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Seifen sind Natrium- oder Kalium-Salze von Fettsuren.

Als Tenside finden sie


Verwendung als Reinigungsmittel, die vor allem zur Krper- und in gewissem Mae
auch zur Oberflchenreinigung verwendet werden. Ihre Bedeutung als Waschmittel fr
Textilien haben sie verloren, da sie in hrterem Wasser unlsliche Calcium- und
Magnesium-Salze, die so genannten Kalkseifen, bilden.
Waschwirkung der Seife
Seifen sind eine Mischung verschiedener, lngerkettiger Alkalisalze der Fettsuren und zhlen zu den Tensiden,
genauer zu denanionischen Tensiden. Die Seifenmolekle verdanken ihre Eigenschaften der Tatsache, dass sie
aus einer langen, hydrophoben Kohlenwasserstoffkette und einem hydrophilen Teil, der
sogenannten Carboxylatgruppe (COO) bestehen. Seifen lsen sich nicht richtig in Wasser, sondern bilden
sogenannte Mizellen. In reinem Wasser sind die Mizellen sehr klein und nicht zu sehen. Im Inneren dieser
kleinsten Trpfchen befinden sich die langen, unpolaren Kohlenwasserstoffketten, whrend die polaren Enden
in das Wasser hinausragen. Durch die Ladungen, die auf den Enden sitzen, wird ein Zusammenballen der
Mizellen verhindert.
Seifen senken die Oberflchenspannung von Wasser, da sie sich auch an der Wasseroberflche anordnen .
Durch diesen Benetzungseffekt kann das Wasser deutlich intensiver mit Oberflchen in Kontakt kommen,
wodurch sich die eigentliche Reinigungswirkung der Seife und des Wassers an unzugnglichen Stellen erst
entfalten kann.

Das Lsen von Fett (l, Staub, Schmutz) von der zu reinigenden Flche und die Abfhrung dieser ber das
Waschwasser ist die eigentliche reinigende Wirkung der Seifen. Die langen Kohlenwasserstoffketten der
Seifenmolekle lsen sich leicht in kleinen Fetttropfen (Abb. 3). Die polaren Enden ragen jedoch in das
umgebende Wasser hinaus. Der Fetttropfen wird von den Seifenmoleklen schlielich vollstndig umhllt und
von der zu reinigenden Flche abgelst. Die Vielzahl der so mit Seifenmoleklen ummantelten Fett- und
ltropfen bildet im Wasser eine sogenannte Emulsion, die am Ende des Waschvorganges durch Absplen mit
frischem Wasser abgefhrt werden kann.
In Leitungswasser knnen regional erhhte Konzentrationen an Calcium- und Magnesiumionen gegeben sein.
Sie machen dieses Wasser hart und blockieren die polaren Enden der Seife. Es bilden sich im Wasser
unlsliche Kalkseifen ohne Waschwirkung, die entweder als weie Oberflchenhaut auf dem Wasserspiegel
schwimmen und sich an dessen Rndern sowie als weilicher Belag auf verchromten Armaturen absetzen.

Seifensorten
Leimseife
Leimseifen (Seifenleim) sind homogene Massen, bei denen nach der Verseifung das Glycerin nicht abgetrennt
wird und somit im Produkt enthalten bleibt. Kaltgesiedete Seifen werden gelegentlich als Leimseife angeboten.
Dabei werden die Fette und die Lauge bei 40 C verseift und die Masse unmittelbar danach in ein Behltnis
gegossen. Es werden viele hausgemachte Leimseifen angeboten.

Kernseife
Kernseifen sind feste Seifen und bestehen in der Regel aus den Natriumsalzen von Fettsuren. Sie werden
durch das Aussalzen des Seifenleims gewonnen, wobei das Glycerin abgetrennt wird. Kernseifen sind die
meisten handelsblichen Krperseifen, also auch die Feinseifen. Im Handel werden vor allem billigere,
unparfmierte Seifen Kernseifen genannt, welche besonders fr das Waschen oder Filzen verwendet werden.
Schmierseife
Schmierseifen sind flssige oder halbfeste Seifen, die aus preiswerten Fetten oder len durch Verseifen
mit Kalilauge hergestellt werden.[6] Sie sind somit ein Gemisch von Kalium-Salzen von hheren Fettsuren,
also Kaliumseifen. Sie werden auch Flssigseife oder historisch Fassseife genannt. Als Flssigkeiten lassen sie
sich leicht zu Wasser hinzufgen und zu Reinigungszwecken z. B. im Haushalt verwenden. Die Bildung
von Kalkseifen ist hier besonders nachteilig, da relativ kleine Seifenmengen mit relativ viel und
mglicherweisehartem Wasser versetzt werden.

