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Independencias: Leslie Bethell Resmenes.

Los orgenes de la independencia Hispanoamericana. (Captulo 1)

Espaa era una metrpoli antigua, pero sin desarrollar. A fines del siglo XVIII, despus
de tres siglos de dominio imperial, Hispanoamrica an encontraba en su madre patria
un reflejo de s misma, ya que si las colonias exportaban materias primas, lo mismo
haca Espaa; si las colonias dependan de una marina mercante extranjera, lo mismo
suceda en Espaa; si las colonias eran dominadas por una elite seorial, si tendencia
al ahorro y a la inversin, lo mismo ocurra en Espaa.
Pero, por otro lado, las dos economas diferan en una actividad, ya que las colonias
producan metales preciosos y la metrpoli no. Sin embargo, a pesar de existir esta
excepcional divisin del trabajo, sta no beneficiaba directamente a Espaa. He aqu
un extrao caso en la historia moderna: una economa colonial dependiente de una
metrpoli subdesarrollada.
Durante la segunda mitad del Siglo XVIII, la Espaa Borbnica busc la manera de
modernizar su economa, sociedad e instituciones. Diferentes escuelas de
pensamiento actuaron en este proceso de modernizacin.
Por una lado las ideas de la fisiocracia, de la supremaca de la agricultura como
actividad econmica. Por otro, el mercantilismo, que intentaba justificar una
explotacin ms eficaz de los recursos de las colonias. El liberalismo econmico, que
buscaba erradicar las restricciones comerciales e industriales; y por ltimo, las ideas
de la ilustracin, como oposicin a la tradicin y a la autoridad.
El deseo de las reformas borbnicas, estaba vinculado con reforzar las estructuras
existentes ms que establecer otras nuevas, y mejorar la agricultura antes que
promover la industria.
Las regulaciones del comercio libre, hicieron desaparecer las peores restricciones que
pesaban sobre el comercio con la Amrica Espaola.
Espaa durante el siglo XVIII, perdi la oportunidad de un cambio fundamental
abandonando el camino a la modernizacin. Los castellanos, preferan invertir en la
adquisicin de tierras antes que en la industria. Por otro lado, el transporte, fue otro
gran obstculo que impidi el crecimiento econmico de Castilla. La infraestructura
comercial estaba tan atrasada que, aunque Espaa produca suficiente grano, las
regiones costeras a menudo tenan que importarlo, mientras que tambin se perdan
en ocasiones de poder exportar.

La segunda mitad del siglo XVIII, fue presente de una recuperacin econmica. Existi
una revitalizacin del sector tradicional de la economa, en parte por las medidas
tomadas por el rey Carlos III. El xito de la monarqua dependa en muchos casos y
entre otras cosas, del carcter del monarca.
El siglo XVIII, fue el siglo del crecimiento britnico y de la expansin de sus
exportaciones al mundo. El intercambio con las colonias hispanoamericanas estuvo
muy presente tanto en el comercio de reexportacin como en el contrabando, debido a
que las colonias tenan un producto muy preciado para los britnicos: la plata.
Ms all de este incesante protagonismo britnico en las colonias americanas de
Espaa, no exista un proyecto ni de conquista, ni de liberacin por parte de los
europeos. El mercado hispanoamericano, nunca fue tan vital como para exigir su
incorporacin al imperio britnico.
El contraste entre Espaa y Gran Bretaa, ejerci un poderoso efecto en la conciencia
de los hispanos, sumado a que Gran Bretaa haba perdido su imperio, hizo plantear
cuestiones tales como Con qu derechos perduraba el imperio espaol?
La poltica borbnica alter la relacin existente entre los principales grupos de poder.
Fortaleci la posicin del Estado por sobre el sector privado. Adems, centraliz y
moderniz el control de la burocracia. Las lites locales tomaron esto como un ataque
a sus intereses locales.
La reforma administrativa no funcion como se esperaba. Los intereses coloniales,
tanto los de los peninsulares como los de los criollos, consideraron paralizante la
nueva poltica y se resentan de la inusitada intervencin de la metrpoli.
Por otro lado, los borbones, con su poltica centralista y de absolutismo estatal,
chocaron con otras de las instituciones tradicionales: la Iglesia. En 1767 expulsaron a
los jesuitas de Amrica, como reafirmacin del poder imperial por sobre la Iglesia.
Expropiaron sus bienes y sus tierras fueron vendidas a la gente ms rica de la lite
colonial. El poder de la Iglesia, fue otro de los blancos principales de los reformistas
borbnicos.
El ejrcito constitua otro foco de poder y privilegios en las colonias. Las milicias
estaban integradas en gran parte por americanos. En 1760 se cre una milicia, pero
contradictoriamente, cada vez ms la milicia colonial estaba dirigida por oficiales
criollos, lo que se converta en un arma que poda volverse peligrosa, en contra del
poder de la metrpoli.

En Per, a raz de la rebelin de 1780, Espaa redujo el papel de la milicia, ya que la


responsabilidad cay sobre el ejrcito regular. De esta forma se busc evitar que la

milicia fuera una organizacin independiente, y los criollos vieron detenida su carrera
militar.
En Mxico, tambin se dud de la lealtad de los criollos. El acceso a la milicia y a la
administracin fue cada vez ms restringida.
En otras regiones, las crecientes necesidades defensivas, fueron ms fuertes que los
prejuicios contra los americanos. A pesar de eso, se intent continuar con las
restricciones a los criollos. Sin embargo, la americanizacin del ejrcito regular de las
colonias, prob ser un proceso irreversible.
Los Borbones, obligaban a las economas locales a ponerse al servicio de la metrpoli.
Desde la dcada de 1750 se hicieron grandes esfuerzos para incrementar los ingresos
imperiales. Sobre todo pesaron dos medidas: por un lado se crearon monopolios sobre
un nmero creciente de mercancas, como el tabaco, el aguardiente, la plvora, la sal
y otros productos de consumo; y por otro, el gobierno se hizo cargo de nuevo de la
administracin directa de las contribuciones, cuyo cobro tradicionalmente se
arrendaba.
En los buenos aos, lo ingresos proporcionados por las colonias, podan significar el
20 por 100 de los ingresos el erario (tesoro pblico de una nacin) espaol.
La guerra con Gran Bretaa afect a las colonias en gran medida. A travs de
crecientes impuesto tuvieron que ponerse al servicio de la subvencin de la misma.
Las cargas impositivas generaban un clima de resentimiento y deseo de cierta
autonoma local. A partir de 1765, la resistencia a los impuestos se volvi constante, y
a veces, violenta. Se exigan prstamos y donaciones a causa de la guerra. El mayor
agravio lo constituy la consolidacin de vales reales vinculado a la confiscacin de
fondos de caridad que existan en Amrica y su remisin a Espaa.
En Mxico, la consolidacin de vales reales impact de manera muy negativa en su
economa. Esto se debi a que la Iglesia se ergua como el motor de la economa
mexicana. Otorgaba crditos y capitales a tasas de inters del 5 por 100. (Ampliar
primer prrafo, pgina 11).
El perjuicio por las nuevas polticas impositivas, lo sufrieron un gran nmero de
pequeos y medianos propietarios, que se vieron obligados a vender sus bienes.
La Iglesia reaccion, advirtiendo que la resistencia sera muy fuerte.
La nueva poltica dio lugar a una crisis de confianza. La expropiacin uni a ricos y a
pobres, a espaoles y a criollos.

