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Tradio intelectual e espaos historiogrficos

ou porque dar ateno aos textos clssicos


Snia Lacerda *
Tereza Cristina Kirschner*

H mais de uma dcada uma atmosfera de crise paira nos domnios


da histria intelectual anglo-americana. Proclamam-no os interessados e
atesta-o o caudaloso fluxo de publicaes que nos ltimos quinze anos
vm dedicando-se a oferecer respostas a desafios externos e internos
ressentidos neste campo de estudo No centro do fenmeno encontra-se
0 questionamento da validade dos objetos e perspectivas de anlise
tradicionalmente associados a essa vertente da historiografia. Os
trabalhos produzidos nessas circunstncias empenham-se, antes de mais
nada, em definir com maior nitidez os contornos da especialidade,
discutir as abordagens que lhe so prprias e demarcar fronteiras intrae
interdisciplinares.
*
1

Professoras no Departamento de Histria da Universidade de Braslia.


Para um contato geral com as discusses cm curso no mbito anglo-americano, consultemse especialmente Dominick L a Capra c Esteven L . Kaplan (eds.). Modem
European
inlcllcclual history: reappraisals aml new perspectives. Ithaca/Londres. Cornell University
Press, 4 impr., 1995: e James Tully (ed.). Meaning and context: Quentin Skinner and liis
crities. Princeton, Princeton I Inivcrsity Press. I 9X8. Para uma viso mais ampla, abrangendo
as novas correntes da histria cultural, veja-se 1 .ynn Hunt (ed.). A nova histria cultural. So
Paulo. Martins pontes, 1992. Numerosas referncias bibliogrlicas. que cm conjunto fornecem
um panorama desse debate, sero encontradas nos ensaios de John Toews. intellectual
history aftcr the linguistic turn: thc autonomy of meaning and thc irredutibilitv of the
experience* in The American historical review, 92, 1987. pp. 879-907; Russell Jacoby. 'A
ncw intellectual history?" in The American historical review. 97. 1992, pp. 405-424. e
Martin Jay. 'lhe textual approach to intellectual history', in ideai. Force fields: between
intellectual history and cultural critique. Nova York/Londres. Routledge, 1993. pp. 158-166.
a

'1

SNIA LACERDA & TEREZA CRISTINA

KKSCHNER

Essa p r o d u o tem obtido escassa ressonncia nos meios


historiogrficos brasileiros, o que compreensvel. Por um lado, a sensao
de crise afeta principalmente os crculos acadmicos norte-americanos;
prende-se s condies do exerccio profissional nos Estados Unidos e
trajetria da subdisciplina nesse pas. Parece significativo, a propsito,
que manifestaes semelhantes no se verifiquem em pases europeus
como Itlia e Frana, possuidores de longa e rica tradio no que na
Europa se denomina preferencialmente histria das idias. Por outro lado,
entre ns a historiografia como um todo h muito pouco tempo adquiriu
estrutura de atividade profissional sistemtica, de modo que o setor em
causa sequer existe como especialidade reconhecida e organizada. Esta
ltima constatao, alis, d o tom do balano da situao da histria das
idias que integra recente coletnea consagrada a traar um panorama
das principais tendncias da historiografia brasileira no presente.
Apesar disso ou at por isso mesmo julgamos oportuno iniciar aqui
a discusso de algumas das questes que alimentam o debate supracitado.
Tais questes dizem respeito, de um lado, s relaes da histria intelectual
com outras reas da historiografia; de outro, a questionamentos internos
prpria rea.
2

A mais abrangente questo diz respeito nomenclatura e diviso


de reas. O vasto territrio historiogrfico que outrora se designou
unitariamente quer como histria das idias, quer como histria intelectual
comporta hoje numerosas correntes, mais ou menos diferenciadas por
interesses temticos, opes tericas e estratgias metodolgicas
particulares. Diversos esquemas de classificao tm sido propostos na
tentativa de retratar sua nova configurao. O mais conhecido no Brasil
possivelmente o de Robert Darnton, que distingue quatro reas,
escalonando-as ao longo de um eixo vertical imaginrio, em que as
posies correspondem aos planos ou nveis de cultura onde se localizam
os objetos de investigao; de "cima para baixo", nas palavras do autor,
assim se caracterizariam as principais categorias de histria intelectual:
A histria das idias (o estudo do pensamento sistemtico,
geralmente em tratados filosficos), a histria intelectual propriamente dita
Ver Francisco Falcon. 'Histria das idias' in Ciro Flamarion Cardoso e Ronaldo Vainfas
(orgs.). Domnios da histria: ensaios de teoria e metodologia. Rio de Janeiro. Campas.
1997, pp. 91-125. uma apreciao da situao presente da historiografia das idias no Brasil.

TRADIO INTELECTUAL

E ESPAOS

HISTORIOGRFICOS

(o estudo do pensamento informal, os climas de opinio e os movimentos


literrios), a histria social das idias (o estudo das ideologias e da difuso
das idias) e a histria cultural (o estudo da cultura no sentido antropolgico,
incluindo concepes de mundo e menlalits coletivas).'
A classificao de Darnton, como alis a maioria das que se
tentaram, est cheia de ambigidades, em decorrncia da obscuridade de
seus critrios taxionmicos e da falta de preciso conceituai. Que
significam "pensamento sistemtico" e "pensamento informal"? Por que o
estudo do primeiro compete histria das idias e o do segundo histria
intelectual? Sero os tratados filosficos mais sistemticos que os tratados
teolgicos, as narrativas histricas ou as teorias literrias E assim por
diante. No admira que nem esta nem outras tipologias similares tenham
contribudo para atenuar a desnorteante fluidez termino lgica que reina
nas controvrsias sobre as designaes, as reas temticas, os nveis de
anlise e os procedimentos investigativos cabveis s vrias especialidades
que compartem o estudo das maneiras passadas de pensar.
9

