesteasc lui Harriet
toat istoria cu Angus i diamantele,ca s-o ntrebe apoi ce prere avea.Numai c
nu-i venea s-i spun ceva despre diamante pentru c,legal,acestea erau ale
soiei lui James,ceea ce nsemna c Harriet ar fi putut avea pretenia s le cear.
Nu,decise Edilean pentru a mia oar,trebuie s m descurc singur.
Dup ce se gndi bine,ajunse la concluzia c Angus lucra la tavern ca s
rmn n ora aproape de ea.Dar tot n-avea sens,de ce s rneasc n grajdurile
altuia cnd putea s vnd diamantele i s triasc bine mersi la un hotel.
A doua concluzie care se impuse aproape de la sine,era aceea c Angus nu mai
avea diamantele.Ba chiar se ntreb dac el i-ar fi spus c-i fuseser furate.
Nu.Mai bine s-ar fi lsat schingiuit dect s recunoasc aa ceva.Mndria sa
nemsurat nu l-ar fi lsat s recunoasc.Mai exista o posibilitate,i anume s fi
pus diamantele undeva n seiful vreunei bnci,dar Edilean respinse acest gnd.i
amintea foarte bine c Angus i spusese c vrea propria lui cas.Dac-l cunotea
bine,i-1 cunotea,i-ar fi cumprat deja un petic de pamnt de pe urma cruia ar

fi ncercat s ctige bani ca s poat s-i achite datoria fa de ea.


Cu ct se gndea mai mult,cu att era mai convins c Angus rmsese cumva
fr diamante.
-i cred c tiu precis unde anume sunt acum,murmur ea de una singur.
-Ai spus ceva,scumpa mea? o ntreb Harriet.
-Nu,gndeam doar cu voce tare.
-Se pare c se ntmpl cam des n ultima vreme,cuget Harriet.M refer la
partea cu gnditul,mai zise ea ngrijorat.
n seara aceea Harriet se duse s cumpere pete proaspt din port,iar Edilean l
chem pe Cuddy la ea.
-Vreau s-o gseti pe femeia asta,i zise,dndu-i portretul pe care i-1 fcuse
Tabithei.
-Da,doamn,o s-mi plac s-o gsesc pe femeia asta,zise Cuddy.
-S nu te apropii prea mult de ea c-o s-i fure tot de prin buzunare.Are nite
degete extrem de abile,n-o s simi nimic.Cuddy ncuviin din cap i puse bine
portretul.
-Poi s te duci s-o caui.Sunt convins c prefer s lucreze noaptea.
-O fi cu brbatul acela de la tavern?
-Nu,rspunse Edilean.Cel puin nu cred.Poate c Angus nghiise minciunile
ei,dar nu era prost,mai devreme sau mai trziu i-ar fi dat seama cu cine avea
de-a face.Fugi acum i d-mi de tire cum afli ceva.
-Da,doamn,rspunse omul i plec.
CAPITOLUL 16
Lui Cuddy i fur necesare mai mult de dou sptmni ca s-o gseasc pe
Tabitha.n tot acel rstimp,Edilean se rzboi cu Harriet care inea mori s-1 dea
afar.
-i de ce m rog frumos nu m pot scpa de el? Doar nu-i aici ca s-i fac
treaba!Edilean ar fi fcut aproape orice ca s-o mpiedice pe Harriet s afle ce
anume pusese la cale.n afar de povestea cu bijuteriile,pe care Harriet nu
trebuia s-o afle,Edilean i promisese c avea s-1 uite pe Angus.
-Las c fac eu treaba n locul lui.Cu ce anume se ocup un vizitiu i grdinar ca
el?
-n primul rnd cur grajdul i boxele cailor,rspunsese Harriet,privind-o pe
Edilean ca i cum mai repede ar fi nins n iulie dect s fac ea munc de rnda.
Dar Harriet nu pusese la socoteal anii lungi pe care Edilean i petrecuse prin
casele altora i de ce era n stare atunci cnd dorea s scape de insistenele

unora.mprumut o rochie de munc de la Harriet,i-o prinse bine cu o centur


groas i o porni spre grajd.Patru ceasuri mai trziu,n curtea din spate era o
grmad de blegar,iar n boxele cailor erau aternute paie proaspete.
Dup aceea se simise rupt de oboseal,dar mulumit.Preferase munca n locul
tinerilor domni care se instalau n salonul ei i ncercau apoi s-o impresioneze.
Harriet rmsese fr glas,iar Edilean considerase acest lucru drept o victorie
personal.Cnd Cuddy i fcu n fine apariia,nu arta tocmai grozav.Hainele i
erau aproape rupte,iar faa plin de mizerie.
-V rog s-mi scuzai inuta,doamn,rosti el,aezndu-se greoi pe un scaun din
buctrie.Edilean trimise buctreasa cu treburi prin grdin.
-Ce ai aflat?
-Contractul ei a fost cumprat de un brbat de pe docuri.
-Da,era deinut,rosti Edilean,iar contractul mi se pare c e pe apte ani,nu?
-Da,iar ea a fost de acord,numai c omul spune c i-a furat tot ce-a putut n
prima noapte,dup care s-a fcut nevzut.i eu am fost ct pe ce s n-o gsesc.
Dac nu cunoteam nite oameni care...cum s spun,fac parte din clasa de jos de
tot,n-a fi avut cum s dau de ea.Edilean tia c trgea de timp i exagera ca s
primeasc mai muli bani,numai c ea n-avea timp de poveti.
-Pn la urm ai gsit-o? Ai vzut-o?
-Da,rspunse Cuddy.V suprai dac mi dai i mie ceva de mbucat i de but?
Nerbdtoare,Edilean se duse n cmar de unde i aduse nite pine i brnz.
Observ c pe un raft erau nite sticle cu ceea ce prea a fi bere de cas,aa c
lu una dintre ele.
-Nu tiu cine din cas bea bere,dar pot s-i dau o sticl.
-Domnioara Harriet,rosti el n timp ce tia o felie de brnz.Ea o face i ne mai
d i nou cteodat.i e foarte bun.Edilean l privi uluit o clip.Era casa ei,ea
pltea totul acolo i cu toate astea,erau o mulime de lucruri de care habar nu
avea.Se aez pe scaunul din faa lui,tiind c prietenii din Londra n-ar fi fcut
una ca asta nici n ruptul capului.
-Unde e? ntreb ea.
-Triete n pdure laolalt cu o band de ali deinui.Cred c vor s mearg
spre sud s cumpere pmnt ca s triasc acolo,dar o s mai stea prin zon o
vreme.
-i cum de ai aflat toate astea?
-Am stat cu ei o noapte.
-Serios? replic Edilean,turnndu-i nc un pahar cu bere.i ai vzut-o pe
Tabitha?

-Mulumesc,zise el,sorbind o gur.Da,am vzut-o.Seamn bine cu desenul.


Dac erai brbat,puteai s o pornii la drum i s scoatei bani frumoi cu
portretele astea.
-O s in minte.Tabitha avea vreun fel de bijuterii?
-Nu-mi amintesc,rosti el privind n zare.Ba nu! Dimineaa am vzut o brar
lucitoare,dar cnd a i-a dat seama c m uitam,i-a tras mneca peste ea.Parc
era de sticl.
-Mai degrab crbune,murmur Edilean.Cnd termini de mncat,vreau s vii n
salon i s-mi descrii cu lux de amnunte tot ce-ai vzut,de la cum arta tabra
lor pn la hainele cu care erau mbrcai.Cuddy o privea cu gura cscat.
-Nu m-am uitat la oalele ei.
-Avea cumva o inut ca a mea? ntreb Edilean care purta o rochie de culoarea
caiselor,cu broderie lin n partea de sus.
-Nu prea cred,rse Cuddy.
-Deci ai observat ce anume purta,nu?
-Se pare c da,rosti Cuddy,impresionat de propria-i inteligen.
-Te atept n salon,dar grbete-te s nu vin Harriet.
-Da,doamn,termin n dou secunde.
Edilean fusese nevoit s se foloseasc de toat iretenia pentru a proteja
secretul ei fa de Harriet.De cnd Edilean i pierduse minile,Harriet o
supraveghea cu mare atenie.Ca i cum se atepta ca pe Edilean s-o apuce
pandaliile n orice clip.Iar toat agitaia,zmbetele i falsa nepsare pe care
aceasta le afia,n-o pcliser nici o clip,ca atare o privea mereu cu suspiciune.
n cele din urm Edilean plti o sum enorm unei cameriste,care lucrase la
dou case mai departe,pentru o uniform care s i se potriveasc.O rochie simpl
i gri,cu un or mare alb.Prima dat cnd o probase fusese singur n camer,iar
Harriet aproape c dduse buzna peste ea cnd venise cu aternuturi proaspete.
Edilean fusese forat s nscoceasc o minciun plauzibil care s explice ua
ncuiat a dormitorului.n seara n care plnuia s se duc dup Tabitha,se gndi
mai nti s-i pun lui Harriet laudanum n ceai,dar se abinu.tia c dac voia
putea s plece linitit de acas pe ua din fa,fr a-i spune lui Harriet unde se
ducea i ce avea de gnd s fac,dar pufnetul ei era mai ru dect dac ar fi
certat-o n gura mare.Aa c,Edilean aranja s i se pun o scar n faa ferestrei
de la dormitor,pe care de altfel cobor cu agilitate puin dup miezul nopii.
-Suntei sigur c vrei s facei una ca asta? o ntreb Cuddy.Oamenii ia sunt
tare periculoi.
-Ai pistolul la tine?

-ncrcat i pregtit,rspunse el,dar asta nu nseamn c mi place ce vrei s


facei.Dac i-a opti judectorului unde sunt,i-ar aduna ct ai clipi.
-i cam ce crezi c se va ntmpla cu bunurile furate? Crezi c cei care vor scpa
de oamenii legii o s le lase acolo? Cuddy o privi ocat.
-Dup asta umblai? Dup ce au furat?
-Vreau un singur lucru,rspunse ea.Care nu-mi aparine.Cuddy ncepu s pun
lucrurile cap la cap.De aia l ntrebase ea de ce Angus Harcourt sta muncea
pentru alii,iar apoi l trimisese s-o caute pe deinuta care furase ceva ce
aparinea altcuiva.Da,acum totul avea rost.Dar Cuddy prefer s nu spun nimic.
Ridic lampa i o conduse pn la grajd unde ateptau doi cai neuai:
-Suntei sigur c putei clri? ntreb el.Calul dumneavoastr e cam sucit,mai
bine l-a lua eu.
-O s m strdui s rmn n a,rosti Edilean foarte serioas.Crezi c o s gseti
locul la pe ntuneric?
-Fr probleme,rspunse Cuddy n timp ce ncleca.Mergei dup mine i
ncercai s inei pasul,n-o s merg prea repede.
-Eti foarte amabil,rspunse Edilean,nclecnd la rndul ei.
-Acum,dac vrei s v dai puin ntr-o parte s pot ntoarce calul,plecm
imediat.Edilean i ndemn calul s ias cu spatele din grajd,ns imediat ce
acesta simi aerul rece al nopii,se i ridic pe picioarele din spate.
-nceteaz,rosti Edilean,fcndu-1 s se potoleasc.Dac te mai apuc nc o
dat,i tai din poria de ovz! Se ntoarse i-1 vzu pe Cuddy ieind din grajd
mut de uimire.
-nc n-am mai vzut vreo fat care s clreasc aa!
-E bine de tiut c cineva consider c sunt n stare de ceva,rosti ea,dndu-se la
o parte i lsndu-1 pe el s ias primul din curte.
Plnuise toat acea cltorie pentru cnd avea s fie lun plin ca s poat vedea
drumul.Poate c omul avusese dreptate i ar fi fost mai bine s se fi dus la
autoriti,dar Edilean simea c era un lucru pe care trebuia s-1 fac ea nsi.i
mai tia c dac iar fi spus lui Harriet ce inteniona s fac,aceasta ar fi acuzat-o
imediat c era geloas.Harriet ar fi spus c era doar furioas pentru c Angus
preferase n locul ei o femeie amrt care nu va avea niciodat ceea ce avea
ea.Iar n acest caz nu s-ar fi putut apra,pentru c nu i-ar fi putut spune lui
Harriet despre bijuterii.n timp ce clrea n spatele lui Cuddy,gndurile ei fugir
spre Marny,pe care o lsase n Anglia.Se gndi c poate reuea cumva s-o aduc
de acolo.Dar nici mcar gndurile nu reuir s-i domoleasc agitaia.i zise lui
Cuddy c o ia nainte i-1 ateapt la rscruce,dup care ddu pinteni calului i o

lu la galop.Ar fi putut lsa calul s alerge n voie,dar din pcate drumul era
presrat cu gropi,ns cu grij putea s-i lase un pic de fru liber.Dei acesta nu
era la fel de bine dresat ca Marny,avea chef s alerge.
Drumul acela n noapte i aminti lui Edilean de cursa dintre ea i Angus,din
Scoia,napoi spre btrnul conac.Fusese hotrt atunci s ajung naintea lui ca
s le povesteasc celor de acolo ce se petrecuse.Se aplec n a i mngie cu
drag grumazul calului.Se prea c din acel moment destinele lor se legaser
pentru totdeauna.Cum mersese deja destul de departe,se ntoarse ca s-1 atepte
i pe Cuddy.Oricum nu voia s lase calul s transpire prea tare n noaptea aceea
rece.
-Doamne sfinte,doamna mea,rosti Cuddy atunci cnd o ajunse,unde ai nvat s
clrii aa?
-n Anglia multe femei sunt clree foarte bune,rspunse ea.tii unde e cotitura
aceea? Cam la jumtate de mil mai departe,ns de acolo nu putem lua i caii
pentru c o s ne aud.
-Da,n-ar fi bine,rspunse Edilean.Vreau s ne strecurm pe tcutelea ca s pot
pune sta la gtul Tabithei,aduga ea,scond de la bru un cuit mare cu lam
subire.
-Dar nu asta mi-ai spus mie,protest Cuddy.Nu putei s...Se opri,privind-o
speriat.Riscai s fii omort.
-Poate,rspunse Edilean.Dar sunt datoare cuiva i am de gnd s m achit.
Intenionez s creez o diversiune,ceva foarte zgomotos care s atrag atenia
tuturor,iar n secunda n care nu se mai uit nimeni spre cortul ei,vreau s te
furiezi acolo i s iei bijuteriile.
-Bijuterii?
-Colier,cercei,tot.Ar trebui s fie ntr-o cutie,dar la fel de bine s-ar putea s se
afle i ntr-o pung.Oriunde s-ar afla,vreau s le iei i apoi s te strecori afar i
s pleci.
-i cam ce anume plnuii pentru diversiune? o ntreb el suspicios.
-Am eu ceva n cap.Tu doar urmeaz-mi instruciunile i eu o s am grij s te
strecori nevzut.Este limpede? Ai vreo ntrebare?
-Nu,doamn,rosti el,gndindu-se c poate pregtise vreun butoi cu exploziv pe
undeva pe aproape i c aceea urma s fie diversiunea.ns aa ceva ar pune
toat lumea pe fug.Curnd,Cuddy opri calul i-i opti:
-Aici! De aici mergem pe jos.Doamn,m-am gndit bine i nu cred c ar trebui
s facei aa ceva.E prea periculos.Nu tii dect o femeie,care-i hoa.Acolo mai
sunt i brbai i numai bunul Dumnezeu mai tie ce rele or fi fcut.

Cred c m-ai degrab v-ar tia gtul dect s v lase s luai ceva.
-Atunci o s risc,rspunse Edilean.i-am spus c sunt datoare cuiva i trebuie
neaprat s m rscumpr.
-i merit s v riscai viaa? o ntreb Cuddy respectuos.
-Merit!
-Ei bine,atunci haidei s mergem,oft el.
-Cuddy,nu! Tu rmi aici.M duc acolo singur i cnd o s auzi zarv,de abia
atunci te furiezi acolo i i vezi de treaba ta.
-Atunci n-a fi brbat dac a face ntocmai,nu? Edilean i zmbi.
-Dac m vezi c scot cuitul,ai grij s nu-mi stai n cale.S-ar putea s iau i eu
gtul cuiva.
-Aa o s fac,promise el cu un zmbet plin de admiraie.Legar caii de un copac
i apoi o pornir pe jos prin pdure.Luna strlucea pe cer,dar ramurile dese i
blocau lumina.Pasul lui era mult mai mare ca al ei,aa c Edilean se sfora s
pstreze ritmul fr s se mpiedice de ramuri sau pietre.
-Acolo! rosti Cyuddy n cele din urm.
Edilean reui s ntrezreasc un foc printre copacii dei.
-Am impresia c doarme toat lumea,opti Cuddy,dar sigur au pe cineva de paz
pe undeva.Doamn,sincer v spun,cred c ar fi mai bine dac am face
cale-ntoars.Nu e de noi toat trenia asta.Edilean scutur din cap c nu i-i
fcu semn s-o urmeze.Mergeau n linite i ajunser n apropierea taberei fr a
fi vzui.Pe lng foc fuseser ridicate aproape o duzin de corturi improvizate
din pturi nirate pe frnghii,iar n fiecare dintre ele Edilean deslui oameni
care dormeau.
-Care e al ei? opti ea.El i indic un cort din captul ndeprtat.
-Stai aici,m duc eu acolo,opti Edilean,ns Cuddy scutur imediat din cap c
nu.Ea ns ddu din cap iar,dndu-i de neles c n-avea de gnd s renune.
ovitor,Cuddy se fcu c-i d ascultare.La nici zece secunde dup ce ea dispru
n pdure,o porni pe urmele ei.Edilean se strecura neauzit prin pdure,spre
cortul pe care i-1 artase Cuddy.Plnuia s se strecoare nuntru s-i pun
Tabithei cuitul la gt i s-i dea de ales: diamantele sau viaa.
Edilean i puse cuitul intre dini i ncepu s se trasc spre intrarea n cort n
patru labe.Inima i bubuia n piept i de abia mai respira,ns era decis s fac
ceea ce plnuise.Ddu deoparte o latur a pturii i privi nuntru.O vzu pe
Tabitha ntins pe spate i cu o mn dat n lturi,prnd la fel de inocent
precum le spunea ea oamenilor c era.nc doi pai i era acolo.Cnd ajunse la
capul Tabithei,Edilean se ridic n genunchi,lu cuitul i...n urmtoarea clip fu

prins de talie i scoas cu fora din cort.Un moment se gndi c probabil o


nhase Cuddy,dar lng ea sttea un brbat total necunoscut.Avea perciuni
mari i negri i respiraia lui duhnea a butur.
-D-mi drumul! se lupt ea.
-Te atepi s vin amrtul la s te salveze? se interes individul,strngnd-o n
continuare de mijloc.Edilean privi ntr-o parte i-1 vzu pe Cuddy prbuit lng
un copac.Nu prea s respire.
-L-ai omort!
-Nu,e doar ameit.Edilean l vzu pe Cuddy micndu-se,dar nu putea s-i dea
seama ct de tare fusese rnit.
-Ce naiba caui tu aici? se interes Tabitha ieind din cort i privind spre Edilean
care se zbtea n strnsoarea individului.
-A venit s te omoare.i ar fi reuit,dac nu eram pe faz.Tabitha prea sincer
surprins.
-Vroiai s m omori? De ce?
-Ai ceva ce-mi aparine,scrni Edilean.
-Angus nu-i aici.
-Nu sunt aici...rosti Edilean nainte s dea cu coatele n abdomenul omului ce-o
inea,fcndu-1 s-o elibereze.
-Ar trebui s...ncepu brbatul.
-Du te de aici,i zise Tabitha omului,dup care i ntoarse iar atenia spre
Edilean.Nu i-am luat eu brbatul.
-E cam mare chiar i pentru tine,n-ai cum s-1 strecori n buzunar,rosti Edilean,
auzind pe cineva cum chicotea.Nu privi n jur,ns simi micarea celor care
veniser s cate gura la ele.Tabitha ridic de pe jos cuitul i-1 privi de-a dreptul
ocat.
-De ce ai veni pn aici s m ucizi? i se pare c viaa mea nu-i i aa destul de
amrt?
-Amrt? izbucni Edilean.Lui Angus i-ai nirat numai minciuni cu privire la
deportare,apoi ai fugit de la cel care i-a rscumprat contractul.Mie mi se pare
c tu eti cea care provoac necazuri,nu invers.Tabitha o privi pe Edilean cu
ur,ca mai apoi,n lumina palid a lunii,s-i descopere deodat un umr.Edilean
ddu un pic n spate atunci cnd vzu cicatricea roie.
-M-a ars cu fierul rou,ca pe vite! i-a pus iniialele pe umrul meu.i a fcut-o
pentru c i-am spus c o s muncesc pentru el,nici o problem,dar c n-o s m
vr n patul lui,pentru c oi fi eu hoa,dar nu-s trf.Edilean refuza s se lase
impresionat de cicatricea aceea,pentru c observase c femeia purta toate cele

trei brri din parura pe care i-o dduse lui Angus.


-Alea sunt ale mele,rosti Edilean artnd cu capul spre brri.
Nedumerit,Tabitha se uit la ele i le atinse uor.
-Vrei s spui c sunt adevrate? Cnd Edilean nu rspunse,Tabitha se nchin.
-Doamne,ai mil de mine!
-Le-ai furat de la Angus i le vreau pe toate napoi,insist Edilean.
Tabitha privea cu mirare la brrile de pe mn.
-Mi s-au prut foarte frumoase,dar nu m-am gndit nici o clip s sunt...Ce?
Diamante? Edilean nu-i zise,o privi doar ncruntat.
-Aveai de gnd s m omori ca s pui mna pe ele? o ntreb Tabitha cu ochii
mari.Intenionai s te strecori pe la spatele meu i s...? fcu un gest sugestiv cu
mna n dreptul gtului,privind la brbatul din spatele lui Edilean.
-Dac vrei o duc n pdure i pe urm o s-i par tare ru,rosti omul.
Tabitha se uit iar spre Edilean.
-Nu trebuie dect s spun da,i o s-i doreti s te ucid n nici zece minute.Se
uit iar la individ.Ia-o i pe ea i pe nsoitorul ei i scoate-i n drum,dar vezi s
nu-i rneti,ai priceput? Individul o prinse pe Edilean de bra,dar aceasta se
smunci deodat i se eliber.
-Nu plec de aici pn nu-mi dai parura.
-Ce s-i dau? se mir Tabitha.
-Setul de bijuterii,rspunse Edilean.Sunt ale lui Angus!
-i de ce n-a venit el s le ia? De ce te-a trimis pe tine ca s-i faci treaba
murdar?
-El habar n-are c sunt aici sau c tu i-ai furat bijuteriile.
-El nu tie c eu le-am luat? rosti Tabitha.
-Cum se poate s nu-i fi dat seama? Tabitha zmbi deodat.
-M place.Am vzut-o n ochii lui cnd am urcat pe vas.Dac n-ai fi fost tu...
Ddu din umeri.Acum sunt ale mele.
-Nu,nu sunt! ip Edilean i se arunc asupra Tabithei,trntind-o la pmnt.
-Btaie ntre fete,murmur deodat individul care sttuse n spatele lui Edilean,
apoi ncepu s urle ct l ineau bojocii: Btaie! Btaie!
Imediat n jurul lor se fcu un cerc.
-D-te de pe mine! ip Tabitha,ncercnd s se rostogoleasc.
-Dac nu-mi dai bijuteriile,te las fr pr!
-Nu zu? contr Tabitha.Hai s te vd de ce eti n stare!n clipa urmtoare,
Edilean i vr mna n prul ei i trase aa de tare nct Tabitha url cu ochii
plini de lacrimi.

Tabitha ncerc s-o loveasc pe Edilean n fluierul piciorului,dar aceasta,


agil,izbuti s se fereasc la timp.
-Te-a cam btut la faza asta,Tabby,strig o femeie de pe margine.
nc nucit de tot ceea ce se petrecea,Tabitha rosti amenintoare:
-Dac nu te potoleti,o s fiu nevoit s te rnesc.
-Poi s ncerci,rspunse Edilean,dar eu de aici nu plec pn nu iau bijuteriile.i
dac nu mi le dai tu,o s le iau eu cu fora.
-Nu poi,ncepu Tabitha,ns pumnul lui Edilean o lovi chiar n falc.Se ddu
civa pai n spate,frecndu-i maxilarul pentru a se convinge c nu era rupt.
n urmtoarea secund sri la Edilean,ns ea se feri i Tabitha ateriza greu n
rn,n timp ce grupul de gur-casc rdea.
Edilean tiuse dinainte ce avea s se ntmple.Toat viaa trise nconjurat de
femei i tia foarte bine c indiferent de clasa social,toate se bteau la fel de dur
ca i brbaii.i spusese lui Cuddy c trebuia s percheziioneze cortul i s ia
diamantele.Era convins c,i dac nvingea n lupt,aduntura aceea de
proscrii n-ar fi lsat-o s plece cu bijuteriile,aa c nu-i rmnea altceva de
fcut dect s continue ca s-i dea timp lui s plece de acolo cu ele.
ndrzni s arunce o privire n direcia lui i vzu c se ridicase i-i freca
moalele capului,gemnd uor,aa c putu respira uurat.Era evident c nu
fusese rnit prea tare.Acum nu-i mai rmnea dect s amuze gloata pentru ca
nimeni s nu-l mai bage pe el n seam.Cnd observ c brbatul care o prinsese
se uita la Cuddy,i ridic pumnul i-o pocni iar pe Tabitha,atrgndu-i acestuia
atenia asupra lor.Tabitha ncerc s-o pocneasc la rndul ei pe Edilean,ns
nu-i nimeri inta.
-Unde naiba ai nvat s te bai aa? o ntreb Tabitha,cu pumnii ridicai i fr
s-i poat reine admiraia.
-La internatul de fete,rspunse Edilean.Plus ce-am mai prins de la brbaii
ndrgostii de mine,un pic de box,cteva mecherii de la luptele greco-romane.
-ndrgostii de tine? rse Tabitha.S-o crezi tu,erau ndrgostii de averea ta!
Crezi c Angus nu mi-a spus?
-Nu te cred,rspunse Edilean ratndu-i inta.
-tii unde mi-a spus? Cnd eram n pat.Frumos brbat i bun la pat.i mai tiu
c nu erai cstorii.Prea sttea departe de tine.Doamna de Ghea,aa te
poreclise.n plus,el mi-a dat bijuteriile astea.Edilean nu mai gndea limpede,era
aa de furioas nct nu mai gndea limpede,aa c atunci cnd sri pe
Tabitha,aceasta se ddu deoparte,iar ea muc din rn.nainte s se poat
rostogoli,Tabitha se arunc desupra ei intuind-o locului,fiind cu cel puin

douzeci de kilograme mai vnjoas.Tabitha o prinse de pr i-o ddu tare cu


capul de pmnt.Edilean simi piatra cum i zdrelea obrazul i imediat dup
aceea sngele i invada i gura.Cnd se ntoarse i gloata vzu sngele,izbucnir
urale de peste tot i ncepur si pariurile.Edilean era aa de ameit nct nu vzu
pumnul Tabithei dect atunci cnd o lovi chiar sub urechea stng.Se ddu
civa pai n spate i-1 observ pe Cuddy cum cotrobia preocupat prin cortul
Tabithei.Edilean ncepu s se mite n cerc,din ce n ce mai departe de Tabitha i
oblignd i gloata s se ndeprteze de cort laolalt cu ele.
-i-a ajuns? o ntreb Tabitha.Femeia era mai mare dect ea,ns Edilean era
mult mai agil.Se ls deodat s cad la pamnt i cu piciorul i puse piedic
Tabithei,care czu greoaie,scuipnd snge ameit.
-Dar ie i-a ajuns?
-Nici pe departe.Nu m-am plictisit nici de tine i nici de Angus.Auzind-o
vorbind de Angus,Edilean i nfipse umrul n stomacul ei,apoi ridic pumnul.
CAPITOLUL 17
Angus se trezi din cauz c cineva ncerca s drme ua de la hambar.Tot
timpul grbii,i zise el n timp ce-i trgea pantalonii.Se culcase trziu pentru
c avusese de furc cu doi beivani,pe care cum i vra la ei n camer,cum
ieeau imediat afar i se luau la btaie.Trebuise s-i amenine c avea s le dea
el o mama bun de btaie,nainte s se duc n pat.Iar acum nici nu se luminase
de zi c altcineva avea treab cu el.Camera lui Angus era n spatele hambarului,
lng magazia mic de unelte i departe de taverna i hanul n care dormeau
cltorii.Aa mai avea un pic de linite i se putea odihni.Btile n u
continuau cu disperare.Tocmai njura de mama focului cnd l auzi pe cel care
fcea scandal spunnd parc numele lui Edilean.Angus se opri o clip,
nevenindu-i s-i cread urechilor,spunndu-i apoi c era absurd.Lui Edilean i
spusese c pleca la Williamsburg.Urm o alt bubuitur,iar brbatul de afar
repet:
-Edilean!Angus ajunse la u din trei pai i-o deschise nervos.n faa lui se afla
un tnr mbrcat ca un muncitor,iar n braele lui se afla Edilean.Dormea,sau
era incontient,faa ei frumoas era vnt i umflat,iar hainele rupte i pline
de snge.Angus o lu pe Edilean din braele omului.
-Ce s-a ntmplat? ntreb n timp ce se ndrepta cu ea spre camera lui.
S-a btut cu o femeie pe nume Tabitha pentru astea,rosti Cuddy,scond din
buzunar bijuteriile.Sper c au valoare pentru tine,pentru c pe ea e posibil s-o fi
costat viaa,rosti el furios.

Angus arunc o privire spre bijuterii,nenelegnd mare lucru.O aez cu grij pe


Edilean n pat,apoi se ntoarse spre Cuddy.
-Du-te i adu ap fierbinte,i porunci el.i bijuteriile d-le ncoace.
-Nu sunt obligat s...ncepu Cuddy,dar privind bine la chipul lui Angus,i puse
bijuteriile n mna ntins.Mi-a zis c lipsesc nite brri i un cercel,mormi el
i apoi se ntoarse i iei n fug de acolo.
-Edilean,murmur Angus,n timp ce-i ddea prul la o parte de pe fa i ncerca
s-i dea seama ct de serioase erau rnile.Cnd ea gemu,realiz c era doar
adormit.Adulmec un pic aerul i-i ddu seama c buse nite whisky,ceea ce
era foarte bine.Rapid,grbindu-se s termine nainte de ntoarcerea lui Cuddy,
Angus o dezbrac.Trebuia s vad ct de ntinse erau rnile i dac nu exista
vreun os rupt.Pe ct posibil,ar fi preferat s nu cheme doctorul.Cum reparase
destule rni la viaa lui,tia precis ce avea de fcut.
Cnd Edilean rmase goal n faa lui,nu se putu abine s nu-i admire trupul
frumos,coapsele rotunjite i curbele perfecte ale snilor.i aminti cum i se
oferise,iar el o refuzase.Acela fusese lucrul cel mai greu pe care-1 fcuse
vreodat n via.De atunci,nici c se mai gndise la altceva dect la ea.i nu
trecea o zi fr s-i spun singur s se ntoarc i s i-o fac soie.
Scutur din cap,ncercnd s se concentreze la ceea ce avea de fcut.i trecu
uor minile peste pielea ei fin,ncercnd s-i dea seama dac exista vreun os
rupt.Nu prea s aib nimic serios dei gemea uneori atunci cnd el apsa mai
tare.Era plin de vnti,dar acestea aveau s treac.Cele mai afectate zone erau
faa i gtul,puin i umerii.Avea o tietura mic pe brbie i una mai urt pe
umr,iar ambele antebrae erau julite ru,dar nu vzu nici o ran care s necesite
custuri sau de pe urma creia s ramn cu cicatrici urte.
-Edilean,opti iar.Ce naiba ai pit?
Se uit la bijuteriile de pe mas i se ntreb de unde apruser oare.tia c le
avea n buzunar nainte s coboare de pe vas,apoi,dup ce se desprise de toat
lumea acestea dispruser ca prin farmec.Se blestemase pentru neglijena de
care dduse dovad,dar gndurile lui fuseser atunci la Edilean.Fusese att de
nefericit dup ce drumurile lor se despriser,nct nu se mai gndise la nimic
altceva.i fusese aa de dor de ea.De attea ori se ntorsese de abia ateptnd s-i
spun ceva,s-o vad zmbind i tot de attea ori fusese rnit,cci ea nu mai era
alturi de el.Petrecuse attea seri n faa casei ei,urmrind-o.i spusese c o
apra,dar fiecare brbat care intrase acolo fusese ca un pumnal n inima lui.tia
c ea gzduia numeroase ceaiuri pentru tinerii studeni de la Harvard,cu care
ieea apoi pe scri s-i conduc,uneori cte patru sau cinci deodat.

n fiecare zi punea cte o chelneri s-i citeasc ziarul,tot ateptndu-se ca s-i


anune logodna cu vreunul dintre acei brbai.Se gndea c se putea mrita cu un
brbat care s dein atta teren nct s-i formeze propriul stat,pe care s-1
numeasc Edilean n onoarea ei.Sau poate c asta era numai dorina lui.Dac
avea vreodat c construiasc un ora,acela n mod sigur s-ar fi numit Edilean
dac ar fi fost i ea cu el.Atunci cnd Angus nelesese c bijuteriile fuseser
furate,nu mai avusese ce face i primise demn acea lovitur.Poate c Edilean le
luase napoi.Nu credea aa ceva,dar poate c ea i dorise att de mult ca el s nu
plece din Boston nct i le luase.Sau poate c aa i-ar fi dorit el s fie.
Edilean se mic n pat,gemnd tare.
-Gata,scumpa mea,sunt aici i o s am grij de tine.Cnd auzi paii lui Cuddy
apropiindu-se de u,acoperi trupul gol al lui Edilean cu o ptur.
-A trebuit s atept s se nfierbnte apa,rosti Cuddy din prag,ns cnd ddu cu
ochii de stpna sa,ochii i se mrir de uluire.I-ai scos hainele? Furia ndreptat
spre Angus i grija pentru Edilean erau evidente.
-S nu te prind c mai comentezi ceva,pentru c o s-i par ru,mri Angus
amenintor.
-Foarte bine,rosti Cuddy,trntindu-se pe un scaun.Nu e deloc treaba mea,dei
aproape c-am fost omort n timp ce-o ajutam.Angus muie o crp curat n ap
i ncepu s spele cu delicatee faa lui Edilean.
-Vreau s aud cu multe amnunte tot ce s-a ntmplat.ncearc s nu uii ceva.
Lui Cuddy ns nu-i plcea deloc felul n care-1 trata omul acela,la fel cum nu-i
plcuse nici cnd Edilean i ceruse s-o duc la scoian,dei el i spusese c
domnioara Harriet s-ar fi priceput mai bine s se ngrijeasc de rnile ei.Dar
degeaba,Edilean insistase i chiar ameninase s vin singur dac el n-o aducea.
Cuddy cedase atunci cnd Edilean aproape czuse de pe cal.Atunci desclecase
de pe calul lui i urcase n a n spatele ei.Edilean i adormise n brae la nici
cinci minute dup aceea,iar el fusese al naibii de tentat s-o duc direct acas,la
domnioara Harriet,dar n-o fcuse.Btuse mult drum n plus ca s-o aduc la
omul sta care o dezbrcase fr nici o ruine.Cuddy nu-l plcea,iar tonul lui o
spunea foarte clar.ncet,ncepu s-i povesteasc despre Tabitha,ns omise s-i
zic ceva despre cum l trimisese Edilean s se intereseze i de el.
-Dar de unde a tiut c sunt aici?
Cnd Cuddy nu-i rspunse,se ntoarse s-l priveasc cu luare aminte.
-Te-a trimis s te interesezi i de mine,aa-i? Cuddy ncuviin din cap.
-Iar tu i-ai povestit unde stau i ce lucrez,n amnunt,corect? Cuddy ddu iar din
cap,destul de speriat,dar Angus i zmbi.