Los reformadores borbnicos quisieron ejercer una presin fiscal creciente sobre una
economa controlada y en expansin. El libre comercio termin con el monopolio de
Cdiz, mientras que la agricultura y la industria espaola experimentaron cierto grado

de revitalizacin durante este perodo. Intentaron atar la economa de las colonias a la


metrpoli. Sin embargo, las exportaciones espaolas, ms que complementar a los
productos americanos competan con ellos, debido a la falta de produccin industrial
existente en la metrpoli. El libre comercio no hizo nada para sincronizar las dos
economas. El vaco de la industrial que dej Espaa, fue llenado rpidamente por
extranjeros. El 75 por 100 de todos los barcos que participaban del comercio colonial,
eran de origen extranjero.
Cabe preguntarse entonces, Qu hizo el libre comercio en favor de Hispanoamrica?
Sin duda estimul algunos sectores de la produccin colonial. Las rutas comerciales
tradicionales de Amrica se ensancharon y las exportaciones americanas a Espaa se
multiplicaron a partir de 1782. Aument la cantidad de cuero de Buenos Aires, de
cacao y otros productos de Venezuela y de azcar de Cuba. Dej por otro lado, intacto
el monopolio. Las colonias siguieron excluidas de los mercados internacionales a
excepcin de la prctica contrabandista.
El imperio Espaol, continu siendo una economa no integrada, caracterizada por la
rivalidad y no por la integracin de las diversas regiones. El papel de Amrica continu
siendo el mismo, consumir exportaciones espaolas, producir minerales y algunos
productos tropicales. Se produjo un incremento de la dependencia americana debido a
que las colonias no podan competir con los productos europeos.
Durante el siglo XVIII, el ltimo ciclo minero colonial, aunque fue importante para las
colonias, no estuvo enteramente al servicio de los intereses coloniales. En primer
lugar, la metrpoli reciba de las colonias presiones cada vez ms acuciantes para
mantener en pe el vital aprovisionamiento de mercurio y equipamientos. En segundo
lugar, el apogeo de la gran produccin de plata coincidi con la destruccin del
podero naval espaol, y por lo tanto de su comercio colonial.
En agricultura fue imposible conciliar los intereses de Espaa con los de Amrica. Los
terratenientes criollos requeran mayores salidas a sus exportaciones que las
permitidas para lo que era necesario el libre comercio con todos los pases. La
negativa espaola haca crecer la idea de las decisiones autnomas.
La guerra con Gran Bretaa, desde 1796, y su derrota, provoc un bloqueo total a los
puertos hispanoamericanos. Las colonias se abrieron a comercias ms abiertamente
con buques extranjeros, lo que provoc un decreto de la Corona que permiti el
comercio legal con las potencias neutrales. Durante este perodo el comercio colonial
quedo completamente en manos de extranjeros.
Las autorizaciones para comerciar con buques extranjeros fueron revocadas el 20 de
Abril de 1799. El 18 de julio de 1800 el gobierno espaol, prohibi nuevamente el
comercio con neutrales. Sin embargo, el comercio con extranjeros era ya imparable. El

monopolio comercial espaol concluy de hecho, durante el perodo de 1797-1801.


Termin de desmoronarse completamente en 1804, barrido por los ingleses. Las
importaciones de productos coloniales descendieron, lo que provoc que las colonias
comenzar a protestar, lo que provoc que nuevamente otros pases sustituyeran a
Espaa comercialmente.
En 1805 se autoriz nuevamente el comercio con neutrales. Espaa quedo as,
virtualmente eliminada del Atlntico. Los efectos de la guerra con Gran Bretaa fueron
verdaderamente desastrosos. El monopolio econmico se perdi irremediablemente.
Quedaba nicamente el control poltico sujeto a una creciente tensin.
En 1806 se produjo la primera invasin inglesa a Buenos Aires, que fue derrotada por
un ejrcito local comandada por Santiago de Liniers. En 1807 se produjo la segunda
invasin, que primeramente llego a Montevideo, para posteriormente dirigirse hasta
Buenos Aires donde nuevamente fueron vencidos por el ejrcito criollo. La invasin
britnica a Buenos Aires prob algunas cuestiones como que lo americanos no
queran pasar de un poder imperial a otro. Adems evidenci la inoperancia de las
defensas coloniales, ya que fueron los habitantes y no las milicias las que defendieron
Buenos Aires. A su vez, los criollos probaron el poder y adquirieron un nuevo sentido
de identidad nacional.

La tendencia demogrfica de la segunda mitad del siglo XVIII jug a favor de los
criollos. Sin embargo se produjo una gran migracin de espaoles a Amrica. Se
redujo la participacin criolla en la Iglesia y en la administracin, y se reafirm la
autoridad de los peninsulares aumentando las desventajas de los americanos en
relacin a los europeos.
La antipata existente entre criollos y espaoles fue en aumento a medida que las
reformas borbnicas favorecieron a los espaoles por sobre los criollos. Adems, las
reformas favoreciendo la movilidad social, aspecto que preocupo a los criollos, que
sentan la necesidad de diferenciarse de mestizos, indios, mulatos y esclavos.
Mediante las reformas se les dio la posibilidad a algunos pardos de comprar su
blancura lo que agudiz an ms la tensin existente.
Venezuela tom el liderazgo en el rechazo de la poltica social de los borbones.
(Ampliar pgina 25).
Los criollos de toda Hispanoamrica se preocuparon por la poltica borbnica y por la
posible movilidad social de los estratos inferiores. Perdieron la confianza en el
gobierno espaol, dudando completamente de su proteccin. Cuando en 1808 la
monarqua se derrumb, buscaron anticiparse a la rebelin popular, ya que no podan
permitirse el vaco poltico.