Feinseife
Feinseifen oder auch Toilettenseifen sind in der Regel Zubereitungen auf der Basis von reinen, geruchsneutralen
Kernseifen und werden hauptschlich zum Waschen der Hnde verwendet. Sie sind mit pflegenden Zustzen,
etwa Lanolin (Wollwachs), sowie Parfmen und Farbstoffen versetzt.

Rckfettende Seifen
In Werbung und Verkauf hrt man hufig von sogenannten rckfettenden Seifen. Diese Seifen sollen beim
normalen Waschvorgang der zur Entfettung der Haut fhrt wieder rckfettend wirken, also Fette an die
Haut zurckgeben. Dazu werden bei den Feinseifen(Hauptbestandteil: Kernseife) oft Fette hinzugefgt, oder bei
den so genannten kaltgesiedeten Seifen bei der Verseifung ein berschuss von Fetten eingesetzt, so dass nicht
smtliche Fette verseifen, aber die ganze Lauge aufgebraucht wird.
Die rckfettende Wirkung ist jedoch zweifelhaft, da diese Fette bereits komplett in Seife gebunden sind und sich
mit dem Waschwasser wegsplen lassen. Die angeblich rckfettende Wirkung ist eher ein subjektives Gefhl,
die eine Seife mit Fettzusatz milder erscheinen lsst, da die Seife nicht mehr zu hundert Prozent waschaktiv sein
kann. Je mehr Fett die Seife bereits gebunden hat, desto weniger aggressiv wirkt sie auf die natrlichen
Krperfette der Haut.
Glycerinseife
Glycerinseife (Transparentseife) ist eine Seife, die einen hohen Glycerinbestandteil hat. Sie ist trbe bis glasig
durchsichtig. Sie ist auch einfach zu schmelzen (wie viele Wachse) und wird deshalb auch als Bastelseife
gebraucht. Glycerinseifen sind auch ohne eingeschlossene Luftblasen in der Badewanne schwimmfhig
Papierseife
Papierseife ist hauchdnn geschnittene Feinseife. Die Stcke sind so portioniert, dass sie sich zgig auflsen.

Rasierseife
Rasierseife wird mit einem hohen Anteil Stearinsure aus Stearin und Kokosl gefertigt, damit der Schaum
cremig wird und stabil bleibt. Dabei wird nicht nur mit Natronlauge, sondern hufig mit einem Anteil Kalilauge
verseift. Hierdurch wird die Rasierseife geschmeidiger und lsst sich besser anschumen.[7] Sie wird sowohl in
Form von runden Seifenstcken als auch in Stangenform (Sticks) angeboten.
Gallseife
Eine weitere Seife ist die Gallseife, die bei der Vermengung von Seife mit Rindergalle entsteht. Sie enthlt unter
anderem als Emulgator fungierende Gallensuren und dient vor allem der Entfernung von Fett- und
Eiweiflecken aus Textilien.
Arztseife und antibakterielle Seife
Die sogenannten Arztseifen sind Seifen mit angeblich hautschonenden Zusammensetzungen. Arztseife ist
nicht unbedingt desinfizierend. Hufig werden auch reine Glycerinseifen als Arztseifen angeboten. Einige Seifen
enthalten bakterienhemmende Zustze, wie z. B. Farnesol oder Triclosan. Untersuchungen der Universitt von
Michiganhaben gezeigt, dass spezielle fr den Hausgebrauch produzierte antibakterielle Seifen Keime nicht
besser entfernen als herkmmliche Seife. Es besteht bei diesen Seifen das Risiko, dass die Wirkung der
Zustze nachlsst. Nicht untersucht wurden Seifen, die im medizinischen Sektor verwendet werden und deutlich
hhere Konzentrationen von antibakteriellen Mitteln enthalten.[8]