-Stai linitit,biete,are ea un mod de a-i convinge pe brbai s fac lucruri pe


care n mod normal nu le-ar svri.
-Aa mi-a fcut i mie,izbucni Cuddy cu patim.Am alergat dup ea de parc a
fi fost camerist.
-i eu la fel,mrturisi Angus ridicndu-se.Nu cred c e rnit prea ru,mai
degrab rupt de oboseal.Cum arta Tabitha dup btaie?
-Mult mai ru dect doamna Edilean.
-Vorbeti serios? rosti Angus cu mndrie.S-a luptat cu o femeie att de solid ca
Tabitha i a nvins?
-Da,zmbi i Cuddy.Eu am fost n cort cam toat perioada aia,n patru labe,
umblnd printre lucruri femeieti,dar pot s v spun c a fost sngeroas.M i
mir c nu i-au scos vreun ochi sau vreun dinte.Angus se ncrunt.
-Aa de ru a fost?
-Mai ru dect i poi imagina,rspunse Cuddy privindu-1 curios.Dar de ce s-a
luptat pentru dumneata? Numele dumitale e tot Harcourt,suntei rude?
-Sunt soul ei,rspunse Angus absent.M rog,mai mult sau mai puin.Ai avut o
noapte grea,de ce nu te duci tu n tavern c ceri s i se dea micul dejun? Iar
apoi dac i-e somn spune-i lui Dolly c-am zis eu s-i dea camera cea mai bun.
-Soul ei? Dar pe ea o curteaz o grmad de brbai.N-ai idee ci cai hrnesc n
timp ce ei sunt nuntru ncercnd s-o amuze.Dac m ntrebi pe mine,cred c i
doresc mai mult banii ei dect pe ea.Iar dac ar ti ce croeu are,fcu el,nu cred
c ar mai dori-o deloc.Angus zmbi vzndu-1 pe biat ct era de entuziast.
-Haide,fugi,am eu grij de ea,l mboldi el.Mnnc ceva i pe urm dormi
puin.Disear o s fii acas.
-i cu doamna Edilean cum rmne? Domnioara Harriet o s m jupoaie de viu
dac m ntorc fr ea.
-O s mearg cu tine,stai linitit,rspunse Angus.E doar vnt i ndurerat,dar
altfel n-are nimic serios.Acum fugi de aici i las-o s se odihneasc.
n timp ce Cuddy prsea hambarul se gndea c omul acela era soul ei.Deci nu
era de mirare c doamna nu-i agreea pe filfizonii aceia de-i tot veneau n vizit.
Era deja mritat cu un om care servea toat ziua bere.Aa c era normal c nu
voia s-1 arate lumii.Chicotind,Cuddy se duse n tavern i comand un mic
dejun copios.
Edilean se trezi tresrind i simi deodat panic.i ridic braele deasupra
capului ca s se apere.
-Gata,scumpo,eti n siguran cu mine,i zise Angus,aezndu-se pe marginea

patului,lng ea.Edilean ncerc s se ridice n capul oaselor,dar o durea tot


corpul la cea mai mic micare.Se uil n jur,observnd austeritatea camerei.
-Asta-i taverna unde munceti?
-sta-i hambarul,rspunse el.Nu valorez chiar aa de mult n ochii proprietarului
nct s-mi cedeze o odaie deasupra tavernei.Edilean realiz c el deschisese
calea pentru ea ca s glumeasc,dar refuz.
-i-a dat Cuddy bijuteriile?
-Sigur c da.
-Pot s le vd?
-Nu,i zmbi el.tiu c ai vzut deja ce lipsete.
-Dar trebuie s...Cnd ea ncerc iar s se ridice,el o mpinse cu blndee napoi
pe pern.
-Nu,scumpa mea,tu ai nevoie de somn acum.Am auzit c ai avut parte de o lupt
dat naibii.
-A fost o nimica toat n comparaie cu lupta mea cu Bessie Hightop,cnd am
mplinit paisprezece ani.Tatl ei era duce i ea i-a permis s spun c sunt
cpua colii,mereu n cutarea cuiva pe spinarea cruia s triesc n vacane.
-Aa c i-ai artat tu!
-De fapt,n perspectiv,mai degrab am pierdut.Tatl ei a aflat ce s-a petrecut i
m-a invitat s petrec patele la ei.Cum m simeam teribil de mndr de mine,
m-am dus.
-i ce s-a ntmplat?
-Bunicul lui Bessie,tatl mamei ei,m-a cerut de nevast.Angus nu se putu abine
s nu rd.
-mi pare ru c n-am fost de fa s aud ce i-ai spus despre propunerea lui.
-Cnd mi-a sugerai s m aez n poala lui,i-am explicat c are genunchii prea
osoi i c m-ar durea fundul din cauza asta.
-Doamne ce dor mi-a fost de tine! Edilean nu zmbi.
-Mie nu mi-a fost dor de tine.Dup ce m-ai prsit de parc a fi fost ultima
otreap,nu mi-am dorit dect s-mi achit datoria fa de tine.
-Datorie?
-Da,tot ce-i datoram.Mi-ai spus de destule ori c dac nu eram eu,tu ai fi fost
acum acas n Scoia,alturi de scumpa ta familie.
-i i-am mai spus c tu mi-ai oferit o ocazie cum se ivete numai o dat-n via.
-Aa e.Atunci cnd i-am oferit parura m-am gndit c o s-i cumperi o ferm i
apoi poi s-i invii toat familia aici.Numai c bijuteriile i-au fost furate
laolalt cu ocazia de a avea propriul teren.Cnd Cuddy mi-a spus unde eti i ce

faci,mi-am dat seama c redevenisem datoare.Ai trecut de la a fi eful unui clan


la postura de grjdar n slujba cuiva.
-Nu cred c a fost chiar aa de ru.Dac lucrurile merg tot la fel de bine,ct de
curnd a putea deveni propietarul tavernei.
-Ha!fcu Edilean,strngnd din dini de durere,dar ridicndu-se n capul oaselor.
Dac proprietarul are un vr de gradul al treilea o s-i lase lui totul,nu ie.Cnd
vine vorba de proprietate,rudele de snge ctig ntotdeauna.
-Edilean,rosti Angus ridicndu-se i privind jenat spre ea.Atunci cnd se proptise
n capul oaselor,nu fusese contient c pe sub ptura aceea era goal puc.ns
privirea lui i aminti ce se ntmplase ultima dat cnd se vzuser.
-Te rog frumos,d-mi hainele ca s m mbrac i s plec de aici.
Rceala din glasul ei l nfiora.Cnd fuseser pe vas i ea se supra pe el,rsese
de ea i o fcuse i pe ea s rd.El crezuse c fusese geloas pe Tabitha,iar acest
lucru i mngiase vanitatea masculin.Dar rceala de acum l displcea profund.
-i-a fi recunosctoare dac...ncepu ea.
-Termin! o potoli Angus.Vreau s ncetezi chiar n clipa asta! Ce naiba a fost n
capul tu de te-ai dus ntr-o tabr de criminali i te-ai luat la btaie? Ai idee ct
de periculos a fost?
-Era ceva ce trebuia s fac,rspunse Edilean.Acum vrei,te rog,s-mi dai hainele
ca s pot pleca?
-Nu! Nu pleci nicieri pn nu mnnci ceva i nu dormi.Vreau s fiu sigur c
eti n regul.
-Acum eti i doctor?
-Dac nu m credeai n stare s am grij de tine,de ce ai mai venit aici? De ce nu
te-ai dus la tine acas i n-ai lsat-o pe sora lui Harcourt s te ngrijeasc?
Se bucur cnd i vzu mnia din ochi.Era mult mai bun dect rceala.
-Ai uitat din ce motiv m-am dus n tabra nemernicilor?
-Ca s m faci pe mine s cad de prost?
-N-a trebuit s m strdui foarte tare,nu crezi? Se privir urt cteva momente.
Dup aceea Angus se duse la un dulap,lu de acolo o cma curat i i-o
arunc.
-Asta-i tot ce primeti deocamdat.Vreau s stai acolo n pat i s te odihneti,
rosti nervos,apoi se mblnzi deodat: Edilean,ce te-a apucat de ai fcut o
asemenea prostie? Ei i sttea pe limb s-i spun c din dragoste,ns se
abinu.
-i-am spus c am vrut s-mi achit datoria fa de tine,i zise iar,n timp ce-i
punea cmaa pe ea.

-Asta-i tot?
-Asta-i tot.De acum suntem chit,nu trebuie s m mai simt vinovat c din cauza
mea i-ai prsit pe toi cei de acas.Ai bani ca s-i cumperi teren i s
ntemeiezi orelul McTern,dup care poi s-i aduci pe toi aici i s fii iar
stpn peste ei.O s te poi plimba ano pe sub privirile lor pline de uimire i
adoraie.
-Asta-i ce crezi tu c vreau?
-Habar nu am ce anume vrei,rspunse ea.Eu nu fac parte din clanul tu!
El ddu s-i rspund,dar prefer s-o porneasc spre u.
-Nu cred c e momentul s ne certm.Vreau s dormi i eu o s-i dau de tire
surorii lui Harcourt c eti n siguran.Din clipa n care el plec de acolo,
Edilean i ddu seama ct de obosit era.Acum nu realiza de ce-i spusese lui
Cuddy s-o aduc acolo.Ar fi fost mult mai bine dac s-ar fi dus acas,la Harriet
i n propriul pat,dar era att de epuizat nct nu-i psa n al cui pat dormea.Se
ls n jos pe pern i adormi instantaneu.Angus era afar,chiar lng u,
sprijinit de perete,cu ochii nchii.Era destul de umilitor c fusese att de
neglijent nct permisese cuiva s-i fure bijuteriile,dar c Edilean le gsise i i le
adusese era deja mai mult dect putea suporta.O fat fusese de o mie de ori mai
priceput ca el.Deschise ua i arunc o privire n odaie ca s vad ce fcea.Aa
cum bnuise,dormea dus.O nveli bine i-i ddu prul deoparte de pe fa.
Nu credea c era posibil s iubeasc cineva mai mult dect o iubea el pe Edilean.
Din momentul n care o ntlnise,pusese stpnire pe mintea,pe sufletul i pe
viaa lui.Se luptase din greu cu sentimentele pe care le nscuse n el.n Scoia se
luptase cu dorina de a fi alturi de ea,s-i vad chipul frumos.Iar furia pe care o
simise din cauza acelei intruziuni n viaa lui se manifesa n multe feluri.Acum
regreta c acionase cu atta violen.Aruncatul ei ntr-un jgheab era o
modalitate violent.Nimeni nu-i spusese c dragostea nu aducea numai fericire.
El crezuse c atunci cnd cineva se ndrgostea,ei bine...nici el nu fusese tocmai
sigur ce se petrecea,auzea ngerii cntnd?
Sentimentele pe care le avea pentru Edilean erau cam de zece ori mai puternice
dect i se prea a fi normal.Ceea ce simise cnd hoii luaser vitele era o nimica
toat n comparaie cu ceea ce simea pentru ea.Furie,fericire,slbicie,for. Erau
momente n care ea l fcea s se simt cel mai mare,cel mai tare,cel mai frumos
i cel mai detept om din lume.i pe urm parc era mai prejos dect un vierme.
Scutur din cap i-i atinse uor obrazul fcnd-o s se mite n somn.Nu putea
descrie amalgamul de sentimente avute atunci cnd l vzuse pe biat cu ea n
brae.Dup noaptea n care fugise din camera ei,crezuse c n-avea s-o mai vad

vreodat.i spusese singur c se va bucura s aud c n fine se cstorea.Dar


cnd l vzuse pe Cuddy cu ea n brae,gndindu-se c o atingea i venise s-l
omoare.Dac ar fi trit pe vremea strbunilor,atunci i-ar fi luat capul nainte s fi
pus o ntrebare.Din fericire,tot ce simise atunci se topise cnd i vzuse faa
frumoas umflat i plin de snge.Fr chef,Angus se duse la tavern ca s-i
vad de treburi.Pe Edilean o minise cu neruinare cnd i spusese c voia s
cumpere localul.Adevrul era c-1 ura.S serveasc butur i mncare ct era
ziua de lung i s-i aud pe toi plngndu-se ba c ceva era prea rece,ba c era
prea cald,nu era tocmai ceea ce-i dorea de la via.
Cnd descoperise c nu mai avea bijuteriile se nfuriase cumplit,dar atunci cnd
fusese la ea,crezuse c nu lsase s se vad absolut nimic.Mai degrab murea
dect s-o lase s vad ct de dobitoc i neglijent era.Mai mult,nu izbutise s-i
dea seama cine ar fi putut s-1 fure i cnd.Petrecuse zile n ir ncercnd s-i
aminteasc pas cu pas tot ce se ntmplase,dar degeaba.i nici nu putea ntreba
pe nimeni nimic,cine ar fi recunoscut c a vzut asemenea bijuterii?
Sigur c se gndise la deinutele de pe nav,dar ca prostul i zisese c n-ar fi
furat nimic de la el.Sau poate c nu voise ca Edilean s fi avut dreptate n
legtur cu Tabitha.Preferase s cread c Tabitha era nevinovat,iar Edilean
geloas.Numai c Edilean avusese dreptate,descoperise ceea ce Angus nu fusese
n stare i rezolvase problema.ovi o clip,apoi intr n tavern.Ca de obicei,
erau aa de multe treburi de fcut,nct se nsera nainte s-i dea el seama.
Realiz deodat c era un mare dobitoc.El muncea,iar Edilean era n camera lui.
-De ce zmbeti aa? l ntreb barmania curioas.
-Pentru c iubesc,zise el rznd i plantndu-i un pupic i ei pe obraz.Azi am
terminat cu munca.i nu tiu dac o s mai vreau s mai lucrez aici.
-O s te jupoaie eful!
-Dac poate s m gseasc! Angus plec de lng ea rznd fericit.
Cnd deschise ua,Edilean tocmai se trezise.
-M simt groaznic,mrturisi ea.M doare fiecare muchi n parte.
Stai s vd,i zise el,aezndu-se pe pat lng ea i dezvelind-o.ncepu s-i
maseze umerii cu blndee.
-Angus? opti ea.
-Da,ce e?
-Dac nu ajung la bud o s explodez.El se retrase zmbind.
-Mereu foarte practic,nu-i aa?
-Am trecut de faza asta.Trebuie s iei ca s m mbrac.
Asta nseamn izmenue,jupoane,ciorapi,corset i tot restul?

i desigur trebuie s te ajut cu corsetul.


-Am unul nou care se strnge n fa,numai c ar dura prea mult,n-am s
izbutesc.El o lu atunci n brae,cu tot cu ptur.
-Ascunde-i faa,ca s nu te vad nimeni.
-Dar mi ies picioarele pe afar,rspunse ea.
-Nite piciorue adorabile.Capul i era ascuns bine de ptur i tot ce putea
vedea ea era faa lui Angus.
-Unde m duci?
-Te duc afar,la boschei,tu ce credeai? Preferi gaura aia din pmnt care-i buda
noastr?
-n natur la boschei,rspunse ea.Angus,ce se petrece? Ai...rosti ea ezitnd.S-a
schimbat ceva? se aventur n cele din urm.
-Nu,nu s-a schimbat nimic,rspunse el.Totul e la fel ca nainte.Zmbea,tiind ce
anume ar fi vrut ea s aud.Dar i spusese adevrul.Nimic nu se schimbase,o
iubea la fel de mult ca i nainte.Edilean rmase tcut,iar cnd el o ls jos din
brae,constat c se afla pe o pajite cu iarb nalt pn la genunchi.
-Te las aici s-i vezi de ale tale,rosti el.Urmeaz poteca i m gseti.
Dup cteva momente,uurat,se ntoarse s priveasc n jur.Soarele tocmai
apunea,iar lumina de pe pajite era superb.Printre firele de iarb se ieau flori
colorate ce strluceau ca pietrele nestemate.n loc s-o porneasc spre Angus,ea
se ndrept spre un stejar mare ce se vedea puin mai departe.Copacul acela i
amintea de un altul,din copilrie,unde se putea ascunde de lumea din jur.Stejarul
fusese pe proprietatea tatlui su,deinut de patru generaii i acela fusese locul
ei preferat de joac.Cnd ajunsese n Scoia,la unchiul ei,nc mai avea n cufr
o pungu cu ghinde din stejarul copilriei.Inteniona s-i in promisiunea pe
care i-o fcuse n copilrie i s planteze o ghind din stejarul ei acolo unde va
avea propria ei cas.
-E tare frumos aici,aa-i? i zise Angus cu blndee din spate.
-Da.
-Vin deseori aici cnd mai fug de la tavern.
-S neleg c nu-i prea place acolo? l ntreb ea cu un zmbet.
-Ursc taverna asta! rspunse el lund-o de mn.Edilean...Ea se ntoarse i-1
privi plin de speran.Nu mai aveau nevoie de cuvinte,ochii lor spuneau tot.O
prinse n brae i ncepu s-o srute.Erau singuri,sub un stejar imens,n pragul
nserrii,iar femeia din braele lui nu purta pe ea nimic altceva dect o cma
mai lung.Buzele ei se deprtar sub ale lui.Angus o simea lipsit de

experien,dar doritoare s nvee,o combinaie irezistibil.O strnse i mai tare


n brae i-i opti aproape sufocat:
-Dac ncep,n-o s m mai pot opri.
-i-a cerut cineva aa ceva? l ntreb ea cu un zmbet de triumf pe buze.
Angus o lu n brae i o aez cu grij sub copac.
-S-mi spui dac te rnesc,rosti el,atingndu-i delicat o vntaie de pe umr.
Ddu cmaa deoparte i o srut.
-E mai bine aa?
-Mult mai bine,opti ea.Dar sunt plin de vnti,uite,pe coaste de exemplu.
El i puse o mn pe picior i i-o strecur pe sub cmaa larg.
-Pe aici n-ai vnti? Edilean nchise ochii fericit,n timp ce mna lui cutreiera
pe sub cma,iar buzele i srutau gtul.Angus o simea precaut i controlat.
i aminti cu regret seara aceea,n care se deschisese plin de pasiune n faa
lui.De data aceasta trebuia s fie rbdtor cu ea.Iar dup aceea...Nu-i permise s
mearg mai departe cu gndul,pentru c deja acceptase c dac ea l mai voia,
atunci,de ce nu? Dragostea nu avea nici o legtur cu ceea ce era logic sau
practic.
-Dar aici?Te doare? E vnt? rosti el ajungnd n fine ntre coapsele ei i
auzind-o oftnd deodat.n clipa urmtoare i trase cmaa peste cap i o ls
goal n iarb.Acum putea s-o priveasc cu dragoste i pasiune,nu ca un doctor
ce caut oase rupte.n lumea fantastic a apusului,vntile de pe corpul ei
preau aproape argintii.
-O s-i srut fiecare vntaie n parte,promise el,trecnd cu buzele peste sni
spre pntec.Dur ceva,dar n cele din urm o simi cum se abandona pasiunii.
Angus nu se grbea,dei era n agonie,ns tia c trebuia s aib grij ca ea s
capete ncredere total n el.Atunci cnd Edilean ncepu s geam necontrolat,cu
minile nfipte n prul lui,Angus se ridic n fine deasupra trupului ei micu.
Atunci cnd o ptrunse,Edilean ncepu s ipe,dar el o aduse la tcere cu un
srut.Cteva momente mai trziu pluteau amndoi pe aripile extazului.
CAPITOLUL 18
-Vreau s aud totul,i zise Angus.Nu vreau s omii nici cel mai mic detaliu.Erau
n odaia din hambar,iar capul ei se odihnea confortabil pe pieptul lui i apropiau
zorii.Fcuser dragoste aproape toat noaptea,de dou ori sub stejar,iar dup ce
se ntunecase de-a binelea se mutaser nuntru.
-Vrei s auzi totul despre trasul de pr,pumni i mucturi?
-Mucturi?

-Nu,nu ne-am mucat,rosti ea,plimbndu-i mna peste pieptul lui.Nu cred c


Tabitha voia s ne batem.Dar nici n-a tiut c bijuteriile erau adevrate.
-i ai crezut-o? Edilean se ridic ntr-un cot.
-Nu-mi spune mie despre minciunile ei! Nu am crezut o iot din ce mi-a spus
despre tine i ea.
-Dar ce a spus? se interes el,iar Edilean i povesti despre cum se ludase
Tabitha c se culcase cu el i despre cum o poreclise.i n-ai crezut-o?
-Nu.Eu,spre deosebire de tine,am tiut c e o mincinoas.
-Nu e adevrat,rosti el imediat,dar cnd Edilean continu s-1 priveasc,
recunoscu: poate c am crezut-o,prea o fat aa de drgu.
-E o mincinoas i o hoa.El i aez capul la loc pe umrul lui.
-Da,ai spus de multe ori ce prere ai despre ea,dar cum de ai ghicit c ea a fost
cea care a furat bijuteriile.
-Prin nmulire.
-Poftim?
-Am nmulit inteligena ta masculin cu msura pieptului ei i n-am mai avut
nici un dubiu cine era houl.
-Inteligena mea...rosti Angus i o ridic deasupra lui.O s fii pedepsit pentru
asta!
-i cum o s m pedepseti?
-Cu srutri,rspunse el i se apuc de treab,ns Edilean se eliber i ddu
deoparte ptura cu care erau nvelii.Cnd el ncerc s se acopere la loc,l opri.
Voia s-1 vad.Voia s admire trupul pe care adesea l vzuse acoperit de haine.
El pru deodat s neleag i se ls la loc pe perne,urmrind-o cu interes.Ea l
prinse de umr i-1 trase puin,dndu-i de neles c voia s se ntoarc.Se putea
concentra mai bine dac n-o privea aa de intens.
Avea spatele lat,cu muchi bine reliefai.Edilean i plimb minile de la umeri
la talia ngust,iar atunci cnd simi sub degete cicatricile,se opri.Cum n camer
era ntuneric,se ntinse peste el ca s ia lumnarea,mngindu-1 cu sfrcurile
fr s vrea.
-Intenionezi s m torturezi? o ntreb el.
ns ea era prea ocupat s aprind lumnarea.i privi iar spatele la lumin.Avea
cteva cicatrici mari.i trecu un deget peste una foarte mare,care pornea de la
umr i se ntindea pn la mijlocul spinrii.
-Asta de la ce e?
-Un glon.Cnd ea nu spuse nimic,el zmbi i continu:
-Aveam aisprezece ani i nu m camuflam la fel de bine...

Prin camiillaj le referi la strecuratul prin iarb c s spionezi oamenii care


deseneaz panici?
-Exact,ncuviin el.Am urmrit hoii,m-am apropiat prea mult,ei m-au vzut i
m-au mpucat.Edilean se aplec i srut cicatricea.
-i cine a avut grij de tine?
-Kenna,soru-mea.Cnd l simi cum ezita,Edilean ridic privirea.
-Te gndeti la copilaul nou-nscut i te ntrebi ce e?
-Da,scumpa mea.Cum de ai ajuns s m cunoti aa de bine?
-Te cunosc mai bine dect i poi imagina.Cnd el ncerc s se ntoarc,ea l
mpinse la loc i-i atinse o alt cicatrice,care prea sa fi fost o arsur pe partea
din spate a braului.
-Am czut n foc cnd aveam trei ani.
-i astea? Erau patru umflturi pe partea dreapt a taliei.
-Shamus m-a mpins de pe o stnc i am czut peste nite pietroaie.
-Shamus,va s zic.i cnd te gndeti c a fost ct pe ce s fie el acum alturi
de mine!Angus rse i se mic lng ea.Edilean ddu ptura mai jos i-i trecu
minile peste fesele rotunde,apoi mai jos peste coapsele pline de muchi.
-Scumpa mea,opti el gtuit,vrei s m lai fr brbie?
-Vrei s spui c nici o alt femeie nu s-a mai uitat la tine?
-Nu aa,zise el dnd s se ntoarc ns fiind oprit de mna ei.
-nc n-am terminat cu tine.Mai descoperi o cicatrice pe coapsa stng.i asta de
aici?
-Am fost trt de un cal peste o bucat de fier.Atunci aproape c mi-am pierdut
piciorul.
-i ci ani aveai?
-Vreo zece.
-M bucur c ai ajuns teafr pn la mine.
-Teafr i n cretere,murmur el.Edilean nu cred c mai pot s ndur prea mult.
Ea se mut la picioarele lui unde mai descoperi cteva cicatrici nesemnificative.
Rmase locului i privi spre trupul lui frumos i gol.Ce straniu i se prea totul.
Ddacele i apoi profesoarele,toate o sftuiser s i acopere ct mai bine trupul
i s nu-l lase vzut de brbai,dar iat-o acum,goal puc,privea cu admiraie
acel brbat superb la fel de gol ca i ea.ncet,ncepu s-i trasc trupul peste
trupul lui,srutndu-i pielea ntunecat i fierbinte.Cnd ajunse la gt,el se
ntoarse i o puse chiar deasupra lui.
-Stai aa,protest ea.Mai am de vzut i partea din fa.
-Ce-ar fi s te uii stnd clare?

-Clare? ncepu ea,ns el o opri atunci cnd o ridic i o aez peste acea parte a
lui care o atepta nerbdtoare.Am neles,suspin ea.Clare.i acum ce fac?
-Ce-i poftete inima,sufl el,fcnd-o s se simt deodat foarte puternic.
-E ca i cum ai clri un cal? Pot s ncerc? Se ridic n genunchi i ncepu s se
mite de jos n sus ncet,dar ritmic.Cum cea mai parte a vieii o petrecuse
clrind,avea coapse puternice.Ce-ai zice acum de-un galop?
Angus se mut deasupra ei fr a ntrerupe vreo secund contactul.
-Dar ce-ai zice dac poneiul tu ar prelua comanda i ar fugi cu tine? rosti
el,mpingndu-se n ea.
-Da,izbuti ea s mai spun.
O or mai trziu,Edilean dormea dus,jumtate pe pat,jumtate desupra lui,i
dei Angus ar fi preferat s rmn acolo pentru totdeauna,tia c trebuia s se
trezeasc i s se apuce de treab.Dac nu,n cteva momente va veni s-i bat
careva la u cu cine tie ce problem.Asta o s fie ultima mea zi aici,cuget el
n timp ce se ddea jos din pat,atent s n-o deranjeze pe Edilean.O s-o mai lase
s dorm puin,apoi o s vin s-o trezeasc i pe urm...Nu tia ce o s fac,ideea
era c vor fi mpreun.O privi ct se mbrc,admirndu-i faa frumoas i
vnt,felul n care strmba din nas cnd dormea,cum sttea bine cuibrit sub
ptur.Sper c a rmas grea,i zise el,oprindu-se o clip nainte s se ncale.
Da,ce bine ar fi.S aib o feti care s semene leit cu ea.Ar boteza-o Catherine,
dup bunica.Catherine Edilean,zmbi Angus.Dar care ar fi numele de familie?
Cum era cutat de autoriti,nu putea fi McTern,dar nici Harcourt nu era o
soluie.Cnd o s se trezeasc,o s alegem mpreun un nume,conchise el.
Cnd termin cu aranjatul,iei n vrful picioarelor din odaie i intr n tavern.
Dolly,barmania,l privi cu atenie.
-Am crezut c ai plecat.Sau asta e doar din cauza mnzei din camera ta?
Angus zmbi.Era obinuit cu traiul n zone n care nu existau secrete.
-E doar o alt femeie,rspunse el.Nimic special.
-Eu nu aa am auzit.Fcu semn spre tnrul care o adusese pe Edilean cu o zi
nainte.Era la o mas alturi de ali civa brbai i tocmai le spunea ceva ce
prea s-i fascineze.Angus ntoarse capul,ncercnd s ascund ncrunttura.
-i ce le tot spune oamenilor?
-C poate s se bat la fel de bine ca un brbat!
-i ce altceva?
-Mai e i altceva? Angus ar fi vrut s-o ntrebe dac gur-spart i spusese cine
era cu adevrat Edilean i unde locuia.Dolly se apropie de el.
-N-a spus la nimeni cine e micua doamn,dac asta te interesa.

De fapt,a lsat s se neleag c e o deinut venit cu un vas din Anglia.


El o privi cu duritate.
-V-am vzut pe amndoi,continu ea cu un zmbet duios.i eu am fost tnr
odat.Ea nu e o criminal,iar el e biat bun.i ntoarse spatele i se duse s le
serveasc oamenilor micul dejun.Angus i turn o halb cu bere i-o bu dintr-o
suflare.Nu dormise deloc toat noaptea,iar Edilean fusese...Zmbi cnd i
aminti pasiunea,srutrile,poziiile.l uimise i-i fcuse mare plcere atunci cnd
ea l studiase.i plcuse curiozitatea ei,felul n care ncercase lucruri noi.Una
peste alta fusese o noapte de extaz,iar dac trebuia s moar n clipa aceea,n-ar fi
avut ce regreta.Cnd puse halba jos vzu afiul de pe perete.Era acelai pe care1 vzuse i n Scoia,acelai portret fcut de Edilean,cu prul vlvoi i barba
mare.
O clip Angus paraliza,privind prostit la afiul acela,care nu fusese acolo cu o zi
nainte.Cnd Dolly se ntoarse la bar,el era nc acolo.Lu buturile pregtite i
le puse pe o tav,dar el rmsese nepenit locului.Cnd femeia ddu s plece cu
tava,el o prinse de bra.
-Asta de unde a mai aprut? opti,de abia fiind capabil s vorbeasc.
-A venit un brbat cu el asear.Mi s-a prut c seamn un pic cu tine,l necji
ea.
-I-ai spus i lui? Dolly i privi chipul i nelese imediat ce se petrecea.
-Nu,nu i-am spus nimic.Nu mi-a plcut deloc.E un tip artos i o tie.M-a tratat
de parc a fi fost sclava lui.
-i acum unde e?
-Bnui c nu s-a trezit nc.Fugi,l mboldi ea.F ce ai de fcui Eu o s-1 rein
ct de mult pot.Unuia ca el sigur nu i-ar conveni deloc dac i-a trnti supa n
poal.
-E singur?
-Nu.Are dou huidume cu el.Nite indivizi tare amenintori,Angus,ncepu ea,nu
ai cum s le faci fa la toi.Trebuie s fugi!Pentru a doua oar n dou zile,
Angus o pup pe Dolly,apoi se strecur afar din tavern.Cnd ajunse la hambar,
se opri n faa uii.Instinctul i spunea s-o trezeasc pe Edilean i s-i spun c
venise James dup ei,cu tot cu afiul acela i probabil cu un mandat de arestare
pentru el,i c nu venise singur.Angus tiuse c exista posibilitatea ca James s
vin n America dup ei.N-aveai cum s umileti n asemenea hal un om ca
Harcourt i s nu te atepi la rzbunare.Cu toate acestea,afiul acela l ocase.
Mcar dac James ar fi venit cu o zi nainte! Dac ar fi aprut nainte ca ei doi s
fi petrecut noaptea mpreun,atunci lucrurile ar fi stat altfel.Angus ar fi putut

disprea discret i nimeni n-ar fi fost rnit.Dar acum trebuia s fug i toat
lumea avea s sufere.Iar Edilean n-ar fi fost niciodat de acord ca el s plece i
ea s rmn,va merge cu el.i frec ochii n sperana c-i va limpezi
gndurile.n primul rnd,nu-i putea spune lui Edilean adevrul.Nu se putea duce
la ea ca s-i spun c o iubete,dar c trebuie s dispar i pe ea s-o lase n urm
ca s o tie aprat.Ea n-ar fi fost niciodat de acord cu desprirea,dar era
imperios necesar ca acest lucru s se ntmple.Trebuiau s se despart pentru
totdeauna.Pentru el totul era limpede,parc vedea viitorul ntr-un glob de cristal.
James l va urmri pe Angus oriunde s-ar fi dus,iar dac ar fi avut soie i copii,
tot l-ar gsi.i pe urm? Dac nu l-ar fi omort pe loc,atunci ar fi avut grij s
ajung la temni.Iar dac nu ar fi putut s fie judecat n America,era sigur c n
cele din urm l-ar prinde i l-ar duce cu fora n Scoia.Unde sigur ar fi
condamnat la moarte sau la nchisoare pe via.
i atunci ce s-ar ntmpla cu Edilean? S-ar lupta pentru el.Aa cum s-a luptat
pentru bijuterii,doar c de data asta lupta s-ar duce prin slile de judecat.S-ar
lupta cu James i cu ntreaga lume ca s-1 scape.Dar n-ar avea cum s ctige.
Angus fugise n lume cu o fat Care se afla sub tutela unchiului ei.Doar pentru
c se cstorise cu ea dup aceea l-ar face s arate mai ru,nu mai bine.Ar prea
c se folosise de ea cnd era minor,mpotriva voinei tutorelui su.
n plus,mai era i problema cu aurul.Atunci cnd fugiser,aurul se afla,legal,sub
ngrijirea unchiului.Angus l furase de fapt de la el.
Nu,nici un tribunal din lume nu va asculta ce ar fi avut el de spus.N-ar crede
niciodat povestea lui Angus i-1 vor condamna pe via.
Putea s-o ia pe Edilean cu el? Asta-i dorea pentru ea? S-i petreac viaa
ascunzndu-se,ca el s nu fie prins? Iar dac va fi prins,ea va fi condamnat la
drumuri zilnice la nchisoare ca s-1 vad? Sau s fie obligat s asiste la
spnzurarea lui? Rmase un timp n faa uii de la odaie,tiind c nuntru
Edilean dormea linitit n patul lui,iar el trebuia s-o prseasc.Din nou.Trebuia
s fug de lng ea lsnd-o s cread c...Ce? C n-o iubea? Era oare omenete
posibil s cread aa ceva?
Trebuia s-o fac ntr-un fel sau altul s cread c n-o iubea deloc,c doar
profitase de ea.C era doar un ticlos,un nemernic.C obinuse ce dorise de la ea
i cu asta basta.O parte din el tia c ea simea c-o iubea i avea s-1 ierte.l
considerase un mare nemenic dup ce fugise din dormitorul ei,dar l iertase.
Aproape c zmbi cnd i aminti ce rece fusese cu el la nceput.Nu-i trebuise
prea mult ca s-o topeasc.Aa era dragostea,acum rece,pe urm clocotit.

Niciodat n viata lui nu fusese nevoit s fac ceva att de greu ca acum,ceva
att de neiertat.ncetior,deschise ua de la odaia lui i se strecur nuntru.
Edilean se dezvelise n somn,iar el ddu s-o acopere,ns renun i se mulumi
s se aeze pe marginea patului ca s-o mai admire o dat.Plnuise s-o cear de
soie.Ct o inuse n brae se gndise cum o s nunta i apoi s plece spre
Virginia.i imaginase cum avea s-i construiasc exact acea casa pe care o
desenaser pe vas.Avea nc schiele la el,erau comorile lui.Dar acum totul
dispruse ca un fum.Nu fusese precaut i nu luase n considerare furia lui James
Harcourt.Totul se petrecuse att de departe i cu mult vreme n urm,nct nu
ncercase s se mai pun n locul acelui om.Ruinaser planurile ngrijit alctuite
de un individ care nu avea contiin sau principii.De ce crezuser c avea s
accepte nfrngerea fr comentarii?
Angus mngie uor prul lui Edilean.Ea era n siguran.Trecuse de
optsprezece ani,iar dup testamentul tatlui sau,aurul i aparinea n mod legal.
Dac se cstorea,cugeta Angus cu durere n suflet,soul ei putea s-o apere de
orice pretenie ar fi avut Harcourt.Era uor de dovedit c se nsurase cu fiica
ducelui n timp ce era logodit cu ea.Singura grij a lui Angus,rmnea Harriet
sora lui Harcourt.Oare cu cine va ine ea,cu Edilean sau cu James? Dar tia care
era rspunsul.Edilean era cea cu bani.Era o realitate crud a vieii,dar era
adevrat.Din ceea ce-i spusese Edilean despre Harriet,era o femeie cu bun sim
care-i dispreuia fratele cel lene i viclean.Angus lu mna lui Edilean,i srut
fiecare deget n parte i apoi palma i i-o lipi de obraz.
-S nu m urti prea mult,i opti el,tiind ns c trebuia s-o fac s-1
dispreuiasc,altfel ar fi venit dup el.Se ridic i ncepu s-i arunce hainele
ntr-un sac de pnz.Se opri,ezitnd lng diamante.Dac nu le lua,atunci tot
efortul ei ar fi fost degeaba.Lu colierul i celelalte piese,care lui Edilean i se
pruser prea ncrcate,i-i ls cercelul rmas.
O mai privi o dat,ca s-i ntipreasc n minte imaginea ei,apoi deschise ua i
se strecur afar.n faa hambarului ddu peste tnrul care o adusese la el.
Cuddy l privea pe Angus ca i cum n-ar fi tiut cum s i se adreseze,cu
domnule sau s zmbeasc larg tiind ce se petrecuse cu o noapte nainte.n
spatele lui erau cei doi cai gata de plecare.
-N-am tiut dac doamna o s vrea s plecm sau nu n dimineaa asta,rosti
Cuddy linitit.Pot s m ntorc singur la Boston,dac aa dorete.
-Poate s fac tot ce vrea,rspunse Angus,cu un zmbet libidinos.Eu am obinut
ce voiam de la ea,dac m nelegi.Vzu cum biatul se nfurie pe loc i-i zise
c bnuise corect i c acesta era probabil ndrgostit de Edilean.

-Poftim,i zise el,aruncndu-i o moned.Acum ia-o i du-o acas.