Las tensiones sociales y las grietas de la economa colonial se mostraron mediante los
motines y las rebeliones. Constituyeron la oposicin abierta a las innovaciones del
gobierno. Los dos primeros (Paraguay 1721-1735 y Venezuela 1749-1752)
demostraron la existencia de una conciencia de intereses americanos diferente a los
intereses espaoles.
En 1781 explot en Nueva Grana un movimiento contra las innovaciones borbnicas,
un movimiento de resistencia colonial. Este movimiento fue denominado insurreccin
de los comuneros (Ampliar pginas 28 y 29) demostr que los criollos teman ms a
las masas que a Espaa. Preferan a la metrpoli europea antes que a la anarqua.
En 1780 se produjo la revuelta de Per, que culmin en la conducida por Tpac
Amaru. (Ampliar pgina 31).
Si bien las rebeliones del siglo XVIII, no fueron un antecedente directo de la
independencia, crearon un clima de opinin que las presentaba como un reto al
sistema tradicional. Surgi tambin, un incipiente nacionalismo, donde los intereses
americanos se diferenciaban claramente a los intereses de la metrpoli. Este
nacionalismo estuvo ms bien vinculado a los criollos y no a los indios y fue
alimentado por la literatura de identidad en donde algunos americanos glorificaban a
sus pases, valorando a sus gentes. Esta literatura surgi en Mxico, Per y Chile y
fue ms fuerte que la literatura de la ilustracin. El nuevo americanismo no se nutri de
la ilustracin espaola (que fue poco ms que un programa de imperialismo renovado)
sino que pudo conocer la nueva filosofa directamente de sus fuentes originales:
Inglaterra, Francia y Alemania.
La Ilustracin inspir en sus discpulos criollos una actitud independiente ante las
ideas e instituciones recibidas adems de su preferencia por la razn sobre la
autoridad.
Sin embargo, la amenaza ms grande al poder espaol estaba vinculada a los propios
intereses americanos, ms que a las ideas europeas. La Ilustracin constituy un
ingrediente

esencial

del

liberalismo

hispanoamericano

en

perodo

post-

independentista.
En 1810, la influencia de Estados Unidos se ejerca por su propia existencia como
fuente de inspiracin en Hispanoamrica. Varios precursores y dirigentes de la
Independencia visitaron Estados Unidos. Por otro lado, el comercio colonial con
Estados Unidos, permiti el ingreso de libros y nuevas ideas, como la Constitucin
Federal y la Declaracin de la Independencia.
A medida que la revolucin francesa se volva ms radical, atraa menos a la
aristocracia criolla. Los criollos buscaban ms igualdad para ellos, pero menos para
las clases inferiores.

En 1791 se produjo la revuelta esclava de Saint- Domingue que deriv en 1804 en la


primera repblica negra de Amrica: Hait. (Ampliar pgina 37 y 38). La revuelta trajo
numerosas consecuencias como la lucha latente y constante de los negros contra los
blancos, que caracteriz los ltimos aos del rgimen colonial. Hait constituy un
aviso y un ejemplo. Los hispanos, deban enfrentar la crisis de la metrpoli y la quiebra
del control imperial, llenando el vaco poltico, aferrndose a la independencia, para
evitar crear otro Hait.
La crisis se produjo en 1808 como la culminacin de dos dcadas de guerra y
depresin. Los espaoles sufrieron grandes adversidades como la crisis agraria de
1803, que produjo escasez, mortalidad y hambruna.
En 1807-1808 cuando Napolen decidi recudir a Espaa totalmente a su voluntad e
invadi la pennsula, el gobierno borbnico se hallaba dividido y el pas se encontraba
sin defensas ante el ataque. El 5 de mayo de 1808 Napolen oblig a Carlos y a
Fernando VII a abdicar y al mes siguiente proclam a Jos Bonaparte rey de Espaa y
de las Indias.
En Amrica estos sucesos crearon una crisis de legitimidad poltica y de poder.
Tradicionalmente la autoridad haba estado en manos del rey; la leyes se obedecan
porque eran las leyes del rey, pero ahora no haba a quien obedecer. Esta situacin
tambin plante la cuestin de la estructura del poder y de su distribucin entre los
funcionarios imperiales y la clase dominante local. Los criollos tenan que decidir cul
era el mejor medio para preservar su herencia y mantener su control. La amrica
espaola no poda seguir siendo una colonia sino tena una metrpoli, ni una
monarqua si no tena un rey.

La independencia de Mxico y Amrica Central. (Captulo 2)

El virreinato de Nueva Espaa ( Mxico) contena ms del tercio de la poblacin total


de imperio espaol de ultramar, y la Ciudad de Mxico, se ergua como la mayor
ciudad tanto de Amrica del Norte como de Amrica del Sur, siendo a su vez, la
segunda mayor ciudad del Imperio, solo detrs de Madrid.
Adems, Nueva Espaa tambin era, la colonia ms rica de Espaa. Entre el 9 y el 10
por 100 del producto total de Nueva Espaa (aproximadamente 24 millones) ingresaba
al tesoro real.
Espaa impona una serie de restricciones econmicas sobre el comercio de Nueva
Espaa, las ms importantes de las cuales eran la prohibicin de comerciar con
puertos extranjeros, la existencia de monopolios reales sobre el tabaco, la plvora, el
mercurio y el papel sellado, y ciertos otros productos, y un gran nmero de impuestos
deban pagarse, tanto para exportar productos mexicanos como para importar
productos espaoles o extranjeros procedentes de Espaa.
El control econmico y los monopolios ejercidos por los espaoles, eran el principal
motivo de protesta, aunque las restricciones sociales y administrativas impuestas por
los espaoles eran igualmente importantes.
Por otro lado, blancos, mestizos e indios tenan un status legal y costumbres distintas,
tambin diferentes obligaciones fiscales, as como derechos civiles y prerrogativas
sociales y econmicas tambin distintas.
La lite europea controla el gobierno, el ejrcito, la Iglesia y la mayor parte del
comercio exterior, as como la produccin vincola y textil de pas.
En la escala social les seguan los mineros, los comerciantes y los propietarios
agrarios, la mayora de los cuales eran criollos y constituan la elite natural de
Mxico.
Mucho ms abajo de la escala social se encontraban los abogados y otros criollos que
ocupaban cargos gubernamentales y eclesisticos inferiores.
Salvo raras excepciones, los nacidos en Espaa ocupaban las posiciones ms altas y
los mexicanos quedaban relegados a las ms bajas. Igualmente se sentan frustrados
los pequeos comerciantes, los hacendados de posicin media, los mineros menos
ricos y los oficiales inferiores de las milicias criollas. Todo este conjunto de individuos
formaba lo que puede denominarse burguesa. Y aunque eran privilegiados

comparados con la gran mayora de la poblacin, se sentan discriminados cuando se


comparaban con los peninsulares o con la lite criolla.
Las castas y los indios juntos sumaban el 82 por 100 de la poblacin y estaban
segregados de las clases privilegiadas tanto por la legislacin y las costumbres como
por su pobreza. Quedaban absolutamente apartados de una posible movilidad social.
Eran los trabajadores y proveedores de la sociedad, sometidos a una opresin que las
paternales leyes reales no llegaban a aligerar.
Una crisis de subsistencia muy dura barri Mxico de 1808 a 1811 y actu como
detonante de la rebelin de las masas populares de 1810. Las rebeliones de 1810
trataron de corregir algunos de los abusos a los que estaban sometidos y al menos
fueron una especie de respuesta de los indios y las castas a su opresin.
Aunque los levantamientos de las clases ms bajas en 1810 y despus, fueron una
caracterstica particular de las luchas por la independencia mexicana, ni en Mxico ni
en ningn otro lugar de Amrica Latina fueron las clases populares las que
determinaron la llegada de la independencia ni la forma poltica que adoptaron los
nuevos estados.
Los criollos en Mxico se identificaban como americanos, reconocindose distintos a
los peninsulares, y con objetivos polticos diferentes.
Sin embargo, ni la elite ni la clase media criollas aspiraron a una independencia
completa, porque teman a las masas y porque para poder mantener el orden social
dependan de las tradiciones de la Iglesia y el Estado. Pero aspiraban autonoma.

