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SACERDOTIS PROFANUS: A CRTICA AO CLERO EM DECAMERO, DE

GIOVANNI BOCCACCIO.
Flvia Vianna do Nascimento Graduanda em Histria
Universidade Federal Fluminense UFF
Orientador: Prof. Dr. Edmar Checon Freitas

A literatura italiana de fins da Idade Mdia caracterizada por uma srie de obras
que rompem com a esttica medieval. Dentre elas, podemos citar a Divina Comdia, de
Dante Alighieri; os sonetos de Petrarca e o Decamero, de Giovanni Boccaccio. A ltima
obra citada ser meu objeto de anlise neste artigo.
A histria de Decamero1 gira em torno de um grupo de dez pessoas, sete mulheres
e trs homens, fugindo da peste em Florena.2 Aps chegarem ao local, cuja proprietria
uma das senhoras da brigata,3 decidem passar uma parte do dia dedicando-se a contar
histrias. Estas histrias, narradas pelos membros da brigata, formam um conjunto de cem
novelas, divididas em grupos de dez, totalizando dez jornadas ou dias 4, Para cada jornada,
existe uma pessoa da brigata responsvel por sentenciar sobre qual tema girar as novelas
contadas pelos membros.5 Algumas das jornadas giram em torno de uma temtica
especfica, como por exemplo, a Quarta Jornada, na qual devem novelar sobre casos
amorosos cujo final foi trgico. No total, oito jornadas apresentam uma temtica definida
previamente e, somente duas apresentam temtica livre. 6 Contudo, apesar da liberdade, h
uma espcie de elo entre as histrias; ou seja, a histria seguinte contada a partir de um
detalhe da histria anterior, o qual saltou aos olhos do narrador. Para exemplificar, basta
olharmos a Primeira Jornada. Da histria do homem que engana o padre confessor, o
narrador seguinte conta a histria do judeu que se converte ao cristianismo, aps uma
1

A edio da obra a qual usei para efetuar a pesquisa a seguinte: BOCCACCIO, Giovanni. Decamero.
So Paulo: Abril Cultural, 1981.
2
Boccaccio, no incio da Primeira Jornada, antes de apresentar os personagens, descreve a epidemia de peste
que assolou Florena em 1348.
3
Uso aqui o termo brigata como sinnimo para descrever o grupo de dez pessoas que vai ao campo fugindo
da peste. Tal termo tambm usado por Ana Carolina Lima para designar o grupo.
4
O termo dia tambm pode aparecer nas tradues da obra ou nos estudos sobre ela.
5
Com exceo da Primeira Jornada, cada responsvel pelo dia seguinte escolhido ao fim do dia anterior. O
rei ou rainha no s responsvel por coordenar o relato das novelas, mas tambm pelas atividades
dirias executadas pelos serviais no refgio.
6
As jornadas que apresentam temtica livre so a Primeira e a Nona.

viagem a Roma. O elo condutor o tema da bondade divina, como podemos observar no
trecho abaixo:

Demonstrou Pnfilo, em sua narrativa, a bondade divina, pela circunstncia de que ele no se
importa com os nossos pecados, sempre que estes advenham de dados bsicos que no possamos
deslindar. Em minha novela, eu pretendo demonstrar o quanto aquela mesma benevolncia,
suportando os defeitos dos que deveriam dar vero testemunho dela, com obras e palavras, ainda assim
d de si mesma prova de infalvel verdade; e isto se d a fim de que continuemos a acreditar naquilo
que temos f, e o faamos com redobrada firmeza de nimo.
BOCCACCIO, Giovanni. Decamero. So Paulo: Abril Cultural, 1981, p. 34.