Trezete-o i du-o acolo unde...fcu un gest nepstor cu mna.
Unde sunt cei de-o teap cu ea.M-ai priceput? Du-o acum acas!
-Da,rspunse Cuddy.l privea pe Angus de parc ar fi vrut s-1 omoare.O s-o iau
imediat de aici.O s am eu grij de doamna mea.
-Aa s faci,rspunse Angus,legndu-i sacul de aua calului lui Edilean.
-sta-i calul doamnei! protest Cuddy.Nu poi s-1 iei! Angus ncalec i apoi se
ntoarse spre biat.
-Asta-i o nimica toat pe lng ce am mai luat de la ea,rosti cu un zmbet
nesuferit.
-Dac a avea acum pistolul la mine te-a ucide fr s clipesc! scrni Cuddy.
-i s-1 lai pe diavol fr treab? rspunse Angus,pregtindu-se de plecare.Te
rog s-i spui c a fost o noapte extrem de plcut.Cuddy l privi plecnd n galop
i ddu drumul la o serie impresionant de njurturi la adresa lui.Nu voia s-o
treasc pe doamna Edilean,dar era mai bine s plece ct mai repede din locul
acela.Inspir adnc,intr n hambar i se duse s bat la ua odii.
CAPITOLUL 19
-Pe mine nu poi s m pcleti,rosti Harriet,privind-o pe Edilean peste masa cu
micul dejun.Eti foarte,foarte suprat.
-Rde ciob de oal spart! rspunse ea,ncruntndu-se la Harriet.
Edilean se ntorsese de trei sptmni acas,dup noaptea petrecut cu Angus.i
totul se schimbase.Dup ce fusese aruncat ca o zdrean,din nou,duruse att de
tare c aproape amorise.Prima dat i manifestase furia asupra mobilei i
hainelor,dar de data asta era att de mnioas c nu tia cum s se manifeste.Era
ca i cum ar fi avut n piept un crbune ncins care cretea n fiecare zi tot mai
mult.Lucrurile care mai demult i fcuser plcere acum nu-i mai spuneau
absolut nimic.Brbaii care veneau n vizit la ea cu flori i bomboane nu mai
primeau zmbete.Nu mai era n stare s flirteze i s-i fac s se simt ca i cum
ar fi fost cei mai frumoi,detepi i curajoi din lume.Ajunsese s le corecteze
greelile de gramatic,felul n care recitau poeziile i s le spun s se ntoarc la
coal.Ca atare,plecau cu toii,roii la fa i nici c se mai ntorceau.
Prima dat cnd respinsese astfel un tnr care promitea,crezuse c Harriet avea
s-o boscorodeasc,dar aceasta prea frmntat de propriile-i griji.i ea se
schimbase,nu mai prea preocupat ca nainte s-i gseasc un so.
Cnd se ntorsese acas,Edilean crezuse c se va topi n lacrimi,ns nu reuise
s verse nici mcar una singur.Iar Harriet nu comentase nimic,ceruse doar s i

se pregteasc o baie fierbinte i-i adusese haine curate,dar nu scosese o vorb


de dojan.Harriet prea muncit de griji i tresrea la cel mai mic zgomot.
Dup ce Harriet tresri a douzecea oar din cauza zgomotului din cas,Edilean
izbucni:
-Chiar crezi c am de gnd s te pocnesc?
-De ce mi-ai face una ca asta? se mir Harriet.
-Pentru c m-am ales cu vntile astea dup o btaie.Harriet pru s aterizeze
pentru o clip n prezent.
-Serios? i cu cine te-ai btut?
-Tabitha,rspunse Edilean.Ea...
-Nu cred c o cunosc,rspunse Harriet,ns i pierduse interesul.A btut cineva
la u?
-N-am auzit nimic,rspunse Edilean.Dac e vreun brbat,spune-i s se duc la
dracu'!Nici mcar njurtura nu pru s-o abat pe Harriet de la gndurile ei.Iei
din camer n fug,iar Edilean o auzi deschiznd ua de la intrare,dar se prea c
nu era nimeni acolo.Harriet era aa de cteva sptmni,comportamentul ei calm
i raional dispruse cu totul.Din pcate,acea diminea nu era tocmai
nemaipomenit nici pentru Edilean.Nu-i permisese s spun ceva cu glas tare,
dar sperase n secret s fi rmas grea.Desigur,nu era deloc bine s aduci un copil
pe lume n afara cstoriei,dar ea tot sperase.Din pcate,n dimineaa aceea i
venise ciclul,ceea ce nsemna c totul se terminase ntre ea i Angus.Pentru
totdeauna.Nu tia cu ce anume greise,dar era sigur de un singur lucru,c el n-o
voia,punct.O privi pe Harriet cu ochi reci,n timp ce-i ungea o chifl cu unt.
-Dac te intereseaz,m gndeam la Tabitha.
-Tabitha? o ngn ea,srind iar atunci cnd una din fetele n cas trnti ceva n
salon.Simplul fapt c Harriet nu-i amintea multe dintre istoriile pe care i le
spusese Edilean despre Tabitha,era un alt semn c avea probleme.
-Cnd ai de gnd s-mi spui ce anume te macin? o ntreb Edilean.
-N-am nimic,continu cu povestea ta.Ce-i cu Tabitha asta? Vrei s-o invitm la
ceai?
-Cu sau fr lanurile de la picioare? o ntreb Edilean,ns Harriet nu auzi
pentru c fata n cas mai scpase ceva pe jos.
-Nu mai pot s suport! oft Harriet i iei val-vrtej din salon.
-Zgomotul nu e permis,rse Edilean fr pic de veselie.Uneori se gndea la ce
diferen era ntre ea,cea de acum i ea de dinainte s fi venit unchiul ei s-o ia de
la coal.Dei fusese nevoit s fie drgu cu nite oameni de care nu-i psa
pentru ca s primeasc cele mai bune invitaii,avusese sentimentul c merita s

primeasc tot ce viaa avea de oferit mai bun.Edilean Talbot fusese absolut
sigur c era cu mult mai bun i mai presus de femeile de teapa Tabithei sau a
lui Margaret.Eemeia i ceruse s-o angajeze imediat ce ajungeau n America,dar
Edilean respinsese ideea din capul locului.n ultimele sptmni se gndise
foarte mult la btaia cu Tabitha.n acel moment Edilean simise c avea dreptate.
Dar acum sttea i se ntreba ce se ntmplase dup aceea cu Tabitha.i amintea
foarte limpede cicatricea de pe umrul ei.Edilean n-avusese niciodat n via
parte de ceva aa de barbar.Pa,unchiul ei intenionase s o mrite cu un bai bal
ngrozitor,i da...Edilean tia c avusese destule probleme n via,dar n cele din
urm ctigase btliile.Era adevrat,brbaii o rniser destul de ru,dar avea o
cas frumoas i un cont gras n banc.De cte ori se ducea s scoat bani,
preedintele bncii i ieea n ntmpinare i se purta cu ea de parc ar fi fost
regin.Dar ce avea s se ntmple cu Tabitha? se ntreb ea.Acum c nu mai
avea nici bijuteriile,ce se va alege de ea? Ce se ntmplase cu Margaret i cu
celelalte femei de pe vas? De fapt,ce se ntmplase cu toate deinutele trimise n
America? Oare brbaii care le cumprau contractele ajungeau s le ard cu
fierul rou cu nsemnele lor?
-Nu se poate! rosti Harriet,scond-o din reverie,n timp ce lua ziarul de pe mas.
-Ce e? ntreb Edilean.Iar s-au scumpit puii?
-Mai ru,oft Harriet.A murit domnul Sylvester.
-nainate s m fi mritat cu el? glumi Edilean.Mai mare ruinea!
-Da,nainte s-1 fi umilit ca s-i doreasc s fie mort i ngropat,i-o ntoarse
Harriet.Domnul Sylvester este omul care cultiva cam tot ce mncai tu.
-Aa deci,rosti Edilean total neinteresat.Nu avea habar ce s fac toat ziua
aceea.Era incapabil s stea s picteze alte flori.
-Biata lui soie! Au apte copii,iar cel mai mare de abia a mplinit zece ani.
-Poate c de asta a i murit,a fcut prea muli copii,murmur Edilean plictisit.
-Azi eti i mai prost dispus dect de obicei.Dar aa eti tu,ntr-o continu
proast dispoziie.Nu vrei s-mi spui despre ce e vorba?
-Numai dac-mi spui i tu mie ce te face aa de nervoas,rspunse Edilean.
Harriet o privi o secund,apoi i vzu mai departe de ziarul ei.
-M ntreb ce-o s se aleag de ei acum.Nu prea vd cum ar putea doamna
Sylvester s aib grij de ferm cu atia copii mici agai de fusta ei.n afar de
asta nu pare prea interesat n a crete cele mai bune mere.Lui Edilean i se prea
c avea parte de cea mai plictisitoare conversaie din viaa ei.
-Care-i problem? Un mr e un mr.
-N-ai mai vorbi aa dac ai veni la pia cu mine.

-Cred c mi gsesc ceva mai interesant de fcut.


-Ce? S stai n cas toat ziulica i s-i plngi de mil?
S mai pictezi nite trandafiri? Crezi c eu sunt rea cnd am o problem,tu eti
de o mie de ori mai dificil! Eti...Harriet se opri atunci cnd din strad se auzi
zarv mare.
-Vrei s te potoleti cu tresritul sta? ip Edilean la ea ridicndu-se de la
mas.Merg cu tine la pia! Fac tot ce vrei tu! Dar potolete-te!
Harriet puse ervetul pe mas i se ridic la rndul ei.
-O s ncetez atunci cnd i tu o s ncetezi s te mai ascunzi de lume de fiecare
dat cnd nemernicul la i face cte un pocinog! Cnd o s ncetezi s lai un
brbat care nu te vrea,i i-a demonstrat-o de altfel,s-i ocupe fiecare gnd?
Cnd o s te maturizezi,cnd n-o s te mai gndeti doar la tine i la plcerile
tale? N-ai obinut de la via ceea ce-i doreai! Nici noi,celelalte,numai c noi
n-avem bani sau o educaie nemaipomenit i nu ne permitem s stm s pictm
cai verzi pe perei n timp ce alii ne servitoresc i au grij de noi!
Harriet iei cu capul sus din ncpere,iar Edilean o auzi cum urca scrile i apoi
trntea cu sete ua de la dormitorul ei.Se aez la loc pe scaun,un pic
buimcit,cnd sc ntoarse le vzu pe cele trei cameriste care stteau n pragul
uii i care o zbughir imediat.ns apucase sa le vad ochii.Auziser tot ce-i
spusese Harriet i era limpede c erau de acord cu spusele ei.
Oare o urau? se ntreb Edilean.Lsase treburile casei n seama lui Harriet,aa c
nu le prea dduse atenie fetelor care lucrau pentru ea.Adevrul era c nici mcar
numele nu le tia.Edilean tia foarte bine c tot ce spusese Harriet era adevrat.
De cnd l cunoscuse pe Angus,acesta i dominase fiecare gnd.Pe vas fusese cel
mai ru.Cnd fuseser de acord,atunci se simise fericit,cnd se certaser,fusese
nefericit,el parc i controlase toate sentimentele i emoiile.
Fericire,tristee,exaltare,toate emoiile ei controlate de un brbat care,aa cum
subliniase Harriet,n-o vroia!Trebuia s in bine minte aceste cuvinte.n mod
singur se va duce n groap cu ele n minte.Oare ce i se va grava pe piatra de
mormnt? AICI ZACE EDILEAN TALBOT CARE A FOST TOAT VIAA
NEFERICIT PENTRU C ANGUS McTERN N-A VRUT-0 DE NEVAST.
Una peste alta,cuget mai departe Edilean,dragostea adevrat era mai grozav
n lecturi,dar nu de experimetat n viaa real.
Dar ce putea s fac? Cum putea cineva s se schimbe? n Anglia nimeni nu-i
pusese la ndoial persoana.Acolo fusese o fat frumoas i bogat,mai mult de
att nu avusese nevoie.Nimeni nu se ateptase de la ea s fac altceva dect s se
mrite.ns testamentul tatlui ei schimbase totul.i acordase dreptul asupra

banilor i asupra vieii ei.Problema aici era c toi se ateptau ca toat lumea s
mun-ceasc,indiferent de sex.La biseric ajunsese s cunoasc femei foarte
bogate care munceau mai mult i mai din greu dect servitoarele,i preparau
singure gemurile,spau n grdin la cartofi i apoi intrau n cas i nteau fr
probleme.De asta i fusese team n Scoia.Gndurile acestea aproape o fcur
pe Edilean s-i doreasc s se ntoarc n Anglia.Acolo putea s-i cumpere o
cas frumoas i...Nu tia ce avea s se ntmple pe urm.Avea s stea n salon
s-i atepte peitorii? Cnd o auzi pe Harriet cobornd scrile,i iei nainte.
-Te superi dac vin i eu cu tine?
-N-ai dect s faci cum vrei,i rspunse ea suprat n timp ce-i lega boneta i-i
lua pe bra coul mare de cumprturi.Edilean ddu s se grbeasc,dar se liniti
cnd o vzu pe Harriet n prag,privind suspicioas strada.Edilean nu tia pe cine
se atepta ea s vad pentru c nu vroia s-i spun.
Harriet o porni apoi cu pai mari,iar Edilean se vzu nevoit s alerge pe lng
ea,ignornd doi domni care o salutar larg.Pn n acel moment nu mai fusese
niciodat la pia,vizitase doar cele mai bune magazine din ora atunci cnd
decoraser casa.Dup mintea ei decorarea casei era ceva ce i se permitea unei
doamne,dar n afar de faptul c aproba meniul zilnic,mncarea nu o preocupase
deloc.Doamnele nu mergeau la pia s se trguie pentru pete sau pui.Toat
viaa ei lsase aceast treab n sarcina altora.Harriet ddu colul unei strzi,iar
Edilean se opri,cu ochii mrii de uluire.n spaiul larg preau s se fi adunat cel
puin o sut de crue,toate pline cu produse felurite,de la carne i legume pn
la bunuri fcute la ferme i aduse n ora la vnzare.
-E superb! murmur ea.Harriet se ntoarse furioas,dar cnd vzu expresia de pe
faa ei se mai mblnzi.
-Stai aproape de mine i nu cumpra nimic.Negustorii tia sunt n stare s te
duc la sap de lemn.Edilean ncuviin din cap,privind la toi cei din jur.Ddu
s fac un pas,dar Harriet o trase napoi,ferind-o s calce ntr-o baleg de cal.
-Cu ce pot servi o domnioar aa drgu ca tine? o acost un brbat cu dinii
negri.
-Cu nimic,rspunse Harriet,trgnd-o pe Edilean dup ea.E un om groaznic,cred
c i-ar vinde i mama dac ar scoate un pre bun pe ea.
-Cunoti toi negustorii de aici?
-Pe marea majoritate,rspunse Harriet.n timp nvei n cine poi s ai ncredere
i n cine nu.
-i aveai ncredere n domnul Sylvester?
-Categoric.Uite! Soia lui a venit cu crua plin.Hai s vedem ce-a adus.

Se apropiar de o cru mare n care marfa era aranjt total anapoda,dar Harriet
nu prea s fie deranjat de acest lucru n timp ce verifica legumele.Edilean se
ddu un pas n spate i privi iar n jur.Era foarte aglomerat,sute de oameni
miunau de colo-colo.Majoritatea femeilor avea couri mari,ca Harriet,i se
tocmeau cu negustorii n gura mare.Cu toate c era animat,Edilean observ c
cel mai bine se distrau brbaii,femeile ddeau impresia c de abia ateptau s
scape de nebunie.Lng cru era o femeie tnr cu pntecul umflat i un copil
agat de fuste.Plngea ncetior ntr-o batist,iar alte trei femei ncercau s-o
consoleze.
-Ea e vduva,nu? ntreb Edilean discret.
-Da.Era mult mai tnr dect soul ei.Pare prea tnr ca s aib apte
copii,aa-i?
-Aa-i,ncuvin Edilean.
-Biata de ea,stau i m gndesc ce-o s fac de acum ncolo?
-O s vnd ferma,o s scoat cteva mii pe ea i o s-i caute un alt so,
rspunse Edilean.
-Pari foarte sigur de tine,conchise Harriet inspectnd cu atenie o prun.
-E destul de bun pentru masa noastr? o ironiz Edilean.
-De ce nu te duci s te uii s vezi ce au ceilali la vnzare? se burzului Harriet.
Dar te uii numai,nu te apuca s cumperi ceva!
Edilean o ascult i ncepu s se plimbe prin pia,verificnd produsele.Acum
ncepuse s neleag la ce se referise Harriet.Erau multe crue cu produse ce nu
preau deloc comestibile.Multe fructe erau lovite,ceea ce nsemna c putrezeau
n cteva zile,i nu artau deloc apetisant.
Cnd ajunse la captul irului de crue,Edilean zri o femeie care sttea cu
spatele dar care-i prea cunoscut.Cnd se ntoarse,constat c nu era alta dect
Tabitha,i n pofida ei,se simi inundat de un val de cldur,de parc ar fi
descoperit o veche prieten.Edilean cunotea prea puini oameni n America,iar
Tabitha era una dintre cunotinele ei vechi.Nu era convins c Tabitha o
vzuse,aa c se inu dup ea.ns dup primul col se opri,pentru c fata
dispruse fr urm.Edilean ddu s se ntoarc i ddu nas n nas cu fosta
deinut,gata de btaie.
-Acum ce mai vrei? ip Tabitha la ea.Nu i-a ajuns ct de mult ru mi-ai fcut
data trecut? Vrei s continui ce-ai lsat atunci? ntreb ea,privind-o pe Edilean
cu dispre.

-Ce-ai pit dup btaie? ntreb Edilean,observnd ct de murdar era fata.Pe


vas Tabitha avusese ntotdeauna grij de ea i de hainele ei,dar acum prea s fi
renunat i la asta.
-Ce-i pas?
-Aa e,nu-mi pas,rosti Edilean i ddu s plece.
-A putea s te omor pentru ceea ce mi-ai fcut,strig Tabitha n urma ei.
-Nu tiu la ce te referi,rosti Edilean,revenind alturi de ea.Tu eti hoaa,nu eu
-Eu de unde era s tiu c iubielul tau avea diamante? Eu am crezut c erau
nite tinichele cu mult sticl pe ele.Erau aruncate n buzunarul lui,iar cnd neam luat rmas bun le-am sltat.Cine ine bijuterii cu diamante n buzunarul de la
hain? i Edilean se ntrebase exact acelai lucru,dar nu spuse nimic
-Iar eu le-am luat de la tine i i le-am dat lui napoi,de asta e ti aa de furioas i
de...o privi sugestiv de jos pn sus.
-De murdar? o ajut ea.Edilean ncuviin din cap.
-Oamenii de acolo,din tabr,mi-au luat brrile i m-au alungat din cauza ta.
Mi-au spus c sunt o idioat pentru c nici mcar n-am tiut ce-am furat i c am
lsat o doamn ca tine s m bat.N-au neles c tu luptai pentru viaa ta.Eu nu.
-Adevrat,ncuviin Edilean.Dar tot te-am btut.tia c nu-i era datoare cu
absolut nimic acelei femei,dar nu reuea s se desprind de ea.i acum unde
stai? Chipul Tabithei se aspri deodat.
-Pe unde apuc.Cu orice brbat m vrea pentru o noapte.
Cu o lun n urm,Edilean n-ar fi putut nelege ce voia s spun Tabitha,dar
dup ce fcuse dragoste cu Angus,pricepea mult prea bine.Dar ca s te culci cu
un brbat fr s-1 iubeti...era ceva cumplit.i aminti cum i spusese ea c nu
era trf.Preferase s fie arsa cu fierul rou n loc s se culce cu un brbat.Numai
c acum,din cauza ei,ajunsese s fac trotuarul.
-Trebuie s plec,rosti Edilean.M ateapt cineva.
-Desigur,oamenii ntotdeauna ateapt pe cineva aa de bogat ca tine,se strmb
Tabitha.Edilean se nfurie deodat.
-Poate crezi c mie mi-e uor,dar la rndul meu am fost trdat ca i tine.
-S neleg c tot n-ai pus mna pe scoian? rse Tabitha.Mcar o veste bun pe
ziua de azi.Edilean strnse pumnii,gata de btaie.Ea i cu Tabitha se privir
furioase o clip,dar apoi Edilean o ntreb:
-De ce ai plecat de la ferma tatlui tu? Tabitha o privi debusolat,dar apoi i
reveni.

-Nu era tatl meu.Era soul mamei care s-a nsurat cu ea numai c s poat
ajunge la fetele ei.Dup trei ani de chin am preferat s fug.Dar ce importan are
pentru tine? Edilean se apropie i mai mult de ea.
-Ce fel de ferm era?
-Cum adic? Edilean o privea atent,aa c Tabitha rspunse:
-O ferm ca oricare alta,cu vaci,porci,porumb,livad.Ce alte feluri de ferme mai
exist?
-Dar dac a cumpra eu o ferm i te-a angaja?
-Tu? S cumperi o ferm? rse Tabitha.Edilean ddu s plece iar.
-Stai!Edilean se opri din mers dar nu se ntoarse.
-Cine altcineva o s mai fie la ferm? Nu pot s m descurc de una singur,e
foarte mult de munc.Edilean se ntoarse.
-Nu m-am gndit mult la treaba asta,nc nu tiu toate detaliile,dur un om a
murit acum cteva zile i ferma lui o s fie scoas la vnzare.
-i te-ai gndit s-mi ceri mie s-o conduc?
-De ce nu? Sau preferi s furi i s te culci cu unul sau altul pentru o noapte de
adpost?
-Mai degrab a...Tabitha se opri,nu merita s fie sarcastic.
-O s aduci i brbai acolo? Eu am nite probleme cu brbaii.
-Cu toate avem,oft Edilean.Am fost fericit pn s-1 cunosc pe James,apoi pe
unchiul meu,iar Angus...ddu din mn a lehamite.Gata s-a terminat cu asta.
Harriet e femeia cu care stau,crede c sunt total nefolositoare.De fapt se pare c
asta e prerea tuturor oamenilor.A vrea s le dovedesc c se neal.
-Nu poi s ai grij de o ferm numai cu femei.
-De ce nu?
-Pentru c brbaii au for,pot s ridice chestiile grele.
-O s cumprm nite cai mari.Am mers cu o cru la care erau nhmai nite
cai din rasa Clydesdale,ce puteau s urneasc i munii din loc.n timp ce
vorbea,ceea ce fusese doar o idee trectoare,se transforma tot mai mult ntr-un
plan solid.De ce n-ar putea femeile s conduc bine o ferm? Ar fi renumite
pentru cele mai bune fructe i legume din pia.i ar ti cum s le aeze ca s
par ct mai mbietoare.Edilean i vedea deja pere frumoase aezate pe o pnz
mtsoas de un galben pal.O privi bine pe Tabitha i-i aminti ct era de
frumoas curat i apretat i n mintea ei i fcu loc o alt imagine.
-Fata de la ferm,rosti ea.
-Cum?
-O s ncep o afacere.Fata de la Ferm,aa o s-mi numesc compania.

-Companie?
-Da,rspunse Edilean,apoi o privi pe Tabitha cu asprime.tiu c eti o mare
mincinoas i i place s povesteti tuturor baliverne,dar pe mine dac m mini
o dat i furi i un singur ac de pr,te arunc afar imediat,e clar? Nu-i mai ofer o
alt ans.Nici un fel de rugmini n-o s m mai nduplece i o s rmi iar
singur pe strzi,nelegi ce-i spun?
-Da,rspunse Tabitha cu insolen.
-Eu vorbesc foarte serios i a vrea s fii i tu la fel de serioas.
Ne nvoim sau nu?Tabitha se gndi bine la propunere,redevenind foarte serioas.
-M iei de pe strzi i m ocup de ferm,iar eu n-o s te mint niciodat i nici
n-o s fur niciodat de la tine,se nvoi ea.Dar nu pot s spun acelai lucru i
despre alii,dar de tine nu m ating.
-Dac vrei s furi de la brbai i s ajungi la nchisoare nu-i deloc bine,dar asta
e treaba ta,se nvoi i Edilean.Acum haide s mergem s-i spunem lui Harriet.
Zece minute mai trziu o descoperir pe Harriet care se tocmea la snge cu un
fermier pentru fasolea alb.
-Omul sta e un hooman,i zise lui Edilean.Ca s nu mai vorbim de marf,
uit-te i tu la boabe,sunt pline de grgrie.
-Vrei fasole,bine,nu,la fel de bine,i rspunse plictisit negustorul.
Murmurnd nemulumit,Harriet puse pachetul cu fasole n co,apoi se ntoarse
spre Edilean.
-Ce-i cu expresia asta de pe faa ta? i ce caut femeia aia groaznic dup tine?
-Ea e Tabitha.
-Ce cu care...Harriet o privi mai bine pe Tabitha.Pare mai degrab o doamn a
plcerii.
-Aa este i e numai din vina mea,rosti Edilean,trgnd-o deoparte pe Harriet.
Am de gnd s cumpr ferma domnului Sylvester.
-Nu zu? fcu Harriet.i ce-o s faci cu ea? O s plantezi trandafiri?
-Nu-i o idee rea.Parc vd deja trandafiri roii alturi de prune aburite.
Harriet puse mna pe fruntea lui Edilean.
-Ai stat prea mult n soare.
-Am avut prea mult din de toate i nu suficient din orice.
-Cnd ajungem acas o s-i dau un pic de laudanum ca s poi s dormi.
-Tu i frate-tu i afurisitul sta de laudanum! se supr Edilean.
-Ce-i cu fratele meu? se mbo Harriet.

-Nimic! Vrei s ncetezi s te mai pori ca mama i s m asculi un pic?O s


cumpr o ferm pe care noi dou o s-o conducem.Tu o s te ocupi de bani pentru
c te pricepi s chiverniseti pn i ultimul bnu,iar eu o s m ocup de...
-Nu poi s cumperi o ferm,o ntrerupse Harriet.Nu tim mai nimic despre
agricultur.Nu poi s...
-Azi diminea te plngeai c nu fac nimic,iar acum mi spui c nu pot s fac ce
vreau.Gata!rosti ea spre Harriet.Tu stai aici cu Tabitha ct vorbesc eu cu doamna
Sylvester.
-Doar nu te gndeti s m lai aici cu acesta...aceast femeie!
-Ba da,zise Edilean deja n micare.i o s fii n siguran.
tiu sigur c nu se descurc att de bine la btaie.Harriet arta de parc mai avea
puin i leina.
-ncearc s n-o sperii,pentru c altfel te scot din afacere,i zise Edilean Tabithei.
Tabitha ncuviin,dei ochii i jucau deja n cap.
-Capul sus,Harriet,mai zise Edilean.Dup ce o s-o speli i-o s-i dai haine curate
o s vezi ct e de frumuic.
-Eu? S-o spl? Ai cpiat?
-Probabil,rspunse Edilean peste umr,cutnd-o din priviri pe tnra vduv.E
posibil s fi cpiat!
PARTEA A DOUA
FRONTIERA AMERICAN 1770
PATRU ANI MAI TRZIU
CAPITOLUL 20
-Harcourt,rosti colonelul Wellman,vreau s-1 gseti pe...mi-e i greu s
pronun,pe logodnicul fiicei mele.Prostul la s-a lsat prins de indieni.
-Care indieni?
-Cum care indieni? rbufni colonelul.
-Din ce trib?
-i eu de unde mama naibii vrei s tiu? Slbaticii tia sunt specialitatea ta,nu a
mea.Nu tiu dect c biatul a disprut i c fiic-mea plnge n fiecare sear.
Spune-mi,Harcourt,tu le nelegi pe femei?
-Absolut deloc,rspunse Angus foarte sincer.
-I-am oferit fiicei mele un brbat adevrat,dar ea proasta l prefer pe bietanul
la idiot,pe Matthew Aldredge.Cnd am auzit c tocmai crua cu bani a fost
atacat,am fost ispitit s-i spun c a murit.Dar era lng mine cnd am primit
vestea,aa c n-am mai avut loc de ntors.

Angus prefer s nu rspund.nvase repede c era preferabil s nu-i spui


prerea niciunuia din armat,mai ales cnd venea vorba de un umflat idiot
precum colonelul Wellman.Dar cum Angus nu era angajat n armat,colonelul
simise c era singurul cu care putea vorbi liber.Asta nsemnase c Angus sttuse
ore n ir s-1 asculte perornd despre orice,de la mncare i cai pn la cum ar
trebui fiecare s-i trieasc viaa.Singura slbiciune a colonelului era fiica sa
cea frumuic,Betsy.Dup mintea colonelului,era o fiin firav i suav,
care avea nevoie de protecie permanent.Adevrul era c fata se folosea de
rangul tatlui ei ca s-i antajeze pe tinerii soldai ca s-i fac pe voie,
neacceptnd un refuz.La Angus venise de dou ori.
Prima dat fusese politicos,dar a doua oar o ameninase c avea s-o duc n faa
colonelului care astfel va afla adevrul.De atunci l lsase n pace.
Cei care-i acceptaser ofertele triau cu spaima de a nu fi prini de tatl ei.n cei
trei ani de cnd era Angus la fort,Betsy acuzase doi tineri c i fcuser avansuri
necuviincioase,dei adevrul era c ea le transformase viaa n iad.La nceput
fuseser fermecai de dorinele ei insaiabile,dar atunci cnd ncepuser s
ntrzie la apel sau cnd ea se strecura pe fereastra barcii la trei dimineaa,
fcnd gur c n-o mai iubeau,amndoi ncercaser s rup relaia.Din pcate,
fata i turnase tatlui ei o grmad de minciuni n privina lor,aa c vajnicul
colonel i trimisese n misiuni periculoase din care nu se mai ntorseser n via.
Dar toate astea se petrecuser cu mult nainte s apar cpitanul Austin la fort.
Era scund,solid,urt i ru,un om care nu credea n mil sau iertare.Venise
prospt din Anglia,descendentul mai multor generaii de militari,iar pentru el nu
exista dect o singur modalitatea de a face un lucru,doar aa cum considera el.
Prima dat cnd Austin o prinsese pe Becky fugind dintr-o barac n orele mici
ale nopii,reuise s o fac s nceteze.Se dusese la tatl ei i-i spusese c fata
era aa de frumoas,nct se temea pentru ea i nu prea avea ncredere n
americani,aa c la toate ferestrele fuseser instalate gratii groase de fier.Atunci
cnd Betsy ncepuse s-i fac ochi dulci unui soldat proaspt sosit din Carolina
de Nord,Austin avusese grij ca acesta s fie rapid transferat n alt parte.
Pentru toat lumea fusese motiv de amuzament i relaxare,dar parc tot nu le
venise a crede atunci cnd colonelul anunase c voia s-i mrite fata cu Austin.
Ct despre Betsy,le spusese tuturor c mai degrab se mrita cu Scaraochi.
Acum cnd Angus afl c fata avea un logodnic,primul lui gnd se ndrept spre
bietul om.
-E un nimic,continu colonelul s ipe.N-are nici o valoare.E fiul cel mai mic al
unui om bogat,numai c el n-o s capete nimic din motenire.Nici o lecaie.Unde

mai pui c s-a gndit s devin pastor.i-o poi imagina pe fata mea nevast de
pop? Angus se gndi c era mai nelept s lase acea ntrebare fr rspuns.Ca
ntotdeauna,Wellman era mbrcat corect,n uniform.Pe tema asta se glumea
mereu,iar soldaii spuneau c uniforma era ca un tatuaj,lipit de piele.
Ct despre Angus,acesta purta ceea ce purtau toi oamenii de la frontier,haine
de piele de cprioar,uoare,suple i care-1 aprau de frig,innd cont c i
petrecea mai mult timpul pe afar.Treaba lui ca observator,era s aib grij s fie
respectate graniele.Americanii cei hrprei n-aveau voie s se stabileasc pe
acel teritoriu pe care guvernul l decretase ca fiind al indienilor,care la rndul
lor,n-aveau voie s vin s-i atace pe americanii stabilii aproape de grani.n
plus,mai erau pe acolo i civa francezi furioi.Rzboiul dintre francezi i
indieni se ncheiase cu mai bine de opt ani n urm,dar nc mai existau francezi
care considerau c zona de la vest de munii Alegheni le aparinea.
-Vrei s-i gsesc logodnicul? ntreb Angus.
-Da! Nu! Ea l vrea,dar eu nu.De ce ar vrea o fat plin de viaa ca Betsy s ia un
brbat efeminat i lipsit de vlag,neputincios i la...? ddu din mn n
sil.Cpitanul Austin mi-a spus c a fost dus undeva spre vest,aa c vreau s-1
gseti.Sau i mai bine,vino cu trupul lui nensufleit.Ia nite oameni i du-te de
recupereaz ce-a mai rmas din el.Cei ca el nu reuesc s supravieuiasc n
pustietatea asta.
-Mac,Connor i Welch,zise Angus repede.Marea majoritate a soldailor din fort
erau englezi,dar Mac venea din munii Scoiei,iar Connor i Welch fuseser
nscui acolo.Mac,Alexander McDowell,la treizeci i ase de ani ai lui era cel
mai btrn soldat din fort.Fusese promovat de nenumrate ori pentru curaj,dar la
fel de des fusese retrogradat pentru insolen.n acel moment ajunsese napoi la
caporal,i dup cum se tot uita Austin la el,curnd urma s fie iar soldat
simplu.T.C.Connor i Naphtali Weltch erau tineri,frumoi i proaspt sosii.
Intraser deja n vizorul lui Betsy,ceea ce nsemna c,fr ajutor,vieile lor nu
mai prea valorau cine tie ct.Auzind toate acele nume,colonelul se uit lung la
Angus.
-Eti sigur c nu vrei s iei cu tine oameni cu mai mult experien,dect bobocii
tia?
-Sunt sigur,rspunse Angus,fr a-i mai da i alte explicaii.Wellman l privi
insistent pe Angus,ca i cum ar fi vrut s-i dea seama ce era n mintea lui,dar n
cele din urm pru s renune.Angus nu era nici soldat i nici englez,aa c,dup
mintea lui Wellman nu avea nici o ans s-1 neleag.

Angus rmase pironit locului ateptnd s fie concediat.tia bine c btrnul


inea foarte tare la respectarea ordinelor,iar Angus avea grij s nu intre n
belele.n marea majoritate a cazurilor,i venea foarte greu s accepte ordinele
cuiva,dar nici nu-i convenea s i cerceteze cineva trecutul i s descopere c un
anume Angus McTern era cutat pentru rpire i furt.
-i acum ce mai atepi? l mboldi colonelul,de parc lui Angus i-ar fi plcut s
stea s piard vremea degeaba.Angus strnse din dini i se ntoarse nainte ca
btrnul s-i vad furia din priviri.tia c trebuia s mai suporte misiunea i pe
colonel nc vreo doi ani,apoi George Mercer,un reprezentant al companiei
Ohio,se va ntoarce din Anglia cu pecetea regelui,pentru a mpri teritoriul
acela,iar Angus va primi o mie de acri de teren.Aa c tot ce trebuia s fac era
s-i in gura bine nchis i s respecte regulile armatei engleze i urma s fie
asigurat pe via.Nu era tocmai ceea ce-i dorise,nu fr Edilean,dar asta era
ceea ce putea face n acele mprejurri.
Iei din biroul colonelului n soarele cald de primvar i-i vzu pe Mac i pe cei
doi tineri ateptndu-1.Angus privi spre umbra barcilor i-1 zri pe cpitanul
Austin zmbind cu rutate nainte s intre n una din ele.tiuse dinainte ce treab
avea colonelul cu el i chiar i ce oameni avea s aleag Angus ca s participe la
misiune.La naiba cu el! i zise Angus.Ura s tie c cineva putea s-1 citeasc
att de bine.Iar dac nenorocitul acela de Austin l cunotea att de bine,probabil
i dduse seama c era acolo pentru c se ascundea de cineva.
-Pe noi ne-ai cerut? ntreb Mac cu un accent scoian foarte pronunat.Toat
lumea se plngea c nu putea nelege ce spunea Mac,dar pentru Angus accentul
lui i amintea de Scoia i de familia rmas acolo.Nu ntrebase niciodat,dar
Angus era sigur c i Mac avea o mulime de secrete.
-O s v povestesc totul pe drum,i zise Angus lui Mac.Welch i Connor erau aa
de proaspei n armat nct se uitau la Mac s le spun ce au de fcut.Aa c
acesta le fcu semn cu capul s urce pe cai i s-o porneasc la drum.
O or dup aceea cei patru se afundau n pdure,pe un teritoriu care nc nu
fusese cartografiat,dei era strbtut de oameni de multe sute de ani.
Pentru Angus i Mac obinuii cu munii i dealurile slbatice ale Scoiei,era o
zon minunat,dar pentru Connor i Welch era slbticie curat i o cercetau
mereu speriai.
-Ce-a mai pus Wellman la cale acum? ntreb Mac,asigurndu-se c cei tineri
veneau cumini dup ei,speriai de povetile pe care le auziser despre uri
slbatici i indieni fioroi.Angus renun la vorba engelezeasc pe care o folosea
n preajma soldailor i reveni la accentul lui scoian.

-Betsy! Mac gemu.


