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PsicoPediaHoy | Efectos psicosociales de la separacin de los padres en los nios y nias.

Una revisin del estado del arte - PsicoPediaHoy

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Efectos psicosociales de la separacin de los padres en los nios y


nias. Una revisin del estado del arte

Resumen
Este trabajo tiene como objetivo analizar los efectos psicolgicos de la separacin de los padres en
los nios y nias. Para ello se utiliz un modelo cualitativo de investigacin de tipo hermenutico
con base en la revisin de artculos y publicaciones, en diversas fuentes de documentacin. El
estudio encontr que a causa de la separacin de los padres, los nios y nias se ven afectados en
su vida social, familiar y emocional, lo cual altera directamente la relacin con otros y consigo
mismo; este factor, a pesar de ser un momento doloroso para algunos hijos, es considerado
beneficioso ante un clima familiar intenso, agresivo y dotado de descalificaciones y agresiones
mutuas.
Palabras clave: conflicto intrafamiliar, divorcio, separacin parental, nios y nias, psicologa,
trauma.

De acuerdo con el peridico El Tiempo citando a la superintendencia de notariado (SIN, 2010)


en Colombia en el ao 2010, tres parejas se divorciaron cada dos horas; aspecto que constituye un
problema social importante, porque afecta una de las instituciones ms importantes para el
desarrollo social de un pas: La familia (Durn & Maya, 2008). Igualmente, durante este ao la
entidad afirm que 13.346 parejas se separaron de forma legal. Los datos de la Superintendencia
de Notariado y Registro revelaron que los divorcios en el pas para el ao 2010 presentaron una
notable disminucin del 28,5% lo cual significa la existencia de 3.800 divorcios comparado con el
ao 2009, ao en el cual se separaron 17.146 parejas (SIN, 2010). La entidad considera que la
situacin de la separacin conyugal en Colombia y las consecuencias para los hijos es tan
preocupante, que cada da un aproximado de 36 parejas terminan sus vnculos matrimoniales,
aunque en algunos casos resulta una opcin razonable cuando el maltrato es el denominador
comn de las relaciones intrafamiliares (Estrada et al., 2006).
La Sper Intendencia, en el compilado total del ao 2010, demostr que los meses en los que ms
se presentaron distanciamientos fueron diciembre (1.301), septiembre (1.251) y agosto (1.188)
(SIN, et al., 2010). Respecto a los datos de 2013, la entidad inform que en comparacin con el
periodo comprendido de enero a mayo del ao 2012, el 2013 presenta una disminucin del 6.5%
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en el nmero de matrimonios civiles registrados en las notaras del pas, (). El 6.5% tambin es
el porcentaje de disminucin del nmero de divorcios presentados en los 5 primeros meses de
2013 (p. 1), comparado con el ao 2012. Se registra que en los departamentos de Choc, Guaina,
Putumayo y Amazonas fueron los que menos matrimonio civiles registraron en lo corrido del ao.
Segn Guerrero & Pulido (2007), la separacin conyugal involucra diversas situaciones derivadas
del hecho de que las relaciones de poder y el rol de cada persona dentro de las parejas ha ido
cambiando (p. 2), situacin equivalente en los casos de divorcio en todo el hemisferio (Guerrero,
et al, 2007).
Para el caso de Colombia Ramirez, et al., (2001), indican que la familia colombiana ha sufrido
cambios importantes en su sistema de estructura y de relacin intrafamiliar que incluyen el
desarrollo profesional de cada miembro, la independencia econmica y la asuncin de roles en el
hogar y por fuera de ste. Dichos componentes son trascendentales al momento de comprender
las fracturas y separaciones de la unidad familiar y, por consiguiente, las consecuencias en los
hijos que son producto de la relacin afectiva (Guerrero & Pulido, 2007). Segn Zambudio &
Rubiano (1991), las parejas se separan por motivos domestico-conyugales y externo-conyugales
que pueden resumirse en acciones de infidelidad, desenamoramiento, rutina y problemas
econmicos, especialmente. Se debe resaltar que las causas y consecuencias de la separacin son
anlogas a las consecuencias en los hijos (Zambudio et al., 1991). Grosso modo, para una pareja
que se separa uno de los elementos que ms causa traumatismo es la divisin de las
responsabilidades y las vinculaciones frente a los hijos. Es importante mencionar que la idea de
familia disfuncional puede estar tan arraigada, que la separacin es solamente otro de los
elementos de desajuste con la que se culmina un proceso de ofensas y daos mutuos, dicho esto
la familia puede describirse como cualquier grupo de personas que mantienen una relacin
biolgica, emocional o legal y comparten o no un mismo sitio de vivienda (Gutierrez, 2008).
Sin embargo, sta estabilidad y unin puede verse totalmente desajustada cuando los intereses
individuales priman sobre las necesidades grupales o familiares, y los hijos reciben las
consecuencias directas de la separacin de la pareja y sus conflictos (Agudelo, 2009). Se debe
aclarar que de este entramado de circunstancias, los hijos adsorben la mayora de consecuencias,
convirtindose en los depositarios o chivos expiatorios de la ansiedad de los padres. La separacin
de la pareja en Colombia ha generado un aumento considerable de madres o mujeres jefes de
hogar (Parker, Todd, & Wolpin, 2006), situacin que modifica el sistema de relaciones en los
mbitos econmico, afectivo, social, cultural, ambiental y poltico (Ramirez, et al., 2001). Al
respecto, Ana Rico de Alonso (2006) en su investigacin para el Instituto Colombiano de
Bienestar Familiar (ICBF) denominada Caracterizacin y estructura interna de la jefatura
femenina en zonas urbanas del sector informal, indica que una de las consecuencias graves de la
separacin de los padres y la prevalencia de una jefatura de hogar femenina, es la
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desestabilizacin socioeconmica, connotada por la informalidad laboral para el sustento


(subempleo, rebusque, vivir el da a da con lo bsico, explotacin laboral, etc.), adems de los
elevados ndices de pobreza urbana, principalmente de aquellas mujeres cabeza de hogar y
familias vulnerables que pertenecen a sectores econmicamente deprimidos de las ciudades
colombianas.
En este sentido, Durn, Medina, Gonzlez & Roln (2001), indican que los hijos experimentan la
separacin de forma particular, puesto que cada uno tiene su propia vivencia y significancias
asociadas, ergo algunos justifican esta separacin en funcin del bienestar de las familias
primordialmente si existe infidelidad, peleas constantes y un ambiente familiar hostil. Desde un
punto de vista comparativo, un aspecto diferenciador entre hijos de padres separados e hijos de
padres que conviven, en estos ltimos las asociaciones frente a la separacin son de carcter
negativo en sus causas y consecuencias, creencia que posiblemente est sustentada en el estigma
con el cual la cultura colombiana ha sealado tradicionalmente el hecho de la separacin y sus
efectos sobre los hijos (Durn, et al., 2001, p. 724). Respecto a las cifras del nmero de familias
en el pas, el Departamento Administrativo Nacional de Estadstica (DANE) afirm que para el
censo del ao 2005 en Colombia existan 10.575.297 hogares de los cuales el 71% tenan jefatura
masculina, y el 29% tenan como jefe del hogar a una mujer (p. 2). De acuerdo con la entidad las
familias de tipo monoparental con jefatura de la madre son ms pequeas (de 2 a 4 miembros), en
comparacin con los hogares de hombres que tienen entre tres y cinco miembros familiares, as
dichos tamaos son frecuentes en el 60% de la poblacin de jefes hombres y mujeres.