Mesmo apresentando um tema condutor, cada novela possui um enfoque diferente


para o que foi proposto pelo rei ou rainha do dia. Na Stima Jornada, cujo tema central
as trapaas envolvendo esposas e maridos, algumas comentaro sobre o adultrio; enquanto
outras tero como mote o cime do esposo, sendo este o motivo para a esposa enganar o
marido. Ento, ao analisar a fonte, pude constatar a existncia de algumas novelas nas quais
fica aparente uma crtica de Boccaccio ao clero. A anlise minuciosa destas novelas o ponto
central deste artigo. Porm, do conjunto de dezessete que tem a censura s atividades do clero
como mote principal, escolherei apenas duas.
Um detalhe importante a acrescentar na caracterizao da obra a estrutura de
narrao. Considero, tal como Ana Carolina Lima no artigo sobre a mulher e o riso em
Decamero, a existncia de dois tipos de narrao dentro da obra.7 O primeiro tipo o prprio
autor, responsvel por contar a histria. O segundo tipo composto pelos membros da brigata,
responsveis por narrar a novela para o grupo. Dentro destes tipos de narrao, podemos
caracterizar a presena de dois planos de narrao que dialogam entre si: o plano oral e o
plano escrito. O plano oral de narrao seria composto pelo ato de contar a histria ao grupo.
Esse ato exige algumas tcnicas para que se possa entender o sentido da mensagem; o que
Paul Zumthor, em A letra e a voz, caracteriza como performance.8 O plano escrito, composto
pelo conjunto das novelas e comentrios feitos por Boccaccio o que, de certa maneira,
confirma a histria contada. Assim, este dilogo entre os dois planos mostra o quanto de
oralidade ainda presente na obra e que o texto escrito torna concreto o que a voz contou.
Portanto, posso afirmar que Boccaccio usa duas formas de contar a histria em
Decamero: a voz dele e a voz do outro. Ambas carregam o que o autor pensa sobre a
7

ALMEIDA, Ana Carolina Lima. O feminino e o riso no Decamero. Cincias Humanas e Sociologia em
Revista. Seropdica, RJ, EDUR, Vol. 31, n 2, jul-dez, p. 5-50, 2009.
8
ZUMTHOR. Paul. A letra e a voz: a literatura medieval. So Paulo: Companhia das Letras, 2001.

sociedade de seu tempo. Boccaccio dedica o livro s mulheres, mas no a todas as mulheres,
mais sim quelas pertencentes aristocracia. Ento, a obra seria, como dito pelo autor no
Promio, um alerta s mulheres contra os malefcios do amor desmedido e um conselho para
elas dominarem suas paixes. Ele usa o recurso do exemplum9 para expor as idias propostas
na obra.
Antes de contextualizarmos o autor e a obra, convm delimitar um conceito
fundamental para a anlise da obra: literatura. Se tomarmos a palavra no sentido original,
literatura designava a capacidade de ler e ser lido; ou seja, possua relao direta com o ato de
ler e escrever. Tanto que, no sculo XIV, o termo literato definia quem era apto na leitura e na
escrita.10 O conceito moderno de literatura como algo ligado especificamente um campo
autnomo e desconectado das chamadas belas letras e que tambm v o escritor como
uma entidade criadora dotada de gnio s possvel em meados do sculo XIX. 11 Assim,
para o senso comum, a literatura seria um campo especfico das artes, que trabalha com a
criao e a fico. No tomarei aqui a literatura como um conceito abstrato e puro, mais como
algo concatenado realidade que a cerca. Desta maneira, o escritor no seria um gnio criador
com capacidades metafsicas especiais para produzir uma obra prima. necessrio
desconstruir a idia de obra prima; pois, segundo Terry Eagleton, ela tambm uma
construo social e implica numa srie de escolhas fundamentais para caracteriz-la. 12
Portanto, a obra prima e a relevncia de algumas outras obras num cnone literrio so
objetos construdos por determinados grupos, os quais desejam definir alguns conceitos e
idias presentes nestas obras; ou seja, uma esttica da criao e do gosto.13
Acrescento aqui que a chamada literatura medieval possua objetivos e
caractersticas bem diferentes da literatura moderna e contempornea. Destaco aqui a
presena da oralidade dentro dos textos literrios medievais.
Portanto, no considero Boccaccio como um gnio criador, mas como algum que
produziu um texto diretamente ligado s experincias de seu tempo. Sendo assim, a obra