-Ce mai e acum? A lsat vreun bietan gravid? Angus ncepu s rd.
-Dac ar fi posibil,ea sigur ar fi prima care s reueasc.Nu,se pare c s-a logodit
cu un om al bisericii.
-S ne apere toi sfinii! rosti Mac cu fervoare.Ea mritat cu un pastor? Domnul
o s ne trzneasc pe toi!
-Mie mi-e mai team s nu-i foloseasc Austin cuitul pe gtlejul lui.Porecla lui
Austin era Cuitarul,iar soldaii care serviser sub comanda lui n rzboiul
dintre francezi i indieni le-o spuseser i celelali soldai din fort.Iar acetia
rspndiser poveti de groaz despre ce era n stare s le fac prizonierilor cu
un cuit.
-Nu-1 invidiez pe cel care este logodit cu femeia pe care o vrea Austin.
-Da,nici eu,rosti Angus i-i povesti lui Mac despre dispariia logodnicului.Dac
mai e n via,vreau s-1 previn,s tie ce-1 ateapt.
-Tu de cine vrei s-1 aperi,de Austin sau de Betsy?
-De amndoi,oft Angus.Dei,dac e ndrgostit nu cred c o s conteze prea
mult.
-Iar tu tii chestia asta din experien,nu? ntreb Mac.l necjise numai,dar cnd
l privi,vzu tristeea adnc din ochii lui.Toat lumea tia c Angus Harcourt nu
sttea la brfe cu ceilali,nu spusese o vorb despre trecutul lui,nici mcar n ce
col al lumii se nscuse.Mac tia c Harcourt nu era numele adevrat al lui
Angus,dar oricte aluzii fcuse,degeaba,acesta rmsese mut.
Angus ddu din cap spre cei tineri.
-Austin a tiut c o s-i aleg pe ei,pentru c Betsy deja le face ochi dulci.
-Las c nici ei nu s-au lsat mai prejos.Mac se ntoarse n a ca s se uite la
ei.T.C.Connor era nalt,cu umeri lai i foarte frumuel.Era tcut,privea cu
interes tot ce se petrecea n jur i nu inea mori la compania celorlali.Naphtali
Welch nu era la fel de artos,dar cu prul rou vlvoi i ochii albatri veseli,
atrgea pe toat lumea.Era vesel i cnta tot felul de cntece fr perdea i
reuea s binedispun pe oricine,orict de ru i-ar fi frecat Austin.ntr-o sear,
dup ce Austin i pusese s mrluiasc douzeci i cinci de mile prin praf i
cldur,iar toat lumea i ngrijea bicile de la picioare i discuiile se
nvrteau n jurul dezertrii,Naps,aa cum l porecliser ceilali fcuse un
concurs cu cea mai rea pedeaps pentru cpitan.n final cel care ctigase fusese
T.C,care venise cu un plan elaborat care coninea inclusiv o plant descoperit n
cine tie ce col al lumii care mnca oameni.Cnd terminase cu planul su de
rzbunare bicile de la picioare fuseser deja uitate,iar starea de spirit se

mbuntise considerabil. Dup acea sear noii venii deveniser foarte


ndrgii,Naps pentru umor i hun dispoziie,Iar T.C.pentru povetile sale.
-i a tiut c o s m iei i pe mine,rosti Mac.Acum stau i m ntreb,de ce?
-Poate pentru c te urte?
-Da,asta da,rosti Mac vesel.tiu mai multe ca el despre armat,iar oamenii chiar
m respect,mai mult dect pe el.
-i poi s arunci mai bine dect el cu cuitul,adug Angus.Nu-i place s fie
ntrecut de cineva,indiferent la ce.
-Inclusiv la femei,dup ce i-a ales una.
-Din pcate pentru cei mici din spate,ea reprezint mai mult dect un flirt.
Mac scutur din cap.
-M mir c nc n-a rmas grea!
-Dac s-ar ntmpla una ca asta,colonelul l-ar ucide pe vinovat.
-Nu,nti l-ar fora s-o ia de nevast i de abia dup aia l-ar omor,complet Mac.
-tie vreunul dintre voi unde anume mergem? ntreb Naps din spate.
-Copii! murmur Mac,apoi rosti peste umr: o s-i spunem cnd ajungem! Pn
atunci mergi i ine-i fleanca nchis.
-Tu ai neles ce-a zis? l ntreb Naps pe T.C.
-Bnuiesc c i-a spus s taci din gur c o s aflm destul de curnd unde
anume o s ne lsm oasele.
-Da prpstios mai eti,frate!
-Ce mult mi-ar plcea s vin aici singur i c culeg mostre din plantele astea.
Naps gemu sonor.
-Te rog,las-m cu plantele astea! Gata! Sunt peste tot n jur! Ce naiba vrei s
faci tu cu ele? T.C.ddu din umeri.
-Nu tiu.Poate deschid un muzeu.Mi-ar plcea s nv s pictez ca s pot s-mi
fac o arhiv cu ele.Specimenele uscate pierd mult atunci cnd dispar culorile.
-Tu mai vrei i altceva dect plante n pat? Ceva cald i nebunatic,cum e micua
domnioar Betsy Wellman?
-Cred c domnioara Wellamn are ceva de-a face cu plecarea noastr n aceast
misiune.
-Betsy? Dar ce treab are ea cu aciunile militare? tii,noi doi deja am discutat
despre cstorie.Ar fi plcut s m nsor cu fata unui colonel.T.C.culese cteva
frunze dintr-un tufi pe lng care treceau.
-Crezi tu c tatl ei o s-o lase s se mrite cu fiul unui fermier din nordul
Angliei?
-Eti cumva gelos?

-Cum domnioara n chestiune mi-a pomenit i mie de cstorie,cred c am acest


drept,nu?
-Tu! scrni Naps furios.Ascult bine la mine,Betsy e iubita mea,nu a ta! i dac
ncerci s...
-Gura amndoi! mri Mac la ei.Betsy Wellman discut despre cstorie cu toi
soldaii care arat bine.Iar pe ea nu o intereseaz s se mrite dect cu ceea ce
avei n pantaloni.Cnd Mac i vzu mai departe de drum,Naps opti:
-Ce-a spus?
-C e o zi minunat i c-i place mult s ne aud cum ne certm! Naps l privi o
clip mirat,apoi ncepu s rd.
-Eti un om de treab.Cam prea citit pentru o fat ca Betsy,dar merge.
Ai vreo iubit acas?
-Am avut,acum nu mai tiu,rosti T.C,iar dup tonul lui,Naps i ddu seama c
mai mult de att nu avea s afle.
-S m ajute Dumnezeu,bieii tia se ceart din cauza curvitinei! i zise Mac
lui Angus.Cred c atunci cnd o s ne oprim pentru noapte,n-ar strica s le spui
adevrul.
-Eu? fcu Angus.Ce te face s crezi c eu sunt omul cel mai potrivit s discut cu
cineva despre femei?
-Bine,se nvoi Mac,i spun eu ce trebuie s le zici.Mcar pe tine te neleg.
Angus zmbi cu amrciune.
-Da,aa mai merge.O perioad merser n tcere,iar Angus profit ca s se
gndeasc la Austin.Cnd ieise de la colonel oamenii pe care-i ceruse l
ateptau deja afar,ceea ce nsemna c Austin tiuse c va lua soldaii dup care
alerga Betsy ca s-i scape de ea cteva zile.
-Deci trebuie s-1 gsim pe pastorul sta cu care vrea Betsy s se mrite,ca s-1
ducem direct la ea? Lui Austin n-o s-i plac deloc treaba asta! rosti deodat
Mac.Angus i ddu seama ce anume plnuise Austin.
-Nu mergem acolo unde trebuie,zise el i-i ntoarse calul.Trebuie s mergem
spre crua care vine cu banii.Mac se lu dup Angus,dei nu pricepea o iot din
tot ce se petrecea.
-Crua cu bani? Da' parc biatul a fost rpit de indieni,nu?
-Asta-i ce crede Wellman.Dar cum s fi ajuns biatul de la est de noi la vest? i
de ce n-am auzit nimic?
-Poate c a venit cu altceva,nu? ip Mac dup Angus care deja o luase mult
nainte.Galopa spre o potec ce avea s-i duc spre partea ndeprtat a
fortului.O dat pe lun,la fort venea crua cu salariile,foarte bine pzit de

altfel,iar acum tocmai era momentul.Dac logodnicul lui Betsy intenionase s


vin,apoi acesta era cel mai sigur mijloc de transport pn la fort.Iar dac biatul
chiar fusese rpit,atunci de acolo fusese luat.Angus nu era foarte sigur,dar avea
impresia c fusese trimis dup cai verzi pe perei i nu era deloc greu de ghicit
cine-1 trimisese i de ce.i conducea micul grup n vitez.Erau locuri n care
poteca era aa de ngust nct bieii cai de abia se strecurau,dar Angus nu
ncetinea nici mcar acolo.Nu tia ce anume plnuia Austin,dar era sigur c nu
avea s permit nimnui s se mai apropie de femeia cu care inteniona s se
nsoare.Angus arunc o privire n spate i observ c Mac n-avea probleme s se
in dup el,dar cei doi soldai tineri de abia reueau s se mai agae de coama
cailor.Nu erau obinuii s clreasc atta i mai ales nu pe poteci folosite n
general doar de animale.La o or dup apus,Angus se opri pentru noapte,
fcndu-i-se mil de cei doi tineri.Mac scutur din cap a dezgust atunci cnd i
vzu cum se lsar s alunece de pe cai,nepenii,ndurerai i obosii mori.
Murmurnd ceva despre cei tineri c n-au vlag,se duse s adune lemne de
foc,n timp ce Angus dispru printre tufiuri ca s se ntoarc un sfert de or mai
trziu cu trei iepuri pe care s-i prjeasc la proap.
-Nu cred c o s mai pot s merg vreodat,se vait Naps.
-Foarte bine,rosti Angus cu accent englezesc ca s-1 poat nelege.Poate aa n-o
s te mai apropii de Betsy Wellman.
-Alt brbat gelos,rspunse Naps,strmbndu-se de durere atunci cnd ncerc s
se aeze.Angus se uit la T.C.care tcea,dei era la fel de ndurerat ca i
camaradul su.
-Dar tu? i tu crezi c Betsy e dragostea vieii tale?
-mi place o femeie care tie s citeasc,se apr T.C,ntinznd minile spre foc.
-Nu toi ne putem permite s ne petrecem vieile pe la coli nalte,rosti Angus cu
acceul soian,scrnind din dini.Ceea ce vrea el s spun,rosti Mac foarte rar ca
bieii s-1 poat pricepe,e c dac v e drag viaa,mai bine nu v mai apropiai
de fata colonelului.
-Dar...ncepu Naps.
-Austin o s aib grij s v omoare,i-o retez scurt Mac.
-Ca n Biblie,rosti ncet T.C.Se uitar cu toii la el,ateptndu-se la una dintre
povetile lui.Dar biatul ridic din umeri.Regele David o dorea pe Bathsheba,aa
c 1-a trimis pe soul ei pe front,n fa,unde a fost ucis.Cnd el nu mai adug
nimic,ceilali se simir dezamgii.Angus se ntoarse s-1 priveasc cu atenie.I
se spunsese c motivul pentru care Thomas Canon,T.C.Connor,se nrolase n

armat era simplu,se ndrgstise de o fat din Williamsburg,pe care tatl ei o


mritase cu un bogta.De atunci T.C.cutreierase zonele de frontier,
colecionnd specimene de plante de pe oriunde colindase.Angus nu tia dac
povestea era adevrat sau doar o brfa iscodit de cineva,iar T.C.nu discuta cu
nimeni despre trecutul su.
-Cred c n-ar strica s ne odihnim un pic,rosti Angus.O s iau eu prima veghe,
dup care urmezi tu,i zise lui T.C,dup care Naps,iar tu Mac ultima.Cum se
lumineaz de zi am i plecat.
-Acum poi s ne spui unde mergem? se interes Naps.Angus ezit la nceput,
ns n cele din urm ced.
-Cred c Austin a aranjat ca logodnicul domnioarei Wellman s fie ucis.
Naps nu prea s fi auzit nimic altceva dect logodnic.
-E logodit cu altcineva? Angus scutur din cap spre Mac n semn c biatul nu
avea s se nvee minte niciodat.
-Gata,la culcare! V trezesc cnd v vine rndul s stai de paz.Se ntoarse apoi
i se uit la Naps.D-mi voie s-i spun c viaa ta n-o s mai valoreze nici ct o
ceap degerat dac cumva mi adormi ct eti de veghe.Naps privi la
ntunericul din jur i se cutremur.
-Nu trebuie s-i faci griji n privina mea.Mi-e aa de fric nct nu cred c-o s
pot s dorm deloc.ns zece minute mai trziu sforia aa de tare nct l fcu pe
Mac s-i ard o scatoalc.A doua zi diminea,Angus o porni la drum nc din
zori,stabilind un ritm greu de susinut.
-Oare lodognicul e n stare s-i poarte singur de grij? se interes Mac atunci
cnd fcur un popas.
-Nu,rspunse Angus.Wellman a zis c e efeminat.
-Ce dracu' mai e i asta? se ncrunt Naps.
-Adic e ca o fat,rspunse T.C.amuzat.
-Atunci Betsy n-o s aib probleme n a alege un brbat adevrat,se nfoie Naps,
revenind cu discuia asupra ei.Angus vru s spun ceva despre fat,dar renun.
-Hai s mergem.tiu cam pe unde a fost atacat crua.Cteva minute mai trziu
galopau iari,cnd Angus vzu fum n zare.
-S-ar putea s fi ajuns prea trziu,le zise el peste umr.Cnd ajunser pe
marginea unui povrni,Angus le fcu semn s se opreasc,iar el sri de pe cal i
se ascunse n tufiurile de pe margine.n spate,Mac le fcu semne bieilor s
descalece n linite i s stea potolii,dup care el se apropie pe nesimite de
Angus.Sub ei se vedea crua ars i n apropierea ei trupurile a doi soldai.
-Unde sunt ceilali paznici? opti Mac.

-Nu sunt sigur,chiar bnuiesc c Austin a cerut ca de data asta crua s fie pzit
doar de doi oameni.
-Adic o invitaie clar pentru hoi,se amr Mac.
-Hoi i criminali.
-Crezi c trupul pastorului e pe partea cealalt?
-De aici nu vd mai nimic,rosti Angus,dar sunt convins c e pe aproape i pun
pariu pe ce vrei tu c mai mult ca sigur a fost scalpat.Austin ar prefera s se
cread c e isprava indienilor.Mac ncerca s nu arate ct era de uimit.
-Ceva de genul sta ar putea s duc la rzboi.Crua aceea vine din partea
guvernului.Crezi c Austin ar risca aa ceva pentru o trfuli ca Betsy?
-Cred c-i place s ctige indiferent pe ce ci,rspunse Angus.Eu o s-1 iau pe
Welch i o pornim pe acolo,tu ia-1 pe Connor i vino dinspre sud.Ai mare grij
i ncercai s nu facei zgomot.Nemernicii probabil c au luat banii i au
fugit,dar nu se tie niciodat,mai bine s fii prudeni.
Mac ncuviin din cap i se duse spre tinerii care-i masau muchii pulpelor.
Angus ncepu s coboare ncet panta,ascunzndu-se cu grij prin tufiuri.Welch
alunec cu zgomot de dou ori fcndu-1 pe Angus s-1 priveasc cu dumnie.
Cnd ajunser jos,Angus i fcu semn biatului s rmn acolo i s atepte,n
timp ce el se strecur neauzit lng cru.Se uit repede la cei doi soldai ca s
vad dac mai triau sau nu.Bnuiala lui era c muriser cam cu o zi i jumtate
nainte,iar Angus sper ca logodnicul s fi rmas n via.Poate c hoii luaser
banii,uciseser soldaii i-1 rpiser pe bietul pastor.Dar dac era aa,atunci nu
se aflau n locul potrivit,iar biatul,dac mai era n via,se afla departe n
vest,aa cum i spusese Wellman.Angus se ascunse n spatele unor copaci i privi
cu atenie n jur.Dac soldaii erau mori de mai bine de o zi i ceva,crua fusese
pus pe foc de curnd.Iar asta nsemna c cineva rmsese la faa locului nc de
cnd se petrecuser crimele.Cnd constat c nu se vedea nimeni i nu se auzea
nimic neobinuit,iei din ascunztoare i ncepu s cerceteze locul crimei.
Se vedeau doar nite urme de pai ce duceau spre sud unde nu foarte departe era
un ru.Clcnd ncet i neauzit,Angus se ntoarse la Welch care-1 atepta
cuminte acolo unde-1 lsase.
-Nu pare a fi nimeni pe aici,dar locul sta nu-mi inspir ncredere,rosti el ncet.
Ia-i i pe ceilali i ne vedem acolo,unde e stejarul acela mare,l vezi?
-Eu nu deosebesc un stejar de-o margaret,oft Welch.
-ntreab-1 pe Connor.Mergei acolo i ateptai-m n ascunztoare.

-Cu plcere,rosti Welch,ridicndu-se ncet,pe picioarele care nc-i mai tremurau


de efort.Dup treizeci de minute se altur i Angus celor ce se instalaser sub
stejar.Mac i ntinse un biscuite de armat.
-Ai vzut ceva?
-Cineva a scpat.Crua a fost atacat de patru brbai,albi.Indienii au pasul mult
mai uor.Exist un loc plin de snge unde probabil a zcut cineva i e posibil
s-1 fi considerat mort.
-Poate a reuit s se trasc n tufiuri.
-Tot ce se poate.Voi doi,suntei gata de plecare? i ntreb Angus pe Welch i
Connor.Ei ncuviinar i cteva minute mai trziu o pornir iar la drum,condui
de Angus.Din cnd n cnd se apleca tare n a ca s priveasc ceva n praful
drumului,ncercnd s urmreasc drele subiri de snge lsate de rnit.
-S-a dus la ru,le opti Angus,fcndu-le semn s rmn tcui.La un moment
dat descleca i o porni mai departe pe jos,ducndu-i calul de fru.
n apropiere se auzea rul.Dup cteva minute,Angus prsi poteca i se ascunse
n tufiuri,dar la un moment dat iei de acolo i ceea ce vzu probabil c-1 uimi
att de tare,nct uit s se mai ascund,ci rmase stan de piatr n plin vedere.
Curioi,ceilali trei se apropiar cu bgare de seam,ca s priveasc i ei.Nu prea
departe,aezat pe un bolovan era un tnr blond,cu faa i umerii acoperii de
snge.Se prea c se chinuia s-i coas singur scalpul la loc.
Angus i leg calul de un tufi i se apropie de strin.
-N-ai nevoie de o mn de ajutor?
-Nu,m descurc,rspunse omul,privind la grupul de patru brbai.Am vrut s
merg mai departe ca s ajung la fort,dar sngeram prea ru i nu mai vedeam
mare lucru.Fiecare mpunstur a acului i fcea pe cei patru s tresar i s
strng din dini.Degetele tnrului erau lungi i foarte agile,aa cum lipeau
pielea tiat la un loc i apoi o coseau.
-Ai fcut treaba asta de multe ori,mi flcu? l ntreb Mac scrbit.
-N-am avut ocazia s m cos eu pe mine,rse tnrul scldat de snge.
-Dar ce s-a ntmplat? se interes Angus.i cine eti dumneata?
-Matthew Aldredge,rspunse,ntinznd o mn plin de snge.Scuze,ne
prezentm iar dup ce m spl.
-A putea s...ncepu Angus.
-Nu! refuz Matthew.Serios,prefer s-o fac singur.Ai vzut crua?
-Da,rspunse T.C,i cadavrele.
-Bieii oameni,rosti Matthew.Au fost ucii imediat!

-Cine v-a atacat? ntreb Angus.Matthew i mai fcu dou custuri apoi ls
braele n jos c s le odihneasc.Acul i aa atrnau pe lng ochiul stng ceea
ce-l fcea s par i mai nspimnttor.
-Bnuiesc c trebuia s presupun c sunt indieni,dar dac nu cumva indienii s-au
apucat s nvee franceza,prerea mea e c se deghizaser.S neleg c acea
cru transport de obicei bani?
-Nu era acolo cufrul cu bani? se interes Angus.
-Criminalii ia n-au gsit nimic,rspunse Matthew ridicndu-se i pornind spre
ru.Se aplec s-i spele minile.Ce pot s v spun e c s-au nfuriat i ne-au
omort pe toi.T.C i Naps l priveau cu groaz.
-Adic te-au mpucat n cap i au crezut c eti mort? se interes Angus.
-Da,exact aa.Nu tiu ct am zcut cu capul fcut ndri,dar mai mult ca sigur
aproape o zi.Nu-mi explic de ce n-am murit.Poate pentru c sngele meu se
coaguleaz ceva mai repede.
-Deci v-au mpucat pe toi trei i pe urm au dat foc la cru?
-Nu,eu am fost cel care a dat loc la cru.M-am gndit c sigur m-o cuta
cineva i atunci am vrut sa dau i eu o mn de ajutor.
-Ai riscat enorm,rspunse Angus.Matthew se aez la loc i prinse s-i coas
mai departe capul.
-Treaba asta e mai uor de fcut pe o vac dect pe mine nsumi.Cei patru
brbai izbutir cu mare greutate s-i zmbeasc leinat.Bietul de el arta
groaznic.Cum putea cineva s piard aa de mult snge i totui s mai fie n
via?
-Eti cumva doctor? ntreb Naps.
-Nu,doar un fermier amrt.
-i ai venit ca s te nsori cu Betsy?
-De fapt,am venit ca s-i spun c nu m nsor cu ea.Mi s-a prut mai civilizat aa
dect s-i trntesc totul ntr-o scrisoare.
-Dar ea se ateapt s se mrite! i lu Naps aprarea.
-tiu,rspunse Matthew.A fost foarte ciudat.Ct am fost cu ea,nici c m mai
gndeam la altceva,dar dup ce a plecat parc de abia mi mai aminteam cum
arat.Am corespondat i...M rog,atunci cnd citeti o scrisoare fr a fi distras
de un chip frumos,vezi lucruri pe care nainte nu le observai.
-Cum ar fi acela c e proast ca un stlp de poart? rse Mac.
-Exact! rspunse Matthew.
-Ce a zis? l ntreb furios Naps pe T.C.
-C nu e suficient de bun pentru o fat ca Betsy,rspunse T.C.repede.

-n fine,continu Matthew,cnd mi-am revenit,soarele era mult mai jos pe


cer,ceea ce nsemna c trecuser cteva ceasuri bune de cnd fuseserm atacai.
Am vzut c unul dintre cai nu fusese furat,aa c m-am gndit s-1 prind,ns
am leinat din nou.Asta a fost ieri.Azi am reuit s dau foc la cru,dup care
am venit aici,la ru.
-Deci nu tii ncotro au luat-o cei care v-au jefuit,nu? se interes Angus.
-Franceza mea nu e chiar aa de grozav,dar expresia trei fiice drgue v
spune ceva?
-McNalty,rostir la unison att Mac ct i Angus.Angus se uit la Matthew.
-Crezi c poi s clreti?
-Sigur,rspunse Matthew.Doar s-mi acordai cteva minute s m spl puin de
snge.
-Sigur c te ateptm,rspunse Angus.
-n afar de asta sunt convins c pe sub tot sngele la eti un brbat frumuel,
interveni i Mac.Matthew zmbi,artndu-i dinii plini de snge.
-Sunt urt ca naiba.Mac ncalc i se uit spre ceilali.
-De fapt,cred c n afar de mine,cei mai artoi brbai din fort sunt chiar aici.
Angus se uit ncruntat la Mac.
-Iar pe tine Austin te urte cel mai tare.
-Dar cine-i Austin sta? ntreb Matthew,urcndu-se pe cal n spatele lui T.C.
-Gndete-te la cel mai ru om pe care-1 cunoti,rspunse T.C,apoi nmulete
cu trei i tot n-ai ajuns nici mcar la jumtate fa de ct de afurisit e Austin.
Angus nu era sigur ce anume se petrecea,dar nu era deloc de bine.i cu fiecare
secund care trecea era convins c Austin se afla n spatele ntregii trenii.
Numai simplul fapt c el,Angus,fusese trimis s-1 caute pe logodnicul pierdut,
prea s fac parte din complot.
Dac Angus ar fi fost singur,s-ar fi ndreptat spre est,napoi n lumea civilizat i
la naiba cu armata,dar avea alturi de el trei soldai i un om care prea a fi mai
mult mort dect viu,aa c nu-i putea lsa n plata Domnului.Se gndea c i
chestia aceea cu cele trei fete frumoase fcea parte tot din capcan,dar n-avea
cum s fie sigur.Nu-i plcea deloc c trebuia s-i lase pe cei doi soldai
nengropai,care muriser doar din cauza lui Austin,dar era mai bine s ajung
ct mai curnd la cabana McNalty.
-Acum unde naiba ne mai duci? l ntreb Mac n timp ce ncerca din greu s se
in dup Angus.

-Pe o scurttur,rosti Angus peste umr,apoi se uit spre ceilali care l urmau.Fu
plcut suprins s constate c Aldredge i Connor schimbaser locurile,iar tnrul
plin de snge conducea calul,n timp ce Connor se inea bine n spatele lui.
Angus constat ncntat c Matthew se pricepea bine i la cai i la clrit.
-Ca o fat,nu? rosti Angus ctre Mac,artnd cu capul n direcia lui Matthew,
care-i conducea cu dexteritate calul peste ru,evitnd poriunile stncoase.n
schimb bietul Welch era speriat de moarte.
-Hai c-i schimb acum,rosti Mac,citindu-i gndurile.Tu du-te nainte i o s te
prindem i noi din urm.
-V las urme ca s v inei dup mine,mai zise Angus,ca n urmtorul moment
s dispar de lng Mac.Mac aranja ca Naps i Connor s schimbe locurile.Dup
ce ncalec din nou,Naps se prinse bine de talia lui Matthew,oft uurat i-i
puse capul pe spinarea acestuia.
-Tu i cu Betsy,iubirile mele,rosti el,n timp ce toat lumea rdea.Mac i duse ct
putu de repede,dorind s-1 prind pe Angus din urm.tia n mare pe unde se
afla cabana McNalty,dar Angus cunotea zona mult mai bine ca el.
Se chinuia s se in dup urmele lsate de Angus,dar nu prea vedea ramurile
rupte.Pentru el toate tufiurile artau fix la fel,dar nu i pentru T.C,dup cum se
prea.
-Acolo! Strig T.C la ei.Pe lng Kalmia.
Mac i arunc o privire care ar fi putut s-i dea foc la pr.
-Pe lng tufiul la mare din dreapta ta,se corect el.Mac i fcu semn s vin n
fa,iar T.C se trezi c devenise cluz i-i conducea pe toi.Lui i venea uor s
vad urmele lsate de Angus.Se suprinse singur ct de simplu i era s-i conduc
pe toi.Atunci cnd Naps se ntinse dup o frunz,i ordon s se potoleasc.
-E otrvitoare! i zise el.Nu mai atinge nimic dect dac-i spun eu.
Naps se uita uluit la el,de parc venise cineva acolo i-1 fcuse colonel.
Pn la apus strbtuser deja mai bine de cincisprezece mile,iar Mac tia c nu
mai era mult pn la caban,numai c de acolo n-avea de gnd s se mai
urneasc nicieri fr Angus.n afar de asta,ca s ajung la caban trebuiau s
traverseze un ru repede i nu voia s rite aa ceva pe timp de noapte.
-O s facem aici tabra i o s ateptm,rosti Mac.
-i cum rmne cu familia McNalty? ntreb T.C,dar Mac se sturase s-1 lase
pe mucosul acela s dea ordine.Cu o singur privire l fcu s dea aua jos de pe
cal i s se apuce s ridice tabra.Tocmai se instalaser cnd Angus apru
deodat din bezn.

-Ce anume ai vzut? l ntreb Mac.Angus ns se uita la Matt.Pe faa lui sngele
se uscase i se transformase ntr-o crust cafenie care-1 fcea s par ngrozitor.
Ai nite spun la tine?
-Sigur,rse Mac.Cu ce s fie parfumat? Cu trandafiri? Angus se ntoarse spre T.C
-Crezi c poi s gseti ceva cu care s se poat cura un pic? T.C.i ascunse
mndria c fusese chemat n ajutor i se strecur pe nesimite n ntunericul din
jurul taberei.Angus se aez lng Mac.
-Am fost la caban.Nu am intrat i nici nu le-am dat de tire c sunt acolo.Dar
am stat i m-am uitat n jur.N-am vzut pe nimeni,dar am descoperit o mulime
de urme de picioare.Ceva nu e n regul,dar nici dac m bai nu-mi dau seama
ce anume,spuse el i,coborndu-i glasul i mai mult,continu privind spre Matt:
ca s fiu sincer,mi-e cam team s-l duc la fort.El poate s-i spun fetei c n-o
vrea,dar nu tiu ce poate s-1 apuce pe Austin i dac n-o s-1 omoare.
Mac care ncercase pn n acel moment s fac focul,l stinse imediat ce-1
aprinse.
-Cred c n seara asta o s facem tabr la rece.Iar mine...
-O s-1 duc pe Aldredge napoi n est.
Nu e n siguran nici aici.Iar tu-i duci pe ceilali napoi la fort.
-i-1 las pe Austin s-i bat joc de vieile lor?
-Las n seama ta s-i convingi c dac nu stau departe de Betsy asta,o s-i
piard vieile.
-i cum fac s m neleag? ntreb Mac,dar glumind doar pe jumtate.
-Nu tiu,dar f-i s te neleag.Eu m duc acolo sus s dorm.Angus privi n sus
spre deal.Tare mi doresc s se termine odat.Mai degrab m-a...
-tiu,l ntrerupse Mac,te-ai lupta cu cei din clanul Campbell.Zmbind,Angus se
ridic i o porni ncet spre deal.Cteva minutre mai trziu apru i T.C.cu nite
frunze mari i un soi de lut albicios pe care-1 spase probabil din malul
rului.Avea i buzunarele pline de nite frunze verzi.
-O s-i pun lutul sta pe fa,iar cnd s-o usca mergem la ru s te speli.
-Da' plantele alea sunt otrvitoare? ntreb Naps,un pic gelos c T.C.nu era la fel
de inutil ca el.
-O s te ajute s te vindeci mai repede,rosti T.C.adresndu-i-se lui Matt,n timp
ce-i ntindea lutul.Trebuiau s se mulumeasc doar cu lumina lunii,dar T.C.se
asigur c Matt l ntinsese peste toat poriunea acoperit de snge.
Cnd lutul se usc puin mai trziu,T.C.l conduse pe Matt la ru i-1 ajut s se
spele.Dup ce-1 cur i puse frunzele peste tietura adnc,apoi o pornir

mpreun spre locul n care ateptau Naps i Mac.Dup ce stabili turele de


veghe,Mac se aez comod ca s doarm.
Cu un ceas nainte de ivirea zorilor l trezi Angus,cu degetul la buze,fcndu-i
semn s nu fac zgomot.T.C.sttea de paz cu puca aezat pe un umr.Angus i
fcu semn lui Mac s strng repede i s plece de acolo.De abia dup aceea se
duse s-i trezeasc i pe ceilali.Matt se trezi imediat,dar Angus se vzu nevoit
s-i astupe gura lui Naps ca s nu fac glgie.n cteva minute totul era gata
pregtit de plecare.Atunci cnd Angus puse piciorul n scar,se auzi prima
mpuctur,apoi urm o rafal de gloane ce uierau printre copaci.
nainte ca ecoul mpucturilor s se fi stins,Naps era deja lovit.Angus l prinse
pe biat nainte s se prbueasc la pmnt,dar nu reui s in i calul,care fugi
speriat.mpucturile ncepur iar,aa c Angus l trase pe biat la adpostul
copacilor,n timp ce Mac alerga dup cai.Numai calul lui Angus sttea nepstor
i nemicat dei gloanele i fluierau pe la urechi.
-Jos! strig Angus spre T.C.i Matt.La pmnt i acolo s ncremenii.
Angus nu se gndea dect c trebuia s-i duc oamenii la adpost.Privi n jos
spre Naps.Din umrul lovit se scurgea sngele,iar putiul sttea cu ochii nchii,
dar era limpede c nu era ceva prea grav.
-S nu clinteti nici mcar un muchi,i zise el.Naps nici mcar nu deschise
ochii,se strmb doar de durere i ncuvin uor din cap.
Alergnd cocoat,Angus reui s ajung teafr pn la Mac,care sttea pitit n
spatele unui copac cu puca pregtit s trag.Ai vzut pe cineva? ntreb
Angus.
-Nici un om,dar mpucturile vin din trei locuri.Angus se bucura c Mac
rmsese calm i urmrise de unde erau atacai.Trei cai fugiser,ceea ce nsemna
c nu aveau cine tie ce muniie.Dac btlia urma s fie de durat,trebuiau s
in cu dinii de ceea ce aveau.
-Bun biat,rosti Angus,btndu-1 uor pe un umr.Cunosc bine zona,aa c
d-mi un minut s vorbesc cu bieii i apoi plecm naibii de aici.
Mac nu-i rspunse,ci ridic puca,inti cu atenie i trase.De departe se auzi un
strigt de durere.Mac l nimerise pe unul dintre atacatori,care acum se rzbunau
trgnd spre ei nencetat.Mergnd tot cocoat,Angus se apropie de bieii
ascuni n spatele unui bolovan acoperit de un tufi.
-Voi suntei n regul?
-Foarte bine,rspunse T.C,trgnd un foc.
-Nici o ran nou,veni i rspunsul lui Matt,care ncrca din nou.

Acum c se luminase,Angus putu s-i vad n fine faa lui Mathew Aldridge.Era
ntr-adevr un brbat chipe,cu ochi albatri i mari i un maxilar proeminent.i
vzu i rana de la cap i-i aminti cum l gsise n timp ce se cosea singur.E un
brbat mult prea de isprav pentru o trtur ca Betsy Wellman,cuget el.
Angus i ntoarse atenia spre T.C.
-tii ce sunete scoate privighetoarea?
-Da.
-Cnd v dau semnalul a vrea ca amndoi s venii la mine.M-ai neles?
ncetai s mai tragei i venii la mine.Amndoi ncuviinar din cap,iar Angus
se ntoarse n locul n care zcea Naps.
-O s te duc ntr-un loc mai sigur ca sta.Crezi c poi s mergi?
-Sigur,se sumei el,fcndu-1 pe Angus s se ncrunte,cci recunotea bravada.
Naps mai bine murea dect s recunoasc n faa altora c era grav rnit.
Angus privi n jos spre el i vzu i pe un picior o pat ntunecat.Se aplec i-o
atinse,fcndu-1 s urle de durere.Deci fusese lovit n dou locuri.
-O s te duc n spinare.
-Nu,pot s merg,rspunse Naps.Spune-mi numai unde trebuie s ajung i m
descurc.
-Taci din gur,se roi Angus la el.S nu te prind c-mi faci necazuri.
Se aplec i-1 slt pe biat pe un umr i o porni spre nord.Nu-i era deloc uor
s mearg repede cu tnrul cel solid pe umeri,dar reui.i fcuse tabra prin
zon de cteva ori i tia c acolo exista o peter.Era sus pe un deal i destul de
dificil de ajuns la ea,dar se adpostise acolo n timpul unei furtuni.
n timp ce urca,Angus ncerca s-i plnuiasc urmtorii pai.Dac reuea s-i
aduc acolo pe toi,aveau s fie protejai din trei pri.Dac se lua dup numrul
mpucturilor din spate,aveau de-a face cu cel puin patru oameni.Auzi un sunet
n stnga i ncremeni,apoi i ddu seama c nu era dect un animal,aa c-i
vzu mai departe de drum.
n timp ce se chinuia din greu s urce ultima parte a dealului,cu Naps suit pe un
umr,Angus se gndea ct de idiot fusese.Dei intuise c n spatele ntregii
afaceri se afla Austin,nu-i luase toate precauiile necesare.Fusese att de
preocupat ca Austin s nu i rneasc pe membrii familiei McNalty,nct nu se
mai ngrijise i de oamenii din subordinea sa.Nu conta c nemernicul nu
cunotea zona foarte bine,ar fi putut aranja fr probleme cu oricare dintre
negustorii de blnuri.Civa dintre vntorii francezi erau nendurtori i nc
sufereau din cauz c-i pierduser teritoriul n favoarea englezilor.

Dac cei care atacaser crua cu bani erau dintre cei ce puneau capcane,atunci
cunoteau zona mult mai bine dect Angus.O parte dintre ei acolo triser mare
parte din via.Sigur cunoteau crrile pe care le folosise Angus ca s ajung la
cabana McNalty.i dac l urmriser cumva,atunci primiser confirmarea c
Aldredge nu era mort.Angus era convins acum c n timp ce sttuser cu Matt
ct se cususe,mai mult ca sigur c fuseser urmrii.Dac ar fi fost soldai n
jurul lor,atunci cu siguran i-ar fi auzit,ns nu i pe aceti vntori iscusii.
Atunci cnd ajunse n fine la peter,Angus se ntreb dac aveau s mai scape
cu via sau nu.n fundul peterii exista un fir de ap care se scurgea continuu pe
perete,dar nu mai era nimic de mncare i nici muniie i cel mai ru,aveau un
rnit.Cum puteau s scape de oamenii care erau n stare s peasc pe frunze
uscate fr s fac un zgomot? Cum s se ascund de oamenii ale cror haine
aveau exact culorile pdurii? De multe ori Angus sttuse la zece pai de soldaii
lui Wellman,iar acetia nu-l vzuser,ca atare tia foarte bine de ce erau n stare
oamenii frontierei.Cnd intr n peter,l aez cu grij pe Naps care avea toata
partea drept a corpului scldat n snge.
-Trebuie s m duc dup ceilali,i zise lui Naps,ntrebndu-se dac avea s-1
mai gseasc n via.i amintea foarte bine c atunci cnd se adpostise n
petera,gsise acolo un vraf de lemne tocmai bune de fcut focul.Era o regul
nescris a oamenilor din pdure care spunea c puteai folosi lemnele dar dup
aceea trebuia s pui altele n loc.Mcar un foc tot puteau s fac.
Angus o porni n jos pe deal blestemnd n barb.Ct urcase nu trsese nimeni
asupra lui,ceea ce probabil nsemna c acum era linite pentru c ceilali tiau
precis unde anume dusese rnitul.Din pcate petera era singura lor alternativ
n acel moment.Cu Welch rnit grav i Connor care de abia se inea pe cal,nu
tia dac reuea s-i aduc napoi la fort pe toi n via.Nu,cel mai bine era s-i
duc pe toi n peter,ca apoi s-i lase sub protecia lui Mac ct el se ducea dup
ajutoare.T.C,Matt i Mac erau acolo unde-i lsase,dei cei tineri rmseser fr
muniie.
-Trag de parc ar avea la dispoziie suficient muniie pentru un an,mormi Mac.
-Trebuie s urcm dealul acela.Sus e o peter n care l-am dus pe Welch.
-Ct e de ru?
-Nu tiu,dar dac ar fi s mergem pe ghicitelea,mie mi se pare c pierde cam
prea mult snge ca s supravieuiasc.Mac ddu din cap spre cei doi tineri.
-Pune-i s se ocupe de el.Unul s-1 coas,cellalt s-i pun plante pe rni,la asta
se pricep cel mai bine.ncuviinnd din cap,Angus o porni n sus pe deal,cu Mac
n urma lor ca s-i apere de un eventual atac.