Disputas por "reconhecimento e denominao", como Dominick


La Capra descreve as querelas entre os praticantes de abordagens
concorrentes, acrescentando que tais disputas, longe de bizantinas,
envolvem interesses muito concretos, no apenas cognitivos (que tipos de
investigao merecem ser reconhecidos como histricos?), mas tambm
prticos: a hierarquia entre as linhas historiogrficas que decide a
distribuio de verbas e o preenchimento das vagas universitrias. E
indispensvel ter isto em mente para entender o motivo pelo qual so
tantas e to difceis de esclarecer as confuses nesse terreno.
4

Vejamos algumas dessas confuses, comeando pela que diz


respeito aos objetos de estudo prprios a uma histria qualificada pelo
apelativo de intelectual. Aparentemente no haveria lugar para equvocos,
| que uma modalidade historiogjfica assim nomeada se ocupa por
definio de prticas, agentes, processos e produtos classificveis como
intelectuais. Entretanto, este termo no tem um significado intrnseco, que
permita distinguir sem discusso as realidades que lhe correspondem. Na
Robert Darnton, O beijo de Lamourette: mdia, cultura e revoluo.

So Paulo. Companhia

das Letras. 1990. p. 188.


4

Dominick La Capra. "Relhinking intellectual history and reading texts' in Dominick La


Capra e Steven L . Kaplan (eds). op. cil., pp. 47-85.

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acepo hoje corriqueira, de espcie ou categoria de pessoas especialmente


votadas s atividades do intelecto, seu emprego muito recente,
remontando afins do sculo XIX. Refere-se, pois, s condies culturais
de nosso tempo e s por analogia se aplica aos primeiros sculos da poca
moderna, para designar aqueles que na Europa seiscentista e setecentista
se chamavam de 'homens de letras'. Alm do mais (e isto o principal), o
que faz de determinado tema, figura ou obra objeto de interesse de uma
histria que se pretende intelectual no so suas propriedades inerentes, e
sim a maneira como se venha a problematiz-los.
Em princpio, os produtos e prticas culturais compreendidos no
campo de explorao de nossa subdisciplina seriam aqueles orientados
por paradigmas e cdigos (lgicos, lingsticos, estticos etc.) da chamada
'alta cultura', vale dizer, textos e discursos individualizados, de construo
complexa e matria erudita (no sentido lato). Mas essa caracterizao
no inequvoca e indiscutvel. Como situar, por exemplo, a literatura
no s potica eficcional, mas tambm filosfica, cientfica, religiosa
dita 'menor'? Como enquadrar construes anmalas pelos parmetros
da tradio intelectual, porm to complexas na estrutura e na matria
(pense-se na cosmologia do moleuo Menocchio, estudada por Cario
Guinzburg em O queijo e os vermes) quanto obras de homens de letras
Em que medida a investigao das correntes e movimentos literrios,
filosficos e artsticos cabe histria intelectual ou a outra especialidade'.'
9

Tais indagaes no comportam respostas absolutas, de vez que,


conforme se observou acima, a perspectiva de anlise que determina a
inscrio de certos objetos em uma ou outra rea. Contudo o tratamento
corrente do assunto no mbito da polmica evidencia que a confuso
terica deriva tanto das indecises de fronteiras quanto da preveno
contra pesquisas dirigidas aos nveis eruditos da cultura e contra os mtodos
de trabalho que em geral aquelas adotam. Nesse sentido, a declarao
seguinte exemplar:
A histria do Iluminismo sempre foi um caso de grandes alturas
tendncia que no h de ser lamentada por quem tiver escalado seus picos
com Cassirer, se inspirado em deliciosos haastos de razo pura, examinado
a topografia do pensamento setecentista estendido cuidadosamente a seus
ps. Mas chegou a hora de ver o Iluminismo com um olhar mais ligado
teria, porque, enquanto os historiadores das idias mapeavam a vista de

T R A D I O I N T E L E C T U A L E ESPAOS HISTORIOGREICOS

cima, os historiadores sociais estavam escavando em profundidade os


substratos das sociedades do sculo X V I I I . E, medida que aumenta a
distncia entre as duas disciplinas, multiplicam-se e adensam-se os climas
de opinio, e de vez em quando o Iluminismo some em nuvens de
vaporosas generalizaes.
5

O desdm pela historiografia das idias no poderia ser mais


ostensivo. Subjacente a ele, porm, h algo mais, a inteno de promover
a diluio da histria intelectual no interior de outra(s) disciplina(s)
moldada(s) por problemticas pertinentes histria dos estratos culturais
mdios e populares. Que outro sentido teria, alis, o emprego dessas
metforas estratigrficas?
6

Com esse objetivo em vista, executa-se uma estratgia de


dcslcgitimao que combina dois tipos de ataque. O primeiro consiste em
insinuar que o conhecimento do panorama cultural de qualquer poca
mais relevante do que o de suas produes excepcionais. O segundo
situa-se no plano das abordagens e cifra-se em procurar desmerecer os
trabalhos histricos que privilegiam o exame das articulaes do
pensamento, de preferncia s discusses sociolgicas da cultura. A essa
espcie de trabalho confere-se ento o rtulo pejorativo de 'histria das
idias desencarnadas'.
7