Exemplum era um gnero literrio medieval em prosa, cuja principal caracterstica era mostrar uma atitude
ou ao considerada aceitvel. Para maiores informaes Cf. ZINK, Michel. Literatura. In: LE GOFF,
Jacques, SCHMITT, Jean-Claude (coord.) Dicionrio Temtico do Ocidente Medieval. Bauru, SP:
EDUSC; So Paulo, SP: Imprensa Oficial do Estado, 2002. v.2.
10
ZINK, ibid., p. 79.
11
FACINA, Adriana. Literatura & Sociedade. Rio de Janeiro: Zahar Editor, Coleo Passo-a-Passo, n48,
2004.
12
EAGLETON, Terry. Teoria da Literatura: Uma Introduo. So Paulo: Martins Fontes, 2006.
13
FACINA, op. cit., passim

possui um contexto de produo especfico, que me permitir entender as motivaes das


crticas ao clero em Decamero.
Primeiramente, a Pennsula Itlica durante o sculo XIV era um conjunto de pequenos
reinos, possesses eclesisticas e cidades. O fator mais importante para entender o Trecento
a emergncia da comuna. O perodo no qual Boccaccio escreve sua obra caracterizado pelas
disputas dentro da cidade de Florena e pelo incio do poderio da nascente burguesia
mercantil. No entanto, esta burguesia no algo surgido do nada, mas uma parcela da
aristocracia que adotou a vida nas cidades e usou o comrcio como forma de obter rendas. 14
Dentro da obra podemos observar como caracterstica deste grupo o lugar social dos
narradores, as locaes das histrias e a quem elas so direcionadas. Como dito
anteriormente, elas mostram uma caracterizao e uma ligao com a mulher da aristocracia,
j que boa parte dos discursos laicos e eclesisticos refere-se, em especial, s mulheres desta
classe.
Considero tambm importante um breve comentrio sobre o contexto intelectual e
religioso do perodo. Durante o sculo XIV, a Itlia era palco de disputas polticas entre o
Papado e o Sacro Imprio. Estas disputas tambm resultavam em conflitos dentro da cidade.
A primeira metade do sculo XIV tambm caracterizada por uma emergncia da
espiritualidade laica; basta ver que os franciscanos j constituam uma ordem dentro da
cristandade, em busca de um retorno s bases do cristianismo primitivo e uma resposta
opulncia do clero de Roma. Aponto aqui esta opulncia e um carter mais poltico do Papado
como efeitos diretos da chamada Reforma Gregoriana do sculo XIII. Basta lembrar tambm
que a Reforma Gregoriana coloca o celibato como obrigatrio aos membros do clero. 15
Porm, no o que vemos nas novelas cujos personagens ou a temtica ligada ao clero;
nelas Boccaccio destaca a licenciosidade e a hipocrisia de padres, bispos e freiras.
Quase todas as novelas que possuem algum elemento ligado ao clero como
personagem apresentam uma crtica s suas atitudes. Excees so a 1 novela da Primeira
Jornada e a 2 novela da Dcima Jornada. A primeira tem como tema central a bondade e a
piedade crist, enquanto a segunda procura enfatizar as virtudes humanas e a recompensa pela
14

Cf. GILLI, Patrick. Cidades e sociedades urbanas na Itlia medieval. (sculos XII-XIV). Campinas:
Editora Unicamp, 2011. e TENENTI, Alberto. Florena na poca dos Mdici. So Paulo: Perspectiva, 1973.
15
Cf. ARNOLDI, Girolamo. Igreja e Papado. In: LE GOFF, Jacques, SCHMITT, Jean-Claude (coord.)
Dicionrio Temtico do Ocidente Medieval. Bauru, SP: EDUSC; So Paulo, SP: Imprensa Oficial do
Estado, 2002. v.1, BOLTON, Brenda. A Reforma na Idade Mdia sculo XII. Lisboa: Edies 70, 1983.
e SCHMITT, Jean-Claude. Clrigos e Leigos. In: LE GOFF, Jacques, SCHMITT, Jean-Claude (coord.)
Dicionrio Temtico do Ocidente Medieval. Bauru, SP: EDUSC; So Paulo, SP: Imprensa Oficial do
Estado, 2002. v.1.