Le trebui mai bine de un ceas ca s urce dealul,pentru c se tot ascundeau pe


dup copaci atunci cnd focurile de arm nu mai conteneau.l ateptau mereu pe
Angus ca s le spun ce aveau de fcut.De obicei,Angus trgea foc de acoperire
ca unul dintre tineri s nainteze n sus pe deal,apoi ateptau,dup care urma alt
foc de acoperire pn ajungea i cellalt,apoi venea el,strecurndu-se pe dup
copaci i la urm venea Mac.Cnd n cele din urm ajunser la peter,Matt se
duse imediat la Naps.Se folosi de cuitul de la bru pentru ai tia hainele pline de
snge ca s-i poat examina rnile.Dup ce-l consult,se apropie de ceilali care
stteau aproape de intrarea n peter.
-Trebuie s-i scoatem gloanele,rosti Matt.Sunt de plumb i dac mai stau mult
n el,o s-1 otrveasc.Dar chiar i aa,nu sunt foarte sigur c...Se ntrerupse ca
s se uite la bietul Naps care zcea pe piatra rece i de abia mai respira din cauza
durerii.
-Atunci apuc-te de treab,l ndemn Angus.Scoate-i gloanele i peticete-1.Eu
m duc s caut caii ca s putem pleca de aici.
-Eu s-1 peticesc? ntreb Matt,dar o singur privire a lui Angus l potoli.
Da,domnule,o s fac tot ce pot.Angus se uit la T.C.care studia o plant ce
cretea pe pereii peterii.
-Du-te i tu i ajut-1.Facei tot ce e omenete posibil.Angus se duse pn-n
buza peterii,de unde putea vedea n afar fr a fi ns vzut,iar Mac veni
imediat n spatele lui.
-Tu tii ce se petrece,nu?
-Cred c Austin a angajat civa vntori din zon s ne omoare,iar acetia
intenioneaz s duc treaba la bun sfrit.
-i toate astea pentru o zdrean ca Betsy Wellman.
-Sunt femei pentru care merit s lupi i altele care nu merit,murmur Angus,
dar Mac l auzi.
-Mi se pare c acum i doreti s te fi luptat mai mult cndva,i zise Mac.
Sunt unele lucruri cu care nu te poi lupta,rspunse Angus i se apropie de Matt
care se ocupa de Naps.ntreb din priviri dac biatul avea s fie bine,dar Matt
ddu doar din umeri,nu tia.
-Am plecat,le zise Angus,privindu-i pe toi.Mac tia s aib grij de el,dar
ceilali trei erau tineri i n-aveau experien deloc.
Calul meu e pe aproape,aa c dau o fug pn la fort i m ntorc cu ajutoare.
T.C.i Matt ddur din cap,iar Naps zmbi un pic,dar Mac se uit la el foarte
serios.El urma s rmn acolo cu doi tineri fr experien n lupt i un
rnit,puin muniie i Dumnezeu tia ci dumani gata s-i omoare.

-E singura cale,i zise Angus.Niciunul dintre voi n-ar putea s treac de ei.
-Da,flcule,tiu,rspunse Mac,dar ochii lui spuneau c nu credea c vor mai fi
n via cnd se va ntoarce,dac se va ntoarce.
-Trebuie s plec,zise iar Angus.Nu pot atepta s se ntunece.
-tiu,rspunse Mac.Haide,fugi! Salut-1 pe colonel din partea noastr.i dac-1
vezi pe Austin,trage-i una i pentru mine.Angus l prinse pe Mac de umr.
-Dac vreunul dintre voi pete ceva,atunci o s-1 omor!
-Destul de corect,rspunse Mac,mpingndu-1 pe Angus s plece.
Angus cobor dealul foarte ncet,ascuns pe dup bolovani i copaci,fiind sigur c
cineva i urmrea fiecare micare n parte.Oricine ar fi fost cei care trgeau n
ei,era sigur c i lsaser s intre n peter,dar era convins c nu aveau s le
permit s aduc ajutoare.Cnd ajunse n apropiere de locul n care fcuser
tabra cu o noapte nainte,fluier uor dup cal,ns acesta nu apru.Nu era
foarte sigur,dar i se pru c aude rsete n deprtare.Dac cei care i cutau erau
vntori i-i petreceau viaa n pdure,atunci sigur deosebeau un tril de pasre
de un fluierat.Angus o porni ncet pe malul rului ncercnd s calculeze ct
timp i-ar trebui s ajung la fort dac alerga.Cel puin trei zile,se gndi el,dar
dac izbutea s fure un cal de la ceilali...
Se strecur cu grij spre locul n care i se pruse c se ascundeau cei care
trseser n ei.Tocmai cnd credea c mai avea un pic,o sgeat i vji pe la
ureche.Se feri,ns i alunec piciorul i se trezi zburnd spre ru.n timp ce se
pregtea s se scufunde,avu sigurana c va muri,pentru c deja auzea sunetul
dulce al cimpoiului.Angus lovi apa cu putere,dar se ridic aproape imediat la
suprafa i ls curentul s-1 duc o poriune de drum.Cnd trecu pe lng un
bolovan serios,se prinse cu ndejde de el.Cu apa-care-i btea n fa,ncerc s
deslueasc ce se petrecea pe mal.I se pru c-1 vede pe Shamus i c acesta i
zmbea ncntat.Angus scutur din cap ca s-1 limpezeasc i privi iar spre
mal,dar ceea ce vzuse nainte dispruse.
Angus se uit n jur,gndindu-se cum s ajung la mal.Cunotea un loc n care se
putea traversa rul,dar era la o mil n amonte.El trebuia s ajung ct mai
repede la mal ca s-i caute calul.ncepu s se mite din bolovan n bolovan,
ncercnd s se lupte cu undele repezi.Cnd i se pru c aude iar cimpoiul,fu
convins c se lovise destul de tare la cap.Cnd n fine ajunse la mal,obosit
mort,nu-i permise nici o clip de odihn,aa c ncepu s se cocoae agnduse de fiecare ramur mai solid i rdcini.Cnd ajunse n fine sus pe mal,o
mn i apru deodat n fa i un glas cunoscut i zise:

-D-mi mna,flcule,i-o s te ajut s urci.Angus ridic privirea i-1 vzu pe


unchiul Malcolm ntins pe burt i cu mna ntins ca s-1 ajute.n spate avea
cimpoiul.Rmase intuit locului,cu picioatele bine nfipte n noroiul malului nalt
i minile agate de o rdcin,privind la unchiul su cu gura cscata
-Sunt mort? rosti n cele din urm.Malcolm i rspunse pe un ton dulce:
-Sigur c da,biete,iar eu am venit c s te conduc n Rai.Haide,ia-m de mn
ca s mergem s-i cunoti Creatorul!Angus privea totul cu ochii mrii,dar apoi
auzi un chicotit pe care-1 cunotea din copilrie.ntoarse puin capul i-1 vzu
pe Shamus care rdea de el.
-Acum tiu sigur c m mini.Shamus n-ar ajunge n veci n Rai.Se prinse de
mna lui Malcolm i se urc pe mal.Rmas n faa lor,ud leoarc,i privea i nu-i
venea a crede c erau acolo.Bine,dar cum....? ncepu el.Cnd...?
-Am venit la tine n vizit,i zise Malcolm.
-i am ajuns s-i salvm viaa,rosti Shamus.Dac nu eram noi,de acum erai
mort.Cum de n-ai putut s scapi de ei? Nu erau dect ase.
-i v-ai chinuit amndoi s scpai de ei? i-o ntoarse Angus.
-Nu,rspunse Malcolm.Eu am pornit-o dup tine,Tam s-a dus la peter s vad
de ceilali,iar Shamus s-a ocupat de franuji.Un scoian valoreaz mai mult dect
o duzin de fandosii de ia.Shamus l privea pe Angus cu un zmbet care
spunea c dintre ei doi,el era cel mai tare.
-Tam e i el aici? ntreb Angus.
-Da,se ocup de ceilali prieteni ai ti.Chiar n-ai de gnd s ne ntmpini cum se
cuvine?
-Malcolm,eu...ncepu Angus i se opri.Nici nu tiu cum...
-Haide,biete,rosti Malcolm jenat.N-am vrut s te fac s lcrimezi.Mi-ar fi de
ajuns o duc de whisky.
-O s-i cumpr o sticl,rspunse Angus,prinzndu-i unchiul pe dup umeri.Prin
faa ochilor i treceau n goan toate momentele prin care trecuse de cnd nu-i
mai vzuse i totul prea s se fi petrecut cu att de mult vreme n urm,cnd
fusese aa de inocent,i aminti cum se declanase totul,cnd ncercase s o
salveze pe Edilean de la o cstorie nepotrivit i cum ajunsese s plece cu ea pe
un vas peste ocean,spre o alt ar..i cum se ndrgostise de ea att de ru,nct
l durea inima n fiecare zi de dorul ei.Nu trecea clip fr s se gndeasc la ea
i fr s se ntrebe unde era i ce fcea.
-Biete,l dezmetici Malcolm,noi am crezut c-o s te bucuri s ne vezi.
-Chiar m bucur,suspin Angus.
-i fata unde e? se nteres Shamus.

-Care fat?
-Cea cu care ai fugit? De la care ai furat aurul?
-N-am furat...izbucni Angus,dar Malcolm l opri.
-Nu vrei s mai ateptai o idee nainte s v certai iar? N-ar strica s mergem
la ceilali.Tam de abia ateapt s te vad.
-Da,Tam,i aminti Angus strngndu-1 pe Malcolm tare de umeri.i i-ai omort
pe toi? l ntreb pe Shamus.
-Ha! se sumei Shamus.N-a durat dect un minut.Stteau ca raele la vedere,nu
cred c ar fi putut cineva s nu-i observe.Angus zmbi ncntat de arogana lui
Shamus.Se ntoarse iar spre Malcolm.
-Cum vi se pare Lumea Nou?
-E prea cald,se plnse Malcolm.Tot mai bun e rcoarea din Scoia.Iar whiskyul
de aici e groaznic.
-i ne consider englezi,se supr iar Shamus.
-Cu accentul sta al tu? se mir Angus.Pot s te neleag? Nu prea,recunoscu
Shamus,ncntat s fie alturi de Angus
-Pe aici,le zise Angus artnd spre crarea care ducea la peter.Shamus o porni
nainte,dar Angus rmase locului alturi de unchiul su,strngndu-1 n
continuare de umeri.
-Acum trebuie s-mi dai drumul,i zise Malcolm cu blndee.
Nu sunt o fantom i nu am de gnd s plec de aici.
-Fantom,murmur Angus zmbind.N-ai venit aici ntr-un sicriu plin de
rumegu,nu?
-Nu,rspunse Malcolm nedumerit.De ce ntrebi,aa ai intrai tu n ara asta?
-Nu,rspunse Angus cu un zmbet larg.Am venit ca un gentleman englez.
-De abia atept s-mi povesteti totul.
-De abia atept s-i spun!
CAPITOLUL 21
-Nu,nu,nu i nu! ip Angus.N-o s fac aa ceva.Refuz! i e ultima dat cnd v-o
spun!Seara trecut fcuser focul transformnd petera ntr-un cmin
improvizat.Mac plecase spre fort pe calul lui Angus,ca s aduc ajutoare.
Matt,T.C.i Naps rmseser cu scoienii.Mulumit ndemnrii lui Matt i a
plantelor aduse de T.C,Naps se simea bine i moia linitit.
Tam,Shamus,Malcolm i Angus stteau n jurul focului i vorbeau pe limba lor
pe care ceilali aproape c n-o nelegeau deloc.

Petrecuser ore n ir povestind.Angus i fcuse pe toi s rd atunci cnd le


spuse cum l racolase Edilean,n ncercarea de a scpa de unchiul cel hrpre.
Prima dat cnd i rostise numele fusese copleit de durere,dar apoi,pe msur ce
le povestea prin cte trecuser,ncepuse s se simt mai bine.
ncepu s le povesteasc despre soia lui James Harcourt i despre urenia ei i
ct fusese de hotrt s-1 bage n pat,dar Malcolm l ntrerupsese deodat,
aruncnd cu un b aprins n el Dup ce se curase,se apucase s le spun cum l
pocnise pe James cu un sfenic.
-Iar Edilean m-a brbierit,rosti el vistor.
-i-a dat barba jos? se minun Shamus.De asta mi se prea mie c e ceva diferit
la tine.Ct timp povestise Angus,Shamus scuturase din cap,murmurnd:
-i dai seama,cteva cufere pline cu aur! Parc nu-i venea a crede ceea ce aflase
i la ce anume renunase.Angus le povesti apoi cum se mbrcase cu hainele lui
James i pe urm cum se mbarcaser.Cteva clipe se ls cuprins de amintirile
lui.Cum sttuse cu Edilean pe vas,cum rseser mpreun,fcuser planuri,cum
i lega corsetul...
-Angus! l strig Tam,aducndu-1 napoi la realitate.Angus i zmbi,dei aproape
c nu-1 mai recunotea.Nu mai era bieanul care se inea ca scaiul de vrul su
mai mare.n cei patru ani care trecuser,Tam devenise brbat,iar Angus regreta
amarnic pentru c nu fusese de fa ca s-1 vad.Dar poate c plecarea lui fusese
factorul care declanase maturizarea biatului.Angus disprut,Tam fusese cel
care motenise...Ce? n afar de responsabiliti,nu mai rmsese nimic de
motenit pentru clanul McTern.
-Hai c v-am distrat destul,rosti Angus.Nu cred c ai traversat oceanul doar ca
s-mi auzii povetile.De ce ai venit pn aici?
-Noi...ncepu Shamus,dar Malcolm l reduse la tcere cu o singur privire.
-Kenna i mulumete pentru rochia de mtase pe care i-ai trimis-o,i zise Tam.
-Ce face? rosti tremurat Angus cu gndul la sora care-i fusese att de aproape.
Ci copii are acum?
-ase,rspunse Malcolm.I-a plcut foarte mult c rochia aia are...are...se ncurc
el.
-Partea din fa care se mrete,l lmuri Angus.
-Deci la asta se referea! se dumiri Malcolm,sorbind din cafea.
-Ce punei voi la cale? l ntreb Angus suspicios.i cum de ai reuit s m
gsii?
-Destul de uor,rspunse Shamus.Cu poza ta postat peste tot am descoperit
destui oameni gata s dea informaii despre tine.Angus se strmb.

-Asta aa e,confirm Malcolm.Dar este adevrat i c ne-am dorit foarte tare s


dm de tine.Se uit cu mirare la hainele de piele pe care le purta Angus.ara asta
pare s-i priasc.
-Atunci cnd izbuteti s rmi n via,complet Shamus.
-Gata,acum vreau s aud adevrul! le strig Angus.
-Unchiul domnioarei Edilean a murit! rspunse repede Tam.
-Serios? se minun Angus.Scpase barem de unul care-1 dorea n pucrie.
-i i-a lsat totul domnioarei Edilean.
-Foarte bine,rspunse Angus,privindu-i cu atenie.Iar acum ai venit c s
cumprai proprietatea de la ea,nu?
-Pentru un ban pe an,rspunse repede Malcolm.
-Nu cred c o s fie de acord.
-Dar ea n-are nevoie de bani,rosti Shamus,doar are attea sclave care muncesc
pentru ea.
-Sclave? izbucni Angus.Nu cred c Edilean ar fi de acord s aib sclavi.
-Nu la asta s-a referit,rosti Malcolm,privindu-1 urt pe Shamus.Doamna Edilean
are...cum s spun...Malcolm se ntoarse spre Tam ca s-1 ajute.
-A nceput o afacere n Boston care se numete Fata de la Ferm.
Angus l privise uluit.
-Vrei s spui c i-a deschis o cas de aia...cu...
-ara asta i-a sucit minile de tot? izbucni Malcolm.Doamna Edilean e o
doamn! Ia vezi ce spui despre ea!
-Altfel ce? M pui pe genunchi i m bai la fund? rse Angus.Tam se apuc s-i
explice:
-Vinde cele mai bune fructe i legume din Boston.Are o companie pe care o
conduce cu ajutorul femeilor deinute care vin din Anglia.
-Mie-mi place cel mai mult fata din reclama ei,rosti Shamus.
-Despre ce vorbete?
-Pi,ncepu Tam,doamna Edilean are un nsemn al companiei,ceva destul de
apetisant.
-O fat,e nsemnul companiei ei,rse Shamus,mare,sntoas,cu mnecile
suflecate.Muchi serioi pe ea i...fcu semn cu minile n dreptul pieptului,
sugernd nite sni generoi.O femeie tare frumoas!
-Voi chiar vorbii serios? Edilean are propria ei afacere?
-Din ce ni s-a spus,se pare c are peste o sut de angajai,numai femei,i deine
mai bine de jumtate de duzin de ferme,rspunse Malcolm.De cnd n-ai mai
vzut-o,mi biete?

-Patru ani,trei luni i douzeci i dou de zile,rspunse el imediat.M rog,aa


cred.
-Da,mereu te-ai priceput la socoteli,rse Malcolm.
-Deci Edilean s-a apucat de afaceri,se minun iar Angus.i i merge bine
afacerea?
-Foarte bine,rspunse Malcolm.Ctig foarte bine i a nfiinat mai multe case
pentru femeile singure,sau vduve.tiu c ajut o mulime de femei.
-Cnd am venit aici,pe vas erau nou deinute,le zise Angus privind spre foc.
Numai c ei tare nu-i plceau.Angajase ca una dintre ele s-o ajute s modifice
nite rochii,dar mi-am dat seama c nu inteniona s-o pstreze dup ce ajungeam
aici.Ciudat cum ai impresia c tii bine pe cineva,dar de fapt nu cunoti deloc
persoana respectiv.Nu mi-o pot imagina pe Edilean conducnd o afacere i mai
ales angajnd deinute.Rmase tcut o clip i apoi zmbi deodat.La un
moment dat s-a btut bine de tot cu una dintre femeile alea,cu una Tabitha.
-O fat solid? Frumoas? ntreb Tam.
-Da,rspunse Angus.De ce,ai cunoscut-o?
-Dac asta e Tabitha despre care am auzit noi,atunci e mna dreapt a lui
Edilean,de fapt ea conduce toate fermele i nu e o persoan cu care s glumeti.
Angus rmase cu gura cscat.
-Edilean i Tabitha lucreaz mpreun?
-De ce s-au btut ele dou? ntreb Shamus,ncercnd s-i imagineze scena.
-Diamante,rspunse Angus,privind cnd la Malcolm,cnd la Tam.
Edilean i Tabitha mpreun.S-a sucit lumea cu fundu-n sus? Ia spunei-mi voi,
mcar mai st cu Harriet Harcourt?
-Sigur,rspunse Tam.Harriet este cea care se ocup de bani.Angus i privi
deodat cu suspiciune
-Dar voi de cnd suntei n America?
-De ceva vreme,rspunse Malcolm.
-De mai bine de trei luni,recunoscu Shamus.A durat ceva pn s te gsim.N-a
fost greu,dar a durat.tii c am putea s te predm autoritilor pentru o
recompens de o mie de lire? Cnd Angus ddu s spun ceva,Tam l ntrerupse:
-S nu-i faci griji,s-a ocupat cineva de James Harcourt.Sora lui,Harriet,l
pltete bine ca s nu se apropie de doamna Edilean.
-Ce face?
-l pltete ca s nu se apropie de ea,strig Shamus la el de parc Angus ar fi fost
surd.i d o alocaie,nu e nimic neobinuit aici.
-Vrei s-mi spunei c voi trei v-ai bgat nasurile n afacerile lui Edilean?

Malcolm se uit spre Tam care se ntoarse apoi spre Shamus,iar toi trei
susinur privirea lui Angus.
-Da,rspunse Malcolm.Asta e exact ceea ce am fcut.
-i Edilean tie ceva din toate astea?
-Nimic,rspunse Tam.Am avut grij s nu ne vad.i n-a fost deloc uor,innd
cont c toat ziua umbl peste tot n trsurica ei.in minte c ntr-o diminea
m plimbam i eu ca omu',cnd aproape c am dat nas n nas.Nu tiu dac m-ar
mai recunoate acum,dar oricum era ocupat s se certe cu un individ din cauza
unor fructe.Povestea aceea i-o readuse pe Edilean n minte att de tare,nct
Angus se crispa de durere.
-Oare s-a...? Exist vreun...?
-Brbat? l ajut Shamus,iar atunci cnd toi se ncruntar spre el,ddu din
umeri.Ce naiba avei cu toii? Ar fi mai bine s-i spunei tot i gata!
-Ce anume s-mi spun? ntreb Angus.
-Am stat de vorb cu un avocat,rspunse Malcolm care apoi se ntoarse spre
Tam.Mai bine zi-i tu!
-Ne-am gndit c dac Edilean e aa de bogat,n fond are i aur i afacerea care
merge aa de bine,ar putea s ne dea napoi moia McTern,pentru c nu cred c o
vrea,n fond nu reprezint nimic.
-Asta mi-ai mai spus i eu v-am zis c nu cred c o s avei probleme.Edilean e
o femeie generoas.O s vi-o dea fr acel ban pe an,nu cred c-o intereseaz
conacul cel vechi.S nu-mi spunei c v e team s vorbii cu ea.
-Nu e asta...ncepu Tam,privind spre Malcolm.Angus se ntoarse spre Shamus.
-Spune-mi tu ce nu sunt ei n stare s-mi zic.Shamus ddu s i spun ceva,dar
intervcni Malcolm:
-Eti cutat pentru c ai rpit-o,aa c ea trebuie s jure n faa unui judector c
n-ai rpit-o,ci c a venit cu tine din proprie voin.Imediat ce scapi de acuzaii,
trebuie s-i ofere ie proprietatea pentru c tu eti eful clanului i motenitorul
legal,dup care tu poi s i-o treci lui Tam,care e urmtorul n linie dup tine.
-Am neles,rosti Angus.Rmase locului o clip,apoi se ridic ncet i se duse
spre fundul peterii.Naps dormea,dar T.C.i Matt erau treji i preau a fi ascultat
cu atenie tot ceea ce discutaser scoienii.Angus n-ar fi putut spune ct
neleseser din dialectul lor,dar era limpede c pricepuser n mare.
Se ntoarse i se uit iar la Malcolm.
-Deci zici c trebuie s merg la Edilean i s-i cer s vin cu mine la un
judector n faa cruia trebuie s jure c n-am rpit-o ci c a venit cu mine din
propria-i voin?

-Exact,rspunse Malcolm.Ar putea s treac proprietatea direct pe numele lui


Tam,dar nu el e eful clanului i nici motenitor direct.Trebuie s respectm linia
de snge ca s fie totul legal.
-i problema e c sunt considerat un criminal.
-Lawler e singurul care n mod legal ar fi avut dreptul s te vrea mort sau n
pucrie,rspunse Tam.
-Asta pentru c era vorba de nepoata lui i de aurul pe care l-ai furat de la
el,complet Shamus.
-Dar n-am...ncepu Angus i se opri.mi pare ru,dar nu pot s fac ceea ce-mi
cerei.
-De ce nu? se nfurie Tam.Vrei s rmi n continuare eful clanului,chiar dac
tu stai acum aici?
-Sigur c nu,rspunse Angus,dar gndul i rmsese la ceea ce-i spusese Tam.S
renune la dreptul su prin natere? Putea s fac aa ceva? Mare parte a vieii
ncercase s readuc onoarea familiei pe care bunicul lui o terfelise,putea s
renune aa de uor la treaba asta?
-Nu vrea,se plnse Tam lui Malcolm.i-am spus c n-o s vrea.
-Vrei s te ntorci n Scoia,biete? l ntreb Malcolm cu biniorul.Asta e ceea
ce-i doreti? Angus i privi i-i ddu seama c nu aveau cum s-1 neleag.Ei
de abia coborser de pe vas,nc mai miroseau ca dealurile din Scoia,ori el
petrecuse aici nite ani i ajunsese s ndrgeasc Lumea Nou.Aici un om putea
s devin absolut orice i dorea.Dac mai avea un pic de rbdare urma s
primeasc o mie de acri de teren cu care putea face absolut tot ce dorea.Chiar i
acum,de-ar fi s primeasc moia napoi,tot trebuia s aib grij de cteva sute
de suflete.Nu,n mod cert nu voia s se mai ntoarc.
-Nu,rspunse Angus.Prefer s rmn aici.
Tam se relax deodat i pru chiar ruinat de felul n care i atacase vrul.
-Atunci vii cu noi la domnioara Edilean? rosti Malcolm zmbind uurat.
-mi pare ru,rspunse Angus,dar asta nu pot s-o fac.
-De ce nu? l ntreb Tam.N-o mai placi? Angus zmbi cu amrciune.
-Ea nu m place pe mine,i explic el.
-V-ai certat,se dumiri Malcolm.E de neles.De asta tu eti aici i ea acolo?
-Pn la urm,voi doi suntei cstorii sau nu? se interes Shamus.i de ce
naiba aici te cheam Harcourt?
-E o poveste lung.
-Am tot timpul din lume,rspunse Shamus,i nu m deranjeaz o minciun dac
e bine spus.

-E totul adevrat i-i mai spun c nu pot s merg la Edilean ca s-i cer
ceva.Ea...M rog,adevrul e c m urte.Din ce ne-a spus cpitanul de pe
Mary Elizabeth nu pare s fie chiar aa,i-o ntoarse Tam.
-Ne-a spus c voi doi erai nedesprii,zmbi Shamus.Voi doi ai...fcu un gest
obscen cu mna.Angus sri n picioare cu pumnii strni,dar nainte s se ridice
i Shamus,Malcolm i opri.
-Stai jos! i porunci lui Angus.Iar tu rmi acolo unde eti,i zise lui Shamus.i
trecu obosit o mn peste fa.Voi doi v-ai tot ncontrat de cnd v-ai nscut.
-Eti gelos,btrne? rosti Shamus,gata s sar la Angus.
-Btrn! pufni Malcolm cu distre.nc pot s v fac fa la amndoi deodat! Se
ntoarse spre Angus.Trebuie s mergi la domnioara Edilean i s-o rogi s fac
toate astea.
-Tu nu nelegi care e problema,rspunse Angus.Sunt mai mult dect dispus s
merg s o rog,dar dac facem aa,o s refuze numai ca s se rzbune pe mine.
-Pentru ce? ntrebar la unison att Shamus ct i Tam.
-Nu am de gnd s v spun i vou.Malcolm oft.
-Cu toii avem probleme cu femeile,dar se pot rezolva.
-ntocmete toate actele i eu le semnez,i zise Angus.
-Nu!Ni s-a spus c judectorul trebuie s v vad mpreun ca s-i dea seama
dac spunei adevrul.
-Nu,aa n-o s mearg,rosti Angus cu fermitate.Edilean o s i spun s m
aresteze.
-Poate dac ne spui ce s-a ntmplat,te putem ajuta cumva,insist Malcolm.Cu
toii se uitau la Angus,inclusiv cei doi soldai.Angus se gndi cum fcuse
dragoste cu Edilean i apoi o prsise acolo.i aminti toate lucrurile oribile pe
care i le spusese servitorului ei,pe care,fr ndoial,i le transmisese.Da,Angus
avusese un motiv foarte bun pentru tot ceea ce fcuse,dar asta nu nsemna c ea
avea s-1 ierte vreodat.
-Nu,rspunse Angus.Nu v spun nimic.Trebuie s gsii o alt cale ca s obinei
ceea ce dorii.O s semnez tot ce avei nevoie,dar nu o s m ntlnesc cu
Edilean pentru nimic n lume.
Acum se fcuse diminea i toat lumea continua s-1 pislogeasc.Mai ales
Tam i Malcolm.Shamus se abinea de la comentarii,dar l privea pe Angus ca pe
un la care nu era n stare s nfrunte o femeie.
-Nu,repet Angus.N-am de gnd s fac aa ceva,degeaba m batei la cap.
Nu trecu mult i apru i Mac cu o cru i vreo ase soldai dup el.

-Nu le-am spus nimic celor din fort,i zise Mac.M-am gndit c n-o s m cread
nimeni dac le spun c noi bnuim c Austin e n spatele atacului.Oricum
colonelul e furios c bietul Aldredge nc mai triete.Iar cnd i-am spus c
biatul venea ca s se despart de fie-sa,s-a nfuriat nc i mai tare.Prerea mea
e ca Matt s plece direct de unde a venit.
-De acord,rspunse Angus.Mac se uit la scoienii care priveau din gura peterii
cum era transportat Naps la cru.Mulumit lui T.C.i Matt,bietul biat se
simea mult mai bine.Mac i cobor glasul.
-i dac a fi n locul tu,nu m-a mai ntoarce la fort.Austin n-a spus mai
nimic,dar era rou la fa ca sfecla.Era foarte furios c nu ai permis s fim ucii
cu toii.Lui Angus i se strnse inima.Dac pleca acum din serviciul armatei,cnd
urma s revin Meecer cu petiia semnat de rege,nu mai avea s primeasc
terenul promis.
-Ei de unde au venit? se interes Mac,atrtnd cu capul spre scoieni.
-De acas,rosti Angus.Din Scoia.Mac ridic sprncenele uimit.
-Ca s vezi ce mic-i lumea! Te superi dac stau i eu puin de vorb cu ei? O
s-mi plac s discut cu cineva care m nelege fr probleme.
Angus l pofti cu un gest al mnii,fericit c avea puin timp la dispoziie ca s se
gndeasc pentru o clip blestem toate femeile din lume.Viaa lui fusese foarte
plcut nainte s fie invadat de femei.Mai nti fusese Edilean,pe care voise
s-o ajute i ajunsese n cele din urm s fie cutat pentru furt i rpire.Apoi
Tabitha,care o fcuse aa de geloas pe Edilean c aproape se rcise cu totul de
el.
Iar acum trtura de Betsy Wellman din cauza creia putea s-i piard viitorul.
Angus avu parte de cinci minute de linite nainte s fie atacat din nou de
Malcolm.
-Bun biat,i zise el,privind spre Mac.Vorbete ca un american,dar nu-i poi purta
pic pentru asta.Mi-a spus c dac te mai ntorci la fort,e acolo unul care va avea
grij s te ucid.
-Pot s am i singur grij de mine,izbucni Angus.Mie mi se pare c nu te mai
intereseaz i altceva n afar de persoana ta,rosti Malcolm,ntorcndu-se la
ceilali.O clip,Angus se gndi s-i ia puca i s plece.Putea s se fac vntor
i s triasc apoi din ce vindea.Putea s-i petreac timpul de unul singur fr
s mai vad pe nimeni dect animalele slbatice.
Dar apoi ced,dndu-i seama c deja tia ce avea de fcut.Se va duce la Edilean
ca s lmureasc lucrurile.Poate c acum,dup patru ani lungi,deja l iertase.
Poate c aflase de ce plecase.n mod sigur vzuse afiele cu el.

Poate dac-i trimetea vorb la fort colonelului c plecase n slbticie ca s-i


caute pe ucigaii soldailor,avea s-i pstreze postul i atunci va primi i terenul.
Se uit la Malcolm care-1 supraveghea cu atenie i ddu uor din cap a
ncuviinare.Angus se gndi la furia lui Edilean cnd l-o vedea din nou i
murmur speriat:
-Domnul s aib mil de mine.
CAPITOLUL 22
Angus nu mai fusese n viaa lui aa de nervos.i aranja a mia oar legtura de
la gt,ntrebndu-se dac o prinsese bine.Poate-i cerea lui Edilean ajutorul,dar
nu era sigur c nu-1 va strnge de gt cu ea.
n trsur alturi de el se aezase Tam,iar n faa lor stteau Shamus i cu
Malcolm.Cu toii preau s nu-i revin din uluire de cnd l vzuser pe Angus
n hainele sale de domn.Hainele lui James Harcourt,care rmseser la pstrare
ntr-un cufr pus bine n spatele tavernei unde lucrase.Dolly se bucurase tare
mult cnd l vzuse i-1 invitase s rmn acolo.
-Totul s-a dus naibii dup ce ai plecat.Nu mai putem s facem fa.
-Nu pot s stau,rspunsese Angus cu accentul englezesc pe care-1 folosise cu
ea,n timp ce ceilali sttuser deoparte i priviser.Cnd Angus apruse din
spate mbrcat cu hainele lui James,rmseser cu gura cscat.
-Ari ca un englezoi,rostise Malcolm.
-i aa i vorbete,confirmase Shamus.Dac ar ncepe un rzboi cu englezii,tu de
care parte ai fi?
-Singurul rzboi care o s nceap o s fie provocat de Edilean cnd o s m
vad.Tam se uitase la hainele lui jerpelite i pline de praf.
-Pe noi n-o s ne plac.Angus ns scuturase din cap.
-Ea cu mine are ce are.Voi n-avei nici o treab.Mergem ca s scpm de toat
nebunia asta?
-Da,hai s mergem,rosti Shamus,ncercnd s imite accentul lui Angus i
fcndu-i pe toi s rd.
-Haide,biete,rostise Malcolm.Nu cred c o s fie aa de ru cum crezi tu.
Prerea mea e c pn acum a uitat de ce s-a suprat pe tine.
-Poate,oftase Angus,dar fr s cread nici o secund c Edilean ar fi putut s
uite aa ceva.Aa c se urcaser ntr-o trsur de pia i o porniser spre casa n
care Edilean tria cu Harriet Harcourt.n ultima clip lui Angus i se cam
nmuiar genunchii,dar Shamus aproape c-1 azvrli cu fora din trsur.

Cei trei scoieni l nconjurar pe Angus ca s nu poat fugi i laolalt urcar


scrile spre ua din fa.Malcolm sun la u,susinndu-1 n acelai timp pe
Angus care prea gata-gata s leine.Le deschise o menajer drgu.
-Am venit s-o vedem pe doamna Edilean,rosti Malcolm,dar ea l privea fr a
nelege ce-i spunea.
-Doamna Edilean,rosti Angus cu accent englezesc.
-V ateapt? se interes ea,blocnd intrarea.
-Avem nite fructe de vnzare,zise Shamus tare.Fructe,fat!Mere!
-Aha,fructe! V rog s intrai,iar eu o voi anuna.Fata i conduse ntr-un salon
mare,cu un emineu de marmur n faa cruia se aflau mai ntr-o parte dou
fotolii comode i n cealalt parte o canapea acoperit cu mtase galben.Pe
podea era un covor foarte mare care avea brodate pe margini flori slbatice.Era o
camer foarte frumoas,iar cei trei scoieni nu ndrzneau s intre.
-Haidei,i mboldi Angus.Nu cred c o s-i plac s discute cu noi pe holul de la
intrare.Shamus i Malcolm se aezar pe canapea privind n jur,n timp ce Tam i
Angus luar loc pe fotolii.
-Te-ai schimbat,rosti Tam privind spre Angus.
-Hainele astea nu schimb omul care e pe sub ele,rspunse Angus.
-Atunci poate c aa erai i nainte s ai hainele astea.
-Aa cum? se interes Angus.
-Exact aa cum e camera asta.Cum e casa.Parc aici ar fi locul tu,rosti Tam,
ridicnd o mn ca s-1 opreasc pe Angus s spun ceva.i nu e vorba numai
de haine sau de felul n care poi s vorbeti.E altceva.Angus nu era foarte sigur
ce voise s-i spun Tam,dar nici nu era momentul s-1 descoas mai mult pentru
c deja auzise vocea lui Edilean.
-Nu i-ai ntrebat cine sunt?
-Nu,doamn,am uitat.
-De acum nainte,Lissie,nu mai pofti oameni n casa mea dac nu-i cunoti.
Dumnezeule!Nu te uita la mine de parc a avea de gnd s te bat! Du-te la
buctrie i spune-i lui Harriet s te mai instruiasc.Cu toii ntoarser capetele
spre u atunci cnd auzir paii fetei ndeprtndu-se.
Numai Angus se ascunse pe dup sptarul nalt i foarte lat.Nu fusese deloc
pregtit pentru emoiile care-1 copleir.De abia se abinea s nu se duc la ea
s-o ia n brae.Nici nu-i dduse seama ct de dor i fusese de ea.Ct de tare i
lipsise umorul ei,felul ei practic,prerile clare.i aminti cum l convisese s vin
cu ea n America.i cum avusese dreptate,pentru c dac ar fi rmas n Scoia n
acel moment ar fi fost mort sau n temni.

-Domnilor,cu ce v pot ajuta...


O auzise vorbind din prag,dar n-o putuse vedea din cauza fotoliului,dar tia c se
oprise n secunda n care-i recunoscuse pe Malcolm,Shamus i Tam.
-Vai de mine! o auzi murmurnd.Nu-mi vine a crede! Am zis c n-o s v mai
vd niciodat! N-am...Se ntrerupse atunci cnd l observ pe Angus.
ncet,Angus se aplec i o privi.Era la fel de frumoas ca nainte,ba poate chiar
i mai frumoas.Peste rochia elegant avea un or mare gri,iar prul i era
zburlit n jurul feei.i-ar fi dorit s-o ia n brae i s-o srute.
-Tu! izbucni Edilean,dup care se ntoarse i iei ca o furtun din ncpere.
Cu un geamt,Angus ddu s se ridice.
-Stai jos! i porunci Malcolm.Ai zis c faci ce te-am rugat,aa c stai locului!
-M urte.
-Mie nu mi s-a prut chiar aa,rspunse Malcolm.Tu ce zici,Tam?
ns biatul era uluit de apariia ei.
-E nc i mai frumoas dect mi aminteam.Cum de ai putut s-i faci ceva ru?
l cert el pe Angus.
-Nu am rnit-o dinadins,se apr Angus.Am rnit-o ncercnd s-o salvez de la
ceva mult mai ru.
-Ce ar fi putut s fie mai ru? rosti Tam cu ostilitate,nainte ca Angus s-i poat
rspunde,auzir mulime de pai n hol i mult foiala.
-Hai c sc ntoarce,zise Tain,aezndu-se mai bine n fotoliu.Dar n locul lui
Edilean,n camer intrar trei fete cu nite tvi uriae n brae.O tav o aezar
pe masa dintre canapea i fotolii,dup care aproape de ea mai traser alte dou
msue pentru celelalte dou tvi.Tocmai li se servise ceaiul.Aveau la dispoziie
dou servicii de porelan cu ceai fierbinte i farfurii cu sandviuri micue,brioe
aburinde,fursecuri i nite prjiturele cu crem de diverse culori.Imediat ce
fetele le turnar ceaiul n ceti,ieir din salon i nchiser ua n urma lor.
Malcolm i reveni primul din uluire.
-Nu pare s fie chiar aa de suprat pe tine,zise el.Haidei,biei,s mncm i
noi ceva,mai zise,nehotrt ce s aleag mai nti.Shamus i Tam ncepur s-i
umple farfuriile,ns Angus se abinu.Tam roni la repezeal trei sandviuri
mici,apoi se ntoarse spre Angus ca s-1 priveasc cu admiraie.
-Orice i-ai fi fcut,n-a fost prea ru.Uit-te i tu ce de mncare bun.
Angus rmase ncruntat,dar o parte din el ncepuse s se relaxeze.Poate c
Edilean vzuse afiele acelea.Poate c i dduse seama de ce plecase.Poate
chiar l apreciase pentru c renunase la tot ca s-o poat proteja.
Malcolm ridic ceaca de ceai spre Angus.

