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Cmo entraron los narcos al ftbol?

El 21 octubre de 1983 el entonces Ministro de Justicia Rodrigo Lara Bonilla le


dijo a todos los medios nacionales e internacionales que "los equipos de ftbol
profesional en poder de personas vinculadas al narcotrfico son Atltico
Nacional, Millonarios, Santa Fe, Deportivo Independiente Medelln, Amrica y
Deportivo Pereira".
Era la primer vez que alguien haca una denuncia pblica con nombres propios
de lo que todos murmuraban desde haca aos: que dineros sucios estaban
entrando al ftbol de la mano de personajes que haban aparecido
repentinamente en las lites regionales con cantidades de plata que no podan
tener una justificacin legal. Era la primera vez, adems, que el gobierno haca
algo en contra de los narcotraficantes a quienes no haba logrado atacar en
otros frentes. El ftbol era su punto dbil.
El problema haba aparecido a mediados de los 70's. Los primeros
narcotraficantes en Colombia fueron los marimberos de la Guajira y Santa
Marta, que a finales de los 60's empezaron a dominar las rutas de trfico de
marihuana ganando increbles sumas de dinero. Sin embargo, con los 70's y la
popularizacin de la cocana, el negocio se expandi dejando an ms
ganancias.
Estos narcotraficantes, nuevos ricos, fueron vistos con complacencia pues,
ante la crisis econmica de la administracin Lpez Michelsen en el 75, con un
estancamiento de la agricultura, un descenso en la construccin, la
transformacin del pas de exportador a importador de petrleo, los altos
ndices de desempleo, la inflacin y los paros que se sucedan unos a otros,
estos personajes eran los nicos con la capacidad econmica de generar
empleo e inversiones.
Sin embargo, la tradicional elite colombiana no los reciba con agrado en su
crculo social pues, a fin de cuentas, a pesar de tener mucho dinero los nuevos
ricos, o "mgicos" como se les empez a llamar, provenan de clases humildes
y, en el mejor de los casos, de una clase media con apenas intento de estudios
universitarios.
As que, a pesar de crear y comprar empresas y propiedades que los
distinguieran como una clase empresarial e inversionista, y que sobre todo
ocultaran sus actividades ilcitas y justificaran sus fortunas, los nuevos ricos
necesitaron un medio de unirse e integrarse a la elite y la solucin para esto fue
el ftbol.
Las elites regionales haban tenido una transformacin en cuanto al ftbol
desde los aos 10 pues pasaron de ser los practicantes del deporte a ser los
dirigentes deportivos. El prestigio nacional que haba adquirido un personaje
como Alfonso Senior al ser el gestor de El Dorado, adems de los buenos
resultados econmicos que present este periodo para la dirigencia, hizo que
muchos personajes de sociedad seguidores de un equipo se vincularan con