Cabe anotar que estas familias presentan separaciones de padres en diversos estados civiles,
siendo la madre quien suele responder econmicamente por el hogar y las necesidades de sus
miembros, aun cuando tenga dificultades de ingresos (Angulo & Velsquez, 2010), ya que el 67,5%
de hogares no cubre totalmente las necesidades del hogar. De acuerdo con el DANE, las mujeres
solteras, cabezas de familia, pasaron del 19,9% al 31,7%, lo que indica una crisis en el sistema de
conformacin de los hogares. El tipo de familia prevalente es aquella que vive con sus hijos a nivel
de cabeceras (34,5%) y del resto de los hogares (33,6%) (Angulo et al., 2010). De acuerdo con el
DANE (2005), el 51,2% de personas en Colombia son mujeres y el 48,8% son hombres; el 22% son
casadas, el 20,2% llevan ms de dos aos de convivencia con su pareja y el 1,9% llevan menos
tiempo; asimismo, el 46,2% de los hombres, mayores de 10 aos, viven en pareja. De ellos, el
23,1% son casados, el 21,1% tiene ms de dos aos de convivencia con su pareja y el 1,9% tiene
menos de dos aos de convivencia (p. 2). La entidad informa que el 7% de las mujeres son
separadas o divorciadas, mientras el 7% son viudas; igualmente, los hombres separados o
divorciados son el 3,7% y los viudos representan el 1,4%.
Segn el DANE (2005) en los matrimonios colombianos, el nmero de las hijas (mujeres)
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asciende al 52%, mientras los hijos (hombres) son el 48%. Lo anterior indica que en la mayora de
los casos de separacin, ste porcentaje de hijos pasa a vivir con uno de los padres separados, que
se queda con ellos por motivos de custodia, abandono conyugal, viudez, acuerdo entre la pareja o
permanecen con un familiar cercano. Se debe anotar que cuando esto no sucede, los hijos suelen
quedar bajo la custodia del ICBF (Rico de Alonso, 2006). De acuerdo con Fernndez (2013), las
separaciones de los padres no solo emergen en el contexto colombiano in situ, pues es notable el
nmero de parejas que se separan una vez alguno de los padres abandona el pas, causando un
innegable estado de desproteccin y de conflicto en sus hijos. En este sentido, respecto a los
inmigrantes colombianos la Encuesta Nacional de inmigrantes 2008-2009 calcul la diferencia
entre quienes parten al extranjero y no regresan en el trascurso de un ao (especialmente
mujeres), para reportar un total de 3.956.433 (Fernndez, 2013, p. 1). Investigaciones indican
que la separacin de los padres en los hijos es un evento de dolor psicolgico importante
(Agudelo, 2009; Muoz, Gmez & Santamara, 2008; Duran, Medina & Gonzalez, et al., 2009) ya
que les genera sufrimiento y dificultades, y el sentimiento predominante es la tristeza, seguido
por la rabia, la desilusin, la soledad y la confusin (Agudelo, 2009, p. 6). Dichos estados
emergen aun cuando los padres indican que se trat de una decisin madura y respetable que
busc el bienestar para ellos y para sus hijos.
De acuerdo con Agudelo (2009), a menudo cuando los padres se separan y conviven nuevamente,
emergen en los hijos sentimientos de desagrado y de repulsin, catalogando el suceso de
recomposicin familiar como negativo (falta de compromiso, tolerancia y deslealtad)
fundamentalmente entre las hijas. Estrada et al., (2006) indica que la salud mental de los nios,
las nias y los adolescentes que provienen de familias nucleares presentan una elevacin del
riesgo de presentar problemas acadmicos moderados o severos; sin embargo, en nios o
adolescentes hijos de padres separados, es 1.69 veces mayor con respecto a los hijos de familias
nucleares (p. 8). El autor considera que entre las consecuencias hacia el futuro para los hijos se
encuentra el consumo de sustancias psicoactivas, ingesta que inicia en el alcohol y el cigarrillo y
puede transcurrir hasta drogas duras e ilegales, generalmente en los momentos de crisis. Un
dato revelador es que para todas las sustancias psicoactivas ilegales existe mayor consumo en los
hijos de padres separados frente a los de familias nucleares (p. 9), en comparacin con los hijos
de padres que conviven. Resulta importante considerar que a razn del impacto de la separacin y
la sensacin de desarraigo y abandono, los hijos de padres separados exhiben una vulnerabilidad
psicosocial mayor, en contraste con aquellos que se encuentran protegidos por familias nucleares
(Estrada et al., 2006; Agudelo, 2009; Maldonado, 2003; Muoz, Gmez & Santamara, 2008;
Duran, Medina & Gonzalez, et al., 2009).
En este aspecto, Durn, et al., (2007) consideran que las percepciones respecto a las
consecuencias de la separacin se asocian a transformaciones en la dinmica de las relaciones
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familiares, primordialmente porque dicha separacin involucra cambios en la relaciones con el


padre y la madre (por separado), adems del hecho de asumir nuevos roles en el hogar de tipo
parental emparentarse, la obligacin de adaptarse a nuevos contextos de socializacin y normas
con la familia extensa, la convivencia en nuevas familias ensambladas, las acciones de adopcin,
la convivencia en familias sustitutas, y la consideracin de realizar ajustes importantes en el
mbito socioeconmico. Para el caso de Colombia la situacin de la infancia y adolescencia
presenta particularidades notorias asociadas a la situacin emocional de nios y nias, que han
sido multivictimizados a razn del abandono parental, las separaciones, el maltrato y las secuelas
traumticas del conflicto armado (Andrade, 2010; 2011; 2011a). Durn & Maya (2008) consideran
que la situacin de los derechos de la infancia que ha perdido el cuidado de sus padres o estn en
riesgo de perderlo es preocupante, ya que algunos de ellos pueden quedar sometidos al cuidado de
personas que los exploten en ausencia de uno o de ambos padres, lo cual genera consecuencias
tales como la emergencia de nios habitantes de la calle, trabajo infantil, explotacin sexual y
comercial, entre otros aspectos.
Estas consecuencias se inscriben a vulnerabilidades an mayores en algunos nios y nias en
situacin de desplazamiento forzado, que por efecto de la separacin de sus padres se vinculan a
grupos armados en busca de estabilidad econmica, por colaborar econmicamente con el padre
que qued a cargo del hogar, por escapar de la presin intrafamiliar asociada al conflicto entre
padres o por escaso cubrimiento de las necesidades bsicas de supervivencia (Durn, 2006).
Grosso modo, la separacin siempre ser una experiencia traumtica para los hijos muy cercana a
la muerte o desaparicin de los padres (Bowlby, 1993), lo cual genera en ellos sentimientos de
intranquilidad relacionados con su futuro, inseguridad, temores elevados y ansiedad frecuente,
como tambin sentimientos de tristeza y de resentimiento (Muoz, Gmez & Santamara, 2008).
Aspectos tericos
La familia es pensada como la base de la socializacin y el principal sistema de relacin e
introduccin a la cultura en el ser humano, dado que en ella se transmiten diferentes formas de
educacin, costumbres, creencias, valores, afectos, normas, formas de comunicacin, roles,
procesos de identificacin y formas de convivencia (Satir, 2002), aspectos que repercuten en la
conducta de los nios y las nias a lo largo de su vida, como tambin en las diversas situaciones
emergentes que pueden llegar a afrontar (Simn, 2004). Asimismo, en la interaccin familiar se
reestructuran los comportamientos de cada uno de sus miembros a travs del tiempo, aspecto que
en gran medida puede producir dificultades para adaptarse a nuevas situaciones y conflictos,
adems de la alteracin del funcionamiento normofuncional de la familia. Lo anterior expresa que
todo lo que en ella surja, afecta anlogamente a la totalidad de sus miembros (Coloma, 1993).

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Virginia Satir & Gregory Bateson (1991), plantean que la familia es un sistema con una interaccin
constante entre sus elementos integrativos, donde el estado o cambio de alguno de ellos afecta a
los dems y viceversa, generando as un cambio sistmico. Satir menciona la existencia de
sistemas abiertos (funcional/nutridor) y cerrados (disfuncional/conflictivo); el sistema abierto es
aquel en el que sus partes estn interconectadas, son sensibles a los dems, la comunicacin fluye
entre sus miembros, se permite la sinceridad, las diferencias se consideran normales, se dan
negociaciones de manera constante, se plantean acuerdos, se aceptan los diversos sentimientos y
pensamientos; por otra parte, los sistemas cerrados son caticos, disfuncionales, se les dificulta
adaptarse a los cambios, se niegan a aceptar nuevos elementos, la sinceridad es perjudicial, las
diferencias se conciben como peligrosas e imponen limitaciones al desarrollo y la libre expresin
(Satir, 2002).