-Hai,biete,bea-i ceaiul ct e fierbinte.Angus se ntinse dup ceai,dar se opri


atunci cnd auzi o bufnitur la u.Avea senzaia c cineva scpase pe jos ceva
foarte greu.
-Dac nu m neal auzul,coment Malcolm,la de-a fost trntit pe jos prea a
fi un bagaj.Se pare c de data asta n-o s te lase s pleci singur.Angus lu ceaca
i bu ceaiul din dou nghiituri,nainte s se mai aud dou asemenea bufnituri.
-n mod sigur pune ceva la cale,rosti Tam,privind la Angus de parc ar fi fost
brbatul suprem.Ce i-ai fcut de-a ajuns s te...m rog,s te vrea.
-Eu nu-s foarte convins c e vreun bagaj,coment Shamus cu gura plin.
Prjiturile astea sunt ale naibii de bune.
-Totul e foarte bun,rspunse Malcolm,cu ceaca n mn i o farfurie plin n
poal.Acum neleg de ce ai vrea s rmi aici,i zise lui Angus.tie cum s pun
o mas cumsecade.Angus puse ceaca pe mas i se ridic,mergnd spre
emineu.Se auzi o alt bufnitur.
-Nu-mi place deloc treaba asta,rosti el.M duc s vd ce se petrece.Fcu un pas
spre u,dar aceasta se deschise deodat i n pragul ei apru Edilean...cu o
puc n mini.n spatele ei mai erau dou femei,iar la picioarele lor un ntreg
arsenal,din care mai lipsea probabil un tun.Angus rmase cu gura cscat,dar
avea prea muli ani de experien n evitarea gloanelor c s mai stea la vedere
cnd exista o puc aintit asupra sa.
-Jos! ip el,aruncndu-se sub fotoliu.Tam se ls s cad la podea,dar Malcolm
i Shamus rmaser locului continund s mnnce linitii.
Glonul l rat de aproape i se nfipse n fotoliu,mprocnd n jur material i
cli.
-Edilean! strig el din spatele fotoliului.Nu vrei s vorbim despre toate astea?
-Nu am de gnd s mai vorbesc vreodat cu tine,rspunse ea,ridicnd o alt
puc mare i intind n direcia lui.Glonul lovi braul fotoliului,foarte aproape
de locul n care se aflase cu dou secunde nainte capul lui.
Angus risc o privire pe lng fotoliul ciuruit.Edilean era tot n prag,cu cte
doua fete voinice n spate.n timp ce una dintre ele ncrca iar puca,cealalt
tocmai i ddea un pistol.Cele dou preau foarte fericite,de parc i-ar fi dorit o
via ntreag s se ocupe de arme.
-Edilean,te rog,insist Angus,fcndu-i semn lui Tam s se furieze spre
fereastr.Aceasta era nchis,dar alturi,pe un dulpior,Angus zri un sfenic
greu de argint.i fcu semn lui Tam s-1 foloseasc asupra geamului.
Edilean arm pistolul,inti i trase,dar Angus se rostogoli din locul lui,aa c
glonul se nfipse n podea,facnd o gaur urt n covorul cel frumos.n secunda

urmtoare,Tam arunc sfenicul n geam,care se sparse n mii de buci,dar cnd


ddu s sar afar,se opri deodat.n faa ferestrei se aflau dou fete cu pistoalele
aintite asupra lui.Aa c Tam se opri,cu un picior pe pervaz.
-Nu eu sunt cel pe care-1 cutai voi,zise el zmbind.Una din fete arm pistolul.
-i noi de unde s tim?
-Dar nici mcar nu semn cu el,se supr Tam.
-Ni s-a spus c e nalt i artos,rspunse a doua fat,ndreptnd pistolul spre
easta lui.
-M rog,se poate s existe o oarecare asemnare,zmbi Tam.Din pcate fata
aps pe trgaci i aproape c-1 nimeri.Tam se arunca napoi i ateriza chiar
lng Angus.
-Ai auzit vreodat de loialitatea fa de clan? Tam ddu nepstor din umeri.
-Fr suprare,dar asta-i rfuiala ta personal.Angus se strmb atunci cnd risc
s arunce o alt privire de dup fotoliu i constat c Edilean aintise un alt
pistol n direcia lui.
-Pentru numele lui Christos,Malcolm,ajut-m!
-Nu pot eu s m vr n povestea voastr de dragoste,rosti Malcolm lingndu-i
gemul de pe degete.
-Asta-i dragoste?! strig Angus ferindu-se de urmtorul glon.Atunci a prefera
s m urasc.
-Sunt foarte bune prjiturelele astea,i zise Malcolm lui Shamus.Shamus se uit
spre Edilean care inea n brae o puc mai mare ca ea,avndu-le alturi pe cele
dou fete narmate cu pistoale.
-Mie-mi place totul aici,rspunse el.
-Edilean,ncepu Angus,dac m-ai lsa s-i explic o s vezi c totul e doar o
nenelegere,ncheie el,alergnd cocoat prin camer i ascunzndu-se pe dup
canapea,chiar lng Malcolm.Se gndea c aa n-o s trag.
-Malcolm,rosti ea rece,vrei te rog s te mui mai la stnga? Trase direct prin
canapea,doar c glonul terse i umrul btrnului.mi pare ru,rosti ea,m
referisem la stnga mea,nu a ta.Malcolm privi calm spre zgrietur,continund
s mestece la prjituri.
-Nici o problem,feti,chestii de-astea se mai ntmpl.
-Te-am rnit ru?
-Nu,nu prea,rspunse el.Tartele astea cu afine sunt tare bune.Angus,din spatele
lui i ddu ochii peste cap,apoi se ridic deodat.
-Edilean,hai c de acum e aberant.Pn la urm o s rneti ru pe careva.
Ea lu un pistol ncrcat de la una din fete.

-Eu nu vreau s te rnesc,vreau s te omor! i rspunse printre dinii ncletai,


dup care se ntoarse spre Malcom,surse i rspunse dulce: dac-i plac aa de
mult o s-o pun pe Harriet s-i mai fac.
-Edilean,interveni Angus exasperat,dac m omori,atunci o s te spnzure.
Ea ns l privi rece.
-Nu i dac le spun ce mi-ai fcut.i ntoarse privirea spre Shamus.mi pare tare
bine s te revd.Te simi bine?
-Foarte bine,rspunse Shamus.Chiar aveai aur n crua aia pe care trebuia s-o
duc n ora pentru tine? Edilean privea nedumerit.Trecuse prea mult vreme de
cnd plecase din Scoia i nu pricepuse mare lucru din spusele lui.
Angus,nc n spatele canapelei,i tlmci vorbele lui Shamus.
-Da,era aur,rspunse ea.
-La naiba! se amr Shamus.
-A spus c...
-Asta am neles i eu,l repezi Edilean.Nu tiu de ce ai crezut tu mereu c sunt
incompetent i fr folos.
-N-am crezut niciodat aa ceva! se apr Angus.Dac ncetezi cu toat nebunia
asta i m lai s-i explic,atunci...
-Edilean,se auzi un glas de femeie din pragul uii,ce Doamne iart-m faci aici?
-Tabitha? ntreb Angus.Tu eti? Edilean se uit de la unul la altul i mai ales la
felul n care se luminase chipul lui,aa c nu mai sttu pe gnduri i trase din
nou.Angus de abia avu timp s plonjeze sub canapea,cu capul ntre picioarele lui
Shamus i Malcolm.n clipa urmtoare mai apru o femeie de undeva din spate,
iar Angus o recunoscu ca fiind Harriet Harcourt.
-Edilean! ip ea.i-ai pierdut iar minile?
-D-mi un pistol ncrcat,i se adres Edilean fetei de lng ea.Harriet mpinse
deoparte mna fetei.
-E absurd! Nu ai voie s tragi n oameni i nici s distrugi iar mobila.
Angus iei de sub canapea,cu o expresie de uurare pe fa.
-Asta am tot ncercat i eu s-i spun.Harriet l privi pe Angus i chipul i se nroi
de furie.
-Tu!D-mi repede pistolul la!Smulse arma din mna fetei i trase nspre Angus,
care se afla deja la adpost sub canapea.Tam,n cealalt parte a camerei,ascuns
dup fotoliu,l ntreb:
-Ce naiba le-ai fcut femeilor stora?

-Prefer s nu discut despre afacerea asta,rosti Angus cu ct demnitate mai putea


aduna aa cum sttea ascuns sub canapea.Malcolm se ridic deodat,privind-o
aproape fix pe Harriet.
-Ce naiba ai? l apostrof Shamus.Dac nu te aezi la loc,o s se termine toat
distracia!Edilean i privea pe cei doi cu atenie.
-Harriet,rosti ea ncet,de ce nu-1 iei tu pe Malcolm n buctrie ca s-1 pansezi
i s-1 mai serveti cu nite tarte? Harriet i Malcolm rmseser nemicai,n
timp ce se priveau n continuare.Edilean se ntoarse atunci spre Tabitha care
privea ntreaga scen cu un zmbet larg pe buze.
-Vrei s-i duci tu pe cei doi n buctrie? Angus i fcu un semn din cap lui
Tam,care mpinse cu putere fotoliul cel mare,iar n zgomotul i confuzia create,
Angus se strecur n holul de la intrare,departe de arme.
-i-au trecut dracii acum? Edilean i ncleta pumnii furioas.
-Dac n clipa asta a avea un cuit,i-a lua gtul fr s clipesc! Vreau s pleci
din casa mea i s nu te mai ntorci niciodat!
-Tam vrea s-i spun ceva.
-Tam poate s stea.De fapt,ei toi sunt oaspeii mei la noapte.Dar tu,i zise
fulgerndu-l cu privirea,trebuie s pleci!
-Edilean,tiu c m urti i poate c ai dreptate,dar...
-Poate? izbucni ea.
-Bine,ai tot dreptul s m urti,dar te rog,ascult la ce au i ei de spus.i vreau
s tii c o s fac tot ce pot ca s-i ajut.nainte ca ea s mai apuce s spun
ceva,se apropie de u.Tabitha se uit la el amuzat,n timp ce Harriet prea
groaznic de furioas.Atunci Angus se apropie un pic de ea i-i opti:
-Ce mai face fratele tu? Triete bine?
n clipa aceea Harriet trecu de la furie la spaim.
Angus iei din cas i trnti ua n urma lui.Afar pe strad se adunaser mai
muli gur-cas,iar unul chiar l ntreb:
-Da ce se petrece acolo?
-Cur armele,rspunse el fr a se opri din drum.Angus reui s prind o
cru cu lapte care-1 duse pn la taverna unde lucrase.Bnuia c Malcolm voia
s tie unde st,aa c era mai bine s fie un loc pe care deja l cunotea.n plus
de asta,Dolly era o surs nepreuit de informaii,ori el avea multe ntrebri de
pus.Atunci cnd Molcolm i spusese c Harriet l pltea pe frate-su s stea
departe de Edilean,el fusese aa de speriat de nfruntarea dintre ei,nct nu
dduse prea mare importan acelei informaii,ns acum avea timp la dispoziie.

i spusese acele cuvinte lui Harriet mai mult la ntmplare.n plus,nu-i plcea
deloc felul n care se uita la Malcolm.Ce intenii avea,de se ddea aa,pe fa,la
el? Dar atunci cnd adusese vorba de James,furia i se transformase n spaim.Ca
atare,conchise el,mai mult ca sigur c Edilean habar nu avea ce i unde plecau
din buzunarul ei direct n buzunarul lui.Dac Harriet se ocupa de partea
financiar a companiei,aa cum i spusese Tam,atunci asia nu nsemna c fura de
la firm? Iar dac Edilean nu tia nimic despre cum o trda Harriet,cum naiba de
aflase Malcolm? Oare ce fcuser ei trei luni de cnd sosiser n America? i
cine le pltise cltoria peste ocean,plus masa i cazarea de cnd erau acolo?
Angus tia c cei trei nu veniser pn acolo doar ca s semneze nite hrtii,dar
avea de gnd s afle ceea ei nu-i spuseser!
CAPITOLUL 23
Harriet se mica cu vitez n jurul mesei,aranjnd cetile i farfurioarele din cel
mai bun set de porelanuri,lustruind argintria cu marginea orului i frecnd
paharele.Edilean sttea n capul mesei cu un ziar n fa i-i sorbea tacticoas
ceaiul.
-Harriet,vrei te rog,s nu te mai agii att? Am vzut cum triesc oamenii tia i
pot s te asigur c nu fac diferena ntre Wedgewood i Limoges.Ar fi fericii s
le trnteti toat mncarea i pe coji de pine.
-Exist linia de snge,i chiar dac bieii de ei au srcit,asta nu nseamn cu nu
sunt de vi.
-Linia de snge? Despre ce tot vorbeti tu acolo?
-Tam o s devin eful clanului McTern,i rspunse Harriet.Nu tiai? Cnd
Angus o s renune la titlu,acesta i va reveni tnrului Tam.
-Iar dac Tam pete ceva,atunci titlul o s-i revin lui Malcolm,conchise
Edilean.Te gndeti s devii nevast de ef de clan?
-Termin cu prostiile,pufni Harriet,ntorcndu-se cu spatele,dar nu att de repede
nct Edilean s nu-i vad roeaa din obraji.
-Sper ca aceast linie de snge s nu fie un capt de ar i pentru tine cum era
pentru fratele tu.
-Da ce-i veni s-1 pomeneti? se mir Harriet,ntorcndu-se s se uite la
Edilean.Ai auzit ceva de el?
-Nu,rspunse Edilean.L-am amintit pentru c preocuparea ta pentru linia de
snge i via nobil mi-a amintit cum a ales fiica unui duce n locul meu.Pe tine
te intereseaz Malcolm din cauza strbunilor lui?
-Interesat? Habar n-am despre ce vorbeti,rspunse nfierbntat Harriet.

-Nu zu? rspunse Edilean,apoi renun s mai continue.Harriet era aa de


nnebunit dup Malcolm,nct oriunde mergeau strneau zmbetele i
chicotelile tuturor.Toate fetele care lucrau pentru Edilean observaser i
chicoteau pe nfundate.Harriet era domnioara btrn tipic.Prea s se fi uscat
cumva pe dinuntru.Dar de cnd l cunoscuse pe Malcolm de trei sptmni,
parc nflorise.Era ca o plant care nu fusese udat pre de patruzeci de ani i
care ncepuse s se deschid imediat dup primii stropi de ploaie.
Harriet fusese ntotdeauna sever cu fetele care lucrau pentru firm,dar ele
descoperiser repede c sub aspectul acela rigid btea o inim tare bun.n
public le mutruluia de zor pentru cele mai mici nereguli,dar n ascuns le
strecura tot timpul ctc o lir,dou.
Tot domnioara Harriet ntmpina vasele i cumpra contractele deinutelor care
soseau n America.Unele erau speriate,altele de abia ateptau aventura,i mai
erau criminalele nrite pe care nu le interesa munca cinstit.Domnioara avea
ochi buni i tia ce fete s aleag s lucreze la ele.Tot ea se preocupa ca toate s
aib unde sta,ce mbrca i ce mnca,ajutndu-le atunci cnd erau bolnave.De
multe ori condiiile de pe vas erau proaste,aa c soseau mai mult moarte dect
vii.Atunci aranja s aib parte de mncare,cldur i camere curate,iar cnd se
fceau bine le trimitea la munc pe la ferme.
Din cauz c fusese aa de drgua cu ele,se bucurau sincer s-o vad n fine
fericit alturi de Malcolm.Le plcea cnd o vedeau vesel i guraliv,tot aa
cum suspinau de invidie cnd Malcolm i culegea flori frumoase.
Ct despre Edilean,de abia se ntorsese cu o sear n urm.A doua zi dup ce-1
dduse afar pe Angus,ea i Malcolm petrecuser ore n ir mpreun,n care el i
spusese c unchiul ei murise i cum plnuiau s-1 fac pe Tam ef de clan.
Edilean se nvoise imediat s le cedeze moia pe care unchiul ei o furase,ns
nu-i convenise deloc gndul de a aprea n faa unui judector,ca s spun ce om
deosebit era Angus.Trebuia s precizeze c fugise de bun voie cu el,c se
purtase frumos cu ea i n-o forase la nimic.Malcolm i spusese c trebuia s
povesteasc ce brbat bun era Angus,cum o protejase i cum nu merita s fie
acuzat pe nedrept.Totul avea logic,dar lui Edilean i displcea profund gndul
c trebuia s petreac att de mult timp n compania lui Angus.nainte s mearg
la judector trebuiau s repete povestea,ceea ce nsemna s petreac ore n ir
alturi de el.Dup ce Malcolm i spusese ce voia de la ea,Edilean ceruse un timp
de gndire,numai c fusese incapabil s stea i s se gndeasc la toate.Chiar n
acea sear aruncase nite schimburi ntr-un cufr,ceruse s i se aduc trsura cea
mare,verde,cu emblema ducelui,apoi l luase pe Cuddy drept vizitiu i plecase

spre sud,nspre colonia Connecticut.Auzise c era acolo o ferm de vnzare i se


gndise c nu-i strica deloc s arunce o privire.Iniial se gndise c era prea
departe de Boston,dar dup ce-1 vzuse pe Angus i ncercase s-l omoare,nu-i
mai dorise dect s stea un timp departe.Harriet care supraveghea atent fiecare
aspect al vieii lui Edilean,nu scosese un cuvnt de protest atunci cnd aceasta
plecase pe nepus mas.Din pcate,Harriet i ndreptase ntreaga atenie asupra
lui Malcolm,agitndu-se n jurul lui i hituind servitoarele ca s-1 serveasc
imediat.Faptul c fusese prsit pn i de Harriet fusese pictura care umpluse
paharul.Cnd Edilean se ntorsese cu o zi n urm,constatase c de acum casa ei
devenise a lor,iar Harriet i Malcolm erau un cuplu n toat regula.n salon
apruse mobil nou,iar n dormitoare totul era primenit proaspt,n plus,Harriet
se mutase la ea n camer.Odaia n care sttuse ea devenise acum a lui Malcolm,
cu scuza c nimeni nu tia cnd avea s se ntoarc Edilean.
-De ce nu m-a ntoarce la mine acas? izbucnise Edilean.Unde s m duc n alt
parte?
-Gata,fetelor,intervenise Malcolm,se rezolv imediat,pentru c eu i bieii ne
putem muta n alt parte.
-Nu,urlase Harriet,privind urt la Edilean.
-Sigur c nu are rost s plecai,confirmase Edilean,mucndu-i limba s nu fac
vreo remarc nepotrivit cu privire la musafirii care stteau cte trei sptmni
pe capul gazdelor.La cin se simise ca o intrus,atunci cnd Tam,Shamus,
Malcolm i Harriet se apucar s discute de parc s-ar fi cunoscut de o via
ntreag,iar Harriet o fcea la perfecie pe gazda amabil.
Edilean,aezat la captul mesei,simea cum o cuprindea tot mai mult gelozia i
sentimentul c era un musafir neinvitat la masa lor,ba chiar i n propria cas.
Se simise mai acas la ferma unde sttuse trei sptmni.i dduse seama
imediat c ferma era tocmai bun de cumprat.Bine ntreinut i ngrijit,avea o
livad imens i un potenial pe msur.Proprietarul murise pe neateptate i
lsase n urm o nevast i dou fiice.Edilean i gsise drept scuz dorina de a
sta cu femeia vduv pn cnd avea s fie pregtit s prseasc ferma,dar
adevrul era c se simise incapabil s se ntoarc acas la ea,locul n care l
vzuse ultima dat pe Angus.nc nu-i revenise dup violena emoiilor care o
fcuser s-i doreasc s-l omoare.Nu putea uita nici felul n care o prsise,
cum o lsase s doarm n patul lui,iar el plecase bine-mersi cu calul ei.Nici
mcar nu rmsese s-i spun fa-n fa c obinuse ce dorise de la ea.
Nu,preferase s-i spun toate astea lui Cuddy.

Atunci i trebuiser aproape dou zile ca s-1 fac pe biat s vorbeasc,dar n


cele din urm reuise.Atunci se oferise el s-1 caute pe Angus ca s-1 omoare.
Ce tentat fusese s-1 lase,dar reuise cu greu s se abin.Ca s-1 rsplteasc
ntr-un fel pentru loialitate,l pstrase n slujba sa,unde mai lucrau doi brbai
prea btrni ca s-i mai dea afar.Dup ce Angus o prsise fr mil,i
suportase durerea fr o lacrim i fr s-i spun vreodat lui Harriet ce anume
se ntmplase.Ca s compenseze cumva,Edilean pornise firma i se ngropase n
munc.Totul fusese bine pn cnd intrase n propriul salon i dduse cu ochii de
el.Iar el se comportase de parc s-ar fi desprit cu o sptmn nainte i era
firesc s se mbrieze.i pe urm ce? Ar fi petrecut iar o noapte de extaz,ca
apoi s plece i s mai revin eventual dup ali patru ani? Oare ce prere avea
despre ea? Dar Edilean i dorise s savureze suferina lui.i dorise s-l vad
sngernd la picioarele ei,sau aa crezuse.Dup ce se terminase totul i armele
fuseser luate de acolo,nu mai putuse s ndure s mai stea n casa aceea.Nu mai
voise s vad pe nimeni.Nu mai voise s-i vad pe scoieni sau pe Harriet care se
agita n jurul lui Malcolm.Nici fetele nu mai voise s le vad pentru c-i
aminteau care fusese motivul pentru care nfiinase compania.
Dup ce se urcase n trsur i pornise la drum,tot nu se hotrse ncotro s-o ia,
de abia dup aceea i amintise de afiul pe care i-1 artase Harriet cu ferma care
era de vnzare n Connecticut.i trebuiser cteva zile bune ca s ajung acolo,
dar cnd n fine sosise la destinaie,fusese ntmpinat de vduv,de Abigail
Prentiss,cu care pn la lsarea serii se i mprietenise.Abigail era de aceeai
vrst i se nscuse tot n Anglia,n aceeai clas social.Ba chiar aveau i cteva
cunotine n comun.Abigail se ndrgostise la aptesprezece ani de un brbat
mai n vrst care avea o ferm n America.Familia ei protestase,spunn-du-i c
nu se putea muta att de departe,dar ea refuzase s asculte de oricine.Se
cstoriser la o lun dup aceea,iar la o sptmn dup cununie,Abigail era
deja gravid.
Acum,cu dou fiice de doi i trei ani de ntreinut,nu tia cum avea s se
descurce.
-Cu treaba asta te pot ajuta eu,i spusese Edilean oftnd.Pe urm Abigail o
ascultase pe ea cnd i istorisise ce probleme avea.Ba chiar i spusese i despre
Angus.Dei fusese cu adevrat ndrgostit de John Prentiss atunci cnd se
mritase cu el,Abigail recunoscuse c nu fusese tocmai alegerea perfect.
-Cred c mai degrab am vrut s scap de mama mai mult dect orice altceva,iar
tocmai atunci a aprut John,cu o ferm mare n America i un mijloc sigur de a
scpa de ai mei.Oricum a fost un om foarte drgu.

-Dar nu unul pe care s-1 vrei mort dac te trdeaz.Abbby ncepuse s rd.
-Nu cred c a putea s simt aa ceva fa de nici un brbat.
-Bravo ie,rspunsese Edilean.E groaznic.Nu pot s-i spun dac l iubesc sau l
ursc.
-Pi nu-i tot aia? Toat acea conversaie o purtaser n livad,unde toi pomii
erau n floare,n timp ce fetiele blonde alergau dup fluturi i ipau fericite.
Atunci Edilean i dduse seama ct de mult o invidia pe Abigail.Dusese o via
corect,se ndrgostise,se cstorise,apoi avusese copii.Edilean avea impresia
c n viaa ei totul se petrecuse pe dos.Nu avusese prini cu care s discute,nu
se mritase,dar avusese totui parte de o noapte a nunii.
-i ce-o s faci acum? o ntrebase Abigail.
-O s m ntorc la Boston i...se oprise ea s ofteze.Bnuiesc c o s conduc mai
departe compania,dei Tabitha i Harriet se pot descurca foarte bine i fr mine.
A fost nevoie de mine doar ca s le conving c putem porni o afacere,acum ele
fac singure toat treaba.Eu...Se oprise.Dei era adevrat c ea conducea totul i
superviza orice operaiune,parc n ultima vreme nu mai avusese chef de nimic.
Anul acela urma s mplineasc douzeci i doi de ani i nu era cstorit i nici
n-o mai curta nimeni.Desigur,mai erau destui brbai care se ineau dup ea de la
distan,dar parc deveneau tot mai btrni cu fiecare an ce trecea.O femeie cu
succes n afaceri nu era tocmai atrgtoare n ochii tinerilor.Chiar dac iubeau
gndul la averea ei,faptul c era n stare s fac afaceri cu inteligen i bun sim
le cam tia avntul de a o mai cere de soie.Da,continuase Edilean,nu tiu ce-o
s fac.Avusese n acel moment o viziune cu ea,artnd ca Harriet,trecut de
patruzeci de ani,fr familie,fr copii.Chiar dac ar fi deinut toate livezile din
cele treisprezece colonii,tot singur ar fi fost.
-Dar tu? o ntrebase pe Abigail.Dup ce-i cumpr ferma,unde o s te duci?
-Williamsburg,rspunsese aceasta foarte decis.Am fost o dat acolo cu John i
mi-a plcut foarte mult.
E un ora,dar atmosfera e cea a unui stuc englezesc.Iar Virginia e superb.
-i sunt acolo destui brbai buni de nsurat? ntrebase Edilean rznd.
Edilean intenionase s stea la ferm cteva zile,dar n cele din urm ajusese s
petreac trei sptmni acolo.Plecase doar pentru c se temuse s nu fie nevoie
de ea la firm.Dac Harriet era tot aa de namorat de Malcolm,atunci clar nu
mai avea grij de treburile companiei,iar Tabitha dac nu era supravegheat
permanent,cine tie ce ar fi putut s fac.Aa c Edilean,plecase fr prea mare
tragere de inim napoi la Boston.Numai c nimeni nu dduse prea mare atenie
revenirii ei acas.i nici nu apruse nici o criz ntre timp.Din pcate,n cele trei

sptmni ct lipsise tot ce era acas se schimbase.Fiecare propoziie a lui


Harriet prea s nceap cu Malcolm spune c....Ct despre Tabitha,aceasta
cumprase cteva crue noi i pictase pe ele simbolul companiei.Edilean
strmbase din nas,dar Tabitha i rspunsese c aa vindeau mult mai bine
produsele.n acel moment Edilean o urmrea pe Harriet cum se agita cu masa de
parc urma s vin regele acolo,nu doar Malcolm,nsoit de Tam i Shamus.Din
cte tia Edilean,Shamus continua s-i mnnce toat mncarea cu o lingur.
Se ridic de la mas,incapabil s-i stpneasc gelozia.Se prea c toi cei care
locuiau sub acoperiul ei i gsiser cumva fericirea.
Se duse la depozitul mare unde se aduceau toate produsele de la ferme.De regul
era aa de prins de treburi nct o vizit acolo o relaxa,ns de aceast dat era
nervoas i chinuit de alte gnduri.i tot amintea de Abigail i de fiicele ei.
Cnd Tabitha i spuse ceva,se ntoarse nedumerit.
-Crezi c te pate vreo boal,ceva?
-Da.Nu,rosti Edilean,privind la femeile din jur care ncepuser deja s
chicoteasc.Fr ndoial c tot Hoston-ul tia cum ncercase s mpute un
brbat.i puteau ghici cu uurin de ce.Edilean i ridic fustele i o zbughi i
de acolo.Una peste alta,se gndi ea,ar fi fost mai bine dac l-ar fi ucis pe Angus
iar acum ar fi zcut n nchisoare.Se plimb prin ora o vreme,verificnd ce
aveau magazinele de oferit i ascultndu-i pe brbai cum se plngeau de Anglia.
Edilean chiar nu putea pricepe care era problema.Dac oamenii ia i imaginau
cumva c regele George era ru,atunci mai bine reciteau crile de istorie.Oare
ce-i imaginau americanii c voiau s fac? S nfiineze o ar nou fr rege?
Serios? Uneori nu-i nelegea deloc.Se ntoarse acas pe nserat i ceru s i se
aduc ceva de mncare pe o tav direct n camera ei.Dup ce ciuguli din tav,se
dezbrc i se vr n pat la culcare i izbuti s adoarm aproape imediat.
Se trezi din cauza unui foc de arm i a unor urlete furioase ce veneau de la
parter.
-Acum ce mai e,se plnse ea n gura mare,n timp ce-i punea halatul de cas i o
pornea spre u.Trebui s-i atepte rndul ca s coboare pe scri,pentru c se
nghesuiser cu toii acolo,cei trei scoieni plus Harriet.
Cnd ajunse n cele din urm n salon,nu vedea absolut nimic de ceilali.Erau cu
toii n pragul uii,nemicai,privind uluii la ceva ce se afla acolo.
-Ia,la o parte din drum,le zise ea,fcndu-i loc cu coatele.Cand ajunse n fa,se
opri ca fulgerat.ncperea era luminat de dou lumnri,i primul lucru pe
care-1 vzu fu un sac n care erau adunate toate sfenicele ei de argint.Lng sac

era trupul lui James Harcourt,cu o gaur mricic n frunte din care se scurgea
sngele.Ochii lui stini erau ndreptai spre tavan.
Deasupra lui era o femeie mare,cu spatele la ei i cu un pistol n mn.
-Asta-i ce primeti pentru c i-ai btut joc de viaa mea,strig ea.Nemernicule!
Sper c ai ajuns deja n iad! Mi-a dori s nu fi murit ca s te pot ucide din nou!
Femeia ncepu s loveasc cu piciorul cadavrul lui James.
-Te ursc! M auzi? Te ursc!Shamus intr cu fora n salon,se duse la ea i o
prinse de bra.ns aceasta i ntoarse furia asupra lui i ncepu s-1 loveasc cu
pumnii i picioarele.
-Gata,opti Shamus,prinznd-o n brae i strngnd-o tare la piept.Probabil c el
era singurul dintre ei care se putea msura cu fora acelei femei.n cele din urm
o convinse s-i lase capul pe umrul lui,cu faa ntoars spre cei aflai n prag.
Edilean trebui s fac apel la toat reinerea pe care o avea ca s nu se holbeze.
Femeia era infernal de urt.Nasul imens se coroia peste brbia ascuit.
-Prudence,rosti Harriet.Edilean nu cunotea numele,dar tia cine ar fi vrut s-1
omoare pe James Harcourt.n plus,auzise poveti despre nfiarea nu tocmai
plcut a soiei lui.Edilean i recapt deodat sngele rece.
-Harriet! rosti pe un ton poruncitor.Harriet! Ascult-m! Vreau s-o duci sus i si dai o porie de laudanum de la de-1 folosete fratele tu...l folosea.
Harriet,m auzi? Harriet ns prea n trans aa cum nepenise locului i privea
spre trupul nensufleit al fratelui su.Edilean se ntoarse spre Malcom pentru
ajutor.
-S-a terminat,opti el,prinznd-o pe Harriet n brae.De acum s-a terminat.N-o s
te mai deranjeze niciodat.
-Dar cnd a deranjat-o James pe ea? ntreb Edilean.O antaja pe Harriet de ani
de zile.
-tiai,ntreb mirat Harriet,ridicnd capul de pe umrul lui Malcolm.
-Da,tiam i l ateptam s se ntoarc.Haide,acum o s te duc napoi n
pat.Shamus!Hai s-o ducem pe doamna Prudence sus.
O s le punem n acelai pat i o s le dm la...se ntoarse spre Edilean.
-Laudanum,l ajut ea.antaj.Nu putea s nu se ntrebe din ce l pltise Harriet,
pentru c James nu se mulumea niciodat cu puin.
-Cred c ai ajuns la o concluzie corect,i zise Malcolm privind-o cu asprime.
Banii companiei tale l-au pltit pe James,dar Harriet ncerca doar s te protejeze.
Dac plnuieti cumva s-o arunci la pucrie,atunci va trebui s treci peste mine
mai nti,mai zise,pornind cu Harriet n sus pe scri,urmat de Shamus cu
Prudence.Edilean rmase singur n pragul salonului,cu James mort pe podea la

zece pai mai departe.Era mai ocat de cuvintele lui Malcolm dect de moartea
lui James.Ce fcuse de toat lumea credea c-o va arunca pe Harriet n
nchisoare? Harriet avusese grij de ea,fusese...
n fine,nu mai conta ce credeau ei,important era s scape de cadavrul din salon.
Intr ncet n camer i-1 privi.Lumina era destul de slab,dar i ddu seama c
James parc nu mai era la fel de artos.Sau poate se obinuise cu americanii
solizi i sntoi,care i petreceau mare parte din via pe afar,muncind pe
ruptelea.n comparaie cu ei,James prea slab i palid.Orice ar fi fost,sttea i se
ntreba ce naiba vzuse la el.
-Domnioar? Se ntoarse i-1 vzu pe Malcolm n pragul uii.
-Harriet e bine? ntreb ea cu rceal.
-Mult mai bine,mulumesc,rspunse Malcolm parc un pic nedumerit.V-am spus
nite lucruri pe care nu se cdea s le spun.A fost n fierbineala momentului i
mi cer scuze.tiu c Harriet aproape c a nnebunit din cauza acestui...
acestui...om,zise el strmbnd din nas n direcia lui James.
-neleg,rosti Edilean,dei minea.Se simea rnit pentru c se putuse gndi,fie
i pentru o clip,c i-ar fi fcut vreun ru lui Harriet.Nu i-a face nimic ru.
-tiu,dar ea srcua i face attea griji.
-Dar acum te are pe tine ca s-i poi de grij,rspunse Edilean i-1 opri s
rspund.Cred c despre toate astea putem discuta i mai ncolo.n clipa asta
trebuie s facem ceva ca s scpm de cadavru.
-Vrei s chemi eriful?
-Ca s-i dea lui Prudence o medalie? Malcolm clipi de cteva ori apoi zmbi.
-Asta-i ceea ce simim cu toii,dar ne ntrebam,tiind c mai demult...
-L-am iubit? Poate c da.Dar pe atunci nu eram dect o colri,iar el prea
foarte frumos,cred c mi se poate ierta prostia,nu?
-Cred c dumitale i se poate ierta orice.
-Acum c ne-am dumirit,ce naiba facem cu el? O s-mi distrug podeaua.
Malcolm ncepu s rd.
-ntre sngele de acum i gloanele de atunci,cred c ar fi bine s-i faci una
nou.Bineneles,dac nu mai exist i ali brbai pe care s vrei s te rzbuni.
Edilean ncepu i ea s rd i se trnti pe un scaun.
-Deci,ce naiba facem cu cadavrul?
-Trebuie s-1 chemi pe Angus.Edilean crezu mai nti c omul glumea.
-Ci s se mbrace n indian i s dm vina pe ei pentru afacerea asta? Americanii
tia dau vina pe indieni pentru orice.Numai sptmna trecut...Se ntrerupse
atunci cnd observ c Malcolm chiar vorbise serios.

-Bine,ced ea.Du-te s-1 chemi.i ct eti tu plecat mi strng cteva lucruri i


dispar de aici.Poate chiar m mut de tot la ferma aia din Connecticut.
-Nu,rspunse Malcolm ridicndu-se.Tu trebuie s te duci dup el.
-Eu?Uii c am ncercat s-1 omor chiar aici,n camera asta,acum trei
sptmni? Dac nu poi s mergi tu,atunci trimite-1 pe Tam.Angus i ador
vrul.
-Angus e...ei bine,e cam suprat i nu mai vrea nici s vorbeasc cu noi.
-Ce i-ai fcut? Ba nu,tii ceva,mai bine s nu-mi spui.
-Nu i-am spus tot adevrul legat de venirea noastr aici.
-E mai mult dect moartea unchiului meu?
-Doamna Prudence ne-a pltit drumul pn aici i ne-a angajat ca s-i gsim
soul.Edilean l privi mut o clip.
-Nu m pricep foarte bine la legi,dar n cazul sta am putea spune c suntei
complici la crim.Malcolm ddu din umeri.
-S neleg c Angus nu s-a bucurat s v tie implicai n toat afacerea asta? De
cnd a devenit protectorul lui James Harcourt? Malcolm privea pe geam destul
de nelinitit.
-Nu vreau s te grbesc,feti drag,dar cred c ar fi bine s-o porneti la drum
imediat.Mai sunt cteva ore bune pn la rsrit,dai pentru ce avem noi de fcut
e mai bine s fie ntuneric.Nu cred c de diminea cameristele o s-i in gurile
cnd or da peste un cadavru n salon.
-La care dintre ele te referi? La cea care a fost deportat pentru c jefuia
morminte sau la cea care i-a biciuit tatl vitreg? Malcolm scutur din cap.
-Of,scumpa mea,ce bine ar fi fost dac eram mai tnr.Trebuie s te duci repejor
dup Angus.El cunote bine ara asta,noi nu prea.El o s tie cum s scape de un
cadavru.Am merge dup el,numai c Angus a zis c nu mai vorbete cu noi pn
nu-i spunem tot adevrul,iar noi i-am jurat doamnei Prudence c n-o s scoatem
o vorb despre toat afacerea asta.
-Iar Angus se pare c ine la ea.
-Spune-mi te rog c glumeti,rosti Malcolm foarte serios.Shamus s-a ndrgostit
lulea de ea i ea de el.Dac i Angus o place,atunci o s avem mari probleme.
Dac...
-Eu de unde s tiu ce e n capul lui? strig Edilean,apoi privi n sus de unde se
auzea un plnset nfundat.
-Trebuie s fug! rosti Malcolm.i tu la fel.Angus e la tavern,acolo unde a
lucrat,mai zise el,fugind din salon.