Para desfazer mal-entendidos, cumpre deixar claro que se a


historiografia de idias na maioria dos casos fixou-se em textos e obras
chamados clssicos de modo geral, os textos cannicos da tradio
filosfica e literria do Ocidente , isso nada tem a ver com hierarquia
cultural ou juzos de valor. No significa menosprezo pelas prticas culturais
i letradas ou mais ou menos i letradas pelo modo de pensar das pessoas
Robert Darnton. op. cit.. p. 223.
Acalentam este desgnio, por exemplo, o prprio Darnton e Roger Chartier, conforme nota
Falcon. op. cit., p. 93. Alm destes, mencione-se Toews, que, endossando a proposta de
William J. Bovvsma, sugere a redefinio de todos os gneros de estudos histricos, e
especialmente da histria intelectual, como "investigao da produo e transmisso de
sentido contextualmente situada". Cf. Toews, op. cit.. pp. 879-880 e 882-8S3.
Essa expresso, hoje de uso corrente, tem origem na crtica que Lucien Febvre dirigiu aos
historiadores da filosofia: "os conceitos sados de inteligncias desencarnadas vivendo sua
prpria vida fora do tempo e do espao unem estranhos elos dc anis a um s tempo irreais
e fechados": Lucien Febvre, 'Lcur histoirc et la nlre', em Combats pour Vhistoire. Paris,
Armand Colin. 1992. p. 278.

I (I

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KIRSCINER

comuns , nem descaso por "climas de opinio" ou pela difuso de idias


em amplos segmentos da sociedade. Trata-se simplesmente de uma
questo de especialidade, que atende a preocupaes tericas particulares
e impe metodologias especficas. Se a ningum ocorre duvidar de que
"tirar um Voltaire da prateleira no entrar em contato com uma fatia
representativa do sculo XVTJT'*, seria insensato negar a significao
especfica do discurso dos philosophts.
Outra fonte de confuso tem sido o emprego varivel das
denominaes histria das idias e histria intelectual. Esta variao
terminolgica funda-se principalmente nas diferenas de tradio
acadmica: enquanto nos pases europeus histria das idias a forma
cannica, nos meios norte-americanos consagrou-se o emprego de histria
intelectual. Considerando-se o resultado duvidoso das tentativas de
associar cada uma dessas d e s i g n a e s a d o m n i o s de pesquisa
diferenciados, parece inevitvel que perdure seu uso mais ou menos
aleatrio. No obstante, a utilizao indefinida dos apelativos contribui
para obscureceras divergncias de concepo historiogrfica implicadas
nas querelas de nomenclatura e territorialidade a que se refere La Capra.
Seria desejvel, em vista disso, fazer opo por uma ou outra, ainda que
de maneira convencional. De nossa parte, preferimos o uso de histria
intelectual para designar todas as espcies de estudos histricos
concernentes a obras, doutrinas, formas de pensar, tradies de saber,
movimentos etc. na esfera erudita da cultura, diferenciando-os assim das
pesquisas de mentalidade, imaginrio, processos culturais simblicos e
dimenses sociais da cultura, que constituem outras tantas especializaes.
A razo da preferncia simplesmente o fato de que 'idias' um termo
demasiado genrico, aplicvel a todo e qualquer contedo mental, portanto
inadequado ao uso classificatrio. Acresce que a denominao histria
das idias se associou especialmente ao tipo de investigao praticado e
teorizado por Arthur Lovejoy, a saber, o exame trans-histrico de idiasconceitos, hoje repudiado como prottipo de concepo essencialista.
No plano das abordagens, o equvoco mais difundido, do nosso
ponto de vista, consiste em dividir as opes de pesquisa em histria
intelectual segundo o critrio da incorporao ou no de fatores 'externos'

Robert Darnton. op. cit., loc.

cit.

TRADIO

INTELECTUAL

E ESPAOS

HISTORIOGRFICOS

o que quase sempre quer dizer determinaes sociais ao exame


das 'idias', textos e discursos. Com freqncia esta diviso traduz-se
pela anttese entre 'contextualistas' e'textualistas', os primeiros definidos
como aqueles que buscam o significado das obras em um quadro de
referncia ' h i s t r i c o ' , os segundos como os que circunscrevem a
interpretao ao mbito do texto, descartando a considerao de quaisquer
referncias extratextuais." A partir dessa o p o s i o estabelecem-se
tipologias confusas, como a de Leonard Krieger. Misturando histria
sociocultural, antropologia histrica e histria intelectual propriamente dita,
esta tipologia distribui as abordagens praticadas na historiografia das idias
em trs categorias: a dos historiadores 'scio-intelectuais' (representada
sobretudo pelo modelo dos Annales), a dos "historiadores que acoplam
ou justapem idias a algum tipo de contextualizao" (?) e a dos
'internalistas', constituda pelos que isolam o texto do 'contexto'. "
1

Conduzido nesses termos, o debate desencaminha-se, pois o que


est em causa no um confronto entre anlises que contemplam ou
abstraem o contexto, e sim distintas maneiras de entender contexto. E
difcil, com efeito, descobrir uma histria de ' i d i a s ' que pretenda ou
consiga ignorar o 'contexto', se a noo de contexto for tomada na
acepo ampla de circunstncias culturais ou quadro temporal que
esclarecem o contedo semntico de qualquer vocabulrio, potico,
religioso, filosfico ou coloquial. Nenhum historiador de peso ignora
ingenuamente que os significados dependem do tempo e da linguagem
que formam seu 'contexto' (no sentido lato), a ponto de incorrer nos
anacronismos primrios em que se apoia a argumentao de Quentin
Skinner em Meaning and understanding in the history ofideas}
Nem
mesmo Lovejoy, e nem todos os que ele inspirou, operaram com
"significados intrnsecos" por falta de contextualizao; percorra-se
despreconcebidamente a refinada discusso de Robert Lenoble das
1

12

Parafraseamos aqui as definies de Quentin Skinner em Meaning and understanding in the


history of ideas', p. 29. em James Tully (ed.), op. cit., pp. 29-67.
Apud Francisco Falcon. op. cit., pp. 117-119
1

'

Segundo Keneth Minogue. 'Method in intellectual history'. em James Tully (ed.). op. cit..
pp. 29-67, cf. p. 17. "em seu longo ensaio critico. Skinner encontra vrios exemplos de
comentrios que deveriam na verdade ser reconhecidos como m histria: ele os atribui a
falsas suposies metodolgicas".