La noticia de ascensin al trono de Fernando VII lleg a Ciudad de Mxico el 9 de


Junio de 1808 y el 16 de julio la de su destronamiento por Napolen. Los dos meses
que siguieron fueron testimonio de una crisis nica en la colonia.
Las juntas provinciales se extendieron por Espaa y compitieron entre ellas para
obtener el reconocimiento de Mxico. La audiencia y la minora absolutista peninsular
de la capital se opusieron al reconocimiento de cualquiera de las autoproclamadas
juntas. Bajo la direccin de dos de sus miembros, Jos Primo de Verdad y Juan
Francisco Azcrate, e influidos por el pensador radical Melchor de Talamantes, un
fraile del Per, el cabildo de Ciudad de Mxico (que en gran medida representaba a
los criollos), decidi pedir el 15 de Julio al Virrey, Jos de Iturrigaray, que asumiera el
control directo del gobierno en nombre de Fernando VII y de los representantes de la
gente. De esta manera e cabildo peda al Virrey que reconociera la soberana de la
nacin y que en un futuro prximo convocara a una asamblea representativa de las
ciudades de Nueva Espaa. Ello constitua un llamamiento a la creacin de un
gobierno autnomo tras tres siglos de absolutismo. (Ver prrafo 1 pgina 47)

Legalmente, ante la ausencia del monarca y el deseo de varia juntas espaolas de


ostentar la autoridad en su nombre, la propuesta criolla no constitua una traicin. Sin
embargo

los

absolutistas

vean

como

una

gran

traicin,

porque

alteraba

profundamente el dominio espaol. Lo esencial del caso era si Mxico era una colonia
o no. Los autonomistas argumentaban que constitua uno de los reinos de la
pennsula, por lo que poda crear una junta provisional para gobernar en nombre del
rey mientras durara la crisis. Los absolutistas sostenan que Nueva Espaa no era un
reino como los de la pennsula y cualquiera propuesta de autonoma regional, era
ilegal.
El gobierno que pronto se creara proclamara a Mxico como una parte de la
monarqua igual a las otras.
A instancias de Iturrigaray, entre agosto y setiembre de 1808 tuvieron lugar un total de
cuatro encuentros de personalidades significativas de la capital. La cuestin principal
que se debati fue cul de las dos principales juntas espaolas se reconoca. Al final
no se reconoci ninguna por falta de acuerdo. La consecuencia de los encuentros fue
que los peninsulares se convencieron que el Virrey estaba comprometidos con los
planes de los criollos, y armaron un complot para derribarlo que culmin con su
expulsin y con la muerte de Primo de Verdad y Talamantes.
El octogenario general de campo retirado Pedro de Garibay lo sustituy, actor que los
peninsulares pensaban utilizar como una marioneta.
A partir de este momento era imposible que Nueva Espaa pudiera seguir el camino
hacia el establecimiento de un gobierno provisional criollo y hacia la independencia tal
como haba ocurrido en la mayor parte de las colonias de Amrica del Sur en el
perodo de 1808 a 1810.
Las autoridades espaoles durante este perodo fueron muy ineptas, no resolvieron el
problema del descontento de los criollos y de las clases bajas y en cambio se
concentraron en combatir el muy reducido peligro que suponan los agentes franceses
que haban sido enviados a Amrica. Es ms Servando Teresa de Mier en su libro
Historia de la revolucin de Nueva Espaa (1813) sostena que la expulsin de
Iturrigaray justific la independencia americana, porque el golpe destruy el pacto
social que haba atado Mxico a los reyes de Espaa.
La supresin del impulso autonomista en 1808 exacerb el descontento de los
mexicanos y motiv el levantamiento de 1810.
En el rico centro agrcola de Quertaro, en la intendencia de Guanajuato, un grupo de
ricos criollos que inclua a Ignacio Allende, un oficial de caballera e hijo de un rico
comerciante, a Juan de Aldama, un oficial de milicias, a Mariano Abasolo, otro oficial
de milicias y a Miguel Domnguez, el corregidor criollo de Quertaro, se concertaban

para derribar a los espaoles absolutistas y a su audiencia. En el verano de 1810 los


conspiradores consiguieron el apoyo de Miguel Hidalgo y Costilla, un cura
inconformista, prroco de la pequea ciudad de Dolores, quien pronto se convirti en
dirigente de la conspiracin. (Ver prrafo 1 pgina 49).
La intendencia de Guanajuato, fue el escenario de la actividad conspirativa a causa de
su peculiar configuracin social. Era una regin desarrollada y opulenta, y por tanto
exista una aguda presin. Las sequas de 1808 y 1809 y las consecuencias de las
hambrunas de 1810 y 1811 dieron lugar a grandes padecimientos entre los
campesinos, al cierre de algunas minas debido a la imposibilidad de alimentar a las
mulas, as como al despido de minero y un explosivo malestar social.
La rebelin deba comenzar a principios de octubre, pero las dos primeras semanas de
septiembre las autoridades realistas se enteraron por diversas fuentes del
levantamiento y prendieron al corregidor Domnguez en Quertaro.
Cuando las noticias de que el plan haba sido descubierto llegaron a odos de Hidalgo,
ste decidi comenzar la revuelta al momento. En la maana del 16 se septiembre de
1810 Hidalgo lanz su grito de dolores incitando a los indios y mestizos que afluan al
mercado del domingo para que se unieran a l en defensa de la rebelin. La
revolucin empez en nombre de Fernando VII, y la Virgen de Guadalupe fue
proclamada guardiana y protectora de la rebelin. Peda la independencia, la abolicin
de la esclavitud y la devolucin de la tierra a las comunidades indgenas.
La revuelta se extendi con una furia explosiva a travs de la intendencia de
Guanajuato, hasta llegar a la propia ciudad, que fue destruida, hecho que fue el
smbolo de la ferocidad de los rebeldes que los realistas pudieron usar
convenientemente en su propaganda.
Aunque la revuelta de Hidalgo proclamaba la independencia como meta, era poco
clara en sus objetivos. Haba despertado la ira de los indios y las castas oprimidas que
era incapaz de controlar y apenas entender. Por este motivo Hidalgo no consigui el
apoyo de otros criollos y el cabildo de Ciudad de Mxico (anteriormente haba sido un
centro de quejas criollas contra el monopolio europeo) brind todo su apoyo al
gobierno virreinal.
El virrey Venegas nombr al brigadier Flix Mara Calleja, un peninsular, comandante
del nuevo ejrcito del centro, esperando ganarse la ayuda criolla gracias a los 12 aos
de experiencia de Calleja, a sus contactos personales en Mxico y a su gran habilidad.
A fin de conservar o de recuperar la lealtad de los indios, el 5 de Octubre decret la
abolicin del tributo.
El 28 de octubre, Hidalgo y sus seguidores, que ahora alcanzaba la cifra de 80000
individuos, se presentaron ante Ciudad de Mxico. El da 30, los rebeldes fueron