Benzinseife
Benzinseife ist ein Fleckenentferner auf Benzinbasis zum Entfernen organischer Verschmutzungen und zur
Vorbehandlung bei Verschmutzung durch Schmierl und -fette auf Textilien.
Moderne Flssigseifen
pH-neutrale Flssigseifen finden Anwendung zum Hndewaschen, mehr aber noch
als Duschgel, Shampoo und Schaumbder. Sie sind zwar aus den Schmierseifen hervorgegangen, haben
jedoch vllig andere Inhaltsstoffe (andere Tenside als waschaktive Substanzen) und andere Eigenschaften.
Waschmittel
Als Textilienwaschmittel haben Seifen ihre Bedeutung verloren, da sich durch die Wasserhrte unlsliche,
flockige bis klebrige Calcium- und Magnesiumsalze der Fettsuren bilden und Seifen nur im basischen Bereich
waschaktiv sind, was Textilfasern belasten kann. In heutigen Waschmitteln werden Seifen jedoch in kleinen
Mengen eingesetzt. Die sich beim Waschvorgang bildenden Kalkseifen mindern die Schaumentwicklung und
wirken als Entschumer.

Vor- und Nachteile von Seifen

Seife reagiert in Wasser alkalisch, was den Stoff beschdigen kann:

RCOO+H2ORCOOH+OH

Seife bildet mit hartem Wasser auf festen Oberflchen einen weilichen Niederschlag, die Kalkseife:

2 RCOO+Ca2+(RCOO)2Ca

Seifenherstellung

Seifen werden in der Regel aus pflanzlichen oder tierischen Fetten hergestellt. Zur Herstellung von Seifen
werden blicherweise minderwertige Fette verwendet, die auch durch Heipressungen oder durch Extraktion mit
Lsungsmitteln gewonnen sein knnen. Hauptschlich werden pflanzliche Fette
wie Kokosfett, Palmkernfett, Palml, Olivenl, Sonnenblumenl, Maisl, und tierische Fette
wie Talg, Schmalz oder Fett aus Knochen, die bei der Tierverwertung anfallen, verwendet.[1]
Zur Herstellung werden Fette mit einer Lauge (wie Natronlauge oder Kalilauge, frher
auch Pottasche oder Soda) gekocht. Man nennt dieses Verfahren Seifensieden, die chemische
Reaktion Verseifung. Die Fette werden dabei in Glycerin und in die Alkalisalze derFettsuren (die eigentlichen
Seifen) zerlegt. Die Herstellung erfolgte frher in offenen Kesseln. Heute werden Seifen bei grotechnischer
Herstellung in geschlossenen Anlagen im kontinuierlichen Betrieb gewonnen.
Die beim Sieden erhaltene zhflssige Emulsion wird Seifenleim genannt und mit Natriumchloridlsung versetzt.
Dabei trennt sich dieEmulsion (Aussalzen) in den aufschwimmenden Seifenkern, der hauptschlich die

Natriumsalze der Fettsuren enthlt, und in dieUnterlauge, die hauptschlich berschssige Lauge, Glycerin und
gelstes Kochsalz enthlt.[3] Der Seifenkern wird durch Abscheidungvon der Unterlauge getrennt und mit
reichlich Wasser und etwas Lauge aufgekocht, um die restlichen Verunreinigungen herauszulsen. Erneute
Aussalzung fhrt dann zu der Kernseife.
Alternativ lassen sich Seifen direkt aus freien Fettsuren herstellen (Laugenverseifung), indem sie mit Laugen zu
ihren Salzen umsetzt werden. Geeignete Fettsuren sind
beispielsweise Laurinsure, Myristinsure, Palmitinsure, Stearinsure, lsure und Ricinolsure.[1]
Die Konsistenz eines Seifenprodukts hngt von der Kettenlnge der Fettsuren ab. Langkettige gesttigte
Fettsuren wie Stearinsure oder Palmitinsure fhren zu eher festen Konsistenz. Entscheidend ist jedoch, ob
Kalium- oder Natriumsalze der Fettsuren gewonnen wurden. Wird aus dem Seifenleim durch Zusatz von
Natriumchlorid der Seifenkern gewonnen, bildet sich tendenziell eine festere Seife, die Kernseife. Wird hingegen
mit Kalilaugen und Kaliumsalzen gearbeitet, bilden sich Kaliumsalze der Fettsuren, die weich bis schmierig und
gut mischbar mit Wasser sind. Man erhlt Schmierseifen.
Kernseife wird in Blcken geformt und getrocknet. Zur Herstellung von Toiletteseifenstcken werden die Blcke
entweder zu Quadern aufgeschnitten oder grob gemahlen, die Stcke
mit Farbstoffen und Duftstoffen und Fllstoffen angeteigt, auf Walzensthlen kalandriert (um Luft einzuschlieen
und schnen Glanz zu erzeugen) und ausgewalzt, die Bnder anschlieend in einer Heipresse stranggepresst
bzw. extrudiert und aus dem Strang Formen gestanzt und gleichzeitig zu Seifenstcken gepresst.