1 2

Robert Lenoble. Histria da idia de natureza. Lisboa. Edies 70. 1990, especialmente
captulos 1. 4 e 5 da segunda parte.

SNIA LACERDA & TE REZA CRISTINA

K1RSCHNER

distintas significaes da categoria natureza no mecanicismo racionalista


do sculo X V I I e no mecanicismo empinsta dos philosophes e o que se
encontrar no uma abstrao do 'contexto', mas uma forma especfica
de contextualizar a anlise: situando o conceito de natureza nas diferentes
configuraes da rede de relaes significativas formada pelos conceitos,
questes, pressupostos, temas da tradio naturalista na Europa moderna.
Em suma, contexto sempre uma construo, que em cada caso
demarca o escopo e o nvel da anlise, de acordo com os objetivos da
investigao. A histria social das idias d nfase s condies de difuso
e recepo da literatura, de doutrinas e opinies nos segmentos menos
letrados do espectro social; em conseqncia, seus contextos definem-se
no plano sociocultural. J a histria cultural de orientao antropolgica
trabalha com processos simblicos e representaes coletivas em contextos
recortados principalmente nos meios populares Quanto histria
intelectual, da maneira como a viemos caracterizando, continua a conceder
a t e n o particular s p r o d u e s culturais obras filosficas,
historiogrficas, poticas, cientficas distinguidas pela complexidade
de estrutura; a delimitao de seus contextos varia em funo das questes
formuladas pelo intrprete, cuja natureza necessariamente diversa das
visadas pelos historiadores daquelas duas reas de especializao.
Ocorre que, na maioria das vezes, a censura s perspectivas
textualistas apenas o meio indireto de reclamar da histria intelectual a
adoo de problemticas que no lhe so pertinentes Mesmo quando
no se origina de um sociologismo grosseiro do tipo explicao das
'idias' pelas condies sociais de produo, como expresso de interesses
de classes ou como eco de conjunturas econmicas e polticas esta
postura denuncia a relutncia em reconhecer a especificidade dos
procedimentos dasubdisciplina, correlativos de suas problemticas e
objetos de investigao. Se as correntes mais novas da especialidade
concebem seu campo de anlise como textos e relaes intertextuais (de
preferncia a 'contextos'), justamente porque essa abordagem se
mostrou uma via possvel para a superao das insuficincias ressentidas
tanto nas perspectivas 'internalista' e 'contextualista', quanto no modo
convencional de reuni-las, isto , a exposio segundo a frmula 'o homem
eas idias". '
1

'

-1

Cf. Dominick La Capra. op. cit.. p. 48.

[RADIO INTELECTUAL E ESPAOS

HISTORIOGRFICOS

I!

Textos e discursos, com efeito, possuem estruturas tpicas, cdigos


e regras de construo que medeiam a expresso do real emprico. O
respeito a essa caracterstica exige estratgias de pesquisa especiais,
irredutveis aos modelos sociais de anlise. Para que as conexes entre
os significados textualmente produzidos e a experincia de vida ou as
'condies histricas' noes habitualmente subentendidas na de
contexto no se reduzam a um esquema de relaes mecnicas,
sejam estas de ordem causai, expressiva ou representativa, e necessrio
capt-las no texto. E no horizonte textual, nas articulaes particulares
de conceitos, imagens, argumentos, por meio das quais cada texto
reconfigura seus referenciais, que se deixam apreender os sentidos das
experincias relevantes para a interpretao.
11

Tais so, em sntese, as premissas do que Martin Jay qualifica de


desintegrai textualism, a fim de contrast-lo com as abordagens ditas
internalistas, caractersticas da historiografia de idias mais tradicional.
Enquanto estas pressupem a concepo do texto como unidade de
significado homognea e isolvel, o textualismo advogado pela New
intellectual history considera o texto como campo de foras, ou seja,
como entrecruzamento de tendncias nem sempre coerentes e nveis
diversos de significado. Da que no se possam isolar nele 'idias' ou
significados globais e unvocos, explicveis pelas circunstncias de sua
produo. Longe de negar (ou ignorar) os vnculos dos contedos textuais
com o 'contexto', este tipo de anlise abole a separao entre texto e
contexto, paradeter-se nos processos de ressignificao que inscrevem o
contexto no texto. Na verdade, melhor ser neste caso falar em contextos,
visto que se trata de diversas definies possveis dos referentes textuais,
e no de uma entidade fixa, independente dos interesses especficos da
pesquisa."'
5

Evidentemente essas idias no so unanimemente partilhadas pelos


pesquisadores representativos da especialidade. Ao contrrio, o clima de
1 4

L a Capra. toe. cit.; John Tbwes. op. cit., p. 883: Martin Jay. o/>. cit.. p. 163.
Martin Jay. op. cit.. pp.159-160.
"Hipostatizao do contexto" como La Capra. op. cit.. p. 57. classifica a admisso da
existncia de uma realidade emprica predeterminada, que esclarece "o" sentido dc um texto.
Seu estudo discute seis tramas de relaes passveis de constituir contextos: 1) intenes do
autor c texto: 2) vida do autor e texto: 3) sociedade e texto: 4) cultura e texto: 5) corpus de
um escritor: 6) texto e modos (ou gneros ou ainda prticas) de discursos.