Del mismo modo, el modelo estructural sistmico de Salvador Minuchin argumenta que los
problemas psicolgicos se originan en el mbito familiar, al producirse una disfuncin en las
interrelaciones establecidas entre sus miembros, situacin que influye en la vivencia de un
conflicto individual en cualquier miembro del sistema. Minuchin (2003) plantea que la estructura
familiar est conformada por varios subsistemas (individual, conyugal, parental, fraternal), en los
que se expresan demandas funcionales y limites; igualmente, se evidencia la interaccin de
diferentes factores como: la jerarqua (miembro que ostenta los recursos), la centralidad
(miembro en el que recae la mayor parte de situaciones positivas o negativas), la periferia
(miembro con menos participacin), hijos parentales (desempean el rol de padre o madre),
alianzas (unin entre dos o ms miembros para buscar el beneficio comn), coaliciones (unin de
dos o ms miembros con el fin de hacer dao al otro), y finalmente, la triangulacin (conflicto
entre dos miembros de la familia, en el cual una tercera persona es involucrada con el fin de
perjudicar al otro) (Soria, 2010). Dicho esto, la familia transforma y estructura a las personas,
creando un estilo de actuar que mediatiza la socializacin con otros sistemas; ante esto, surge la
idea de que todos los eventos vivenciados y las experiencias tempranas en la dinmica familiar, de
algn modo organizan los pensamientos y acciones en el presente (Simn, 2004).
Con relacin a los cambios de la familia y el matrimonio, Zambudio y Rubiano (2001) denotan
que de manera gradual se ha producido un aumento y preferencia por la unin libre y la
disminucin de las uniones legales (divorcios); frente a esto, Palacios y Rodrigo (1998)
argumentan que la familia y el matrimonio es la unin de personas que conllevan un proyecto
vital comn, donde se generan fuertes vnculos, compromisos, relaciones de intimidad,
reciprocidad y dependencia; instancias que aumentan con la llegada de los hijos y que pueden
diluirse cuando el proyecto se desestructura. En los nios y nias, la familia se instaura como un
todo que organiza fuertes vnculos afectivos entre padres e hijos y garantiza el desarrollo
equilibrado e integral del nio, permitiendo as la integracin adecuada del infante a la sociedad
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(Palacios y Rodrigo, 1998). Sin embargo, el paso de la familia nuclear a una familia monoparental
se efecta debido a los cambios que sta ha presentado a travs del tiempo, escenario en el que las
tensiones y los conflictos provocan una desvinculacin notoria de los miembros, la cual se ve
mediatizada y reforzada por la falta de dilogo y acuerdos familiares (Zambudio y Rubiano, 2001).
Por otra parte, Papalia, Wendkos y Dusn (2001) indican que la relacin conyugal es un factor
determinante en el adecuado desarrollo del nio, dado que para formar la integridad del hijo se
necesita la colaboracin del padre y la madre conjuntamente; en consecuencia, la dinmica
familiar soporta en gran medida pero no totalmente- las bases de la salud o de la enfermedad
mental en el infante, convirtindose en un elemento determinante al momento de evaluar y
analizar la estabilidad mental de los hijos y del nucleo familiar que se desarticula. Por ello es
posible afirmar que ante la separacin de los padres, se ve alterada la salud mental del nio o
adolescente, los mismos que pueden reflejar en la adultez caractersticas disfuncionales
importantes asociadas a las relaciones afectivas con otros (Muoz, Gmez & Santamara, 2008).
Las familias presentan una diversidad importante de situaciones que los confrontan y
reestructuran su sistema de relaciones, entre ellas la separacin o ruptura entre la pareja, no es
solamente un evento de anulacin mutua, sino tambin una bsqueda de autonoma, igualdad y
equidad vista como una posibilidad de construccin y reorganizacin a nivel personal (Pinsof,
2002). Respecto a la separacin de los padres, diversos autores han indagado sobre las
consecuencias de esta situacin en los hijos. Los estudios indican la importancia de que los hijos
comprendan las causas del divorcio a fin de disminuir el estrs al que estos se ven enfrentados
(Castells, 1993; Dolto, 1998; Annimo, 2000; Vallejo, Snchez-Barranco & Snchez-Barranco,
2004; Riquelme, 2005). Entre las causas psicolgicas se encuentran sentimientos de rabia, miedo,
tristeza, abandono y la esperanza de una reconciliacin (Kump, 2000) y las alteraciones
psicosociales, tales como el aislamiento social, el retraso escolar, las conductas desviadas, etc.
(Hanson, 2003).
En este orden de ideas, Pinsof (2002) argumenta que para los nios y las nias, la separacin de
los padres es un hecho similar al de la muerte de uno de los cnyuges, lo cual afecta su estabilidad
biopsicosocial y las condiciones afectivas, ptimas para su desarrollo integral. Asimismo, dichas
separaciones a nivel macro social, alteran la familia como institucin; es decir, la infraestructura
bsica de la socializacin, y al lado de ello las formas de control social-comunitario, y la
funcionalidad a nivel social y psicolgico de los nios, nias adolescentes y adultos. De acuerdo
con Funder (2000), los cambios en las relaciones familiares, incluyen la dilucin de los vnculos
internos, la desestructuracin de la cohesin interna como grupo, y la emergencia de dificultades
en las habilidades de apoyo y de resiliencia entre sus miembros. Por tal motivo cuando estos
elementos interactan dinmicamente, los efectos negativos de la separacin se hacen ms
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evidentes en los hijos y pueden llegar a ser experimentados e integrados por estos de forma
positiva o negativa, lo cual depende de modo como estos se vean involucrados en los conflictos y
del acercamiento emocional del nio a la situacin de divorcio (Funder, et al, 2000). A la par,
dichos efectos obedecen a la actitud de los cnyuges y de la relacin establecida con sus hijos
(Funder, 2000; Marquardt, 2005).
En relacin a lo conyugal y los cambios sociales, Maldonado (2008) considera que en la
actualidad las familias tienden a preferir experiencias nuevas, en consecuencia no lamentan la
prdida de las tradiciones. Pese a esto, algunas familias se empean en guardar parte de su
pasado y al mismo tiempo en transformarse sin incluirlo por tal motivo tienen dificultades en la
construccin de la intimidad, aspecto que abre paso a la primaca de la autonoma y decisin
individual por encima de un proyecto de pareja o de familia compartido. En este sentido se
evidencian desacuerdos en los derechos y deberes de los padres, poca actitud reflexiva y actitudes
inflexibles respecto a los hijos, estos aspectos mediatizan y refuerzan la separacin y el conflicto
conyugal (Maldonado, 2008). Segn Wallerstein y Lewis (2004) la separacin de los padres tiene
consecuencias a largo plazo, dado que entorpece el establecimiento de relaciones de pareja en la
adultez y el desarrollo acadmico y profesional de los hijos; los autores indican que estos adultos
muestran cuadros de ansiedad, temor al rechazo, baja autoestima, indecisin, vulnerabilidad a la
depresin tras una perdida, baja tolerancia a la frustracin, sentimientos de soledad, desconfianza
en el compaero sentimental, problemas relacionados con la sexualidad, disminucin en la
capacidad para amar e incongruencias en sus creencias.
A largo plazo, muchos de los nios y nias cuya separacin paterna fue traumtica, en el futuro
terminan estudiando carreras que no son de mucho inters para s mismos o no las acaban debido
a la inestabilidad emocional, las malas elecciones y la alteracin socioeconmica tras el divorcio,
motivo por el cual sienten que fueron los principales afectados por la separacin de sus padres
(Wallerstein y Lewis, 2004). Dentro de las consecuencias a corto plazo, Jadue (2003) afirma que
tras la separacin se generan sentimientos de tristeza, rabia, abandono, negacin, alteracin en
las relaciones interpersonales (padre-hijo, madre-hijo, padre-madre), preocupacin frente a la
decisin de con quin vivir, conflictos a nivel parental y fraternal, dificultades de relacin con la
comunidad y entre pares, temor al sealamiento social, resentimientos hacia los padres,
dificultades para aceptar la ausencia de los padres, sentimientos de culpa, tendencia a buscar
culpables, confabulaciones y alianzas con uno de los padres entre otros aspectos.
