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en este proceso es el prestigio del latn como lengua imperial. La


necesidad que tienen los pueblos indgenas de comunicarse con los

agentes del nuevo poder dominante, y las ventajas economicas


que
conlleva el trato libre con ellos, fomentan el aprendizaje del latn.
y el servicio militar obligaEntre otros factores guran la educacion
torio, que intensican el contacto con el latn y lo establecen como
lingua franca entre gente de variada procedencia. Aun as, como
del latn es gradual,
senala Rafael Lapesa (1981:56), la imposicion
con un perodo mas o menos largo de bilinguismo.
Es lcito suponer que el desplazamiento lingustico que tiene

lugar en este momento historico


en la Pensula Iberica es perfectamente comparable a los muchos casos paralelos que pueden observarse en la actualidad, producto de encuentros entre lenguas
subalternas y dominantes (notablemente en las Americas, donde
hay contacto entre el espanol y lenguas indgenas en el sur, y entre
el espanol y el ingles en el norte). La rapidez con que se desarrolla el
proceso de desplazamiento depende de la intensidad de los contactos, pero en general se procede de un monolinguismo en la lengua
tradicional a un bilinguismo que al principio se intensica pero que
al nal suele desembocar en otro estado de monolinguismo en la
nueva lengua. El proceso opera generalmente por generaciones: los

jovenes
se ajustan cada vez mas a las nuevas circunstancias, utilizando en mas contextos la lengua de prestigio y en menos la lengua

de hablantes monotradicional. Al morir la ultima


generacion
lingues de la lengua tradicional, se extingue con ellos la necesidad de
mantener un bilinguismo que con el tiempo se hace cada vez menos

util.
El n del Imperio Romano

A partir del siglo III dC comienza a desintegrarse el Imperio Romano, por varias razones, todas interrelacionadas. En primer lugar,
romana tiene el
una serie de medidas que toma la administracion
efecto de destruir la clase media de agricultores en Italia. Las principales de estas medidas son el establecimiento de un servicio militar
obligatorio, por el que los agricultores tienen que abandonar sus
de impuestos cada vez
tierras durante varios anos, y la imposicion

La Pennsula Ibrica hasta el siglo XIII 39

mas elevados para nanciar el mantenimiento de hasta 400.000 soldados en las provincias. Como resultado, los ciudadanos romanos
se ven forzados a vender o ceder sus tierras a un pequeno grupo
de familias ricas los latifundistas que preeren comprar esclavos2 antes que ofrecer trabajo a sus compatriotas libres. En segundo
la corrupcion
en el
lugar, ya en fecha temprana se hace tradicion
gobierno y la burocracia romanos, como resultado de la cual los bie
nes del pueblo tienden a acumularse en manos de polticos y burocratas. En tercer lugar, como los romanos no consiguen establecer
de nuevos emperadores, se multiun mecanismo para la eleccion
plican las guerras civiles. Con la consiguiente inestabilidad poltica,
el poder se transere al ejercito, que termina eligiendo emperador a
de
quien mas le ofrece. Al mismo tiempo, se desatiende la obligacion

mantener el orden y el bienestar publicos,


con lo cual se recrudecen
la violencia y la delincuencia en las calles.
Debilitado por tantos problemas internos, el Imperio pierde la
voluntad y el dinamismo necesarios para seguir resistiendo las presiones externas, sobre todo las que ejercen los pueblos germanicos
que a partir del siglo III dC vienen a ser preocupantes. La estrategia
reclutando a los guerreros gerde tratar de disminuir esta presion
manos como mercenarios es desacertada, porque al mismo tiempo
hace disminuir la delidad militar a Roma. La debilidad del Imperio resulta evidente cuando, en 410 dC, los visigodos, bajo Alarico,
consiguen saquear Roma. La fecha que se suele citar para la cada

del Imperio es 476, cuando el general Odoacro depone al ultimo


emperador. La negativa de las fuerzas romanas estacionadas fuera
de la Pennsula Italica a reconocer la autoridad de Odoacro marca
el n de un imperio que ha durado casi cinco siglos.
La invasi
on visig
otica

La Pennsula Iberica, muy importante para el Imperio Romano pero

al mismo tiempo muy lejos de su centro, tambien siente la presion


de las incursiones de los barbaros germanicos. En 409, por ejemplo,
2. Procedentes, en su mayora, de las regiones conquistadas por los ejercitos romanos.

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