SNIA LACERDA & TE REZA CRISTINA KKSCHNER

tenso que motiva nossos comentrios apenas em parte deriva das


pretenses hegemnicas da histria da cultura socialmente orientada.
Outro tanto advm de discrepncias no mbito interno da subdisciphna,
cujos especialistas, por menos que divirjam quanto irredutibilidade de
seu empreendimento aos interesses e estratgias cognitivos de outras
modalidades historiogrficas, permanecem divididos quando se trata de
definir os objetivos e mtodos em que se fundaria a identidade de seu
campo de investigao. Foram, alis, os prprios desafios lanados
histria intelectual pela lingstica ps-estruturalista e suas contrapartidas
filosficas e crtico-literrias que fomentaram dissenses num domnio
antes relativamente homogneo e estvel no exerccio de estudos mais
convencionais
Em um lcido ensaio sobre o surto lingstico-literrio que desde
finais da dcada de 1960 acometeu a histria aps um sculo de
incansveis esforos para dot-la de alicerces cientficos , David
Harlan expe as razes por que, na histria intelectual, o "retorno da
literatura" abriu fendas to profundas e difceis de reparar. A profundidade
do abalo vem do questionamento conseqente constatao de que a
linguagem, em lugar de "um conjunto de significados estveis e referncias
externas", no passa de "um sistema a u t n o m o , ...um j o g o de
autotransformaes involuntrias e autonotificaes irrestritas", uma
trama de relaes antes intertextuais que intersubjetivas. Do que
resultaram dois golpes decisivos: primeiro, a "morte do autor", do
"desejante, pensante e intencionado sujeito desta disciplina"; segundo, a
dissoluo do texto, melhor dizendo, da individualidade e da autonomia
textuais, uma vez que "para o ps-estruturalista o texto continua significativo
precisamente porque eclipsa e transcende as intenes de seu autor".
17

No panorama variado que agora prevalece, destacam-se duas


grandes vertentes metodolgicas, configuradas pela acolhida, em graus e
de modos diversos, de conceitos e tcnicas desenvolvidos nos campos
da filosofia da linguagem e da crtica literria No se trata de grupamentos
h o m o g n e o s , mas de orientaes gerais que comportam solues
diferenciadas. A primeira distingue-se pelo apego a uma noo histoncista
1 7

11

David Harlan. "Intellectual history and the retum of literature' in American


review, 94. 1989. pp. 581-609.
Harlan. op. cit.. p. 585.

Historical

TRADIO INTELECTUAL E ESPAOS

IIST<)RKXIKAFlCi)S

de contexto, a entender-se no sentido da reduo do significado dos textos


a seu valor documental, de expresso ou resposta a uma situao histrica
particular.
Reconhece-se este trao nas variantes de contextuahsmo lingstico
promovidas pelos historiadores do pensamento poltico moderno
conhecidos como grupo de Cambridge, em especial por Quentin Skinner
e J. G. A. Pocock. Ambos recorrem ao conceito de 'atos de fala', tomado
a Searle e Austin ", para dar suporte a metodologias destinadas a
reconstruir os universos comunicativos em que se originaram os escritos
com que lida a historiografia das idias polticas, presumindo que
compreend-los eqivale a recuperar seus significados originais. Embora
cientes do carter impessoal das linguagens empregadas pelos
formuladores de teorias polticas, ambos insistem na especificidade de
seus usos individuais, encarando-os como apropriaes criativas dos
esquemas pr-estabelecidos. Supem, assim, que, da mesma forma que
os enunciados verbais, os textos so performances investidas da ordem e
do sentido impressos, em ltima anlise, pelos desgnios conscientes do autor.
1

Por isso mesmo, ambos preocupam-se em diferenar suas prticas


historiogrficas de uma terceira modalidade de contextuahsmo lingstico,
que favorece o decidido deslocamento do foco da pesquisa histrica para
os processos discursivos impessoais e a obliterao completa da
intencionalidadeeindividualidadeautorais. Enquanto esta ltima perspectiva
identifica-se com o projeto de uma histria dos discursos, Skinner
permanece fiel ao uso do tradicional apelativo de histria das idias para
qualificar sua produo. Quanto a Pocock, adota explicitamente a
denominao de histria do pensamento poltico, a fim de indicar que seu
trabalho, em contraste com as histrias do discurso poltico, se refere a
"homens e mulheres pensantes".-"

J. L . Austin. How to do Ihings wilh words. Oxford. Oxford University Press. 1962; e John
Searle. Specch acts: an essay in pliilosophy of language. Londres. Cambridge University
Press. 1974. Dado que estes o vincularam linguagem oral. sua aplicao escrita tem sido
questionada: cf. David Harlan. op. cit.. pp. 5X6-5X7

" .1. G. A. Pocock. lirliie. comnierce and history: essays on political thought. chiefty in lhe
eighie.enlh-century. Nova York/Cambridge. Cambridge University Press. 19X5. pp. 1-2. As
idias deste historiador encontram-se tambm expostas em Politics, language and time:
essays on political thought and history. Chicago. The University of Chicago Press. 198X. pp.
3-42. Para um bom resumo, ver John E . Toews. op. cit.. pp. X9I-X93.