ajuda ao outro. Para anlise neste artigo, escolhi a 2 novela da Primeira Jornada e a 4 novela
da Oitava Jornada.
A segunda novela da Primeira Jornada conta a histria de um famoso comerciante
chamado Gianotto di Civigni. Este comerciante era grande amigo de um judeu riqussimo de
nome Abrao. Gianotto tentava converter o amigo ao cristianismo, mas Abrao se recusava,
pois era bem instrudo na Lei de Moiss. Porm, um dia, Abrao decide ir Roma para
entender as maneiras e costumes dos religiosos. Ento, Gianotto entra em desespero:

Ao ouvir isto, Gianotto ficou tremendamente penalizado. E a si mesmo disse: Perdi todo o meu
trabalho, que to bem empregado me parecia; imaginava que este judeu j estivesse convertido. Se for a
Roma se visitar a corte de l e se vier a conhecer a vida celerada e imunda dos sacerdotes, no apenas
no se converter, de judeu em cristo, como se pode dizer com certeza que, se j fosse cristo batizado,
indubitavelmente voltaria a ser judeu!
BOCCACCIO, op. cit.p.35.

Tenta convenc-lo da desnecessria viagem, mas o amigo estava decidido a fazer a


viagem. Abrao vai a Roma e, chegando l, surpreende-se com as atitudes do clero.

Permanecendo em Roma, sem contar a ningum a razo que ali o levara, tratou, com cautela, de observar
os modos do papa, dos cardeais e dos outros sacerdotes, assim como de todos os cortesos. Adicionando o
que observou, pessoalmente, como homem conhecedor dos homens que ele era, quilo de que algum o
ps ao colocado, o judeu chegou concluso de que, desde o mais altamente colocado at ao mais
humilde, todos, em geral, em Roma, cometiam, desonestissimamente, o pecado da luxria; pecavam no
apenas por luxria natural, como ainda por atos de sodomia; e tudo ocorria sem nenhum freio
representado pelo remorso ou pela vergonha. Grande era o poder das meretrizes e dos efeminados, para
impetrar fosse o que fosse que se revestisse de importncia. Alm do mais, notou, publicamente, que
todos eram universalmente gulosos, bebedores, beberres e mais cuidavam do prprio ventre, como
animais irracionais, dados luxria, do que qualquer outra coisa. Aprofundando a sua observao,
descobriu que todos eram avarentos e sequiosos por dinheiro. Vendiam o sangue humano e, sobretudo, o
sangue cristo; faziam comrcio das coisas divinas, fossem elas quais fossem, ainda que pertencessem aos
sacrifcios e benefcios; vendiam e compravam dinheiro, para conseguir mais lucro. Em Roma, existiam
muito mais lojas de fazendas e de outras coisas do que em Paris. simonia mais evidente tinham os
romanos dado o nome de procuradoria; gula davam o nome de subsistncia. Como se Deus, ainda
colocando-se de parte o significado das palavras, desconhecesse mesmo a inteno dos malvados
espritos, e pudesse ser iludido, maneira dos humanos, pelo disfarce vulgar do nome que se dava s
coisas.
BOCCACCIO, ibid, p. 36.

Tais atitudes desagradaram ao judeu, homem sbrio e modesto. Como j vira de tudo,
volta a Paris. Alguns dias depois aps a volta, Gianotto pergunta ao amigo as impresses dele
sobre Roma. E Abrao responde:

Parece-me que coisa m que Deus d ventura a todos quantos eles so! Afirmo-lhe tal coisa, porque,
se foi me dado examinar bem os fatos, no me pareceu ver, ali, qualquer santidade, nem qualquer
devoo, nem qualquer obra pia, nem qualquer exemplo de vida decente, em pessoa de clrigo. Apenas vi
luxria, avareza e gula, e outras idnticas a estas, e at piores, se que coisas piores podem haver,
cometidas por algum. Tive a impresso de ver tanta gente vivendo inteiramente contente, que passei a
ver naquilo antes uma oficina de operaes do diabo do que um templo dos atos de Deus. Pelo o que foi
me dado considerar, com extrema solicitude, inteligncia e arte, pareceu-me que o seu pastor e,
conseqentemente, todos os demais, fazem todos os esforos para reduzir a nada, e mesmo at para
apagar do mundo a religio de Cristo, em lugar de ser, como o deveriam, os seus sustentculos e suas
bases. Contudo, pelo que noto, prazerosamente, no vir para tal religio o futuro que ls afanosamente
tentam dar-lhe; essa religio, ao invs disso, crescer; vai expandir-se; vai tornar-se sempre mais
luminosa e mais brilhante. Assim sendo, pareceu-me compreender que o Esprito santo, merecidamente,
o seu sustentculo, e a sua base, como conveniente a uma religio mais certa e mais santa do que
nenhuma outra. Por estas razes, eu, que me mostrava severo e duro diante dos argumentos que voc me
apontava, e que no estava propenso a tornar-me cristo, agora com franqueza, lhe afirmo que no
deixaria, por nada deste mundo, de tornar-me cristo. Vamos, portanto, igreja; e ali, mande que me seja
dado o batismo, conforme a tradio de sua santa crena.
BOCCACCIO, ibidem, pp. 36-37.

Assim, Abrao converte-se ao cristianismo e batizado com o nome de Joo, vivendo


como um homem bondoso e de santa f.
Nesta novela, Boccaccio mostra o quanto as atividades do clero estavam em desacordo
com o que pregava a religio. Porm, ele nos deseja mostrar que no a opulncia do clero
que torna o cristianismo poderoso, mas a f de seus praticantes. Portanto, Boccaccio critica o
clero, mas no os praticantes da religio. Outra interpretao possvel que, alm de criticar a
postura do clero, Boccaccio critica tambm os judeus, pois j praticariam as coisas descritas
pelo autor mesmo sem seguirem o catolicismo romano. Assim, para o autor, a converso de
Abrao seria uma maneira de manter as atitudes antigas, ainda que a religio fosse outra.
A quarta novela da Oitava Jornada conta a histria de um preboste 16 e clrigo que se
apaixona por uma viva. Porm a viva recusa o preboste, mas este continua a convenc-la a
entregar-se a ele. Um belo dia, a viva aceita os galanteios do preboste. A notcia o agrada e
ela o convida a ir a sua casa. S que a viva, aps consultar os irmos, elaborou um plano
para enganar o preboste. Instruiu que ele deveria fazer silncio quando chegar casa dela e
entrar no quarto, que por sinal, era muito escuro. A viva possua uma criada, a qual
Boccaccio descreve da seguinte forma:

Tinha esta viva uma criada que, contudo, no era muito jovem; tinha o rosto mais feito e mais
contrafeito que se poderia supor; o nariz era como que esmagado e enorme; a boca, torta, com lbios,
muito grossos e dentes mal alinhados, atm de grandes; era vesga e jamais estava sem qualquer doena
nos olhos; alm disso, a cor de sua pele era esverdinhada e amarela, parecendo que ela no passara o
vero em Fiesole, mas sim em Sinigaglia: e, para completar tudo isto, mancava e era aleijada do lado
direito. Chamava-se esta criada de Ciuta. Como tinha um rosto muito semelhante a um focinho de
16

Preboste um antigo cargo militar, responsvel por ministrar justia.

cachorro, os homens tinham-na apelidado de Ciutazza. Ainda que fosse mal feita de corpo, no deixava,
nem por isso, de ter o seu bocado de malcia.
BOCCACCIO, ibidem, p. 411.

