Sie sind auf Seite 1von 4

CMO TRABAJA UN ARQUELOGO?

Todo pueblo que pierde su conciencia del pasado se extingue (Csare Paveese)
La Arqueologa es una ciencia histrica que permite interpretar y analizar restos
del pasado (huesos, herramientas, fragmentos de escritura, elementos artsticos,...). Sus
conclusiones son fuente de informacin para otras ciencias, como la Historia o la
Antropologa.
Los arquelogos investigan sobre distintos tipos de vestigios del pasado: artes
mayores (escultura, pintura, arquitectura; pueden estar enterradas o no), artes menores
(orfebrera, cermica, etc), epgrafes, monedas,... A todos estos elementos se les llama
fuentes directas. Pero a la Arqueologa tambin le ayudan los textos geogrficos,
histricos o literarios dejados por autores clsicos: son las fuentes indirectas. Y hay una
serie de ciencias que aportan elementos fundamentales para la investigacin
arqueolgica: la toponimia (estudio y significado de los nombres de un lugar), la
etnologa (estudio de pueblos y culturas), las ciencias naturales, la fsica, la qumica, la
geografa.
El estudio de una cultura del pasado, por lo tanto, es fruto de la investigacin
conjunta de varios cientficos y es una labor que puede durar muchos aos. El trabajo de
un arquelogo no es slo excavar, sino investigar, analizar, relacionar e interpretar
cada uno de los hallazgos encontrados. Y en toda su tarea emplea un mtodo concreto y
cientfico.
El mtodo de investigacin bsico de la Arqueologa es la excavacin.
Previamente el equipo de arquelogos habr realizado una prospeccin del lugar,
empleando para ello diversos mtodos. Con la prospeccin se estudia una zona
geogrfica para poder descubrir el mayor nmero posible de yacimientos en la zona.
En el trabajo de prospeccin pueden colaborar diversas ciencias y profesionales,
como gegrafos, etnlogos, encuestadores, pilotos, fotgrafos, gelogos, bilogos, etc.
Y se realizan en equipo diversas tareas:
1. Estudio de planos topogrficos de la zona, conociendo as las caractersticas
del terreno, todas las construcciones humanas que haya, los puntos
geogrficos ms elevados o bajos, las pendientes, ros, vegetacin y cultivos,
etc.
2. Fotografas areas, que pueden ser hechas en el momento o aprovechar las
que ya existen previas para todo el pas. Desde el aire se pueden ver mejor
las estructuras que estn enterradas, sombras de cosas que sobresalgan en el
terreno, diferentes crecimientos de cultivos, variaciones de humedad o color,
etc. Por medio de un estereoscopio (una lente binocular que se coloca sobre
un par de fotos solapadas) se puede ver la superficie del suelo en relieve.
3. Estudio de la toponimia del lugar, que har referencia a su pasado y dar
pistas sobre lo que el arquelogo se puede encontrar. Por ejemplo, hay
nombres que hacen referencia a un pasado musulmn (Cruz del Moro), a una
construccin (Castrillejo, Torrejn), tesoros o monedas (Vega del Tesoro). A
veces esta informacin se obtiene a travs de entrevistas o encuestas a los
lugareos.