-Sigur c acolo e,rspunse Edilean.Unde n alt parte? n aceeai odaie,n acelai


pat.n acel moment avea o dorin arztoare s se duc sus i s le spun tuturor
c nu se ducea dup Angus.Mai bine trecea prin foc dect s-1 vad iar,dar i
aminti de Prundence i cum ar fi spnzurat pentru c ucisese un om care ar fi
meritat o soart mult mai rea,aa c oft i se ridic de pe scaun.Se ntoarse ns
din drum i-1 pocni pe James n coaste.
-Asta-i din partea mea,murmur ea,nainte s ias din salon.
CAPITOLUL 24
-Angus! strig Edilean,privind spre pat.Angus dormea n acelai pat,zmbind
fericit.Nu avea nici o ndoial c visa ceva frumos.i de ce nu? Doar obinuse tot
ce-i dorise,nu? n cei patru ani n care nu mai tiuse nimic de el probabil c se
culcase cu sute de femei,dac nu cumva cu cteva mii.
ncerc s reziste impulsului de a pleca de acolo,pentru c Tam o atepta n faa
hambarului i mai mult ca sigur ar fi pus-o s se ntoarc.Malcolm fusese ocat
atunci cnd Edilean i spusese c se duce singur dup Angus.
-i ce faci cu tlharii?
-Noi aici nu avem aa ceva,rspunsese ea linitit.Malcolm o privise ocat,dar
Tam i stricase toate planurile.
-Nu cred c are de gnd s se duc la Angus.Edilean se strmbase la el.
-O s merg cu tine ca s te apr,i zisese el,chiar dac aici nu exist tlhari.
Cnd i-a spus c urmau s se vad afar,unde el o s atepte cu caii pregtii,ea
trebuise s accepte.S-a dus sus s se mbrace i a ales s poarte nite haine de-ale
lui Tam.Biatul era mult mai nalt ca ea,dar foarte subirel,aa c sigur gsea
ceva,pentru c n-avea de gnd s galopeze n noapte cu fuste lungi n care s se
ncurce.Cnd plecase,mbrcat cu pantaloni,cma larg i o vest care s-i
ascund snii,toi ceilali se agitau pe lng Harriet i Prudence i nu o
observaser.n picioare i pusese ghetele solide de munc,iar prul i-1
strnsese ntr-o coad la spate.Cnd ieise din cas,Tam o privise cu ochii
mrii,dar nu ndrznise s spun nimic.Dar dup ce sltase singur n a,i
zmbise larg,plin de admiraie,i nclecase la rndul lui.
Le trebuise mai bine de un ceas ca s ajung la tavern,apoi descoperiser c
hambarul n care-i avea cmrua fusese bine ncuiat pe dinuntru.Atunci
Edilean i spusese biatului s-o ridice pn la geamul de sus,pe unde se putea
strecura n mansarda improvizat a hambarului.Aa c Tam rmsese pe cal i o
ridicase apoi pn la nlimea ferestrei,atingndu-i partea posterioar mult mai
mult dect ar fi fost nevoie.Reuise s se agae de marginea ferestrei,dar o mn

i scpase i-1 auzise pe Tam cum oftase uurat cnd o vzuse reuind s se
agae la loc.Cu greutate izbutise s-i gseasc sprijin pentru picioare ca s se
salte apoi peste pervaz,n interiorul plin de praf.Dup ce se scuturase bine de
praf i resturi de paie,bucurndu-se c n-avea rochie sau corset,se apucase s
opie fericit c se simea att de liber,pn-1 auzise pe Tam de jos cum o
striga:
-Edilean! Ce naiba faci,te-ai apucat de dansat?
Se potolise imediat,apoi se strmbase cnd i amintise ce ndrgostit fusese Tam
de ea,iar cum n acel moment o certa i-i spunea s se grbeasc.
Oftnd,coborse scara ubred i o pornise n vrful picioarelor spre camera lui
Angus.Se simise extrem de tentat s stea acolo o vreme apoi s-i spun lui
Tam c nu-1 gsise pe Angus.Ar fi putut s-i spun c fugise cu alt femeie sau
c...ns i amintise de cadavrul lui James Harcourt care zcea n salon i
ncetase.Ua lui Angus era nchis i pentru un moment se gndise s bat,dar
dac o auzea cineva?Aa c ncercase direct clana,iar ua se deschisese,
intrase,iar cteva clipe mai trziu i privise chipul adormit.Aprinsese atunci o
lumnare,cci tia prea bine unde anume se afla.
-Angus! strig ea iar.Trebuie s te trezeti! Cnd el nu se mic,se apropie i mai
mult.n secunda urmtoare,el ntinse un bra i o trase deasupra lui.Dup care
ncerc s-o srute,dar ea reui s se fereasc.
-N-am timp de aa ceva,i opti ea furioas.Am un cadavru n salon!
-Probabil c e al meu,rspunse el cu ochii nchii.Acum m simt ca i cum a fi
n Rai! Edilean se lupt s se elibereze,dar degeaba.
-Vrei s termini! Vorbesc foarte serios! James Harcourt e la mine acas i e
mort!Angus deschise ochii instantaneu.
-James Harcourt?
-Deci m auzi ce-i spun!
-Te-am auzit cum opiai prin mansard.Edilean,una e s tragi n mine i s ai
grij s m ratezi i cu totul altceva s ucizi pe cineva!
-Eti un dobitoc! pufni ea,eliberndu-se n fine din strnsoarea lui.Nu l-am
omort eu!Angus se ridic n coate.
-Dar mie mi s-a prut c-i place s tragi n oameni.Bine,ced el imediat cnd i
vzu expresia.Atunci cine 1-a ucis? Edilean era deja cu minile n olduri.
-Cum adic am avut grij s te ratez? Am ncercat s te nimeresc numai c tot
sltai de colo-colo mai ceva dect caprele noastre!
-Capre? rosti Angus nucit,frecndu-i faa cu o mn.Edilean,despre ce naiba
tot vorbeti acolo?

-ncerc s te fac s m asculi!N-am reuit pn acum,dar eu continui s ncerc.


Fii atent,James Harcourt e mort i sngereaz de zor pe podeaua din salonul
meu.Trebuie s scpm de cadavru,iar Malcolm m-a trimis s te aduc acolo.Mi-a
zis c tu te pricepi la toate treburile astea ilegale i imposibile,aa c o s tii ce
ai de fcut ca s-o ferim pe Prudence de spnzurtoare.Dup ce o privi cteva
clipe,Angus ddu ptura la o parte i se ddu jos din pat,trgndu-i hainele pe
el.
-Prudence? Asta-i una din sclavele tale?
-Sunt deinute,nu sclave.Dar nu,nu lucreaz pentru mine.Dar ar trebui s-o
cunoti foarte bine,doar te-ai tvlit cu ea n pat.Angus gemu n timp ce-i punea
pantalonii.
-Sper c nu te-a apucat iar gelozia,nu?
-Gelozie?! rosti Edilean strngnd pumnii.N-am fost niciodat geloas,indiferent
de cte femei ai avut.
-Da? Atunci de ce ai angajat-o pe Tabitha,nu ca s-o ii departe de mine?
-Eti un nemernic arogant i...ncerc s-1 loveasc cu piciorul,ns el se feri.
Angus zmbi mulumit.
-Nu m mai prinzi tu aa de uor!Edilean i puse minile pe fa,ca i cum ar fi
bufnit-o plnsul.
-N-ai idee ce speriat sunt,zise ea tremurat.James era...era ngrozitor.Angus se
nmuie deodat i se apropie ca s-o ia n brae,aa c Edilean profit i-i trase un
ut n fluierul piciorului fcndu-1 s ipe de durere.
-mi vine s-i dau o mam de btaie,cum n-ai tu idee!
-N-ai dect s ncerci!
-Ar fi prea uor,rspunse el,rmnnd s se priveasc reciproc foarte ncruntai.
Deci,rosti el oftnd,cine este Prundence?
-Soia lui James.
-Soia lui? Angus rmase o clip sincer nedumerit,apoi i aminti.Aha da,soia
lui!Edilean i zmbi cu rceal.
-Deci i aminteti de ea? Dac nu m nel,ai fcut tot ce-a fost omenete posibil
s nu m lai s-o vd atunci i m-ai lsat s cred c-1 invidiai pe James pentru
splendoarea de femeie cu care s nsurase.
-Nu-i adevrat!Ea continua s-1 priveasc ncrncenat.Angus se strduia s-i
alunge zmbetul.
-Bine,aa am fcut! Vrei s m loveti i n cellalt picior? Poate de data asta l
i rupi.
-Nu m mai duci pe mine cu preul,Angus...Cum te mai cheam acum?

-Harcourt,rspunse el dnd din umeri.A fost mai simplu aa,dect s m chinui


s inventez altceva.Mergem? Sau vrei s mai stau ca s ne mai certm un pic?
-Nu vreau s mai fac nimic cu tine.Angus deschise ua i-o ls pe ea s treac
prima,de abia acum observnd cu ce era mbrcat.
Ce naiba ai pus pe tine? o ntreb el sincer ocat.
-Hainele lui Tam.
-Am neles,oft Angus.Tam! nc mai stau la tine?
-De parc n-ai tii precis tot ce se petrece n viaa i-n casa mea! rspunse
Edilean,n timp ce Angus desfereca ua de la hambar.
Tam i atepta afar,clare,innd frul de la calul lui Edilean.Angus l privi cu
atenie pe biat,apoi i spuse:
-Dac v ajut cu treaba asta,vreau s aflu tot adevrul.
-I-am promis doamnei Prundece s nu spunem nimic,dar nu cred c acum mai
conteaz.Edilean pusese deja piciorul n scar,dar Angus o prinse de talie i-o
ddu deoparte.
-Ce naiba...? ns Angus i curm orice chef de vorb atunci cnd se slt n a i
apoi i ntinse mna.Mai bine merg cu Tam,l refuz ea.
Angus o privi o clip,apoi se pregti s descalece.Edilean blestem,apoi ntinse
mna spre el,acceptnd s fie sltat sus pe a n faa lui.Nici nu plecar bine,
cnd el se apropie de ea i ncepu s-i opteasc la ureche:
-Te-am prsit atunci pentru c James apruse la tavern.Tocmai lipise nu tiu
cte afie cu mine.N-am vrut s te legi de un om pe cale s fie executat.
-i treaba asta ar trebui s m fac s te iert? Edilean se strduia din rsputeri s
stea ct mai departe de trupul lui mare i cald.
-M-am gndit c dac ai cunoate motivul pentru care am fugit atunci,poate n-o
s m mai urti aa de tare.i simea respiraia cald pe fa,ceea ce o ameea un
pic.
-Ar trebui s m simt mai bine pentru c tu ai decis viitorul meu ntr-o secund?
Fr s m ntrebi ce vreau i eu? Te-ai distrat cu mine,dup care i-ai pus palma
n fund i ai plecat! Nici Tabitha,care vorba aia,a trit pe strad,n-a fost umilit
att de ru! Angus se ndeprt de ea deodat.
-I-ai spus Tabithei ce s-a petrecut?
-Da!
-I-ai spusTabithei,unei deinute povestea noastr? rosti el cu nencredere.
Zmbind cu rutate,Edilean i rspunse:
-Absolut tot,fiecare detaliu.i ca s tii,eu i cu Tabitha suntem prietene bune.

Mai trebuie s-o culeg de la nchisoare din cnd n cnd,apoi s-i dau salariul pe
un an oamenilor de la care a furat,dar dac trec cu vederea aceste mici
amnunte,e o persoan ct se poate de plcut.n plus,tie totul despre brbaii
lunecoi ca tine.
-Lunecoi? Adic vicleni?
-Mincinoi,trdtori,mgari...Angus oft.
-Da,gata,am priceput.Mai bine spune-mi ce s-a ntmplat cu James,dac poi s
te opreti din a-mi nira defectele.
-O s-mi fie greu,dar altfel am avut ani i ani i ani ca s m tot gndesc la toate
neajunsurile tale.
-Ar cam fi vreo ase dup capul tu,dei eu am lipsit doar patru.
-ase ce? ntreb ea.
-Ani,rspunse el.Adic ani plus ali ani plus ali ani...Se opri atunci cnd ea se
suci n a ca s-1 vad mai bine.Iart-m,tocmai mi povesteai despre Harcourt
i nevast-sa.Nu tiu absolut nimic despre cum erau mpreun.
-Doar c ea a reuit s-i fac de petrecanie!
-Da,asta tiu,dar de ce 1-a omort? Edilean se ntoarse iari spre el,plin de
furie.
-Da,neleg ce vrei s-mi spui.O merita.De data asta mi-e team c sunt de acord
cu ea.Apropo,ea unde e?
-Cu Shamus.
-Cu...? se sperie Angus.Vrei s spui c ai lsat biata femeie n seama lui
Shamus?
-Dup ce Prundence 1-a omort pe James,au apucat-o isteriile i a nceput s dea
i cu picioarele n el,iar Shamus a fost singurul n stare s-o potoleasc.Dar nu e
nevoie s-i spun ct e de mare i ce for are,pentru c oricum ai trecut prin
patul ei.
-i am scpat cu via ca s i povestesc,rse Angus.
-Ce-ai spus?
-Nimic.ncercam s m gndesc cum pot s m scap de un cadavru ntr-un ora
aa de mare ca Boston.Unde 1-a mpucat?
-i-am mai spus,n salon.
-Nu! n ce parte a corpului?
-n cap.Fix n frunte.A intit perfect.
-M bucur atunci c n-a tras ea dup mine! murmur Angus.
-Adic ea intete mai bine ca mine,asta vrei s spui?

-Nu,draga mea,cum poate s fie cineva mai bun ca tine? Edilean,de ce ai lsat
biata femeie disperat cu un mitocan ca Shamus?
-S tii c numai tu eti singurul care crede c Shamus e un om ru.Ce i-a
fcut? Te-a btut cnd erai copii? Edilean se apropiase foarte mult de adevr,dar
cum erau foarte aproape de cas,Angus prefer s nu-i mai rspund.
CAPITOLUL 25
Cnd deschiser,ua,primul lucru pe care-1 auzir au fost rsetele.innd cont
de circumstane,parc nu se potriveau aa c Angus i arunc o privire mirat lui
Edilean.Ea ns ddu din umeri a lehamite.
-Cred c e vorba de dragoste aici.Jur c este peste tot n jurul meu,nu i pentru
mine,dar m nconjoar.E ca o boal contagioas pe care eu n-o iau nici de-a
naibii.Angus ddu ochii peste cap exasperat i o porni spre ncperea n care cu
trei sptmni n urm fusese ct pe ce s fie ucis la rndu-i.Cnd ea rmase
locului cu privirile aintite spre buctria de unde se auzeau rsete,o prinse de
mn.
-Nu vreau s-1 vd...iar.
-Dac vrei s te ajut,atunci ar fi mai bine s stai cu mine.
-De ce?
-Pentru c dac James Harcourt chiar e mort,atunci o s fac tot ce-mi st n
puteri ca s te fac s m ieri pentru toate cele.Cuvintele lui aproape c-o lsar
fr suflare,dar mai bine ar fi murit dect s-1 lase s vad ceva.
-N-o s te iert niciodat,i zise ea mbufnat.Angus zmbi larg.
-Ciudat cum vorbele tale spun una,iar ochii altceva.Cum termin de vorbit o
trase fr mil n salon.ntins pe podea era ntr-adevr James Harcourt,iar rana
de glon era n mijlocul frunii.Sub cap avea acum o pnz mare,verde,ceruit.
-Cred c Hariet a pus-o acolo,i explic Edilean.M-am tot plns c-mi stric
podeaua.
-Cred c ai putea s ai un pic de respect pentru mort,rosti Angus,privind n jos
spre dumanul su.
-Nu i pentru el.Cred c ai aflat c James o antaja pe Harriet.
-Mi s-a spus de curnd i pot s te asigur c nc nu tiu care e adevrul.Angus
se ls pe vine lng omul mort.Am ncercat s aflu de unul singur,dar...Fu
ntrerupt de un hohot de rs din buctrie.Cine e acolo?
-Nu sunt sigur,dar presupun c e Malcolm cu Harriet i Shamus cu Prudence.
O clip Angus deschise gura,apoi o nchise la loc,scuturnd din cap.
-Adic aa s-au cuplat?

-De ce nu? izbucni Edilean.E ceva perfect normal.De fapt,am cunoscut de


curnd o vduv tnr care cred c s-ar potrivi de minune cu Tam.E cu civa
ani mai mare ca el,dar sunt convins c o s se plac foarte mult.tiu c Tam se
ntoarce n Scoia ca ef al clanului,dar poate c-o s vrea s mearg i ea cu el.
-Ca s triasc n conacul cel vechi? Care nici mcar n-are geamuri la ferestre?
O s vrea ea s aib grij de dou sute de suflete care fac parte din clanul
McTern?
-Nu tiu,rspunse Edilean.Cred c mai degrab Harriet ar fi ncntat de aa
ceva.Ea are grij de toate fetele.Ea...Edilean fcu deodat ochii mari.
Angus zmbi,cci i citise gndul.
-Vrei s-mi spui c lui Malcolm i place de Harriet?
-Erai aici cnd s-au cunoscut,ai vzut cum se uitau unul la altul.
-n ziua aia n care tot ncercai s m mputi? mi pare ru c eram cam ocupat
i n-am observat cum se uita Harriet la unchiul meu care i-a strnit mai tiu ce ce
pasiune.Ea-i ignor cu totul plngerea.
-Harriet i Malcolm sunt acum inseparabili.L-ar urma i dac el i-ar spune c se
duce s ridice o cas pe lun!
-Cred c aa ar putea fi descris conacul McTern,chiar foarte bine.
Angus se ridic n picioare i-1 privi iar pe James.
-Mai nti de toate trebuie s scpm de cadavru i s ne asigurm c doamna
Harcourt n-o s fie acuzat de crim.Dup ce terminm cu asta putem s mai
punem la punct i alte chestiuni.
-Cum ar fi s-i trimitem n Scoia pe Malcolm i Harriet i s-1 inem pe Tam
aici?
-Uite cum minile noastre gndesc la fel! Angus i zmbi cu dragoste n ochi.Ba
nu! Nu e o idee bun.Malcolm i Harriet sunt prea btrni,nu mai pot avea copii,
deci cine va moteni totul dup ei? Se privir unul pe altul,apoi rostir la unison:
-Kenna!
-M bucur s vd c v-ai mpcat,le zise Malcolm din pragul uii.
Edilean se uit la Angus,ntrebndu-se ct de mult auzise din ce discutaser ei.
-Noi ne putem mpca,rspunse Angus,dar pe tine nu pot s te iert.
Toate astea s-au ntmplat pentru c mi-ai ascuns adevrul.Dac a fi tiut ce
voiai s facei,a fi putut mpiedica nenorocirea.
-i cum anume ai fi fcut treaba asta? se interes Malcolm,netulburat.n mn
inea o halb mare cu bere i,dup cum arta,probabil nu era prima.
-A fi scos-o pe doamna Harcourt din ar,uite aa,rspunse Angus.
-Dar n-ar fi vrut s plece pn cnd nu termina ce avea de fcut.

-Vrei s-mi spui c ai ajutat-o s-1 omoare? Malcolm ddu din umeri.
-N-a plnuit nici o clip s-1 omoare,dar dac se ntmpla,aa cum de altfel s-a
i petrecut,atunci pot s-o neleg.Tu i Edilean ai plecat din Scoia rznd pentru
ceea ce i-ai fcut lui Harcourt,dar biata doamn Prudence a trebuit s ndure
toat furia lui.Nu i-a plcut deloc c a fost tras pe sfoar.i acum,biete,ce ai de
gnd s faci cu mortul?
-l tai n buci i-1 arunc aa,pe poriuni.Edilean gemu uor,cu o mn peste
gur,dar Malcolm rse binedispus.
-M duc s-mi aduc fierstrul.
-Spune-i lui Tam s pregteasc trsura cea mare.Se ntoarse spre Edilean.Mai ai
nc acele cufere mari n care ai adus aurul? Ea ncuviin din cap.
-Sunt sus n mansard.
-Atunci pune-1 pe Shamus s se duc s aduc unul ncoace.Se uit iar la
Malcolm.Prudence e gata s cltoreasc i s vorbeasc? Sau ai mbtat-o aa
de tare c nu mai vorbete cu ir? Privind ctre buctrie,Malcolm i cobor
glasul.
-Tu nu o prea cunoti,nu? Poate s-1 bage pe Shamus sub mas! Angus ridic
sprncenele uluit.
-Bnuiesc c acum ai vrea s te fi cstorit tu cu ea,nu? coment Edilean ieind
din salon pe urmele lui Malcolm.Angus o prinse de bra i-o trase lng el,apoi
se aplec deasupra ei i o srut cu toat pasiunea i ardoarea adunate timp de
patru ani.Cnd se opri,Edilean era cu totul n braele lui.
-Vreau s lmurim o dal pentru totdeauna o chestiune,i zise el foarte serios.
M-am ndrgostit de tine i te-am iubit ceea ce-mi pare acum a fi ntreaga
via.Din prima clip n care te-am vzut,n-am mai putut s m in departe de
tine.n Glasgow nu m nduram s te prsesc.Edilean,opti el,plimbndu-i
buzele pe gtul ei,mi pare ru c a trebuit s plec dup ce am petrecut noaptea
mpreun,dar crede-m,n-am avut ncotro! M cutau ca s m aresteze.Dac a
fi rmas cu tine,sigur m-ar fi prins,i atunci tu ce-ai fi fcut?
-A fi rmas alturi de tine,opti ea,cu braele n jurul gtului lui i cu ochii
nchii.
-Exact,rspunse el.Ai fi vzut cum sunt trt la pucrie sau,i mai ru,cum a fi
fost executat.i pe urm tu ai...
-Nu vrei s facei chestia asta mai ncolo? i ntrerupse Tam,care apruse de
ceva vreme n pragul uii.
-Eti morocnos c tu n-ai o femeie a ta,l zgndri Angus.

-Dac a fi avut vreuna,atunci a fi preferat s-o apr de ivirea zorilor,ca s nu fie


prins cu un cadavru n cas.Angus o mai srut o dat pe Edilean i o ddu jos
din brae.
-Fugi acum,i zise,pune-1 pe Shamus s dea un cufr jos din mansard.l privi
apoi pe Tam care se ncrunta.Trsura e gata?
-E gata de cnd hul,exagera el.
-Foarte bine,atunci ajut-le pe femei s se instaleze n ea.
-Nu cred c...ncepu Tam,dar Angus i-o retez scurt.
-Din cte mi aduc aminte,sunt nc eful clanului i nu cred c te-am ntrebat ce
prere ai.Urc repede toate femeile n trsur.Tam ezit numai o secund,apoi
fugi spre buctrie.Cnd Angus rmase singur,mai arunc o privire n direcia
celui ce fusese James Harcourt.Acum c murise i el i unchiul lui Edilean,
Angus nu mai avea motive s se mai team.Nu mai era nimeni care s depun
mrturie c el ar fi furat aurul i pe Edilean.Lui Angus i se prea c ntreaga sa
via trise ascunzndu-se i fugind.Nu era adevrat,dar asta era ceea ce simea
el.Acum se eliberase de aceast fric,iar el i cu Edilean erau liberi s fie n fine
mpreun,asta dac ea nc l mai voia.Zmbi cnd i aminti cum reacionase
atunci cnd o srutase.Mintea ei putea s se opun mult i bine,pentru c trupul
avea dorinele proprii.Dur patruzeci i cinci de minute ca s-l vre pe James n
cufr i apoi s lege cufrul cel greu n spatele trsurii.Malcolm i Shamus
stteau n fa,pe locul vizitiului,n timp ce Tam urcase n spate,ca s
supravegheze ncrctura.Angus era nuntru alturi de Edilean i fa n fa cu
Harriet i Prudence.Cand Angus i dduse lui Malcolm adresa i numele celui la
care mergeau,acesta zmbise larg.
-Biatul cruia i-ai salvat viaa?
-Da,rspunsese Angus.Matthew Aldredge.A venit n Boston ca s studieze
medicina.
-Vrea s se fac doctor? Angus ncuviinase din cap.
-El o s tie cum s procedeze cu un cadavru,mai zisese Angus nainte s se urce
n trsur lng Edilean,care,n acel moment purta discuii aprinse cu Harriet
legate de inuta ei bieeasc.Harriet se opusese categoric ca Edilean s ias pe
strad mbrcat ca un brbat.
-i se vd...membrele,protestase ea violent.
-Da,i ce? rspunsese Edilean admirndu-i un picior.Dar ce minunat te simi
aa.M gndesc s-mi tai prul i s port haine de biat toat vremea.
-Eti mult prea frumuic,i rspunsese Prudence.N-o s mearg.Seriozitatea din
glasul ei i adusese pe toi napoi n prezent.

-Edilean o s stea n trsur i n-o s-o vad nimeni,ncheiase Angus orice


discuie pe aceast tem,n timp ce trsura se pusese n micare.
Dup cteva minute de mers,Angus se ntoarse cu privirea la Prudence i i zise:
-Vreau s aud toat povestea dumitale n detaliu.Ea ncepu prin a se scuza pentru
purtarea ei din noaptea n care se cunoscuser.
-Eram foarte nefericit i am crezut c eti unul dintre cei crora James le datora
bani,rosti Prundence,fcndu-1 s dea din umeri.Angus se gndi c iar o s sar
Edilean la gtul lui.n fine,problema cea mai mare era c de abia se putea uita la
Prudence,nc nu se obinuise cu nfiarea ei.Era o femeie foarte mare,cu
aspect brbtesc,mini mari i umeri lai.Singurul lucru feminin la ea rmnea
prul bogat i rocat.Harriet o prinse de mn cu nelegere,iar Angus realiz
deodat c cele dou erau cumnate i,dup cte se prea,prietene.
-Cred c ar fi bine s ncep eu,le zise Harriet privind spre Edilean.Mai ii minte
acum patru ani,cnd te-ai ntors,acas dup ntlnirea cu Tabitha?
-ntlnire? coment Edilean.Vrei s spui dup ce m-am btut cu ea pe via i pe
moarte,apoi am rmas noaptea la...Arunc o privire spre Angus.Cred c mi
amintesc destul de bine noaptea aia.Dup aceea tiu c ai fost foarte nervoas i
c tresreai la fiecare zgomot.
-Asta pentru c James apruse n pragul casei noastre cu o zi nainte,cu
documente prin care dovedea c erai de fapt nevasta lui.
-Ce eram? se nfurie Edilean.Eu nu m-am cstorit cu el.
-tiu,dar avea acte pe care era trecut numele tu.Mi-a spus c avea s se duc la
un avocat cu documentele acelea ca s te dea n judecat c dup ce te-ai mritat
cu el n Anglia,ai fugit n America mpreun cu amantul tu i i-ai furat i aurul.
-Nu cred c ar fi reuit s fac mare scofal,rspunse Edilean.
-Mai avea i mrturia sub jurmnt a cpitanului de pe vasul cu care ai venit,c
voi doi ai cltorit sub numele de Harcourt.Ca s nu mai vorbim c amndoi
nc folosii acest nume.
-Dar...ncepu Edilean.
-n plus,era susinut i de unchiul tu,continu Prudence.Eu n-am vzut-o,dar mi
s-a spus c exista o scrisoare de la el prin care certifica aceast cstorie,jurnd
c erai soia lui James Harcourt.
Edilean se ls s cad pe pernele trsurii.i era imposibil s neleag asemenea
minciuni cumplite.Angus o strnse de mn ca s-o liniteasc.
-Dar dumneata,o ntreb el pe Prudence.Ce i s-a ntmplat dup noaptea n
care...ne-am cunoscut?

-M-am ntors acas la tatl meu i mi pare bine s-o spun,s-a bucurat tare mult s
m vad.Fr mine,servitorii o luaser razna i nici mcar de o mas decent nu
mai avea parte.Am pus totul la punct i nici n-am mai discutat vreodat despre
csnicia mea,sau despre James.Angus se ntoarse spre Harriet.
-Iar tu l-ai pltit pe James.
-A fost singurul lucru la care m-am gndit atunci.
-Dar mie de ce nu mi-ai spus? o lu Edilean la rost.M-a fi rfuit eu cu el.
-Erai aa de nefericit din cauza a ceea ce se ntmplase n noaptea aceea,ncepu
Harriet,privindu-1 tios pe Angus,nct nu m-am ndurat s te mai chinui i cu
treaba asta.n plus,tocmai ncepusei afacerea,aa c nu avea rost s-i mai adaug
o povar n plus pe umeri.
-Aa c l-ai pltit,rosti Edilean.Cum ai reuit?
Angus o strnse pe Edilean de mn,dei o privea int pe Harriet.
-Am operat cteva schimbri n contabilitate.Nu a fost aa de greu.
-i ct de muli bani i-ai dat? ntreb Edilean.Pentru c orice sum i-ai fi oferit,
n-ar fi fost de ajuns pentru el,care considera c trebuia s aib tot.
-Putem discuta despre sume i mai trziu,le zise Angus,ntocndu-i privirile
spre Prudence.Ceea ce vreau s tiu e cum de te-ai implicat n toat afacerea asta
i mi-ai trt i familia.
-James m-a omort,rspunse Prudence.Edilean i Angus o priveau cu gurile
cscate.Ochii lui Harriet se umplur cu lacrimi,n timp ce o inea strns pe
Prudence de mn.
-A fost vina mea,rosti ea privind spre Edilean.Ai avut dreptate n legtur cu
banii.James mi cerea din ce n ce mai mult.Eu...tu i plteai chiria pentru casa
din New York i hainele de pe el.i plteai facturile la butur i...
-Ct timp? ntreb Edilean.
-Pn cnd n-am mai putut s rabd.Trei ani.
-Nici mcar nu vreau s m gndesc la ce sum s-a ajuns,oft Edilean.Din cauza
lui aproape c n-am avut profit deloc n al treilea an?
-Da,rspunse Harriet cu lacrimi n ochi.Edilean,mi pare aa de ru,tu ai avut
ncredere n mine,iar eu te-am nelat i...
-Ai salvat-o,o ntrerupse Angus pierzndu-i rbdarea.
i cum te-a...? ntreb Angus privind spre Prudence.Cum te-a omort?
i de ce? i dac erai n Anglia,ce ru ai fi putut s-i faci?
-Cnd nu i-am mai dat bani,rspunse Harriet,aa cum poi s-i imaginezi,a
turbat de furie.Ne-am certat cumplit,iar el m-a ameninat c-o s se rzbune pe

mine.Zicea c se duce la unchiul lui Edilean s-i cear ajutorul.Nu uita c


Edilean era nc sub tutela unchiului ei atunci cnd a fugit cu tine.
-i s-a dus? ntreb Angus.
-Da,rspunse Prudence.Nu tiu toate detaliile ntlnirii lor,dar cred c Lawler i-a
rs n nas.
-Da,aa era Lawler,rspunse Angus.
-Ceea ce tiu,continu Prudence privind spre Edilean,este c unchiul tu i-a spus
c oricum n-ar fi putut s fac nimic pentru c era nsurat cu mine.
-Arat-le,o mboldi Harriet.Dup o mic ezitare,Prudence i desfcu earfa de la
gt i i-o scoase.Edilean aproape c ip atunci cnd vzu cicatricea.Era adnc
i roie i i nconjura tot gtul.
-Tocmai fusesem la casa de la ferm n ziua aceea,le zise Prudence,pentru c se
nscuse un viel cu o sear nainte.M ntorceam spre cas cnd doi brbai
clare se apropiau pe drum.M-am dat la o parte ca s poat trece,numai c s-au
apropiat aa de mult de mine nct am czut n san.Cnd l-am auzit pe unul
dintre ei desclecnd,i-am strigat s se uite pe unde merge.Hariet o strnse i
mai tare de mn.
-Individul era imens,mai mare chiar i dect Shamus al meu.Auzind-o cum
vorbea despre Shamus,Angus o strnse mai tare de mn pe Edilean,dar nu
coment nimic.
-El...a...Prudence nu mai reui s continue.
-Individul i-a pus o garot n jurul gtului i a sugrumat-o,relu Harriet
povestea.A strns ct a putut de bine pn cnd Pru a leinat,iar el a crezut c e
moart,n timp ce fratele meu sttea pe cal i se uita,ncheie ea cu un oftat.
Edilean avea lacrimi n ochi.
-mi pare aa de ru,i zise lui Prudence.E numai vina mea.Am fost fascinat de
James pentru c nu era ca toi ceilali.El a fost singurul care nu mi-a fcut curte.
Dac n-a fi...
-N-o s te las s dai vina pe tine,interveni Harriet.De copil,fratele meu a fost
foarte rsfat.Mama se folosea mereu de el mpotriva tatlui meu.Ddu din
mn a lehamite.M rog,acum chiar nu mai conteaz.
-Dar i-ai revenit,rosti Angus,ntorcndu-se iar la Prudence.
-Da,dar numai din ntmplare.Am uitat prjitura pe care nevasta fermierului o
fcuse pentru tata,iar ea a venit dup mine cu areta.Cred c din cauza ei James
i ucigaul lui n-au stat s se asigure c sunt moart.Probabil ca au auzit-o
venind pentru c atunci cnd a ajuns ea la mine,ei dispruser deja.Timp de trei

luni n-am putut s mnnc dect chestii lichide,totul trebuia pasat.i mi-a trebuit
aproape un an ca s-mi recapt vocea.Harriet se ntoarse spre Angus.
-Din cauza spaimei inima tatlui ei a cedat.
-Dup moartea lui,relu Prudence,a trebuit s vnd tot ca,s pltesc datoriile.
Conacul,ferma,tot.Proprietatea a fost a familiei mele mai bine de patru sute de
ani,iar acum s-a dus tot.
-Aa c ai venit n America dup James,rosti Angus.
-Nu.Mai nti m-am dus la unchiul tu,i zise Prudence lui Edilean.
-Dar de ce? Nu se poate s te fi gndit c o s te ajute.Nu era omul care s
cread n dreptate.Cnd Prudence rmase tcut,Angus reveni cu ntrebrile:
-Dar cum de ai aflat de el?
-n noaptea aceea...ncepu Prudence.M rog,a doua zi cnd totul s-a schimbat...
Prudence nu tia cum s ocoleasc partea spinoas,iar Angus se abinea cu greu
s nu zmbeasc n timp ce Edilean l strngea de mn,cci Prudence se referea
la ziua n care ea i Angus se mbarcaser spre America.n fine,am dormit mare
parte a zilei i m-am trezit atunci cnd a venit James n camer.Se cltina pe
picioare,dar era destul de lucid i extrem de furios.Ca s nu mai spun c avea pe
el doar lenjeria de corp,chicoti Prudence.Singurele lui haine fuseser cele de pe
el,restul se aflau la bordul vasului.Prudence zmbi amintindu-i,apoi se uit mai
bine la Angus.
-Cred c vesta aia a fost favorita lui James.
-Serios? se mir Edilean.i mie mi-a plcut,dar ca s fim coreci,James avea bun
gust.
-Dar toate hainele le-a fcut pe spinarea ta.
-tiu.Am vzut facturile.Dar nici eu nu le-am pltit.
-Ce a fcut cnd a aflat c vasul plecase? se interes Angus.
-A luat-o razna de furie.Plnuise totul cu atta grij!
-i-a spus ce-a fcut?
-Nu imediat,mai ales c nici mcar nu vorbea cu mine.Urla de zor c s-a nsurat
cu una ca mine i a plnuit s ia aurul de la o frumoas ca tine i din cauza unui
scoian jegos,adic tu,el pierduse totul.Oricum,James mi-a spus c eram...
-Cred c putem s ne imaginm cu toii ce anume i-a spus James,o ntrerupse
Edilean.i l-ai prsit chiar atunci?
-Da,rspunse Prudence.Am luat potalionul pn la tata acas i n-am mai auzit
nimic de el timp de trei ani,pn cnd asasinul lui m-a sugrumat,iar el sttea i
se uita la mine.
-Dar cnd te-ai vindecat te-ai dus s-1 vezi pe Lawler,o mboldi Angus.