SNIA LACERDA & TEREZA CRISTINA

KIRSCHNER

A segunda vertente metodolgica, chamada s vezes de New


intellectual history, engloba duas amplas tendncias: a hermenutica,
tributria sobretudo de Hans-Georg Gadamer, ea desconstrucionista, que
tem como referncia principal Jacques Derrida. O que separa essas
duas orientaes essencialmente a maneira de abordar o texto, ou seja,
o fato de que a hermenutica privilegia a unidade e a coerncia semnticas,
ao passo que a estratgia desconstrucionista se baseia na explorao
da polissemia e potencial contrariedade dos processos textuais.
Correlativamente, a histria intelectual de inspirao hermenutica da
nfase aos horizontes de recepo das obras, onde se presume realizarse seu significado, e cuja srie compe uma tradio interpretativa
impossvel de isolar no ato de compreenso. Embora para as correntes
desconstrucionistas a tradio no se coloque como questo de menor
relevncia, muito ao contrrio, sua perspectiva induz o historiador a
problematiz-la, mediante uma leitura que procura ressaltar, nos
movimentos contraditrios do texto, os elementos dissonantes, ignorados
pelas interpretaes tradicionais.
:I

Em que pesem as divergncias, todas as linhas de trabalho


mencionadas afora a histria dos discursos - manifestam hesitaes
defensivas diante de exigncias tericas que pem em xeque a histria
intelectual como rea de estudos especializada. Pocock, o contextualista
ingls mais prximo das posies da histria do discurso norte-americana,
procura conciliar o princpio da intencionalidade com o da impersonalidade
dos sistemas lingsticos, considerando o autor como um agente capaz de
manipular a pluralidade de linguagens especializadas disponveis, em
benefcio da expresso singular. Recurso que no satisfaz a Skinner, cuja
advertncia contra "a adoo demasiado entusistica de uma abordagem
completamente sociolgica, em que o objeto de anlise se torna nada
mais que a gama total de 'linguagens" em que a nao articula sua
experincia ao longo do tempo", endereou-se diretamente a seu colega
*

1 lm tanto margem, ou pelo menos dilicil de aproximar a uma ou outra destas tendncias.
situa-se 1 layden White, cuja influncia sobre a inflexo lingiistico-literria da histria intelectual
norte-americana tem sido. no obstante, fundamental: cl. Jacobv. op. cil., pp. -107 ss.

"

Cf. Martin Jay. op. cil., pp. 158-166, especialmente pp. 162-163
Ver excelente explicao dos procedimentos desconstrucionistas em I',. M. Ilenning.
"Archaeology. desconstruclion and intellectual history'. em Dominick' La Capra e Steven L .
Kaplan (eds.). op. cil., pp. 153-107

TRADIO

IWrELECTUA)

K FiSCAOS

HISTORKMiRAMOOS

i 7

:1

de Cambridge. Excetuando-se a foulcaultiana histria dos discursos, para


todas essas correntes as obras clssicas aquelas que pela densidade
do contendo, ousadia formal, complexidade terica ou quaisquer outros
atributos que se impuseram aos crticos e leitores ao longo dos sculos e
geraes continuam como ponto de referncia comum, como o centro
de gravidade da subdisciplina.
Da o papel crucial do conceito de tradio nesse domnio
historiogrfico. Nem todas as tendncias, decerto, o reconhecem. Para
os adeptos do contextualismo historicista, na medida em que estimam
acessvel o significado 'autntico' dos textos, a ser buscado num vcuo
mterpretativo, o conceito e obviamente desprovido de sentido. Parece
difcil, no entanto, negar a importncia dos processos de transmisso
de obras intelectualmente relevantes, quando se entende que a
especificidade da histria intelectual reside, em grande parte, em sua
condio de "disciplina responsvel por manter nossa memria cultural
ativa e nossas tradies intelectuais pertinentes"
Tradio no se confunde com pura conservao ou continuidade
de valores imutveis; deve. antes, conceber-se como movimento de
reatualizao constante, como sucesso de atos de ressignificao que
garantem a atualidade dos bens culturais recebidos do passado. Significa
dizer que a histria intelectual, ainda que extraia sua prpria identidade
do trato de uma categoria especial de obras, tidas como clssicas ou
cannicas. no se ancora a um repertrio fixo, previamente e para sempre
consagrado pelo apreo de geraes de intrpretes autorizados O que
confere a determinados textos o slatits de clssicos e precisamente a
dinmica da tradio, as repetidas renovaes de seu significado, por
reviso das precedentes interpretaes O que pressupe duas coisas.
Primeiro, que a relao com um objeto histrico - no caso, a obra
intelectualmente valiosa sempre uma relao ativa, na qual a bagagem
do historiador (seu senso particular das questes relevantes, dado
inclusive pelo acmulo de inteipretaes anteriores) interage com o objeto,
de modo a explorar significados no percebidos ou no-perceptveis aos
estudiosos que o abordaram com outros instrumentos crticos e referncias
Quentin Skinner. Some problems in lhe analysis of political thoughl action' in James Tully
(ed.). op. cil.. pp. 97-1 IX: el p. 100 c n I I. p. 310.
: 5