dinero a su club favorito durante los 60 y comienzo de los 70, con el fin de ser
parte y responsables de las victorias del cuadro.
El mejor ejemplo de esto fue el Santa Fe campen de 1975, cuya junta
directiva contaba con tradicionales hinchas del equipo pertenecientes a la elite
bogotana como los periodistas Guillermo Corts y Daniel Samper Pizano y con
el empresario Fabio Pardo como vicepresidente, pero, en general, todos los
clubes colombianos a mediados de los 70 contaban entre sus socios a
distinguidos industriales y empresarios.
Pero la crisis econmica de esos aos empez a cambiar las cosas. El ftbol
profesional, como espectculo, necesita de estrellas para resultar atractivo al
pblico y esas estrellas acostumbraban a cobrar en dlares, algo que se volvi
insostenible para los equipos que reciban devaluados pesos por taquillas y
empezaron a funcionar al debe.
La crisis en el Once Caldas a comienzos de los 70, por ejemplo, lleg a tal
punto que ni siquiera el ingreso de socios capitalistas pertenecientes a las ms
respetadas familias de Manizales pudieron hacer atractivo a un equipo que no
entraba nunca a los hexagonales finales y que, por tanto, no llamaba la
atencin masiva de pblico por lo que en 1972 tuvo que venderle el patrocinio
de su camiseta a la Industria Licorera de Caldas y pasara a llamarse por
muchos aos el Cristal Caldas, en alusin al aguardiente de su patrocinador.
La llegada del patrocinio de la empresa privada fue un aliciente al que no
muchos clubes se quisieron unir en un comienzo, sobre todo los
histricamente grandes que vean en esto una muestra de debilidad, pero
que con el tiempo se volvi obligatorio para hacer buenas contrataciones y, por
tanto, buenas campaas que era lo que el pblico exiga.
La Dimayor trat de darle un respiro econmico a los clubes reglamentando la
alineacin titular de mximo cuatro extranjeros por equipo, buscando as
reducir los gastos de sus socios, pero el dominio extranjero era histrico e
inmediatamente surgi la regla empezaron a aparecer las nacionalizaciones de
jugadores argentinos, uruguayos, paraguayos y brasileos que, a pesar de
aparecer como colombianos en las planillas, firmaban y cobraban sus contratos
con tarifas de extranjeros y en dlares.
El resultado de todo esto fue que al finalizar los 70 y empezar los 80, los
equipos grandes del pas enteraron en crisis y, en medio de esa bsqueda de
fondos, aparecieron los "mgicos" que, en su bsqueda de aceptacin y apoyo
social, se convirtieron en los redentores econmicos del ftbol colombiano.
Cada capo con su equipo
En 1977 Gilberto Rodrguez Orejuela, que junto a su hermano Miguel y un
amigo llamado Jos Santacruz Londoo haba establecido una slida ruta de
trfico de cocana hacia EE.UU. y ya era respetado como gran empresario
vallecaucano, siendo propietario de mltiples empresas como Drogas La
Rebaja y el Grupo Radial Colombiano, busc comprar acciones del Deportivo

Cali, el mejor equipo de los ltimos quince aos, en cuya junta accionaria se
podra codear con muchos miembros de la alta sociedad calea.
La estructura de la Asociacin Deportivo Cali, que impide socios mayoritarios,
prohiba que Rodrguez Orejuela controlara el club como era su intencin y,
adems, el presidente de la institucin, Alex Gorayeb, se opuso desde un
comienzo a que un hombre de fortuna desconocida entrara a formar parte de
los accionistas del equipo.
Miguel Rodrguez, en cambio, era uno ms de los sufridos seguidores del
Amrica de Cali, el equipo popular del Valle que nunca haba conseguido un
campeonato y, a diferencia de Gilberto, l no estaba dispuesto a que la elite
ignorara quin era el hombre ms rico del departamento.
En 1979 el equipo sale campen de la mano del director tcnico Gabriel Ochoa
Uribe y con un gran esfuerzo econmico de la junta directiva, que contrat a los
paraguayos Gerardo Gonzlez Aquino y Juan Manuel Bataglia. El gasto del
primer ttulo de los "diablos rojos" hizo necesaria la presencia de nuevos
accionistas y, de esta forma, el 4 de enero de 1980 Miguel Rodrguez Orejuela
pas a ser el accionista mayoritario y, prcticamente, el dueo del club.
En Medelln las cosas se presentaron de igual forma pues, mientras un nuevo
benefactor altruista llamado Pablo Escobar Gaviria inauguraba canchas de
ftbol y reparta mercados en los barrios ms pobres de la ciudad con un
programa poltico llamado "Medelln sin tugurios", muchos de sus socios en la
mafia organizada del departamento de Antioquia se hacan dueos de Atltico
Nacional y Deportivo Independiente Medelln.
Pablo Correa y Hctor Mesa se hicieron con el mayor paquete accionario del
DIM al comenzar los 80 y ambos seran hallados abaleados un par de aos
despus en lo que las autoridades consideraron "vendettas" entre mafiosos. El
mecenazgo del equipo pas entonces a manos de Daro Ocampo, un nuevo
rico que, segn el libro La Coca Nostra, entre sus propiedades contaba con
Villa Salsa, una finca con cinco discotecas de diferentes tipos de msica cada
una.
La familia Botero Moreno era la tradicional propietaria del Atltico Nacional
desde 1962, y era a la vez duea de varias casas de cambio. Pero
extraamente su capital creci de gran forma durante los 70, cuando estos
establecimientos supuestamente entraron en crisis, llegando a tener el capital
suficiente para comprar el Hotel Nutibara de Medelln, el ms lujosos de la
ciudad y uno de los ms exclusivos del pas, por lo que se les empez a
vincular con el lavado de dlares del grupo de mafiosos de Antioquia.
A comienzos de los 80 un lugarteniente de Pablo Escobar que actuaba en el
Magdalena Medio, el cual se haba formado en la delincuencia al
contrabandear esmeraldas y asesinar rivales y tena un especial gusto por la
cultura mexicana y el ftbol, entraba a dominar la tercera parte de las acciones
del club de sus amores: Millonarios.