De acuerdo con Lebow (2003) y Vega (2003), la separacin es un evento que incluye
contradicciones y controversias entre los padres, hecho que repercute en la salud y el bienestar de
los hijos; y aunque en la actualidad el divorcio sea una situacin muy comn, este no deja de
representar un importante factor de riesgo en la crianza de los hijos, dada la privacin o el
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compartir de manera eventual con unos de sus padres y la exposicin a los conflictos durante y/o
tras la separacin. No obstante, cuando los padres logran tener una clara y respetable relacin
luego y durante del divorcio, se contrarrestan las alteraciones psicosociales en los hijos; escenario
en el que los nios y las nias se reponen a la ruptura, elaboran el duelo, afrontan la situacin
dolorosa y se adaptan satisfactoriamente al nuevo estilo de vida (Estrada, et al, 2006). Estas
condiciones operan como factores protectores y promueven la disminucin de las consecuencias
que alteran el bienestar y desarrollo integral del nio; entre estos factores se deben mencionar: el
comportamiento amoroso por parte del progenitor que abandona el hogar, que los padres no
oculten su dolor, lo controlen y expliquen la situacin de acuerdo a la edad del infante, el brindar
seguridad al hijo en los ajustes de rutina, vivienda, colegio y economa, la asignacin de funciones
acordes a la edad del nio, conservar una relacin permanente con el padre que ya no convive con
ellos, la coordinacin de ambos padres para dar cumplimento a sus funciones parentales, el apoyo
por parte de amistades, profesores, familiares y en algunas ocasiones la intervencin de un
profesional capacitado para acompaar el proceso pre y post separacin (Agudelo, 2009).
Por otra parte, la separacin conyugal no solo es vista como una situacin de crisis que perjudica
psicosocialmente a los nios, sino que en muchos aspectos puede ser tambin una opcin
favorable para el bienestar de los hijos (Vega, 2003); esto se soporta en la idea de que la
convivencia familiar, cuando se encuentra cimentada en constantes conflictos, discusiones,
infidelidad, irresponsabilidad, irrespeto, violencia intrafamiliar, consumo de alcohol y drogas,
etc., afecta el sano desarrollo de sus miembros y la calidad del ambiente familiar (Durn Medina,
Gonzales y Rolon, 2006). Las separaciones pueden llegar a afectar a los hijos de forma
significativa, llevndolos a ser proclives al miedo, ansiedad, depresin, labilidad emocional e
inseguridad (Durn y Maya, 2008). De acuerdo a lo dicho, la ruptura parental no necesariamente
implica el sufrimiento de consecuencias negativas y devastadoras para los nios, puesto que
puede llegar a funcionar como un factor protector ante una situacin que podra ponerse peor y
que de forma inmediata genera temor, agresiones y descalificaciones constantes, lo cual afecta la
imagen de los padres y los procesos de identificacin de los hijos con estos. La separacin de la
pareja con hijos, en muchos casos, favorece grosso modo un adecuado desarrollo biopsicosocial en
los nios y las nias, lo cual facilita que mantengan su funcionalidad en el contexto socio-familiar
y educativo (Agudelo, 2009).
Segn Menndez (1994,) el proceso de separacin consta de tres etapas: la primera es la etapa
aguda donde se da la desilusin, el desenamoramiento, La infidelidad, los desacuerdos, los
conflictos y la progresiva decisin de separarse. En la etapa de transicin se consuma el hecho de
separarse y se comunica a los hijos, situacin difcil de asimilar por los nios debido a los cambios
planteados y al desconocimiento de la etapa anterior; del mismo modo, la etapa de transicin est
estrechamente vinculada con el conflicto, razn por la cual ningn nio aprecia la separacin
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como una oportunidad sino como una amenaza y un fracaso en la relacin de sus padres. La
ltima etapa es el restablecimiento de la estabilidad, momento que conlleva la re-adaptacin a la
nueva situacin; en esta fase muchos padres buscan el apoyo de los hijos, incrementando en ellos
las preocupaciones y la ansiedad al sentirse en medio de las discusiones parentales, instancia en la
cual muchos padres tienden a utilizar a los hijos como objeto de sus agresiones.
Para finalizar, dentro de las consecuencias a nivel psicolgico, social y educativo, Sellares (1987)
discurre que su impacto debe ser considerado desde las siguientes variables: en primer lugar, la
madurez psicolgica y las patologas psicolgicas de los padres, la cual est referida a la
capacidad de ponerse en el lugar de sus hijos, el ser sinceros y comprensivos con los nios,
manejar la situacin desde una postura no conflictiva, adems de antecedentes de capacidad de
afrontamiento del conflicto, aspectos que al no presentarse llevan a la emergencia e instauracin
de una vulnerabilidad psicosocial importante en la infancia. Las patologas psicolgicas y el
historial de enfermedades mentales (depresin, trastornos de ansiedad y de la personalidad,
dependencia emocional, etc.) son determinantes al momento de entender las reacciones
emocionales de los hijos (Sellares, 1987). En segundo lugar, la personalidad del nio y su historia
evolutiva, comprendida como la madurez del hijo de acuerdo a la edad, la habilidad de enfrentar
problemas, la seguridad, la autonoma, alta autoestima y la resiliencia; dichos elementos se
constituyen cuando la historia evolutiva del nio se ha dado sin conflictos, rodeado de afecto,
compaa y apoyo; lo cual hace que las consecuencias del divorcio disminuyan.
Por ltimo, el nivel socioeconmico es una de las variables referidas al aislamiento social, la
inadaptabilidad a la nueva situacin, al cambio de hogar, traslado de escuela, nuevas amistades y
condiciones de vida diferentes a las ya acostumbradas (Sellares, et al, 1987). Todas estas variables
permiten comprender que los efectos del divorcio en los hijos desencadenan un desgaste de la
funcionalidad del nio en diversos contextos (familiar, social, escolar), aunque estos no se
exterioricen a modo de trastornos psicopatolgicos relevantes (Maganto, 2011).
Antecedentes investigativos
En la investigacin planteada por Sellares (1987), se evala el impacto del divorcio en los hijos de
acuerdo a las siguientes variables: la primera de ellas es la madurez/patologa de los padres
referida a la capacidad de ponerse en el lugar del nio, el evitar el conflicto y/o rivalidad. En
segundo lugar se encuentra la personalidad del nio y su historia evolutiva, la cual determina la
capacidad de enfrentar los conflictos, la seguridad, la autonoma y la resiliencia como aspectos
protectores de dicha situacin estresante. Si el nio ha tenido una historia sin problemas y se han
satisfecho sus necesidades de afecto y de compaa, los efectos de la separacin sern menores; de
otro lado, si su historia ha sido marcada por el abandono, problemas relacionales y falta de afecto,

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se presenta un mayor riesgo a desencadenamiento de problemas emocionales o patolgicos al


enfrentarse a la situacin de divorcio. El autor destaca que los nios son ms vulnerables a sufrir
consecuencias negativas y patogenias durante dicha situacin. La ltima variable que se debe
considerar es el nivel socioeconmico el cual orienta la comprensin sobre los efectos del cambio
de hogar, amigos, escuela, estrato social, etc. Como consecuencia de la experiencia de divorcio, los
hijos experimentan una disminucin de la autoestima, inseguridad, menor autonoma,
preocupacin por el futuro y ansiedad; aspectos que afectan su conducta prosocial y el
rendimiento escolar.
La investigacin de Wallerstein, Corbin & Lewis (1988), habla sobre las diferencias de los efectos
de la separacin de acuerdo al nivel evolutivo, estos autores establecen que tanto la edad del nio
en el momento de la separacin y el tiempo transcurrido pueden ser determinantes de los efectos
negativos o positivos del divorcio. Los preescolares presentan ansiedad por miedo al abandono,
conductas regresivas y autoinculpacin, estos nios y nias se ven ms afectados a corto que a
largo plazo, debido a que en tiempos posteriores se les dificulta recordar los conflictos familiares
y los momentos vividos durante la separacin de sus padres. Los preadolescentes frente a la
separacin de sus padres se sienten impotentes, temerosos, colricos respecto a uno o ambos
padres y tienden a estar de parte de uno de sus progenitores; dicho as, las consecuencias de la
separacin en los adolescentes se experimentan a largo plazo, y entre ellas se encuentran el bajo
rendimiento acadmico, la depresin aguda, la conducta antisocial, el aislamiento social en el
colegio y en la comunidad, la ansiedad por su futuro y la carencia de amistades, especialmente.