Handwerkliche Seifenherstellung
Neben den industriellen Verfahren werden, der steigenden Nachfrage nach Naturkosmetik folgend, auch Seifen
im Kaltverseifungsverfahren handwerklich hergestellt. Dabei wird den zumeist hochwertigen Fetten, len und
Wachsen eine genau abgemessene Menge an Natronlauge beigefgt. Ziel ist eine unvollstndige Verseifung der
Fette und le, um eine pflegende Wirkung zu erzielen (berfettung genannt). Da die Zutaten natrlichen
Schwankungen unterliegen, wird die notwendige Menge an Natronlauge ber dieVerseifungszahl berechnet,
aber die berfettung nur grob angegeben, etwa ca. 7 % berfettung.
Typischerweise werden diese Seifen als Seifenleim in Blockformen gegossen und anschlieend in Stcke
geschnitten oder in Silikonformen als Einzelstcke gegossen. Oft werden den Seifen noch Dfte und Farben
zugesetzt. Diese Seifen sind oft in Biolden, auf Handwerker- und Weihnachtsmrkten zu finden und bieten
teilweise wegen des Verzichtes auf allergene Bestandteile (knstliche Konservierungsmittel, Duftstoffe und
Tenside) fr Allergiker eine Alternative zu industriellen Seifen.
Grundstzlich ist die Herstellung eigener Seifen auch als Hobby mglich, wegen des notwendigen Einsatzes von
Natronlauge und teilweise allergen-haltiger Zusatzstoffe (z. B. Parfmlen) jedoch nicht ungefhrlich. Im Internet
findet ein reger Austausch sowohl gewerblicher als auch reiner Hobby-Seifensieder statt und es gibt eine Reihe
von Online-Rechenhilfen zur Bestimmung der ntigen Laugenmenge.[5]

Physiologie des Waschens mit Seife

Seife entfernt beim Waschen Talgstauungen, Puder- und Cremereste aus den Poren. Dadurch wird
die Hautatmung normalisiert.
Seife greift den Fettmantel der Haut an und lst ihn mehr oder weniger ab.
Das Seifen-Alkali wirkt auf den Suremantel der Haut. Diese Wirkung ist jedoch 30 Minuten nach dem
Waschen wieder ausgeglichen.
Seifenlsung bewirkt Quellung der Haut. Diese Quellwirkung ist bei gesunder Haut ohne Bedeutung, kann
aber im kranken Zustand zum Austrocknen und zu Rissbildung fhren.
Seifen knnen Reizungen ausben, wenn hhere Anteile an kurzkettigen, gesttigten Fettsuren vorhanden
sind. Allergische Hautreaktionen werden jedoch eher durch die verwendeten Parfumle und Zusatzstoffe als
durch die eigentliche Seife ausgelst.

Seifen als Wandfarbe

Tadelakt-Wandbemalung

Die hauptschlich in Marokko und anderen nordafrikanischen Staaten angewandte Tadelakt-Maltechnik bzw. (Ver)Putztechnik zur Ausschmckung von Hausinnenwnden nutzt den Effekt der Umsetzung von Natrium- und

Kaliumseifen mit Kalk zu wasserunlslichen Kalkseifen. Dazu wird eine Hauswand frisch gekalkt
(mit Kalkputz oder Kalkfarbe versehen) und anschlieend mit Seife eingerieben. Je nach Ausfhrungsart ergibt
das zart schimmernde, teils marmorierte, nach der Fettbasis der Seife (etwa Olivenl) duftende Anstriche, die
wasserunlslich sind. Anstriche mit Seifen aus unraffiniertem naturbelassenem gelbrotem Palml duften dabei
nach Veilchen, da der dies verursachende Duftstoff Jonon durch Zersetzung des im l
enthaltenen Carotins entsteht.