Se trataba de Gonzalo Rodrguez Gacha, un campesino de Pacho


Cundinamarca que, gracias al narcotrfico, las esmeraldas y a la imposicin
violenta sobre sus enemigos se haba convertido en uno de los hombres ms
ricos del pas y que, por su gusto por las rancheras, los caballos y la cultura
popular "manita", fue conocido como "El Mexicano".
Millonarios estaba en una gran crisis deportiva y financiera al comenzar 1982.
Reflej de lo primero era que desde el ttulo de 1978 el equipo no participaba
en ninguna final, y de lo segundo que, al comenzar el ao, por cada peso que
le ingresaba a Millos se gastaba 1.75 en el mantenimiento de la nmina, por lo
que se necesitaba con urgencia una capitalizacin.
De esta forma entraron como socios mayoritarios Gonzalo Rodrguez Gacha y
Edmer Tamayo Marn, con sus respectivas familias, y, la silla que alguna vez
haba ocupado un caballero adusto y formal como Alfonso Senior, pas a ser
de un tipo de camisa abierta hasta el ombligo, botas texanas y sombrero
vaquero con plumas de colores que estaba comprando todas las tierras
posibles en el Magdalena Medio, y que invitaba a sus amigos a su finca en
Pacho a comer marrano muerto a balazos.
En Santa Fe pronto los nuevos inversionistas desplazaron a los tradicionales
socios que se vean incapaces de soportar toda la carga econmica. Guillermo
"la chiva" Corts denunci que dineros sucios estaban entrando al equipo y se
retir del mismo cuando el dominio pas a manos del Grupo Inverca de Cali
cuyos principales accionistas eran Fernando Carrillo y, posteriormente, Phanor
Arizabaleta, miembro de la cpula del grupo de Cali.
El Deportivo Pereira, un equipo tradicionalmente chico, pas a ser propiedad
exclusiva del excntrico multimillonario Octavio Piedrahita a quien se vinculaba
sin pruebas con el grupo de Pablo Escobar y, sorprendentemente, en 1982 el
equipo matecaa qued de cuarto en el campeonato. Piedrahita luego sera
presidente de Nacional y luego sera asesinado en la guerra de carteles.
El negocio del lavado de activos en un equipo de ftbol
La situacin cambiaria y las ventajas que ofreca la "ventanilla siniestra",
trmino con el que se denomin la forma por la que ingres el dinero ilegal al
pas con la bonanza cafetera de los 70's, hicieron que los equipos de ftbol
dejaran de registrar sus pagos en dlares a los extranjeros pues esto les
representara prdidas y que, en los clubes como Amrica y Millonarios en los
que la cabeza visible era un narcotraficante, el equipo fuera utilizado para lavar
dlares.
Esto se haca de una forma bastante simple: las transacciones con los equipos
extranjeros de donde salan las figuras se hacan en dlares pero se
registraban en pesos en el Banco de la Repblica y, adems, los contratos con
estos jugadores extranjeros eran falsos pues, al tener que establecerse en
pesos, se firmaban por una cantidad menor a la que el futbolista en realidad
reciba.