Segn Amato y Keith (1991), la probabilidad de que la situacin de divorcio sea particularmente
estresante para los hijos se ve reforzada por la posibilidad de que sta sea precedida y continuada
por un etapa de conflicto interparental. Sin embargo, dicho conflicto entre los padres se reduce
convincentemente en los tres aos siguientes al divorcio. Estos autores afirman que los nios que
ms sufren son aquellos que se enfrentan a una separacin conflictiva entre sus padres, donde el
hijo se ve contrapuesto a estar en una posicin central en medio del conflicto interparental,
generalmente por el hecho de que el nio es el objeto de la controversia de custodia que se disputa
judicialmente. Esta situacin tiene un impacto traumtico y estresante para el nio, lo cual puede
llegar a generar problemas de salud mental e incluso alteraciones fisiolgicas que desencadenan
patologas como la hipertensin, enfermedades infecciosas o enfermedades coronarias (Markovitz
& Matthews, 1991).
En un estudio exploratorio realizado por Pedro Bengoechea (1992) sobre los efectos del divorcio
en los hijos se analiz una muestra de 905 nios de familias intactas y 536 nios de familias
separadas, los nios estuvieron entre la edad de los 6-18 aos. El estudio tuvo como conclusiones
que tanto el rendimiento escolar, la conducta y los sentimientos depresivos se ven alterados en los
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nios afectados emocionalmente por la separacin de sus padres. Adems de ello, los hijos al no
lograr valorar la situacin de manera adecuada presentarn una tendencia a culparse a s mismos
del divorcio, por lo cual temen al abandono de los padres y tratan constantemente de
reconciliarlos. Los nios de familias separadas realizan atribuciones negativas hacia el padre con
ms frecuencia que hacia la madre. Igualmente, Gould, Shafer, Fisher y Garfinkel (1998), en su
estudio de autopsia psicolgica en casos de suicidio de adolescentes, encontraron que las variables
que influyen en la adquisicin de secuelas psicopatolgicas frente a la situacin de divorcio son: la
edad del nio en el momento de la separacin, los nuevos vnculos afectivos de los padres con
personas externas a la familia, la ausencia del contacto con el padre o la madre durante el proceso
de separacin, la calidad de la relacin padres-hijos y la psicopatologa parental.
Los estudios clnicos realizados por Menndez (1994) sobre los datos psicolgicos y sociolgicos
del impacto de la separacin o divorcio en los hijos, estn ideologizados por una idea de que el
hecho de separarse puede llegar a resultar bueno o malo. Igualmente, las reacciones de los hijos se
vinculan a la intensidad del conflicto previo a la separacin, al contexto socioeconmico de la
familia y a las actitudes de sus padres frente a la situacin. Adems, plantea la existencia de tres
etapas durante el proceso de divorcio: la etapa aguda (conflictos previos y progresiva toma de
decisin de separarse), la etapa de transicin (se consuma el hecho de la separacin) y la etapa
de restablecimiento de la estabilidad (re-adaptacin a la nueva situacin). La etapa que ms llega
a afectar a los hijos es la de transicin debido a los cambios planteados por sus padres donde el
vnculo familiar se rompe sin tener claro conocimiento del porque en muchas ocasiones; es en
dicha fase donde el nio no percibe el divorcio como una segunda oportunidad, sino como el
fracaso de la relacin de sus padres.
En el estudio Creencias infantiles sobre la separacin parental, realizado por Ramrez, Botella y
Carrobles (1999) en Madrid, se aborda dicha problemtica desde la adaptacin de la escala
desarrollada por Kurdek y Berg de 1987 (CBAPS), la poblacin estuvo compuesta por dos
muestras: la muestra del juzgado (MJ) que inclua 76 nios entre los 8-14 aos, hijos de familias
en situacin de separacin que son remitidos a evaluacin psicolgica por el juzgado de familia; la
muestra de mediacin familiar (MM) que incluy 23 nios entre los 8-14 aos, hijos de familias
separadas que siguen un proceso de mediacin familiar. En este orden de ideas, el procedimiento
a travs del cual los padres se separan influyen en las creencias problemticas que los hijos
desarrollan tales como la autoinculpacin, la esperanza de reconciliacin, conflictos de lealtad, el
miedo al ridculo o el rechazo, sentimientos de abandono, sentimientos de culpabilidad
unilaterales (culpabilidad hacia el padre o a la madre) y la inadaptacin personal. Aspectos que se
hacen ms intensos en aquellas familias que efectan el divorcio por la va de conflicto. Adems
de esto, los hijos tienden a culpabilizar al progenitor no custodio del conflicto.

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En este sentido, el estudio de McLanahan (1999) evidencia que la disminucin de los recursos
econmicos tras el divorcio, lleva a que los hijos experimenten hechos como el traslado de
residencia, prdida de apoyo de uno de sus padres, inestabilidad acadmica, discriminacin
social, menor tiempo de dedicacin por parte de sus padres y acceso inadecuado a bienes y
servicios. Estos aspectos conllevan, a menudo, procesos de inadaptabilidad respecto a su nueva
vida, conductas delictivas, bajo logro acadmico, baja tolerancia a la frustracin, problemas de
conducta, inestabilidad emocional, relaciones interpersonales conflictivas, interaccin con grupos
de iguales desviados, deseo de reconciliacin anulado, ansiedad y agresividad, fracaso escolar,
adems de actitudes manipulativas que favorecen los conflictos entre los padres para provecho de
s mismos.
De acuerdo a la diferencia de gnero, investigaciones como la de Allison y Furstenberg (1989),
Mazur et al. (1992), Cantn y Justicia (2002), han encontrado la presencia de consecuencias an
ms graves en los nios, principalmente en los dos aos siguientes tras la separacin, mientras
que en las nias se observa mayor capacidad de adaptacin y problemas menos visibles. Ante esto,
los nios suelen presentar problemas conductuales (conductas delictivas, bajo rendimiento
acadmico, conductas disruptivas en el aula, consumo de drogas y alcohol) y mayor hostilidad;
mientras que las nias expresan depresin, ansiedad y baja autoestima. Por otra parte, tras la
ruptura matrimonial en ambos sexos se aumenta las interacciones negativas entre los hermanos
produciendo la prdida de afecto y apoyo; sin embargo, cuando uno de los hijos es un adolescente
existe una mayor probabilidad de que se efectu un vnculo afectivo y de apoyo ms fuerte.
En la lnea de investigacin de Lebow (2003) se establece que entre los conflictos ms
complicados que generan mayor ansiedad en la ruptura familiar en los hijos, se halla la
controversia sobre la pauta de relacin y convivencia entre los padres y sus hijos tras la
separacin. Lebow argumenta que este tipo de conflictos presumen un problema contemporneo
de salud pblica que debe ser analizado e intervenido. Asimismo, los niveles elevados de conflicto
intrafamiliar conllevan consecuencias negativas tanto para padres e hijos antes, durante y luego
del proceso de separacin. Cabe mencionar que en los nios se manifiestan efectos internalizantes
(depresin) o externalizantes (problemas de conducta, bajo rendimiento acadmico, aislamiento,
etc.), que pueden ser rastreados hasta la edad adulta. Asimismo, entre los adultos se pueden
generar diversas alteraciones psicopatolgicas tales como, depresin, trastornos de ansiedad y del
humor, alteraciones emocionales, problemas de autoestima, entre otros. El estado de
conflictividad interparental es considerado un hecho de violencia intrafamiliar que promueve la
formacin de diversas consecuencias fsicas y psicolgicas que alteran en gran medida el
funcionamiento del nio en su contexto sociocultural.
En el trabajo de Vega (2003) denominado El divorcio y las nuevas dimensiones de la paternidad,
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se plantea que el divorcio es un evento multidimensional de cambios complejos que afectan el


funcionamiento familiar. Dicho esto, el divorcio tiene efectos negativos en los nios y nias, entre
ellos el ms notable es el estrs infantil asociado a la ruptura, adems de los problemas
conductuales posteriores, y los conflictos desencadenados en la interaccin con sus padres que se
extienden a otros espacios de relacin intrapersonal del menor (escuela, pares, comunidad).