atacados por una pequea fuerza realista. Los rebeldes se enfrentaron por primera
vez a una fuerza de soldados realistas, aunque por su nmero pudieron ganar, fue una
victoria prrica. Murieron 2000 hombres y 40000 desertaron. El 7 de Noviembre los
rebeldes se enfrentaron al ejrcito de Callejas sufriendo una desastrosa derrota que
signific el final de su levantamiento.
Hidalgo y sus oficiales pasaron el mes de Diciembre reorganizando su devastado
ejrcito. Hacia mediados de enero haban conseguido de nuevo una fuerza de 80000
hombres. Los no armados y no adiestrados campesinos se lanzaron contra el principal
ejrcito de Calleja en el puente Caldern, en las afueras de Guadalajara, recibiendo su
derrota ms importante.
A finales del mes de marzo Hidalgo y sus oficiales fueron capturados, juzgados y
ejecutados. Fue fusilado el 30 de Julio y su cabeza cortada, llevada a Guanajuato
donde durante los diez aos siguientes fue exhibida en la esquina de la alhndiga
principal, escenario de mayor matanza cometida por los rebeldes.
El Mxico moderno considera a Hidalgo como el padre de la independencia y es
respetado como uno de los mayores hroes nacionales. El da del Grito de Dolores, el
16 de septiembre, es el da de la independencia de Mxico, a pesar de que la revuelta
de Hidalgo slo dur tres meses y su impacto sobre la lucha por la independencia fue
altamente contraproducente.
La direccin del movimiento pas a manos del sacerdote Jos Mara Morelos y de
Ignacio Rayn, quienes continuaron conduciendo las tropas insurgentes que quedaban
en el Bajo. Morelos fue reconocido como el principal jefe de la insurreccin. (Ver
pgina 52, prrafo 2).
Designado por Hidalgo para implantar la revolucin en la costa sur, cre un pequeo y
manejable ejrcito que constituy la principal amenaza para los realistas hasta 1815.
Clarific tambin los objetivos polticos y sociales de la rebelin. Su programa
consista en la Independencia (declarada en 1813), en un sistema de gobierno
parlamentario y en una serie de reformas que incluan la abolicin del tributo, de la
esclavitud, del sistema de castas y de las barreras legales que impedan el ascenso
social. Moder su revolucin social al proclamar la primaca absoluta de la iglesia
catlica y el derecho de sta de percibir diezmos, y expres su respeto por la
propiedad privada. Buscaba con esto el apoyo de los criollos, pero igual que Hidalgo
no lo logr.
El general Calleja casi termin con la rebelin de Morelos, pero este se rehzo y
captur la importante ciudad de Oaxaca con lo que obtuvo el control de gran parte del
sur llegando as a la cumbre de su poder. Capturo Acapulco en 1813. Sali de
Acapulco para organizar un congreso convocado en Chilpancingo segn le sugirieron

sus consejeros polticos. El 6 de noviembre de 1813 el congreso proclam la


independencia.
Despus de la declaracin de la independencia el poder de Morelos declin
rpidamente. El 22 de enero Morelos entreg el poder ejecutivo al congreso y tambin
perdi el mando militar. El congreso deposit el poder militar en manos de Ignacio
Rayn, Jos Mara Cos y Juan Nepomuceno Rosains. Por ltimo, en verano de 1814
el congreso se instal en Apatzingn y all, en octubre, se proclam una constitucin
formal con la intencin de ganarse el apoyo de los elementos liberales de Mxico, al
haberse producido la restauracin absolutista en Espaa. Sin embargo la constitucin
no obtuvo el impacto esperado, porque los rebeldes no tenan suficiente acceso a la
prensa para difundirla ampliamente.
El congreso insurgente pas la mayor parte de 1815 huyendo de un lugar a otro para
escapar de las fuerzas realistas y su seguridad fue cada vez ms incierta. Morelos fue
capturado durante el traslado del congreso a la costa este, donde se le juzg y se le
declar culpable. El 22 de diciembre de 1815 fue conducido a la ciudad de San
Cristbal Ecatpec, al norte de la ciudad de Mxico, donde fue fusilado.
La direccin realista del virrey Venegas y de su jefe militar y sucesor, Calleja fue
quizs ms brillante que ninguna otra anteriormente conocida en Nueva Espaa. Fue
el gobierno virreinal el que afront las rebeliones de Nueva Espaa. (Ver prrafo 2
pgina 55).
La guerra de la independencia mexicana fue una guerra en la que el pas se dividi en
posiciones diferentes y cuyo resultado poda haber sido otro; en definitiva se trat de
una guerra civil revolucionaria.
El virrey Venegas reorganiz el rgimen virreinal en distintos aspectos y lo puso en pie
de guerra. (Prrafo 3 pgina 55). Organiz unas tcnicas autnticamente
contrarrevolucionarias que resultaron ser eficaces para vigilar y controlar a la
poblacin civil. Dos complots que tuvieron lugar a principios de 1811 le llevaron a
implantar una especia de ley marcial en la capital y en las principales ciudades. Hizo
tambin que creara una nueva Junta de Polica y de Seguridad Pblica en Ciudad de
Mxico. La junta perdur hasta que Espaa orden su abolicin en 1813.
Tanto el virrey Venegas como el Virrey Callejas instauraron nuevos sistemas
impositivos para poder pagar la incrementada actividad militar.
La implantacin de estos nuevos sistemas corri paralela a una gran desorganizacin
de los aprovisionamientos y de los ingresos a causa de las rebeliones, lo que hizo
aumentar el precio de los alimentos y origin una gran deuda virreinal.
Espaa continu manteniendo su exclusividad comercial en Hispanoamrica, lo cual
poltica y econmicamente result perjudicial.