Prometendo uma camisola Ciutazza, ela pede criada que entre em silncio no
quarto e se deite com um homem. A criada prontamente aceita a proposta da viva, dizendo
que dormiria at com seis homens se fosse necessrio. O preboste vai casa da viva e
acontece o seguinte:

Ao chegar a noite, o senhor preboste veio, como combinara. E os dois jovens irmos da viva,
igualmente, como tinham acertado com ela, permaneceram no respectivo quarto, e fazendo barulho, para
que fosse notado que estavam ali. Desse modo, o preboste, p ante p, no escuro, dirigiu-se para o
dormitrio da viva, onde entrou e encaminhou-se, como fora por ela instrudo, de pronto para a cama.
Do outro lado da cama, encontrava-se Ciutazza, que recebera de sua patroa todas as instrues sobre o
que deveria fazer. O senhor preboste, pensando que tinha ao seu lado a mulher amada, abraou a
Ciutazza, pondo-se a beij-la, sem proferir palavra; e Ciutazza fez o mesmo, quanto a ele. Depois, o
preboste passou a gozar o prazer com ela, apossando-se dos bens to longamente desejados.
BOCCACCIO, ibidem, p. 411.

Percebendo o rumo que as coisas tomaram, a viva manda que os irmos executem o
resto do plano. Eles saem e acabam encontrando-se com o bispo. O bispo comenta com os
rapazes que desejava ir casa deles e assim feito. Todos tomam o caminho da casa da viva;
chegando l, passam a beber vinho e conversar. Algum tempo depois, um dos jovens diz que
tinha algo a mostrar ao bispo que prontamente aceita. A seguinte situao acontece:

Para atingir logo o seu fim, o preboste cavalgara um tanto apressadamente; e, antes que os dois irmos,
seguidos pelo bispo, surgissem no quarto, ele j percorrera mais de 3 milhas; por isso, muito
esgotadozinho, procurava, naquele instante, descansar um pouco, sempre mantendo em seus braos,
apesar do calor, a sua Ciutazza. Quando o rapaz entrou no quarto, com a tocha na mo, acompanhado do
bispo e do irmo, ele mostrou ao bsipo o preboste, que estava ainda com Ciutazza nos braos. O senhor
preboste levou um grnade susto; viu a tocha acesa; viu os homens ali reunidos; sentiu-se muito
envergonhado; e, temendo que alguma coisa de pior lhe acontecesse, enfiou a cabea sob os lenis.
BOCCACCIO, ibidem, pp. 411-412.

O bispo censura duramente o preboste; este percebe que metera a viva em um grande
engano. obrigado pelo bispo a vestir-se e a pagar uma penitncia pelo pecado depois. O
bispo desejou saber os detalhes do plano, o que foi prontamente atendido, elogiando depois as
atitudes da viva e dos irmos dela. O preboste torna-se motivo de escrnio para os moleques,
a viva v-se livre das investidas do preboste e Ciutazza ganha a camisola. Alm disso, o
preboste motivo de piada dentre as crianas da cidade.
7

Nesta novela, Boccaccio enfatiza duas coisas: a atitude do preboste, a qual vai de
encontro s regras do celibato e a atitude da viva, que usa da esperteza para repelir o
preboste. Assim, temos duas temticas que se concatenam nesta novela: a crtica hipocrisia
do clero e o elogio virtude da viva. Durante toda a obra, Boccaccio destaca atitudes de
grupos que no resistem a suas paixes, dentre os quais esto as mulheres e os religiosos.
Porm, aqui ele usa a virtude de um grupo (representado pela viva) para criticar as atitudes
de outro (representado pelo preboste).
Para ressaltar a crtica s atitudes do clero, o autor faz uso do riso e do grotesco. O uso
da esttica do grotesco caracterstico das obras de cunho moral de fins da Idade Mdia.
Neste caso, o elemento do grotesco disposto a mostrar o ridculo da situao do preboste
Ciutazza. O fato de ser encontrado praticando atos libidinosos com a criada serve mais ainda
para evidenciar a crtica s atividades do clrigo. E a censura a elas, mostra o quanto
Boccaccio procura enfatizar na obra a situao moral da Igreja.17
Concluo ento o artigo comentando que o objetivo das crticas feitas Igreja por
Boccaccio no a doutrina, mas as atitudes dos religiosos. Considero as estas novelas um
pequeno extrato das crticas ao clero feitas durante os sculos finais da Idade Mdia. Elas
tambm mostram uma nova forma de postura ideolgica por alguns setores da populao, as
quais, mais tarde, resultariam no Renascimento e na Reforma Protestante.

17

ALMEIDA, op. cit.