Dentro de este contexto, los aspectos de elevado estrs para los nios y nias son: el cambio y
descenso en la calidad de vida, los problemas econmicos posteriores a la separacin, la relacin
conflictiva entre sus padres que puede llegar a prolongarse por un largo tiempo luego de la
separacin y el cambio del contexto social. Dichos elementos llegan a afectar el desarrollo del
infante, especialmente cuando las partes no acuerdan trabajar juntos en beneficio de sus hijos e
hijas. Un acuerdo positivo deber incluir apoyo, respeto, colaboracin, responsabilidad, cario y
tolerancia entre los implicados.
Un estudio de la Universidad de Sevilla llamado Divorcio y ajuste psicolgico infantil. Primeras
respuestas a algunas preguntas de Morgado y Gonzales (2006), tuvo como objetivo estudiar el
ajuste de hijos de padres separados en comparacin con aquellos nios y nias cuyos padres
permanecen casados. En el estudio se evalu la competencia escolar, cognitiva y social, problemas
de comportamiento y nivel de autoestima. Esta muestra estuvo compuesta por 96 infantes entre
los 6-12 aos, hijos de padres separados, mientras la muestra paralela (grupo control) se realiz
con hijos de padres que an conviven (93 sujetos). En los resultados del ajuste psicolgico de
nios y nias con padres separados se evidenci que en cuanto a la competencia escolar, cognitiva
y social, estos nios se encuentran en un nivel medio respecto a los hijos de padres casados; del
mismo modo, se gener un aumento de problemas conductuales y alteraciones a la autoestima.
Sin embargo, estos perjuicios derivados del divorcio son reparables a medida que transcurre el
tiempo, ya que los nios y las nias se adaptan satisfactoriamente a la nueva situacin, lo cual est
asociado a la mantencin del apoyo y de las relaciones (redes) de colaboracin, cooperacin,
respeto, flexibilidad y responsabilidad tras la ruptura conyugal.
Paralelamente en el medio Colombiano se realiz la investigacin: Relacin entre la experiencia
de la separacin parental y la construccin de un proyecto de vida del joven y la joven
universitarios, realizada por Durn, Medina, Gonzales y Rolon en el 2006; la muestra estuvo
conformada por hombres y mujeres entre los 16 y 25 aos de la Universidad Javeriana de Bogot,
los resultados revelan que la separacin de los padres es vista como una situacin difcil que
genera sufrimiento y dolor, sentimientos de odio, rencor, abandono, miedo, tristeza, soledad,
desilusin, angustia, incomodidad, confusin, culpa, lstima y apoyo hacia uno de los
progenitores. Al lado de ello, los jvenes mencionan que la separacin es una decisin que se debe
respetar, entender y comprender desde una posicin madura, dado que es una opcin adecuada
que brinda bienestar y tranquilidad a padres e hijos. Dentro de las consecuencias posteriores al
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divorcio se encuentra el cambio en las relaciones con el padre y la madre, el asumir roles
parentales en la familia, el adaptarse a nuevas situaciones y contextos, el realizar ajustes a nivel
socioeconmico, las dificultades en asumir un futuro rol de pareja, observndose una tendencia a
dudar del afecto de su pareja, a sentir culpabilidad si algn aspecto de la relacin no funciona,
como tambin la creencia de que una relacin afectiva traer ms cosas malas que buenas.
El Estudio comparativo de la salud mental de nios y adolescentes de familias nucleares con los
provenientes de familias simultnea, monoparental y extensa producto de la separacin
conyugal en escolares del rea Metropolitana de Medelln, realizado por Estrada, Torres, Posada,
Agudelo, Montoya y lvarez (2006), tuvo como objeto de estudio una poblacin de nios y
adolescentes de grado quinto a undcimo, representada por 1.906 estudiantes elegidos
aleatoriamente con una edad entre los 9 y 19 aos. En los resultados se encontr que los
problemas acadmicos severos y moderados son 1,69 veces mayor en los hijos de padres
separados con relacin a los hijos de familias nucleares; asimismo, el 27% de los sujetos de
familias de padres separados presentan riesgo de alcoholismo, mientras un 20% de hijos de
padres que conviven tambin presentan ste riesgo; por otra parte, el consumo de sustancias
psicoactivas es prevalente en los nios y adolescentes provenientes de padres separados; entre
estas sustancias se encuentran, principalmente, los inhalables y la marihuana. Asimismo, aquellos
jvenes que han sufrido la separacin de sus padres presentan mayor ansiedad (58,0%) y
trastornos afectivos moderados (37,6%) o severos (31,6%) en relacin con un 33% y un 29% para
las familias nucleares.
En la investigacin Trastorno de ansiedad por separacin en hijos de padres divorciados,
efectuada por Amors, Espada y Mndez (2008), se estudi una muestra espaola de 95 escolares
entre los 8-12 aos, hijos de padres separados a quienes compararon con un grupo de nios de
edades y gnero similares que no han vivido un proceso de separacin de sus padres. Los
resultados evidencian que los hijos que han vivido un episodio de separacin conyugal presentan
niveles ms altos de ansiedad por separacin; mientras que los niveles de ansiedad general se
manifiestan por igual en las dos muestras. Esta situacin estresante para el nio puede producir
ansiedad, as no exista la predisposicin a manifestar tal problema. Dicha alteracin de la
estabilidad mental (ansiedad) disminuye conforme avanza la edad de los nios y las nias.
Asimismo, se estableci la prevalencia del trastorno de ansiedad por separacin a la edad de los 9
aos y en el sexo femenino. Otro aspecto influyente en la adquisicin del trastorno de ansiedad
por separacin durante un proceso de divorcio es la separacin brusca del nio de las figuras
afectivas (padre o madre), lo cual se convierte en un hecho estresante.
Asimismo, la investigacin de Muoz, Gmez y Santamara (2008) Pensamientos y sentimientos
reportados por los nios ante la separacin de sus padres, realizada en Bogot, Colombia, se
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encontr que los nios y las nias presentan preocupacin por su futuro y por la aceptacin o el
sealamiento por parte de los otros, inseguridad, temor por ser objeto de burla con sus pares,
ansiedad, temor de perder el cario de alguno de sus padres y sentimientos de rabia, tristeza y
resentimiento hacia los dems; dichos estados pueden persistir entre 3 y 5 aos luego de la
separacin de los padres. A estos eventos se debe sumar las situaciones conflictivas de la pareja
antes, durante y despus de la separacin, especialmente cuando los padres no se percatan de que
los hijos son ms los implicados y afectados por los problemas conyugales. Se resalt que el
conflicto no termina cuando se da el divorcio, sino que ste es trasladado hacia los nios,
sometindolos a tomar decisiones que alteran su estabilidad emocional y social. Adems de lo
dicho anteriormente, los nios elaboran un duelo por la figura parental que se va de su entorno.
En el estudio de Cifuentes y Milicic (2012) titulado Crisis en la infancia: Qu piensan, sienten y
dicen los nios sobre la separacin de sus padres?, se busc analizar la experiencia de nios
chilenos entre los 9 a 12 aos de edad frente a la separacin de sus padres y el significado que dan
actualmente a dicha vivencia. Los resultados evidencian que la separacin se convierte en un
factor que conlleva a una crisis en los nios, afectando su desempeo conductual y
socioemocional, causando cambios en el estado de nimo que se van a reflejar en el contexto
escolar y social. Del mismo modo, luego de dos o tres aos tras la separacin, los nios logran
evaluar la experiencia desde una nueva perspectiva, resinificndola desde elementos favorables
del presente. Dentro de las reacciones emocionales de los nios respecto a la separacin se
encuentran los sentimientos de pena, soledad, abandono, rabia y frustracin. Entre los cambios
sociales se destacan las mudanzas de residencia, la adaptacin a un nuevo grupo familiar, cambios
de colegio, prdidas de amistades, realizacin de tareas domsticas, inclusin de la madre en la
vida laboral, y con ello la falta de atencin, apoyo y compaa por parte de la figura materna.