-Am vrut s aflu dac el tia unde eti tu,i zise Prudence lui Edilean.
-Eu? se mir Edilean,retrgndu-se puin.Cu Tabitha se descurcase cu greu,ns
cu femeia din faa ei n-avea nici o ans.Angus o strnse pe Edilean de mn,
apoi i ntoarse atenia asupra lui Prudence.
-Bnuiesc c tu cutai ceva ce se afla n posesia lui Edilean.
-Da,rosti Prudence,privindu-1 pe Angus n ochi.Edilean tcu,dar se gndi c
femeia cuta parura.Din pcate se alesese praful de ea.Angus o luase cu el n
dimineaa n care o prsise.
-Ceea ce caui tu se afl n siguran,la banc,chiar aici n Boston,i zise Angus.
-Cum?! izbucni Edilean.Eu ie i le-am dat.Vrei s-mi spui c dup ce aproape
mi-am dat viaa luptndu-m cu Tabitha,tu le-ai pus n seif la banc,nu le-ai
vndut?
-N-au fost niciodat ale mele,se dezvinovi Angus.Cum s iau cu mine aa
ceva?
-V suprai dac-mi spunei i mie despre ce tot vorbii?
-Tot setul e la banc? ntreb Prudence,i dup ce Angus ncuviin din cap,
ncepu s plng.Nu le-ai vndut? N-au ajuns la James ca s-i achitai datoriile
la cri? nc le mai avei? De pe capr,Shamus privi nuntru,ncruntndu-se la
Angus.
-Dac o mai faci s plng,te fac bucele!
-E n regul,Shamus,inimoara mea,rosti Prudence,simorcindu-se i apoi
suflndu-i nasul cu zgomot n batista pe care i-o ntinsese Harriet.E totul bine.O
s-i povestesc mai trziu.Dup ce mai arunc o privire ntunecat spre Angus,
Shamus se ntoarse la loc pe capr.Prudence l prinse pe Angus de mn.
-Eti un om bun.
-Uneori,murmur Edilean.
-Acum mi-a dori s-mi spun i mie cineva despre ce tot vorbii,interveni
Harriet,aa c Edilean se apuc s-i povesteasc.O parur? Un set ntreg de
bijuterii?
-Diamante,confirm Edilean.Prudence ncuviin din cap.
-Tata mi-a spus de setul sta chiar nainte s moar.Nici nu tiusem c-1 avea,
aa cum nici banca nu aflase.Mi-a spus c le pstrase pentru nunta mea.Ar fi
putut s vnd totul i s-i achite datoriile,dar n-a fcut-o.Le-a pstrat pentru
mine i le-a spus n secret n cufrul meu.Nici nu m-a lsat s le vd de fric s
nu le fure James i a presupus foarte corect c n-o s se uite n cufrul meu.
N-am avut o cstorie adevrat.Iar eu am aflat de parur,dup cum v-am spus,
nainte s moar,i uite aa am ajuns la tine.

-Dup ce terminm cu treaba asta,mergem s-i dau setul,i zise Angus.Lipsesc


nite brri i un cercel,dar...
-Am eu restul pieselor,rosti Edilean,fcndu-i pe toi s se uite la ea.Le-a gsit
vizitiul meu,dup ce omul care le furase de la Tabitha le-a vndut.
-i de ce ai cumprat restul de bijuterii? o ntreb Angus dulce.Dac m urai,nici
n-ai fi vrut s auzi de ele.Edilean ns nu-i rspunse,continua s-o priveasc pe
Prudence.
-Bnuiesc c pe Malcolm l-ai cunoscut atunci cnd ai fost la unchiul meu,nu?
-Da.Tot atunci l-am cunoscut i pe Shamus al meu.tia multe despre tine,unde ai
plecat,cu cine ai plecat i despre cuferele cu aur.Vai de mine!
-Ce e? o ntreb Harriet.
-Cuferele cu aur.James nici nu mai vorbea despre altceva atunci cnd ai plecat
fr el,iar acum...acum...
-E nuntrul unuia dintre ele,rspunse Angus.Trebuie s ai grij la ce-i doreti!
Deci i-ai luat pe Malcolm,Shamus i Tam s te ajute,o mboldi iar Edilean.
-Da,rspunse Prudence.mi mai rmseser nite bani i cu ei am pltit cltoria.
-Deci ai fost pe vas cu Shamus?
-Da,rspunse Prudence,luminndu-se la fa.
-Minunat,oft Edilean.
-Ce ciudat! mormi Angus,ferindu-se de lovitura aplicat discret de Edilean.
-E un om aa de bun,dar a fost prost tratat toat viaa.Shamus vrea s-o ia de la
nceput ntr-un loc n care oamenii n-o s-1 judece dup faptele tatlui su.
-Cum ar fi slbirea unei chingi de la aua unei fete? murmur Angus.
-El n-ar face niciodat aa ceva! E un om bun i amabil,rosti ea zmbind.
Angus ntoarse capul spre Edilean,pentru puin simpatie,dar ea o privea mai
departe pe Prudence.Uitase c i ea-1 plcuse mereu pe Shamus.Ddu deoparte
perdeaua de la geam i se uit spre strad.
-Aproape c am ajuns,spuse el.Se ntoarse spre Prudence.Vreau s-mi spui cum
de ai ajuns s-1 mputi pe James.Toi cei din trsur se uitau la ea.
-Pi,n-am vrut,ncepu ea.Eram...Eu i cu Shamus eram...
-n camera lui Cuddy,cea de deasupra grajdului,o ajut Harriet.tim cu toii
treaba asta.i cred c i-ai pltit mult prea mult lui Cuddy pentru ea.Harriet o
privi pe Edilean cu repro.De cnd te-a ajutat n noaptea aia,de atunci i a luat o
ru de tot n cap.
-De ce,a furat jumtate din profitul companiei? i-o ntoarse Edilean.
-Dar am fcut-o pentru c...ncepu Harriet dar Angus i-o tie scurt:

-N-avei dect s v socotii mai trziu.Am i eu o regul de aur,s nu m cert cu


nimeni cnd duc cu mine un cadavru.Deci,doamn Harcourt,ce spuneai?
-Te rog,nu-mi mai spune aa,oft Prudence.Nu pot s sufr numele sta.O s fiu
foarte fericit cnd o s iau numele lui Shamus,Frazier.Noi...Angus o privi cu
duritate.
-Da,s revenim la mpuctur.M-am uitat pe fereastr i mi s-a prut c vd o
lumin la buctrie i am avut impresia c era Harriet.M-am temut s nu se fi
ntmplat ceva,aa c m-am gndit s merg acolo s vd dac o pot ajuta.Cnd
am intrat n cas,lumina se mutase n salon,unde era James care fura linitit
sfenicele de argint.Probabil c am fcut zgomot pentru c s-a ntors i am vzut
c avea un pistol n mn.Desigur,a ncremenit i de abia a izbutit s-mi spun
c sunt moart.Iar eu i-am rspuns c da,i c am venit acolo n mod special ca
s-1 iau cu mine.El a refuzat ca s spun aa i a aintit arma spre mine.Am srit
la el,ne-am luptat,arma s-a descrcat,iar el a czut mort la podea.Iar eu cred c
am ipat.O clip n trsur se fcu linite.Toat lumea tia c povestea ei era o
aiureal,dar nimeni nu spuse nimic.La o asemenea lupt cel mpucat nu s-ar fi
ales cu o gaur n frunte,ci undeva prin burt.n afar de asta toi tiau c pistolul
cu care trsese Prudence era al lui Cuddy.Harriet i Edilean se uitau la Angus s
vad ce avea el s spun,iar acesta nu le dezamgi.
-E aa cum mi-am imaginat,rosti el.A fost auto-aprare.
-Evident,sri i Harriet.
-Cu un om ca James nici nu se putea altfel,rosti i Edilean.
Niciunul dintre ei nu se uita la ceilali de team s nu li se vad vreun dubiu pe
chip.Angus de altfel oft de uurare cnd trsura se opri.
-Am ajuns.Cred c cel mai bine ar fi s m duc singur s stau de vorb cu
Matthew.Noi doi ne cunoatem,dar nu chiar aa de bine i e posibil ca pentru el
s fie un oc.Dup ce aranjez totul pe urm putem s mergem linitii acas.
Cele trei femei ncuviinar i-1 privir linitite pe Angus cum cobora.Cnd
rmaser singure,Edilean se uit la celelalte i apoi rosti cu grij:
-Cine coboar prima?Cum pn s termine ntrebarea era deja pe jumtate afar,
nimeni nu mai avu nimic de comentat.Prudence,datorit mrimii cobor a doua,
iar Harriet le urm demn,aranjndu-i prul zburlit.Harriet se uit urt la
Edilean aa cum era mbrcat brbtete,dar aceasta n-avea de gnd s mai
discute.Ca atare,toate trei,nsoite de cei trei scoieni,invadar casa lui Matthew
Aldredge.
CAPITOLUL 26

Dou sptmni,cuget Edilean,trecuser dou sptmni lungi de cnd nu-1


mai vzuse pe Angus.Dup noaptea aceea n care fuseser acas la Matthew
Aldredge i dup ce se ntmplase cu cadavrul bietului James,Angus le spusese
c nu se ntorcea acas cu ei.Pn n acel moment lui Edilean nu-i trecuse prin
cap ct de mult ateptase cearta care se anuna cu el.Angus urma s-i spun ce
ru i prea c a prsit-o,ea avea s-i spun c n-o s-1 ierte niciodat,pe
urm...
totul urma s se termine cu Angus n genunchi implornd-o s se mrite cu el.
Desigur c n cele din urm va accepta,dar mai nti avea s-1 fac s sufere
puin.Edilean deja i imaginase cum va plnui cot la cot cu Harriet i Prudence
nunta tripl ce va avea loc n cea mai mare biseric din Boston.Aveau s se
mrite toate trei deodat,ca apoi fiecare s plece cu mirele respectiv n voiajul de
nunt.Edilean se simea ameit de romantism.
Dar aa cum se ntmpla de obicei cu Angus,nimic nu se potrivea cu ce plnuia
ea.Angus rmsese mai departe cu Matthew,atunci cnd ea plecase acas cu
ceilali.Atunci,dou zile la rnd zmbise gndindu-se c trebuia s apar la u
cu braele pline de trandafiri i multe scuze.n timp ce celelalte dou perechi se
smotoceau i-i opteau vorbe dulci de alint prin mai toate colurile casei,ea
continua s zmbeasc gndindu-se la apropiata ei ntlnire cu Angus.Oare
venea pregtit i cu un inel de logodn?
Din pcate,zilele trecuser,iar el nu mai apruse.n cea de-a cincea zi,Shamus se
oferise voluntar s mearg s-1 caute.
-O s-i spun eu vreo dou pentru c te trateaz aa,mormise el.
-Dar,Shamus,intervenise Prudence,o s-1 rneti!
-Asta i vreau,rspunsese Shamus pe un ton grav.Edilean parc-1 i vedea pe
Angus dnd ochii peste cap i spunndu-i lui Shamus c de abia l atepta,dar
din pcate nu era acolo i nimeni nu tia pe unde anume dispruse.
Aa cum tiuse c se va ntmpla,cele dou perechi se pregteau de nunt.
Malcolm o ceruse pe Harriet s se mrite cu el i s plece mpreun n Scoia,iar
ea nu ezitase s accepte.Urmau s fac nunta la finele verii.Ca atare nu se mai
opreau cu discuiile despre Scoia i despre ce aveau s fac acolo.Malcolm i
povestise n detaliu despre toi cei din clanul McTern,aa c Harriet avea
sentimentul c deja i cunotea.De altfel o auzise trecnd n revist numele
tuturor copiilor.
-Iar Kenna are ase copii,cinci biei i o fat,pe care o cheam...Stai,nu-mi
spune,las-m s-mi amintesc!Edilean nu mai putea suporta atta fericire.Ct
despre Shamus i Prudence,pe ei i preocupa mai mult latura fizic a relaiei

lor.ntr-o dup-amiaz cnd tocmai se ntorseser acas,ea,Malcolm i Harriet,


fuseser asaltai de troncnitul i gemetele celor doi,ceea ce-1 fcuse pe
Malcolm s-1 mustre bine pe Shamus,aa c i nunta acestora urma s aib loc
tot la finele verii.ntre timp mai apruse la orizont ceva neateptat.Spre groaza
lui Edilean,Tam ncepuse s-i fac ochi dulci Tabithei,iar Edilean nu ateptase
prea mult ca s-i explice Tabithei cam ce prere avea ea.
-E doar un bietan! ipase Edilean la ea.Iar tu eti...
-Ceea ce-i trebuie unui bietan ca s nvee.O privise pe Edilean cu atenie i
continuase: deci te-a prsit din nou?
-Nu! urlase ea.Nu m-a prsit.Angus...Se oprise pentru c nu avea idee pe unde
bntuia n acel moment Angus.
A doua zi dup ce se ntorseser de la Matthew Aldredge,Malcolm considerase
c era cazul s discute pe larg cu Edilean despre calitile lui Angus.
-Fata mea,ncepuse el,nu i-ar face una ca asta.Te-a prsit nainte pentru c aa
era mai bine pentru tine.i povestise dup aceea ce fcuse Angus dup ce plecase
de lng ea i ct de greu le venise lor s-1 gseasc,ct umblaser din ora n
ora i ntrebaser pe toat lumea.Avuseser chiar senzaia c Angus dispruse
de pe faa pmntului,ba ncepuser s cread c James Harcourt l descoperise
i l ucisese.De abia n Charleston,cnd Shamus se dusese s bea ceva la o
crcium,l auzise pe un individ vorbind despre un anume Angus Harcourt care
lucra pentru armat n vestul ndeprtat.
-Se strecoar pe ntuneric ca i cum ar vedea la fel de bine ca n lumina zilei,i
explicase fostul soldat.
-i cum arat ? l interogase Shamus.
-E un om solid.
-La fel ca mine?
-Frate,i zisese soldatul atunci,am vzut muni mai mici ca tine.Nu,Angus sta e
mare de stat i foarte frumuel.
-Frumuel? ntrebase Shamus cu nencredere.Adic frumuel ca o fat?
-Nu,mai degrab ca...Nu tiu s-i spun,dar fetele l plac.Am auzit c a avut ceva
necazuri cu fata comandantului de acolo.
-i o s se nsoare cu ea?
-Nu i dac pune piciorul n prag cpitanul Austin.Un nemernic.
-i unde anume e acest Angus Harcourt?
-Nu pot s-i spun,dar o s-i desenez o hart.
-Deci,conchisese Edilean trist,Angus a stat la un fort din vest cu o alt femeie.
-Nu,scumpa mea,protestase Malcolm imediat.Nu era cu ea.

Din cte am aflat noi,n-a fost cu nici o femeie de cnd a plecat de lng tine.
-Nu cred una ca asta.Mai mult ca sigur c a fost cu sute,ba nu,cu mii de femei de
atunci.
-Te-a prsit pentru c n-a avut de ales,ipase Malcolm la ea.Nu-i dai seama c
te iubete ca un nebun? De ce crezi c-am rs atunci cnd te-a vzut prima dat?
Cu toii am tiut c a fost fulgerat pe loc.Iar cnd te-a aruncat n jgheab! Asta a
fost dovada c...
-C m ura! izbucnise Edilean.
-Dovada c se lupta cu ceea ce simea pentru tine,o contrazisese Malcolm cu
blndee.Angus a devenit ef de clan atunci cnd a murit tatl lui,chiar dac era
numai un bietan.Aa e tradiia la noi,titlul se duce la fiul cel mare al fiului cel
mare.
-Asta am neles,optise Edilean,e ceva cam ca la regi.
-Probabil,ncuviinase Malcolm.Dar chiar i bietan fiind Angus a ncercat s
aib grij de toat lumea.Angus nici n-a avut o via a lui pn cnd te-a vzut
pe tine.Edilean se ridicase i-1 privise rece pe Malcolm.
-M-am sturat cumplit s v aud spunndu-mi ce brbat minunat e Angus i ct
de mult m iubete.M-am sturat! Dac tot m iubete aa de mult,atunci unde
e? De ce nu e aici? De ce nu-mi pun i eu la cale nunta precum Harriet i
Prudence? De ce nu-mi fur cte un srut cnd crede c nu-1 vede nimeni? De
ce...? Nu mai putuse spune altceva,aa c ieise n fug din camer cu ochii plini
de lacrimi.
-Nu tiu,rspunsese Malcolm n urma ei,convins c Angus n-ar fi putut s-o
abandoneze.Apoi cnd ntr-o sear Shamus o privi cu mil,situaia se schimb
drastic i Edilean ncepu s-i ia aprarea.Pe urm,de fiecare dat cnd intra n
vreo odaie,cele dou cupluri se depreau,privind-o vinovate.
-Gata,pn aici! rostise ntr-o sear la cin.Poate c niciunul dintre voi nu mai
crede n Angus,dar eu cred.Atunci cnd o s termine ce are de fcut,o s se
ntoarc la mine.Harriet ncercase s o ncurajeze din priviri,dar celorlali le era
clar mil de ea.
-Sunt convins c aa e,rspunsese Tam,dei nici el nu credea ce spunea.
Dup seara aceea,Edilean se decise s nu se mai gndeasc la el i s-i vad
mai departe de treburi.Primul lucru pe care trebuia s-1 rezolve era problema cu
Tam i Tabitha.tiindu-1 pe Tam cu inim bun,l rugase s-o ajute cu o
problem.Voia s-1 trimit tocmai la Williamsburg ca s-o roage pe doamna
Abigail Prentiss s semneze contractul final de vnzare al fermei.Atunci cnd i

dduse documentele i inuse repiraia pentru c mizase pe faptul c Tam nu


putea s citeasc,pentru c acelea erau documentele unei alte ferme pe care o
cumprase cu mult vreme n urm.Pe urm i mai dduse i civa metri de
mtase spunndu-i c Abigail se pricepea bine la croitorie i c trebuia s-i fac
o rochie,dei habar n-avea dac prietena ei era mcar n stare s in acul n
mn.
-S nu te ntorci fr rochie,ai neles? Chiar dac trebuie s atepi mai mult ca
s-o termine,i zisese ea.Tam ncerase s scape de cltoria lung.
-Poate c ar fi mai potrivit Cuddy pentru misiunea asta,i spusese el.
-Mai bun ca tine? murmurase Edilean,fluturnd din gene.Cum poi s spui aa
ceva? Cum s am ncredere n el cu documentele astea? Dar dac tu crezi c nu
poi...
-Nu,oftase atunci Tam,m duc eu cu ele.Dar rochia poate s i-o trimit i mai
trziu.
-Poate,se nvoise Edilean.Biata de ea e vduv de curnd i o s-i prind bine s
aib cu cine s mai stea de vorb.Tu o s devii eful clanului,aa c trebuie s te
nvei cum s consolezi o vduv.Tam i ndreptase spatele i luase mapa de
piele n care erau documentele.
-Nu nu ar strica deloc s vd o parte din ara asta.
-Da,este o idee foarte bun,ncuviinase ea.A doua zi dup plecarea lui Tam,o
anunase pe Tabitha c joaca ei cu biatul se terminase,dar ea doar rsese i
dduse din umeri.
-Poate o fac pe Harriet s m ia cu ea n Scoia s-mi gsesc i eu acolo un
brbat.
-Parc nu mai ai voie s te ntorci vreodat n Anglia.
-Atunci s-mi trimit aici un brbat,rsese ea.S nu uit,tu ct de des i-ai vzut
brbatul n ultimii cinci ani?
n trecut asemenea remarci o nfuriaser ru,dar nu i de aceast dat.
-Unui brbat i trebuie timp,nu glum,ca s se refac dup o noapte cu mine,
fusese rspunsul ei,care o fcuse pe Tabitha s rd i mai tare i s-o salute cu
respect.Dup ce-a de-a patra sptmn de absen,ceilali pruser a fi acceptat
c nu avea s se mai ntoarc niciodat.Pn i Malcolm ncetase s mai spere
c-l va mai vedea pe Angus.La un moment dat chiar l auzise discutnd cu
Harriet i mrturisindu-i ce dezamgit era de el.Dar Edilean nu pierduse
sperana.Dac Angus era n via,atunci avea s vin din nou la ea.
De abia la finele celei de-a asea sptmni,n timp ce ea inspecta produsele din
pia,apru o trsur care opri lng ea.Era o trsur neagr,de pia,uzat destul

de ru,care atunci cnd mergea,venea dup ea,iar cnd se oprea,se oprea i ea.A
cincea oar cnd se opri tiu sigur c Angus era nuntru i o atepta.
-Scuzai-m,le zise celor trei femei care lucrau pentru ea i se ocupau de standul
cel mare de produse.Vrei s-i spunei voi lui Harriet c s-ar putea s n-ajung
disear la cin i c nu e cazul s-i fac griji?
-Desigur,rspunse una dintre ele.Fusese exilat din Anglia pentru c furase un
bol de argint de la ducele pentru care lucrase.C acesta o violase de cnd era
copil nu reprezentase nimic pentru judectori,aa c fusese trimis n lanuri n
America.n timp ce Edilean deja se ndrepta spre trsur,fata o strig din urm:
-Unde s-i spun c te-ai dus?
-n paradis,rspunse Edilean cu zmbetul pn la urechi.Cnd deschise portiera
trsurii,nuntru era ntuneric,dar l putea deslui pe Angus care purta kiltul cu
care fusese mbrcat i prima data cnd l vzuse.Angus se aplec i-i ntinse
mna ca s-o ajute s urce,trntind apoi portiera n spatele ei.Edilean se aez n
faa lui,sorbindu-1 din priviri,speriat s nu fie totul doar un vis.
-Bnuiesc c ai crezut c te-am prsit din nou,i zise el n cele din urm,
mncnd-o din priviri.
-Doar n primele dou sptmni,dup aceea m-am mai linitit Inima i bubuia n
piept,degetele o furnicau,iar ea se tot ntreba dac pielea lui era la fel de cald pe
ct i-o amintea.Angus i zmbi aproape timid.
-tiai c-o s m ntorc dup tine?
-Sigur c da.
-Ai avut ncredere n mine?
-Normal! aproape c strig ea.Angus rse ncntat,apoi se trezi deodat cu ea n
brae.ncepu s-o srute cu pasiunea acumulat timp de muli ani.
-Mi-a fost tare dor de tine,i opti el.n fiecare zi,n fiecare secund.
-Eu nici mcar nu m-am gndit la tine,rosti ea de abia mai respirnd,n timp ce
el o sruta pe gt i-i scotea earfa,ca s ajung mai uor la sni.
-Unde m duci,l ntreb ea.
-i pas? i rspunse n timp ce-i ridica fustele.
-Sincer? Nu,rosti ea,n timp ce-l pipia fericit.Angus! N-ai absolut nimic pe sub
fust!
-Kilt! Mic-i mna un pic mai ntr-o parte.Nu,n cealalt parte!
-Ohoho! chiui ea cnd ddu peste dovada clara a dorinei sale.Angus oft i-i
sprijini capul de banchet.
-Nu te opri din ce faci! Doamne,eti chiar mai ndrznea dect mi aminteam!
Deodat trsura se opri,iar vizitiul l strig pe Angus:

-Domnule! Am ajuns!
-Omoar-1 tu pentru mine,mormi Angus.Cnd Edilean l simi pe vizitiu dnduse jos de pe capr,i scoase repede mna de sub kiltul lui i-i recupera earfa de
pe banchet.
-O s deschid portiera!
-Mai bine mpuc-m acum!Ea-i trase kiltul n jos i-i aranja puin prul
ciufulit.Atunci cnd vizitiul deschise portiera,stteau amndoi fa n fa,foarte
serioi.Edilean arunc o privire afar i constat c se aflau n port.
-De ce m-ai adus aici? l ntreb ea pe Angus.Mai bine am merge acas i...
Se ntrerupse atunci cnd observ c ancorat n port era nava lor,Mary
Elizabeth,cu care ajunseser n America.
-Ce...? Cum...? Angus i revenise suficient nct s fie n stare s vorbeasc.
-Pe cnd mi rezolvam nite afaceri,am auzit c prietenul nostru,cpitanul Inges
se pregtete s plece napoi la Glasgow,aa c m-am gndit s mergem i noi cu
el.
-napoi n Scoia? se mir ea o clip,apoi se dumiri.Vrei s-i vezi clanul.Se
gndi c se rzgndise i i dorea acum s rmn eful clanului.i aminti cu
groaz de conacul cel vechi i drpnat,de toi cei care veneau necontenit la el
cu problemele lor i cum ea va trebui s-i fie alturi.Oare va revedea America
vreodat? Aceasta era ara n care le demonstrase tuturor,incluiv ei nsi,de ce
era n stare,neleg,oft ea.
-Nu,nu nelegi.Nu nelegi chiar deloc,rosti Angus cobornd din trsur i
ajutnd-o i pe ea s coboare.Trebuie s ajung acas ca s pot s trec titlul pe
numele lui Tam.Trebuie s-o facem legal.Angus,mbrcat cu kiltul lui strnise
admiraia tuturor,dar mai ales a femeilor din jur.O prinse de mn i o trase spre
nav,dar Edilean rmase locului,bine nfipt pe picioare.
-Toat lumea tie despre aventura asta? Le-ai spus tuturor i numai mie nu? Este
totul mpachetat i la bord? Angus se opri.
-Dac prin tuturor te referi la Malcolm i Tam...
-i Harriet,Prudence i Shamus,da,la toat lumea.
-Rspunsul este nu.Pentru c dac le spuneam ar fi fost deja aici i nu mai
scpm,aa c nu,nu le-am spus absolut nimic.
-Bine,rosti Edilean privindu-1 cu ncpnare.Vreau s tiu ce se petrece! Unde
ai fost? Angus o privea de parc ar fi fost n stare s-o arunce pe-un umr ca s-o
urce aa pe vas,dar se rzgndi i-i rspuse:
-Dac e musai s afli,nu c nu i-a fi spus,dar nu neaprat n public,am fost
pn la fort.

-Dar sta e foarte...


-Foarte departe,continu Angus.Am renunat i la somn i la mncare,dar am
reuit.Am vndut partea mea de aciuni din Compania Ohio cpitanului Austin.
-Da,brbatul acela care s-a ndrgostit de fata pe care o vroiai i tu!
Angus o privi aproape cruci.
-mi pare ru,rosti ea,am repetat numai ceea ce mi s-a spus.
-Tare mult mi-a dori s nu mai pleci urechea la brfe.
-Cnd n-o s mai fugi ca s rmn singur s mi le turuie toat lumea n cap,
atunci n-o s le mai ascult nici eu.Angus zmbi i o prinse de umeri,
abinndu-se s n-o srute n public.
-i promit c o s-i povestesc absolut totul,dar cnd o s fim doar noi doi n
cabina de pe vas.
-Angus,rosti Edilean,nu cred c te atepi s m mbarc pe un vas spre Glasgow
fr s am nimic pregtit.Am nevoie de haine,de cri,de cadouri.Nu pot s merg
n vizit la familia ta cu mna goal.Ca s nu mai vorbim de compania mea,cine
o s-o conduc? tiu c ie i se pare c nu sunt n stare de nimic,ns sunt muli
oameni care depind de mine i...
-Cpitanul mi-a spus c nu mai putem cltori cu el dac nu suntem cstorii
aa cum se cuvine,aa c ne ateapt cu Biblia n mn ca s ne cunune.
Edilean l privea cu gura cscat.
-n fine am reuit s te las fr replic,se minun Angus.Deci,vrei s urci pe vas
ca s te mrii cu mine,sau preferi s te ntorci la tine acas printre cei care cred
c te-am prsit? Edilean nchise i deschise gura de cteva ori fr s spun
nimic,apoi i reveni.
-Mcar inel ai la tine?
-De aur solid,rosti el,rsfirndu-i cteva uvie de pr.Eu personal n-am nevoie
de aur,am aici ceva care e mult mai preios.Edilean l ls o clip s-i mngie
obrazul,apoi i ridic fustele i o rupse la fug spre nav.
-Haide! l strig.Crezi c am toat ziua la dispoziie? Rznd fericit,Angus se
grbi s-o ajung din urm.
EPILOG
Erau n patul din cabina cpitanului,goi pe sub cearceaful ce-i acoperea,n timp
ce Edilean i tot admira mna stng.
-O s topeti verigheta aia de ct o admiri,i zise Angus cscnd.
-Tu eti la care s-a topit.
-Las' c-i art eu acum cine-i topit,se mbo el,dar csc iar i renun la

aerul belicos.Lumina lunii intra cascad pe geam,iar balansul navei l moleise


de tot.
-Dar de ce aa? se mir Edilean.De ce nu ne-am cstorit n Boston?
-Ca s te mpart cu toi ceilali? o ntreb el.
-Vrei s spui c eu...? C te-am...? El i srut delicat umrul.
-C mi-ai fost necredincioas? Nu,scumpa mea,nici vorb.Am vorbit cu oamenii
din Boston i n-am aflat dect c i-ai alungat toi peitorii.
-Cum adic ai vorbit cu oamenii? Ai ntrebat de mine?
-Pi nici nu era nevoie,nu? Tot oraul nu mai discut despre altceva dect despre
frumoasa Edilean care are afacerea ei proprie cu fetele alea.Ai izbutit s faci
ceva ce nimeni nu credea c e posibil.
-Am reuit,nu-i aa? murmur ea,cuibrindu-se mai bine n braele lui.Dar ce
legtura are una cu alta?
-M-am gndit c o s vrei s mergi la altar cu Harriet i Prudence,n cea mai
mare biseric din ora,i cu toi prietenii alturi.Atunci a fi fost obligat s
mpart propria mea nunt cu Shamus.
-Te-ai dat peste cap numai ca s scapi de Shamus?
-Nu,rspunse Angus.M-am zbtut ca s pot s te am doar pentru mine.N-am vrut
s te mpart la nunt sau dup aceea i niciodat de acum ncolo.Mi-a ajuns ct
am stat departe de tine.
O vreme Edilean se simi mulumit s stea ntins alturi de el,simindu-1 cum
adormea. NU apucase s-i spun nc ce fcuse dup noaptea n care James
fusese ucis,dar nu era nici o grab.Se gndi c de acum aveau o via ntreag
nainte ca s-i povesteasc orice.Deocamdat urmau cel puin trei sptmni
doar pentru ei,iar dac vremea se strica,nc i mai mult timp de stat laolalt.
Cnd o s ajung la Glasgow,vor merge napoi la vechiul conac unde se
ntlniser prima dat i...Zmbi gndindu-se la scoienii care aveau s-i spun
c tiuser ei din capul locului c Angus i cu ea vor fi mpreun.
Edilean ridic un pic capul i se uit la Angus care dormea linitit.i mngie
uor pieptul.De acum era numai i numai al ei,pentru totdeauna.
Era bine c se cstoriser,pentru c nu apucase s-i spun c primise o scrisoare
de la Abigail prin care o informa c Tam voia s rmn n Williamsburg i c
nu se mai ntorcea n Scoia.Aa c Angus va renuna la efia tribului n favoarea
lui Malcolm.
-Nu te mai gndi atta i culc-te,l auzi pe Angus spunnd.
-Nu m pot abine,recunoscu Edilean.S-au ntmplat attea...l simi pe Angus
cum rdea.Ce-i?

-James,rosti el cu greu.
-Tuturor vi s-a prut foarte amuzant,dar mie nu.Angus o privi cu ndoial.
-M rog,dup primele minute.Angus continu s-o priveasc ndoit.
-Bine,am rs mai tare dect oricine,dar nu ar fi trebuit.Oare ce s-o fi ntmplat
cu el?
-Matt spunea c mai mult ca sigur au vndut cadavrul facultii de medicin ca
s-1 foloseasc la disecii.
-Asta chiar c-i ngrozitor,rosti Edilean scrbit,gndindu-se la cele ce se
petrecuser atunci.Lui Angus nu-i plcuse deloc cnd cele trei femei dduser
buzna n casa lui Matthew Aldredge.Cnd toate trei cscaser ochii vznd
biatul acela frumos,Angus se apropiase de ea i-i optise la ureche:
-Nici prin cap s nu-i treac s l cuplezi cu careva!
-Nu tiu la ce te referi,se aprase ea imediat,strngnd mna lui Matt.Dup aceea
veniser i Malcolm cu Tam,iar cu toii se apucaser s discute cum s
procedeze cu cadavrul lui James.Vorbiser aa de ncet,nct femeile trebuiser
s-i ncordeze bine auzul ca s priceap cte ceva.Edilean fusese singura care
observase c se strecurase i Shamus n cas,nevzut,neauzit.Se instalase lng
fereastr de unde putuse supraveghea trsura.Matt era un student srac,iar csua
sa nu era situat ntr-un cartier tocmai select.Cum nu avusese nici un chef s-i
asculte pe ceilalali discutnd,se dusese s stea alturi de Shamus.
Sttuser tcui cteva clipe,cnd Shamus ncepuse s vorbeasc deodat:
-Eu am slbit chinga aia de la a.
-tiu,i rspunsese Edilean fr s se uite la el.
-i nu i-a fi adus banii napoi.tiuse atunci ct de greu i fusese s recunoasc
totul,aa c ncercase s-i mai uureze situaia.
-Prudence o s aib grij s nu mai calci strmb.
-Da,asta da,ncuviinase el.Ea e ca tine i crede c sunt...
-Un om de onoare,continuase Edilean.
-Aa-i.O s m strdui s fiu,dar...Cnd el o lsase moale,ea continuase iar n
locul lui:
-Dar nu cnd o s fie vorba de Angus.Edilean chicotise i cnd voise s mai
spun ceva,constatase c el n-o mai asculta ci se uita mirat pe fereastr,aa c se
ntorsese i ea.Alturi de trsura scump era o cru hodorogit cu trei oameni
n ea.Se micau pe tcutelea i doar gesticulau.
-N-ar trebui...ncepuse ea s spun,dar el o oprise ducnd un deget la buze.
Se ntorsese iar spre geam,nedumerit.Oamenii aceia cu crua erau hoi iar n
acel moment se luptau s care cufrul cel mare cu James nuntru.

Rmas alturi de Shamus,urmrise aproape cu fascinaie,cum cei trei mutaser


cufrul din spatele trsurii n crua lor.Dup ce-1 legaser bine,doi dintre ei
porniser cu crua la drum,n timp ce al treilea se ndreptase spre trsur,ca s-o
ia probabil cu totul.ns Shamus se micase extrem de repede i ntr-o fraciune
de secund ieise deja din cas.Cum houl rmsese singur,vzndu-1 pe
Shamus ct era de mare,o rupsese la fug n ntunericul nopii.
Edilean ieise imediat dup Shamus i pre de cteva secunde sttuser tcui,
privind numai unul la altul.Pe strada ntunecat nu se mai zrise ipenie de
om.Le trecuse pun minte n acelai timp c problema cadavrului fusese rezolvat
de hoi.Shamus i zmbise,ea i zmbise lui,ca pe urm s izbuceasc laolalt n
hohote formidabile de rs.Edilean rsese aa de tare c Shamus fusese nevoit s-o
in s nu cad.La un moment dat se susineau reciproc,n timp ce hohoteau cu
lacrimile iroind pe obraji.Ceilali ieiser alarmai din cas,nenelegnd ce se
petrecea.
-Ce Doamne iart-m...? ncepuse Angus,trgnd-o pe Edilean de lng Shamus.
-Ursuleule? intervenise imediat i Prudence.Ce ai fcut tu aici,afar,cu Edilean?
Shamus ns nu-i putuse rspunde din cauza rsului i artase spre ea ca s-i
lmureasc,ns fr rost.
-Shamus! izbucnise Prudence,facnd trei cini s latre i un coco s cnte
speriat.i cer s-mi spui acum,pe loc,ce anume s-a ntmplat!
-Cred c am fost jefuii,venise rspunsul lui Malcolm din spatele trsurii.
-Pe aici sunt multe spargeri i furtiaguri,nu-i un cartier foarte bun,oftase Matt.
Ce anume v-au luat? Harriet i dusese minile la gur.
-Te pomeni c au furat...? Edilean se pornise iar pe rs.
-Da! L-au furat pe James!
-Vai de mine! o auziser pe Prundece rostind cu ochii mrii.Au luat cufrul?
-A naibii de treab,spusese i Tam.Unde crezi c l-au dus?
-La dracu'! rostise Malcolm,care privind-o pe Harriet ncepuse s rd i el.
Harriet fcuse eforturi eroice s se abin,dar n cele din urm cedase i ea,
uurat c nimeni nu avea s se duc la nchisoare i niciunul dintre ei n-avea s
fie prins ncercnd s scape de cadavru.Se priviser unii pe alii,uurai c n fine
chinul se terminase.Dar dup noaptea aceea,Angus dispruse fr s spun nici o
vorb cuiva,iar ei se tot temuser s nu apar cineva s i ia la ntrebri.Oricum
se ateptaser s apar eriful i s le spun c se descoperise cadavrul lui
James,dar cum zilele trecuser i nu se ntmplase absolut nimic,ncetaser s-i
mai fac griji.Iar acum,Edilean i Angus se cstoriser,erau unul n braele
celuilalt i n drum spre Scoia pentru a returna clanului bunurile i pmnturile

sale.
-Pe undeva mi pare bine c s-a ntmplat aa,rosti Edilean pe jumtate adormit.
Dac n-a fi avut un unchi aa de hrpre,probabil c m-a fi mritat cu James
i...
-Ai fi fost falit ntr-un an,complet Angus.Pentru c ar fi lichidat foarte repede
toat averea ta.
-Cnd o s ne ntoarcem n America ce-o s facem?
-O s conducem firma ta,rspunse Angus.De abia atept s le spun fetelor ce s
fac n fiecare zi.
-Tu? ntrebase ea ridicndu-se ntr-un cot.Cum s-mi conduci tu firma?
-Dac nu vrei,atunci mergem la Williamsburg i construim un ora.
-Ce tot spui tu acolo?
-Am fcut schimb cu cpitanul Austin,i-am dat terenul meu i el mi 1-a dat pe al
lui.
-Nu neleg.Angus i ddu deoparte o uvi de pr.
-Te uii la mndrul proprietar al unui teren de o mie de acri chiar lng
Williamsburg.Am de gnd s contruiesc o cas,s proiectez nite strzi i aa
mai departe.M-am gndit c poate unii din clan vor dori s se ntoarc cu noi la
Edilean.
-Edilean?
-Aa o s se cheme oraul nostru.Ea se ls cu capul pe braul lui.
-Un ora numit dup mine.Crezi c a putea s plantez un stejar mare n mijlocul
lui?
-N-ai dect s faci ce pofteti,doar e oraul tu,rosti el,punndu-i un picior
peste picioarele ei.
-Parc erai extenuat!
-Eram,dar acum nu mai sunt,zmbi el.Rznd fericit,Edilean ntinse buzele la
srutat.
SFARSIT