Quizs el mayor desafo que tuvo que afrontar el gobierno virreinal de Nueva Espaa,
junto con las insurrecciones, fue el programa de reforma liberal de las Cortes
espaolas que gobernaron Espaa y las Indias desde septiembre de 1810 hasta la
restauracin de Fernando VII en mayo de 1814. (Ver prrafo 2 pgina 58).
Los criollos de Mxico respondieron con entusiasmo a la convocatoria de las Cortes y
enviaron a Cdiz a cierto nmero de distinguidos diputados. En 1811, los
representantes mexicanos se haban convertido en lderes de los diputados
americanos en las Cortes.
El 1 de Agosto de 1811 trece diputados mexicanos firmaron una representacin
presentada a las Cortes por todas las delegaciones americanas que exponan las
causas de las luchas por la independencia y abogaba por encontrar soluciones. Cada
colonia de ultramar, declararon, debera tener un gobierno separado bajo la soberana
del rey, una especie de estados autnomos. Desde luego, la propuesta no fue
aceptada por las Cortes, ya que a pesar de su liberalismo, resultaron ser europeas en
su orientacin y continuaron considerando los territorios de ultramar como una fuente
de ingresos.
En Mxico, los absolutistas vieron las Cortes como la mayor amenaza al poder
espaol, porque espoleaba el resurgimiento poltico de los criollos.
Al proclamarse la constitucin liberal en Mxico los disidentes mexicanos se
regocijaron pensando que les permitira tener ms peso en las decisiones locales. La
libertad de prensa no se pudo frenar por ms tiempo y entr en vigor. Sin embargo, las
abiertas crticas al sistema espaol que fueron apareciendo en los peridicos, llevaron
a que, el 5 de diciembre de 2012 el virrey Venegas, suspendiera el artculo de la
Constitucin.
En 1814, el descontento se hallaba muy extendido. Los ultrarrealistas continuaban
considerando las Cortes y la constitucin de 1812 como la mayor amenaza para el
mantenimiento del poder real. Entretanto, la mayora de los criollos llegaron a la
conclusin de que las Cortes eran tan imperialistas como los gobiernos anteriores y de
que la constitucin no haba comportado la mejora de sus estatus.
En marzo de 1814, fracasado el dominio francs en Espaa, Fernando VII, fue puesto
en libertad por Napolen y regres a Espaa. El 4 de mayo, en Valencia lanz un largo
manifiesto aboliendo la constitucin de 1812 y todos los actos de las Cortes de Cdiz.
A fines de 1814 una serie de decretos restauraron el sistema de gobierno con las
caractersticas de 1808.
La principal funcin de las Cortes de 1810-1814 fue la de ser un foro donde se
expusieron los agravios americanos contra el Antiguo Rgimen. La mayora de los
mexicanos que all estuvieron, de 1810 a 1814, regresaron cuando se restableci la

constitucin y algunos de los diputados del perodo 1820-1823 despus fueron


ministros y figuras importantes de los primeros gobiernos independientes.
La gran convulsin que sufri el imperio espaol de 1808 a 1814 tambin tuvo
repercusin en el reino de Guatemala (Amrica central). Gobernado desde la ciudad
de Guatemala por un capitn general presidente y una audiencia, el reino de
Guatemala comprenda Guatemala, Chiapas (que tras la independencia se integr en
Mxico), El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica. En 1786 se haban creado
intendencias en El Salvador, Honduras, Nicaragua y Chiapas, Costa Rica era una
aislada zona de la intendencia de Nicaragua; Guatemala permaneci fuera del sistema
de intendencias y estuvo bajo la administracin directa del capitn general que resida
en la capital. (Ver prrafo 1 pgina 62).
En 1796 la elite criolla fund un centro de carcter reformador, la Sociedad Econmica
de Amigos del Pas, que, aunque fue suprimida de 1800 a 1811, difundi sin embargo
nuevas ideas.
La elite centroamericana no habl de la independencia poltica; slo aspiraba al
desarrollo del comercio, la navegacin y la agricultura. El levantamiento de Hidalgo en
Mxico caus una extendida alarma entre esta clase, as como en los administradores
reales. (Ver prrafo 2 pgina 62).
Aunque en Centroamrica no existieron levantamientos en masa, la efervescencia del
perodo de las Cortes ayud a que se produjeran cuatro rebeliones o conspiraciones
de poca dimensin. Todas estas insurrecciones fueron rpidamente aplastadas por el
gobierno de Bustamante (presidente de la audiencia de Guatemala 1811-1818).
Bustamante celebr la abolicin de las Cortes, puesto que haban ordenado su
sustitucin a principio de 1814. Inmediatamente despus del conocido hecho, empez
una persecucin sistemtica a los criollos liberales del grupo Aycinena.
En 1818 las incesantes quejas de la faccin de Aycinena tuvieron efecto, y
Bustamante fue reemplazado como presidente de la Audiencia por el Carlos Urrutia y
Montoya, un militar de mayor edad y de maneras apacibles.
Es notable que, tanto en Guatemala como en Mxico, la administracin implantada
despus de la supresin de las primeras revueltas, fue mucho menos exigente
polticamente que antes, con lo que inadvertidamente impuls una nueva actividad
poltica entre los criollos disidentes. (Ver prrafo 2 pgina 64)
El nuevo virrey, Juan Ruiz de Apodaca (sucesor de Callejas) pens a finales de 1816
que la mejor poltica a seguir era la conciliacin. Apodaca pudo contemplar con orgullo
el restablecimiento gradual del comercio y el desplazamiento de convoyes regulares
de plata a travs del territorio antes insurgente.