Discusin
Los nios y las nias que provienen de hogares separados presentan notables dificultades de
asimilacin del estado de fraccionamiento familiar (Castells, 1993; Dolto, 1998; Vallejo, SnchezBarranco, & Snchez-Barranco, 2004; Riquelme, 2005), al tiempo que presentan problemas de
adaptacin a nuevos entornos, autoestima baja (Vallejo, Snchez-Barranco & Snchez-Barranco,
2007) y dificultades de asimilacin de nuevos componentes normativos a futuro (Muoz, Gmez
& Santamara, 2008). Estos aspectos guardan relacin directa con el modo como las familias
enfrentan los cambios derivados de la separacin, al tiempo que con la forma particular en que
cada uno de los padres de acuerdo a sus posiciones y caractersticas defensivas en su estructura de
personalidad (Gordon, Stoffey & Bottinelli, 2008) programan al hijo para que elimine o anule
al padre que se aleja del hogar (Ros, 2007; Vilalta, 2011), aspecto que produce alteraciones en la
salud mental de los hijos, la reintegracin del padre ausente, y en la capacidad adaptativa de nios
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y las nias, los mismos que llegan, incluso, a despreciar y criticar de forma exagerada a uno de sus
progenitores. A esta condicin crtica emergente de las separaciones en las relaciones de ruptura
intrafamiliar se le denomina sndrome de alienacin parental (SAP). Este sndrome fue descrito
por Gardner en 1985 (Gardner, 1985, 1987, 1992), y se constituye en el resultado o consecuencia
de la manipulacin de ambos padres, sin presencia de un maltrato real por parte de los mismos.
Varias investigaciones indican que en las parejas en proceso de separacin, el SAP emerge
(Segura, 2006; Vilalta, 2011) de forma alienante para los hijos, quienes asocian este evento al
desamparo, el desamor y la incredulidad en uno de sus padres (Vallejo, et al, 2004).
El SAP como efecto de la separacin suele ser tan grave en algunos nios, nias y adolescentes,
que como patologa tiene una progresin importante en el tiempo, generando tendencias
psicopatolgicas en la vida de adultos que han crecido en entornos familiares de alienacin de uno
de sus padres (Baker, 2005; Baker & Darnall, 2006, citado por Vilalta, 2011); por tanto, algunos
de ellos tienen conflictos notables de aprendizaje a razn de la rebelda y el escaso inters en las
actividades acadmicas, llegando a manifestar aspectos (signos y sntomas) asociados a la
depresin a travs de la hipercinesia y la inquietud psicomotora (Vallejo, et al, 2004). Cabe
mencionar que para el caso de Colombia, las familias tienden a separarse bajo parmetros
definidos, especialmente por motivos de infidelidad, violencia conyugal o aburrimiento por efecto
de la monotona en la pareja (Gutirrez, 2008; Guerrero & Pulido, 2007), estos elementos son
factores de riesgo psicosocial determinantes para la emergencia de una sucesin de eventos donde
los hijos se encuentran atrapados en medio del dilema, lo cual produce en ellos una serie de
traumatismos psicolgicos (Menndez, 1994) que presentan, incluso, una intensidad mayor en el
transcurso del proceso de separacin conyugal (Zambudio & Rubiano, 2001; Riquelme, 2005;
Estrada, et al, 2006; Agudelo, 2006). Segn los estudios realizados, una parte importante de los
hijos puede presentar problemas de aprendizaje, especialmente en aquellos trabajos que
conllevan el desarrollo del trabajo cooperativo (Riquelme, 2005; Guerrero & Pulido, 2007)
Respecto a las consecuencias de la separacin es importante anotar que esta decisin afecta en los
nios y las nias la seguridad, la autonoma y la resiliencia como aspectos protectores de dicha
situacin estresante (Sellares, 1987). Estos elementos se asocian a la madurez de los padres y la
capacidad para confrontar de manera asertiva la ruptura. El autor considera que cuando el nio
ha tenido una historia sin problemas intrafamiliares o a nivel social relevantes, y adems se han
satisfecho sus necesidades de afecto y compaa el impacto de la separacin suele ser menor.
Entre las consecuencias ms importantes se encuentran: una notable disminucin de la
autoestima (Morgado & Gonzales, 2006), inseguridad, menor autonoma, como tambin
preocupacin por el futuro y ansiedad, lo cual afecta la conducta y el rendimiento escolar
(Sellares, 1987, Menndez, 1994). Asimismo, autores como Allison & Furstenberg (1989), Mazur
et al. (1992) y Cantn & Justicia (2002) consideran que los dos aos siguientes a la separacin son
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cruciales para el desarrollo de alteraciones en la salud mental y en las habilidades sociales de los
nios y nias; para ellos, esto prevalece en los varones mismos que pueden presentar conductas
delictivas, bajo rendimiento acadmico, comportamientos disruptivos en el aula, consumo de
drogas duras, adems de cigarrillo y alcohol, y una mayor hostilidad a travs de actitudes
desafiantes y contestatarias. Para el caso de las mujeres resulta prevalente la emergencia de
depresin, ansiedad y baja autoestima (Cantn & Justicia, 2002; Morgado & Gonzales, 2006).
De acuerdo a lo expuesto, Lebown (2003) considera que una de las consecuencias que altera el
modo asertivo como los hijos deben integrar la separacin de sus padres, es la controversia
generada acerca de las pautas de relacin y de convivencia entre los padres y sus hijos despus de
la separacin. Dicho elemento es garante de la produccin de efectos internalizantes (depresin,
ansiedad, angustia, desespero, etc.) y externalizantes (conductas conflictivas, agresiones,
consumo de sustancias psicoactivas, bajo rendimiento acadmico, etc.) en los hijos que pueden
progresar hasta la edad adulta. Casos similares suceden con las secuelas psicolgicas del SAP, el
cual genera tendencias psicopatolgicas y en algunas personas trastornos relacionados con la
dependencia afectiva, la incredulidad en el otro desconfianza, depresin, ansiedad etc., (Segura
& Seplveda, 2006; Baker & Darnall, 2006). Otras consecuencias son los prejuicios acerca de un
nuevo abandono, como tambin referente al sealamiento social, afectacin de las competencias y
habilidades cognitivas, escolares y sociales, (Morgado & Gonzales, 2006), adems de un inmenso
sufrimiento y dolor emocional, que se conjuga a sentimientos de odio, rencor, abandono, culpa,
miedo, tristeza, soledad, desilusin, angustia, incomodidad, confusin, lstima y en la mayora de
los casos una alianza o apoyo hacia uno de los progenitores (Durn, Medina, Gonzales & Rolon,
2006). Asimismo, los hijos de padres separados tienen mayores posibilidades de tener problemas
de aprendizaje, como tambin consumo de sustancias psicoactivas, especialmente en la
adolescencia (inhalables, alcohol, cigarrillo y marihuana), trastornos del humor (Estrada, et al,
2006) y trastornos de ansiedad (Amors, Espada & Mndez, 2008).
Segn Agudelo (2009), para los hijos de los padres que conviven, la separacin se justifica por el
bienestar de la familia, concretamente cuando existe la infidelidad, peleas constantes y una
notable falta de amor entre los progenitores, al tiempo que para los hijos de padres separados el
divorcio o la separacin resultan ser la solucin para dejar de vivir o escapar de un ambiente
familiar hostil. En este sentido se transforma en una alternativa admisible para tramitar las
divergencias y peleas permanentes. Se debe resaltar que las causas y consecuencias de la
separacin pueden resultar anlogas en intensidad y gravedad psicosocial a las consecuencias
percibidas por los hijos de la unin conyugal, aspecto planteado desde los estudios iniciales acerca
del tema (Zambudio et al., 1991; Ramrez; Botella & Carrobles, 1999; Sellares, 1987), que ha sido
retomado y reafirmado como vlido en nuevas investigaciones acerca de la afectacin de la
separacin para los nios y nias (Vega, 2003; Lebow, 2003, Morgado & Gonzales, 2006; Duran,
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2006, Cifuentes, 2012). Agudelo (2009) considera que todos los hijos de padres separados ven la
separacin como un evento familiar extremo que en todas las circunstancias conlleva sufrimiento
y dificultades de diversa ndole para los hijos y la familia (p. 7), razn por la cual dicha situacin
se convierte en uno de los temores ms grandes que los nios y las nias vivencian en su infancia
y adolescencia. (Vallejo, Snchez-Barranco & Snchez-Barranco, 2007).