David Harlan. op. cit.. p. 583

SNIA LACERDA & TERESA CRETINA

KIRSCHNER

culturais diferentes. Segundo, que um texto clssico porque sua


composio complexa, mui ti forme e no-convencional resiste a leituras
unvocas e oferece inesgotveis possibilidades de interpretao.
Deve-se a Dominick La Capra a formulao mais elaborada dessas
posies. Inspirado na filosofia heiddegenana da linguagem e na teoria
da textualidade de Derrida, La Capra tem-se empenhado em constituir
um corpo consistente de conceitos e princpios metodolgicos que
proporcione histria intelectual instrumentos adequados a seus
problemas e interesses cognitivos especficos Essencial em sua
contribuio a proposta de abordagem dialgica. que d apoio a uma
concepo de historiografia radicalmente crtica de todo reducionismo,
em especial da reduo historicistado trabalho historiogrfico ilusria
reproduo objetiva do passado.
Sua perspectiva parte da considerao de que todo texto melhor
dizendo, todo vestgio textual do passado, o que abrange virtualmente
todas as fontes, dado o sentido amplo da noo de texto-''possui dois
aspectos complementares: um, dito documental, refere-se ao mundo
emprico e transmite informaes sobre este; outro, que o autor denomina
'operante'- , excede etransfgura quaisquer referentes empricos, ao recrilos mediante usos n o - c o n v e n c i o n a i s da linguagem. Inerente s
estruturas textuais, o elemento criador acha-se presente mesmo em textos
predominantemente informativos, correntemente designados como
'documentos'. Em contrapartida, o que se costuma chamar de 'obras',
isto , textos de carter mais criativo (sejam ou no literrios, no sentido
estrito), tambm possuem componentes documentais. Essa estrutura
exige do historiador ateno s sutilezas do emprego dos recursos
lingsticos e s combinaes possveis de referencial idade e inveno no
interior dos textos que aborda. Pois assim como uma leitura formalista,
7

-"

D" latim texitm, "tecer", conforme lembra Henning. op. cil.. p. 1(>2. para assinalar que toda
rede de relaes textual, inclusive o "texto' da tradio. Paul de Man. por sua vez. observa
que "as bases do conhecimento histrico no so fatos empricos, mas textos escritos,
mesmo se esses textos disfaram-se com vestes dc guerras CHI revolues" : apud Martin Jay.
op. cil.. p. 221. n. 15.
O termo 'operante' utilizado como equivalente aproximativo do inlraduzvel vtorklike.
Sceumln esclarece o autor. op. cil.. p. 52. n. 4. sua distino entre documenlary c worklike
pode ser comparada que Austin estabelece entre o enunciado constaliw. isto. simplesmente
descritivo e laetual. e o per/hnntilive. que implica ao c produo por meio da palavra.

TRADIO INTELECTUAL E ESPAOS

fflSTORKXSREICOS

que se fixa apenas nos jogos literrios, descarta as referncias empricas


pertinentes interpretao da 'obra', o exame meramente realista do
'documento" deixa escapar seus significados latentes e alusivos, to
importantes como o contedo literal.
28

A abordagem sugerida por La Capra prolonga a interao dinmica


entre os dois aspectos do objeto histrico. No se restringe ao informativo,
na pretenso intil de reconstruir o passado, mas tambm no autoriza a
omisso do aspecto documental; ao contrrio, obriga a reconhec-lo e
respeit-lo como limite imposto interpretao. O que diferencia esta
proposta datradicioril criticados 'testemunhos', to cara ao positivismo
Listoricista, a admisso da historicidade do intrprete, que torna
inevitvel o investimento de seus pontos de vista particulares tanto na
definio das questes relevantes quanto no ato de interpretao
propriamente dito. Rejeita o pressuposto da existncia de um sentido
histrico 'correto', supostamente original, recupervel em qualquer tempo;
segundo La Capra, a se encerra um paradoxo do historicismo. Em
contraposio a isto, postula a historicidade das significaes, situando-a
no menos nos processos de recepo que nos de composio.
3

Por outro lado, na ptica do desconstrucionismo, um texto nunca


se reduz a uma estrutura perfeitamente coerente, portadora de sentido
unvoco. E antes uma trama irregular, um campo onde se cruzam tendncias
contraditrias, s vezes apenas implcitas ou "reprimidas". Uniformizar
semelhante estrutura importa em procedimentos de dominao lingstica
(sejam estes praticados pelo autor ou pelo intrprete), que submetem a
indeterminao e a polissemia a uma ordem ou unidade semntica
artificiais. Da se segue que a interpretao histrica tem de ser criativa,
to atuante como o prprio texto em sua funo worklike, de modo a
valorizar as ambivalncias e contradies potenciais, em oposio ao
domnio das convenes. Nisto se funda a relao dialgica: o historiador
estabelece com o texto um intercmbio que no se detm no nivel da
referencialidade e dos significados expressos; solicita-o mediante
interrogaes derivadas de seus prprios interesses e de seu aparato crtico,
Cf. La Capra. op. cil.. pp. 52-55.
Lular pela representao inaltervel de objetos definidos como pela particularidade histrica
absoluta vem a ser o mesmo que apresentai a verdade histrica de maneira essencialmente
no-liistorica: cl. <;/;. cil.. p 79.