Espaa pudo restablecer su control sobre Nueva Espaa pero no recuper ni toda la
dimensin ni el prestigio de su antigua autoridad. A pesar de la prdida de prestigio de
la autoridad colonial, la idea monrquica continu siendo atractiva, hasta el punto de
basar en ella el pacto que llevara a la independencia a Mxico, Yucatn y Amrica
Central.
Se necesitaba una propuesta moderada de independencia, diferente a las que
Hidalgo, Morelos y otros rebeldes de la primera poca haban ofrecido.
Este elemento catalizador result ser la revolucin espaola de enero a marzo de
1820, que estall cuando una gran fuerza expedicionaria, centrada en Cdiz, bajo la
orden del virrey Calleja, se levant contra el rgimen absolutista de Fernando VII.
La revolucin de 1820 y el fracaso de la expedicin a Amrica garantiz la
independencia del Ro de la Plata y Chile, mientras que el virrey del Per, previ la
cada de la colonia ms leal a Espaa.
La revolucin espaola de 1820 tuvo importantes consecuencias polticas tanto en
Mxico como en el resto del imperio espaol. En junio de 1820, la constitucin de 1812
recuper su vigencia y a mediados de agosto se eligieron los consejos municipales,
las diputaciones provinciales y los diputados a Cortes. Para desempear los cargos se
eligi a representantes de la elite y burguesa criollas, todos ellos partidarios a la
autonoma.
En Mxico y (Amrica central), la reimplantacin de la constitucin constituy la ltima
evidencia de la irrelevancia del rey y de la metrpoli; y ello dio paso a los actos finales
de la independencia. (Importante Prrafo 3 pgina 67).
En Mxico haba un extendido descontento respecto al rgimen espaol; y fue posible
manifestarlo abiertamente, porque Apodaca restaur el derecho constitucional de la
libertad de prensa.
El primer gobierno independiente fue ms lejos que las Cortes al establecer medidas
como la supresin de las diferencias raciales entre los ciudadanos, el derecho de
todos los ciudadanos a cargos gubernamentales y la abolicin de la esclavitud. La
prueba ms importante de que las fuerzas independentistas mexicanas no se oponan
a la constitucin es el hecho de que el programa sobre el que se estableci la
independencia, el plan de Iguala, confirmaba la constitucin y se mantuvo en vigor
hasta abril de 1823.
La independencia tuvo lugar porque el restaurado rgimen constitucional mostraba
que el ethos del imperio espaol basado en la alianza de la corona y el altar estaba
muerto, y porque el liberalismo constitucionalista espaol mantena los territorios
americanos bajo dependencia colonial.

El plan poltico que por primera vez hizo de la independencia una alternativa posible,
fue obra de Agustn de Iturbide y qued expuesto en el plan de Iguala que se public
con la aprobacin del insurgente Vicente Guerrero; se proclam el 24 de febrero de
1821.
Segn los trminos planteados en el plan de Iguala, Nueva Espaa se converta en
una monarqua catlica independiente, gobernada por la constitucin de Cdiz
mientras no se promulgara una nueva constitucin Mexicana. (Ver prrafo 3 pgina
69). El nuevo gobierno garantizaba los privilegios de la Iglesia Catlica, el
establecimiento de la independencia, y la unin de los espaoles y americanos.
En el plan de Iguala, Iturbide, al garantizar la estabilidad econmica y poltica, la
implantacin de una monarqua constitucional y el mantenimiento de los privilegios de
la elite, estableci el compromiso poltico que hizo posible la independencia. Ofreci
algo a todo el mundo.
El rgimen virreinal se hundi sietes meses despus de la publicacin del plan de
Iguala. En Ciudad de Mxico el plan se distribuy ampliamente, y entonces las tropas
se pasaron de bando en nmero considerable. A finales de junio de 1821 los rebeldes
controlaban la guarnicin de la mayora de las principales ciudades.
A mediados de Septiembre se complet el levantamiento de Iturbide y el proceso de
independencia. (Ver pgina 70, prrafo 3).
En Yucatn el restablecimiento de la constitucin de 1820 tambin fue recibido con
gran jbilo por los criollos reformistas y autonomistas. Como pensaban que bajo el
rgimen liberal haban obtenido algo, los yucatecos fueron unos observadores pasivos
de las ltimas fases de la insurgencia de Iturbide. Con la promesa de Mxico ( en el
plan de Iguala) de que se conservara a la constitucin espaola hasta que no se
hubiera proclamado una constitucin mexicana, Yucatn se sum en noviembre a la
independencia del Imperio Mexicano.
La situacin en Centroamrica era muy parecida pero algo ms compleja. All el
restablecimiento de la constitucin en 1820 dio lugar a una recuperacin instantnea
del constitucionalismo y a la aparicin de las primeras facciones polticas abiertas. (Ver
ltimo prrafo, pgina 71).
Tal como ocurri en Yucatn, en la capital se convoc una reunin de las principales
autoridades el mismo da del encuentro yucateco, el 15 de septiembre de 1821. La
entrevista result muy agitada y al final algunos moderados, de forma muy reacia,
aceptaron la independencia a fin de evitar una posible guerra civil. Al igual que en
Mxico y Yucatn, la independencia deba basarse en los preceptos de la constitucin
de 1812.

Las otras provincias de Amrica Central fueron forzadas por la actuacin de la ciudad
de Guatemala a tomar su propia decisin sobre la cuestin de la independencia y
tambin, si iban a continuar formando parte de Guatemala o bien si queran separase.
(Ver pgina 72, prrafo 3).
La confusin centroamericana fue resuelta, al menos de forma temporal, cuando en un
intento de influir sobre los indecisos para que se sumaran al imperio mexicano, Iturbide
amenaz con enviar tropas mexicanas a Amrica Central. (Ver pgina 72 ltimo
prrafo y 73 primeros tres prrafos).
Pgina 74: Consecuencias del proceso independentista en Mxico y Amrica
Central.

Captulo 3: La independencia de la Amrica del sur espaola

La crisis de la monarqua espaola de 1808, que dejo al pas sin un gobierno con una
legitimidad aceptada por todos, tuvo un profundo impacto en las colonias americanas,
desde Nueva Espaa hasta el rio de la plata. La independencia solo apareci en aquel
momento como una respuesta a la crisis.
Los propios franceses reconocieron que la Amrica espaola era una causa perdida
para

Jos

Bonaparte;

pasaron

entonces

estimular

los

movimientos

de

independencia.
En el Rio de la Plata la alternativa carlotista tampoco se impuso. Se estaba
extendiendo el sentimiento de que el Ro de la Plata mereca tener un mayor peso en
el manejo de sus asuntos; la presencia de la hermana de Fernando VII en Brasil
ofreca un medio para llevar a cabo este deseo. Al aceptar el plan de Carlota para
gobernar las colonias espaolas, un grupo de hombres de negocios y de profesionales
criollos, que inclua a futuros dirigentes de la lucha por la independencia como Manuel
Belgrano y Juan Jos Castelli, esperaban establecer una monarqua ilustrada en el
Nuevo Mundo. Su fracaso se debi porque se tema que Carlota actuara como agente
de los portugueses y, porque era irascible y absolutista, mientras que los criollos que
la apoyaban deseaban un nuevo orden basado en el reformismo moderado y
contemporizador.
La solucin carlotista en Buenos Aires atrajo a un grupo de reformistas criollos porque
la burocracia real existente prefiri someterse directamente a la autoridad de la Junta
Central de Sevilla. La decisin de esta Junta de gobernar basndose en la soberana
popular fue revolucionaria, su iniciativa fue imitada en las colonias americanas. Su