Cabe mencionar que en una cantidad importante de casos, la separacin suele ser tan nociva que
algunos de ellos tienden a culpar constantemente al padre o a la madre que abandona el hogar
(Segura, 2006; Vilalta, 2011), especialmente de sus dificultades econmicas, el abuso de otros
nios, la emergencia de problemas escolares, como tambin de la sensacin de abandono que
tiende a permanecer durante un tiempo importante en ellos (Cifuentes & Milicic, 2012). En este
sentido, la revisin de documentos derivados de las diversas investigaciones (Zambudio &
Rubiano, 2001; Fernndez & Godoy, 2005; Ros & Beltrn, 2007; Muoz, Gmez & Santamara,
2008) indican que las consecuencias de la separacin de los padres son significativamente
dainas para los nios y nias, y como tal presentan efectos a corto, mediano y largo plazo. A
corto plazo referencian los hijos en la niez que evolucionan por las etapas subsiguientes,
situacin anloga sucede en la adolescencia y en la juventud. De acuerdo a lo expuesto, resulta
innegable la representatividad de conflictos en este tipo de hijos; diversos estudios afirman que
las mujeres consideran haber aprendido de la experiencia de sus padres y, en especial, de la
madre a ser desconfiadas, y no dejarse llevar por la fingida forma de ser de otras personas,
especialmente de sus parejas, dudando a menudo del afecto de su pareja, pensando
negativamente acerca de la relacin de pareja y generando sentimientos de culpa si la relacin no
funciona (Agudelo, 2009, p. 8). Para el autor, los hijos de padres separados consideran que las
principales consecuencias se dan en la dinmica de las relaciones familiares, y perciben que la
separacin implica cambios en la relaciones con su padre y con su madre, asumir roles parentales
en su familia, adaptarse a nuevos contextos con la familia extensa, o con nuevas familias y hacer
ajustes en el aspecto socioeconmico.
Contrariamente a lo que se cree en la experiencia vivencial de la separacin conyugal, la
posibilidad de establecer relaciones de pareja significativas no es diferente entre los hijos de
padres separados y los que tienen padres que conviven ya que el 80% de los estudiantes con
padres que conviven y el 85% de los estudiantes de padres separados han construido, por lo
menos, una relacin valorada como importante (Agudelo, 2009, p. 6). En este sentido es dable
afirmar que la experiencia de la separacin no es un criterio fundamental o sine qua non para
asociar el fracaso o la separacin conyugal actual, a fracasos o desilusiones a priori en las
relaciones afectivas de estos nios y nias en el futuro (Estrada, et al. 2006; Agudelo, 2009). Pese
a todas las consecuencias descritas, la separacin paterna puede producir efectos positivos hacia
el futuro en los nios y de las nias; Como ejemplo se puede citar que los estudiantes con padres
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no separados fortalecen el valor de la tolerancia, el mismo que es considerado por stos como un
factor importante en sus relaciones afectivas (amigos, autoridades, subordinados, figuras de
poder, etc.), al tiempo que aquellos hijos de padres separados, llegan a considerar que la
confianza y el respeto son valores y actitudes indispensables para mantener una buena relacin
con otros y consigo mismo (Agudelo, 2009), caracterstica derivada de su experiencia con los
momentos crticos de la separacin parental.
Tal como se ha expresado, las separaciones pueden generar actitudes positivas en los nios y
nias, pero tambin decantarse en un dolor intenso y posiciones contestatarias, conflictivas,
negativistas, desafiantes, e incluso transgresoras en aquellos casos en los que se producen escenas
de violencia, humillacin, dolor intenso y conflictos cada vez ms fuertes- que son reactivados a
causa de las notables diferencias en el modo de entender la crianza y su papel post-separacin
entre los conyugues (Muoz, Gmez y Santamara, 2008). Velsquez (2010) afirma que la
separacin conyugal afecta de manera especial a las mujeres jefes de familia por lo que puede
encontrarse que dicha vulnerabilidad emocional puede ser legada a los hijos que quedan a su
cargo (Muoz, Gmez & Santamara, 2008). Dicho elemento muestra una condicin de
desproteccin estructural, que puede ser remediada si se intervienen las caractersticas de las
condiciones psicosociales que las producen (generacin de ingresos, liberacin de la doble
jornada, tratamiento psicolgico, apoyo comunitario, etc.). Al respecto, Cifuentes & Milicic (2012)
consideran que es importante estudiar el significado que los nios y las nias dan a la experiencia
de separacin, para as comprender la forma como deben ser intervenidos y ayudados en este
proceso. Segn los autores, los nios y nias experimentan sentimientos de pena, soledad,
abandono, desilusin, rabia y frustracin, mientras a nivel social afrontan cambios logsticos
(casa, colegio, etc.) que traen como agregados la prdida de amistades y de su ncleo de pares, la
obligacin de ayudar en la casa a travs de la realizacin de tareas domsticas, como tambin
inclusin de la madre en el ambiente laboral, lo cual trae como consecuencia la falta de atencin,
el apoyo, coordinacin y seguimiento a las labores acadmicas, la disminucin de la compaa y
del hacer cosas en conjunto (Cifuentes & Milicic, 2012).
Conclusiones y recomendaciones
Los hijos de padres separados muestran dificultades para asimilar y aceptar la situacin de la
ruptura, problemas de adaptacin a los nuevos ambientes, autoestima baja, oposicin a la nueva
normatividad, problemas de aprendizaje, escaso inters en actividades acadmicas, depresin,
inseguridad, preocupacin por el futuro y ansiedad; aspectos que aumentan cuando el nio o la
nia ha tenido una historia con problemas familiares, falta de afecto, compaa y apoyo. Es
debido resaltar que los efectos se dan de forma diferente en ambos sexos, en los varones se
observa conductas delictivas, bajo rendimiento acadmico, conductas disruptivas en el saln de
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clase, consumo de drogas, cigarrillo y alcohol, hostilidad y actitudes desafiantes; mientras que en
las mujeres es ms evidente la emergencia de ansiedad, baja autoestima, menor autonoma y
depresin. Sin duda alguna se ha estudiado satisfactoriamente los efectos y consecuencias de la
separacin de los padres en los hijos; sin embargo, se recomiendaindagar desde una postura
compleja, crtica y comprometida de los profesionales a fin de disear e implementar programas
de prevencin para evitar las separaciones conflictivas y hostiles que generan traumatismos
psicolgicos y sociales en los nios y nias que se ven involucrados en la situacin.
En Colombia, las familias tienden a separarse principalmente por motivos de infidelidad,
violencia conyugal o aburrimiento por efecto de la monotona; y durante el proceso de divorcio se
presentan controversias sobre las pautas de relacin y convivencia entre padres e hijos tras la
ruptura conyugal. Sin embargo, la situacin de separacin puede tener efectos positivos o
negativos, lo cual est regulado por el grado de hostilidad pre y post separacin, as como tambin
la forma de involucrar al nio o a la nia en la problemtica, dado que algunos padres tienden a
utilizar a los hijos como medio para agredir a su expareja. En este orden de ideas, el incremento
de las separaciones genera una reconfiguracin familiar que lleva a un solo adulto a ser la cabeza
del hogar, motivo por el cual demanda mayores redes y solidaridades de apoyo para cumplir a
cabalidad sus funciones de proteccin y formacin. Ante esto, se establece la importancia de
formular polticas pblicas, leyes proyectos y programas que garanticen los derechos y beneficios
para estas familias monoparentales.
Por otra parte, ante esta prdida se evidencia un duelo en los nios, el mismo que altera el
funcionamiento y rendimiento acadmico en los hijos de padres separados, descendiendo
notablemente durante el proceso de divorcio o posterior al mismo. Frente a la alteracin del
infante en el contexto escolar, se requiere que los docentes y profesionales de las instituciones
educativas identifiquen a los estudiantes que estn viviendo una situacin de divorcio de sus
padres; con el fin de ofrecer acompaamiento emocional y seguimiento, y con ello contribuir a la
disminucin de los efectos negativos en la salud mental, fsica y social de los nios y nias
afectados.
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en: http://psicopediahoy.com/efectos-psicosociales-separacion-padres-en-ninos
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