El mejor ejemplo de esto es el contrato de Julio Csar Falcioni, arquero del


Amrica campen de 1982, que apareca por 85.000 pesos cuando en realidad
se le pagaban dos millones. Esto transform el funcionamiento de los clubes,
pues los dueos de los pases o derechos de los jugadores dejaron de ser los
equipos, en prejuicio para su patrimonio, y pasaron a ser los socios.
De ah que, cuando los socios se esfumaron o murieron, el respectivo equipo
entrara en la crisis absoluta como le pas a Millonarios tras la muerte de "El
Mexicano".
El siniestro matrimonio ftbol-narcos
Estos son algunos de los momentos ms vergonzosos de la historia del ftbol
colombiano y su relacin con el dinero ilegal:
- El primero de diciembre de 1981 una avioneta sobrevol el estadio Pascual
Guerrero de Cali anunciando la creacin del grupo Muerte A Secuestradores,
MAS. Ese da jugaron el primer partido de la final del ftbol colombiano
Amrica y Nacional mientras los espectadores vean cmo del cielo caan
papeles con un comunicado que deca que 223 capos aportaron 9 millones de
dlares y 2000 hombres armados para combatir el secuestro y que "van a
ejecutarse tanto los delincuentes comunes como los grupos guerrilleros... De
no ser localizados los autores directos recaer la accin sobre sus compaeros
en la crcel y sobre sus familiares ms cercanos". Fue el primer paso para los
grupos paramilitares en Colombia.
- La acusacin formal de Lara Bonilla de que el narcotrfico estaba infiltrado en
clubes como Atltico Nacional, Millonarios, Santa Fe, Deportivo Independiente
Medelln, Amrica y Deportivo Pereira, hizo que Gonzalo Rodrguez Gacha
desapareciera de los registros de accionistas de Millonarios y todas sus
acciones pasaron a manos de terceros. Miguel Rodrguez Orejuela apareci
como el dueo de slo el 9% del Amrica. As naci oficialmente el testaferrato
en Colombia.
- El primer extraditado por narcotrfico en la historia de Colombia fue Hernn
Botero, presidente del Atltico Nacional, y, en un polmico acto de protesta por
esta decisin del gobierno la Dimayor orden suspender la fecha del 15 de
noviembre de ese 1984. La extradicin de Botero llevara a los capos a formar
un grupo armado que le declar la guerra al estado llamado "Los
Extraditables", el cual sumi al pas en el terror. El logo de esta organizacin
era la imagen de Botero encadenado.
- El campeonato de 1989 tuvo que ser cancelado por las presiones de la mafia.
Las apuestas ilegales condujeron al asesinato del rbitro lvaro Ortega y la
Dimayor suspendi el torneo en noviembre de ese ao.
- La lista de dirigentes del ftbol asesinados por sus vnculos con el narcotrfico
o sindicados de tenerlos es largusima; desde Hernn Botero (Nacional, primer
extraditado), pasando por Eduardo Dvila (Unin Magdalena, sindicado de
trfico de marihuana) e Ignacio Aguirre, alias 'El Coronel' (Tolima, asesinado en

los 80's), hasta Csar Villegas (acusado de ser el testaferro de Phanor


Arizabaleta en Santa Fe y asesinado en 2002) y Juan Jos Bellini (presidente
de la Federacin y ex dirigente del Amrica vinculado con el Proceso 8.000 por
sus nexos con el Cartel de Cali).
- En los ltimos tiempos Eduardo Mndez (Santa Fe) fue extraditado, Gustavo
Upegui (Envigado) fue asesinado por el jefe de la "Oficina de Envigado", alias
Don Berna; doce ex dirigentes del Medelln terminaron en la crcel, as como al
Pereira se le relacion con Carlos Mario Jimnez, alias 'Macaco'.
- La directora de la Unidad Antinarcticos de la Fiscala, Ana Margarita Durn,
seal esta semana, tras la Operacin Cuenca del Pacfico, que "tenemos que
mirar la responsabilidad individual y no podemos hablar del equipo en general,
ni de los socios. Pero s hay por lo menos evidencia clara y elementos
probatorios que encaminan a que, efectivamente, este club deportivo
(Independiente Santa Fe) s recibi dinero por parte del narcotrfico".
Cundo se acabar esta maldicin? Slo cuando Coldeportes tome cartas en
el asunto y ponga a marchar de verdad a los clubes profesionales.