4. Trabajo de campo, registrando los yacimientos de una zona concreta,


especialmente los ms importantes. Se realiza por medio de viajes y
observadores de terreno, sobre una zona muy concreta y a travs de la
realizacin de cuadrculas ratifcales sin excavar. Algunas de esas cuadrculas
podrn ser mnimamente excavadas despus, a lo que se llama tcnica de
muestreo; para la eleccin de las cuadrculas se siguen sistemas estadsticos.
5. Recopilacin y documentacin de la zona que va a ser excavada:
caractersticas ecolgicas, contexto y recursos geogrficos, datos geolgicos,
etc.
Despus de esta primera fase comienza la excavacin arqueolgica. Los
mtodos de excavacin ms usuales son la excavacin por cuadrculas (sistema
Wheeler) o la excavacin por cuadrantes (sistema Van Gieffen). Ambas se realizan de
forma similar, organizando el terreno que se va a excavar en cuadrculas ordenadas a
partir de dos ejes perpendiculares; cada cuadrcula tiene una letra y una numeracin (en
el sistema Van Gieffen, adems, cada cuadrcula se divide en cuadrantes), y cada
hallazgo, dentro de una cuadrcula, se registra atendiendo al eje de abcisas y de
ordenadas, indicando adems la profundidad del hallazgo. De esta forma, se podr
reproducir todo el proceso de excavacin en el laboratorio.
Adems, en cada cuadrcula se atiende a la estratigrafa del terreno: los restos del
pasado se han ido acumulando en niveles o estratos que normalmente son horizontales y
superpuestos unos a otros, de diversos colores, siendo los ms antiguos los ms
profundos (aunque esto puede variar por la existencia de un pozo, un terremoto, una
construccin profunda, etc). El arquelogo, a medida que va excavando y
profundizando en el terreno, se va encontrando diversos materiales, que tiene que
asociar entre s, en funcin de si estn o no en el mismo estrato, y a la vez, relacionarlos
con una cultura determinada.
Aparte de todo este trabajo, el arquelogo adems debe cribar toda la tierra de
todos los niveles que se estn excavando, porque es normal que los fragmentos ms
pequeos se puedan perder. Aquello que se encuentra en peor estado debe ser
consolidado antes de ser extrado.
En una excavacin, todo lo que se va encontrando se clasifica, ordena,
fotografa, graba y dibuja a escala en papel milimetrado dentro del estrato en el que se
ha encontrado (ayudndose de cintas mtricas, plomadas, flexmetros, etc). Lo que se
va a quitar de su estrato para la investigacin posterior debe tener la indicacin del lugar
de la excavacin en el que se encontr. El director de la excavacin, adems, lleva al da
la redaccin de un diario de la misma.
Posteriormente, los restos sern enviados a un laboratorio o taller de un museo
o Universidad, donde sern restaurados para poder ser interpretados. En este momento
es cuando el arquelogo tiene que ser ayudado por otras fuentes directas, indirectas o
ciencias auxiliares. Cada hallazgo ser contextualizado en una cronologa, relacionado y
comparado con otros restos similares, asociado a una cultura y un periodo histrico,...
Finalmente, se realizar un informe de la excavacin y de todo lo encontrado, para
despus ser publicado y archivado.
PASOS QUE SEGUIREMOS EN NUESTRA EXCAVACIN

1. Cuadricular y numerar el terreno a investigar. Cada cuadrcula tiene una letra y


un nmero, y dentro de ella, a su vez, cada zona tambin.
2. Cartografiar el yacimiento: hacer un plano del mismo en papel milimetrado e
indicar todo lo que se vaya encontrando.
3. Excavacin manual.
4. Cribado de la tierra, para encontrar los objetos ms pequeos.
5. Guardar la piezas y etiquetar: abreviatura del yacimiento+fecha-cuadrcula-zona
de la cuadrcula-distancia a cada eje y profundidad-nmero de pieza encontrada
en la cuadrcula
6. Fotografas y dibujos de cada cosa encontrada, una vez que ya se ha plasmado
en el plano y ha quedado reflejado dnde estaba. Los dibujos se hacen a escala.
7. Diario de excavacin, habiendo varios responsables por zonas: descripciones de
lo que se va haciendo y encontrando, relacin de unos objetos con otros,
dificultades, etc.
NORMAS BSICAS DE CUALQUIER EXCAVACIN.
1. No se excavan dos catas seguidas, sino que se van salteando, dejando una entre
medias que no se toca.
2. Empezar: por lo ms profundo del yacimiento, lo ms elevado o donde haya ms
restos en superficie.
3. La primera cata es de control y es la ms profunda del yacimiento, para ir viendo
qu se va a encontrar y establecer una cronologa.
4. La segunda cata y siguientes son en horizontal.
5. No mover ni tocar nada hasta que se registre en el plano (dnde se ha encontrado
y qu forma tiene); se le asigna en ese momento una etiqueta o numeracin.
6. Atencin especial a los pequeos objetos, los restos de muros, agujeros y restos
de cenizas.
7. Uso de la piqueta o la paleta para arrastrar tierra; uso de pinceles y brochas,
incluso material delicado como buriles, para objetos muy pequeos o
fracturados. Los restos de pinturas se restauran en el mismo yacimiento.
8. Cribado posterior de toda la tierra.
NORMAS ESPECFICAS DE NUESTRA EXCAVACIN
1. Cada clase ser dividida en tres grupos; se dar a cada persona una tarea
determinada que slo ella podr hacer.
2. Cada grupo deber presentar, al final de la prctica:
a) un plano (lo ms aproximado y fiel posible, dado el poco tiempo) de su
excavacin
b) un inventario de los objetos encontrados: pieza, descripcin, aspecto,
posible funcin
c) al menos un dibujo (lo ms aproximado y fiel posible) de una de las
piezas encontradas
d) un diario del tiempo que dure la prctica