20

SNIA LACERDA & TEREZA CRISTINA

KIRSC11NER

mas tambm faz do texto um interlocutor, repensando suas hipteses


interpretativas em funo das 'resistncias textuais.
1

Embora, como j se ressaltou, essa concepo no goze do


consenso dos profissionais comprometidos com o projeto de uma historia
intelectual especializada, parece-nos a mais compatvel com tal projeto.
Antes de mais nada, porque aplica uma noo de textualidade que
possibilita a preservao do senso de grandeza dos clssicos, sem incorrer
em enganos como os da autonomia da conscincia autoral e do controle
que esta exerceria sobre os processos discursivos. Alm disso, porque se
bem leve em conta a tradio filosfico-literria, oferece os meios para
uma reviso crtica permanente dessa mesma tradio. Com efeito, os
mtodos de interpretao baseados na anlise unitria foram responsveis
pela canonizao de certas obras e a excluso de outras que, em sua
poca ou ao longo do tempo, contrariaram convenes dominantes. Em
contrapartida, o 'dilogo' crtico com o texto explora suas tenses e
dissonncias, afim de expor tendncias inadvertidas ou mesmo recalcadas
na composio; e essa exposio, ao mesmo tempo que renova a
significao dos clssicos, desvenda os dispositivos normalzadores
implcitos nos processos de canonizao.
No se poderia encerrar este resumo do estado das questes no
campo da histria intelectual sem voltar ao problema, mencionado no
comeo apenas de passagem, da extrema penria da historiografia brasileira
no que diz respeito especialidade em causa. Evitemos toda possibilidade
de mal-entendido. Empregando um termo forte como penria, no se
perdem de vista os trabalhos individuais isolados, alguns de elevado mrito,
produzidos em grande parte por historiadores no-profssionais, conforme
observa Falcon ao listar ttulos e autores representativos dessa escassa
produo. "Tampouco se subestimam os esforos institucionais que,
desenvolvidos no passado recente ou ainda em curso, podero a seu tempo
preencher a lacuna; iniciativas dessa ordem registram-se no s no mbito
de programas de ps-graduao em Historia, mas tambm em instituies
de pesquisa no-integrantes do sistema universitrio, entre as quais vale
lembrar, a ttulo de exemplo, o CPDOC da Fundao Getho Vargas/RJ "
1

" " Falcon. op. cit.. p. I 24


1

Publicaes coletivas como a de Lcia Lippi Oliveira. Mnica Pimenta Velloso e Angela
Maria de Castro Comes, listado Novo: ideologia e poder. Rio de Janeiro, /aliar. 1982.
ilustram o interesse do C P D O C pelo trabalhei nessa rea.

TRADIO

INTBLECTtlAI

li ESPAOS

HIS \\ >RK X rRFK '()S

O que se pretende salientar, e que segundo nos parece est a merecer


ateno, para recorrer de novo ao testemunho abalizado de Falcon
"o fato de no existir entre ns uma verdadeira tradio historiogrfica
na histria das idias e de sermos ainda um tanto pobres no campo da
histria intelectual".
32

E irrelevante neste caso a distino entre histria intelectual e


histria das idias, delineada na citao Tambm secundria se torna
aqui nossa discordncia de posies que manifestam a fidelidade do autor
aliana preferencial da historiografia com as cincias sociais; referimonos notadamente sua reserva para com as correntes da histria
intelectual mais abertas s contribuies da teoria do discurso e da crtica
textual." Para alm das diferenas de o p o terica, importa o
diagnstico da deficincia estrutural de todo o domnio histonogrfico
abarcado pelos estudos de idias e processos intelectuais no Brasil; falta
de tradio, o que implica prtica assistemtica e privao de experincia
cumulativa. Mais ainda. Do inventrio da escassa e dispersa produo
passvel de classificar nessa rubrica (a custo identificada, por carncia de
levantamentos e inpcia das indexaes utilizadas em peridicos,
catlogos de teses etc ), depreende-se que os profissionais de letras so
de longe os mais destacados cultivadores de uma modalidade de
pesquisa limtrofe entre histria da literatura e a histria/crtica da cultura
brasileira, ao passo que os historiadores de formao se mostram no geral
alheios ou refratrios reflexo sobre nosso perf 1 intelectual "
Pois bem. Se atribumos historia intelectual a prerrogativa de
exerccio da crtica em um terreno que consideramos historicamente
significativo, o da tradio literria na acepo mais ampla da expresso,
s podemos deplorar tal estado de coisas. A nosso ver, as tendncias
intelectuais constituem um trao de identidade to marcante como as
mental idades, o imaginrio coletivo, as prticas cotidianas e outras
dimenses da cultura a que a historiografia brasileira consagrou ateno
~ Falcon. op. cil.. p. 122. Abalizado sobretudo porque o autor, que a isio faz ligeira referncia
no lini dn captulo citado, conta-se entre os poucos historiadores influentes em nosso meio
acadmico empenhados na consolidao da pesquisa cm hislon;i intelectual c alns na
universidade brasileira.
"
u

Cf. em particular pp. I 17 e I I )


1

lindem, p. 123.

SNIA LACERDA & TEREZA CRISTINA

KRSCHNER

especial nas trs ltimas dcadas. Ao que parece, essa concentrao de


interesse tem por contrapartida a depreciao dos assuntos que concernem
intelligcntsia. Nem por isso o conhecimento crtico das linhas de fora,
tenses e fraturas que atravessam as obras clssicas de nossa tradio
deixam de ser requisito e ndice de uma maturidade 11; i electual que decerto
muito nos falta para atingir.

RESUMI)

Os autores se estorvam por dar um panorama da situao atual da pesquisa


no campo historiogrfieo conhecido habitualmente como histria das idias
ou histria intelectual. Na primeira parle do artigo examina-se a relao entre
a histria intelectual e a histria scio-culturat. em seguida so examinadas
questes especficas do primeiro campo de estudos. ()s autores so favorveis
ao reconhecimento de uma autonomia, relativa por certo, da histria intelectual

RSUM
i l.cs auteurs s'efforcent de donner un panorama de Ia sifuation actuelle des
recherches dans le cliamp historiographiquc comiu habituellement coiiimc
hisloirc dees alces ou histoire in' lleetuelle. Dans Ia premiere partie dc larticle
on examine le rapport entre Fhistoire intellectuelle et 1'histoirc socio-culturelle.
ensuite sonl examines des questions spcifiques du premier ehamp d'ttides.
Les auteurs sonl favorables Ia reconnaissance d'une autonomie. relative
bien sr. de l'histoire intellectuelle.
P A L A V R A S - C H A V E : historiografia, tradio intelectual, cultura.