pretensin de gobernar le fue disputada por otra opcin que aduca que, las provincias
americanas tenan tanto derecho como las espaolas para constituir instituciones de
gobierno.
El Ro de la Plata fue el escenario de dos de los primeros movimientos juntistas. La
junta establecida en Montevideo en septiembre de 1808, encabezada por el
gobernador espaol, su propsito era conseguir que lo que ahora es Uruguay pudiera
escaparse del control de Liniers, a quien sus opositores acusaban de tener
inclinaciones bona-partistas. La junta se autodisolvi, y Liniers fue sustituido por
Baltasar Hidalgo de Cisneros.
El intento de crear una junta en Buenos Aires el 1 de enero de 1809 fue contra Liniers.
Uno de sus primeros instigadores fue Martn de lzaga, que haba convocado al
cabildo para oponerse a las invasiones britnicas y que an diriga una fraccin de la
poltica local. Era un grupo constituido por individuos nacidos en Espaa, tambin
inclua a criollos tan notables como Mariano Moreno, el nico deseo claro de este
grupo fue el de deshacerse de Liniers. El intento de golpe qued frustrado, ya que
Liniers cont con el apoyo de la burocracia virreinal y de la milicia criolla. Sin embargo,
al cabo de un ao Liniers era desplazado por el nuevo virrey, Cisneros. En 1809
acepto la solicitud de abrir el puerto de Buenos Aires al comercio con Gran Bretaa.
En 1808, en Caracas, Venezuela, hubo un intento de establecer una junta gobernativa,
tambin fracas. Al igual que en Buenos Aires, existan casas de comercio espaolas
que trabajaban con Cdiz y que se oponan a la liberalizacin del comercio. El grupo
dominante de la sociedad lo constitua una burguesa agraria y comercial dentro de
esta burguesa no exista una separacin funcional entre propietarios y
comerciantes, dependa de la produccin y de la exportacin del cacao y otros
productos de las plantaciones, era consciente de que el sistema comercial espaol era
un impedimento para que continuara el crecimiento y la prosperidad.
Venezuela tambin padeci su invasin en 1806, el invasor fue el conspirador
venezolano y agitador revolucionario Francisco de Miranda. Los mantuanos y la
poblacin se unieron en torno a las autoridades espaolas contra Miranda. El miedo a
las masas fue una importante razn para no dejar el mantenimiento del orden en
manos de los representantes de un gobierno espaol debilitado e indigno de
confianza, se haba mostrado inclinado a satisfacer las aspiraciones de los pardos.
El capitn general, Juan de Casas, estaba inclinado a aceptar la alternativa
bonapartista, hasta que vio cmo la llegada de una misin francesa a Venezuela fue
recibida con hostilidad popular. En noviembre un distinguido grupo de demandantes
propuso formalmente la constitucin de una junta, Casas contest con una serie de
arrestos y confinamientos. El capitn general ensay una alianza: antes de actuar

contra los mantuanos, se asegur de que contaba con el apoyo de los pardos y de que
las unidades de la milicia parda estuvieran alertas. Aunque esto no puso fin a los
proyectos de los criollos, las autoridades espaolas que estaban en Venezuela
consiguieron sobrevivir a otros intentos hasta abril de 1810.
Los juntistas del Alto Per (la actual Bolivia) tuvieron mejor suerte. En la capital
colonial de Chuquisaca (hoy Sucre), se estableci en mayo de 1809 una especie de
junta; otra en La Paz se constituy dos meses ms tarde. La primera, fue el resultado
de una disputa dentro de la burocracia colonial. Los individuos que participaron a ttulo
personal eran peninsulares, que intentaban mantener las relaciones tradicionales entre
las colonias y Espaa. La situacin estall el 25 y el 26 de mayo de 1809, cuando la
audiencia depuso al presidente y asumi los poderes de ste, comprometindo
someterse a Fernando VII. Pero el movimiento cont con el soporte de un pequeo
grupo de individuos que ejercan profesiones liberales, y cuyo objetivo secreto era el
de establecer alguna clase de autonoma americana. Estos hombres precipitaron la
crisis y queran extender el clima de agitacin a travs del resto del Alto Per.
La repercusin ms importante tuvo lugar en La Paz, el 16 de julio el cabildo municipal
depuso al intendente y al obispo. Poco despus surgi una junta tuitiva presidida por
Pedro Domingo Murillo. Apel a un sistema nuevo de gobierno basado en intereses
puramente americanos. Del movimiento de La Paz no haba nada que evidenciara que
no se quera mantener la lealtad al cautivo Fernando, pero la peticin de un
autogobierno efectivo estaba presente.
La junta de La Paz provoc la divisin entre sus adherentes inciales y fortaleci la
oposicin. El rechazo ms fuerte provino del presidente de Cuzco, Jos Manuel de
Goyeneche. Estaba totalmente identificado con la causa de la Junta Central espaola,
al igual que el ultraconservador y virrey de Per, Jos Fernando de Abascal y Sousa.
Ni en Cuzco ni en el resto de Per se haba producido an un rechazo importante al
statu quo poltico existente. Con anterioridad haba muestras de descontento, y de un
incipiente nacionalismo peruano entre los intelectuales criollos, pero al igual que en el
Alto Per, quedaron ahogados por el miedo a que reavivaran el malestar indio y por el
inherente conservadurismo de su lite criolla.
Goyeneche, con el apoyo del virrey Abascal, se dirigi a La Paz. En octubre de 1810,
su aproximacin fue suficiente para desmoralizar a los revolucionarios. Se captur a
los jefes principales, que fueron castigados. Mientras tanto, en Chuquisaca la
audiencia haba consolidado su posicin, pero pronto cambi de actitud y se avino a
someterse al nuevo presidente de Charcas, designado por el virrey Cisneros desde
Buenos Aires.

Antes de que concluyera la revolucin de La Paz, estall otro movimiento en Quito, en


diciembre de 1808, un grupo de quiteos conducidos por el marqus de Selva Alegre,
precursor de la independencia, Francisco Javier Eugenio de Santa Cruz y Espejo,
planearon oponerse a la ocupacin de Espaa. En agosto de 1809, habindose
ganado a la guarnicin, arrestaron al presidente de Quito e implantaron una junta de
gobierno la cual jur velar por la autntica religin y los derechos del monarca legtimo,
Fernando VII
No existe ningn indicio de que fueran sinceras al declararse leales a Fernando. Quito,
contaba con una clase alta presuntuosa, separada de las masas indias y mestizas por
un profundo abismo social y aislada geogrficamente de los centros por donde
discurran las corrientes intelectuales, no era un lugar apropiado para iniciar una
accin revolucionaria. Sin embargo, la misma presuntuosidad de la aristocracia les
hizo conscientes de su capacidad y de su derecho a jugar un papel ms importante en
el manejo de sus propios asuntos. Por otro lado, la decadencia econmica reflejaba
las desfavorables consecuencias de las reformas comerciales de la monarqua
borbnica en la manufactura textil local, que sirvi para provocar el descontento.
Entre los dirigentes de la rebelin de Quito haba algunos con proyectos, posiblemente
la implantacin de una repblica. El movimiento contena elementos potenciales de
tensin comparables a los que se haba visto en La Paz. Al igual tambin que en el
Alto Per, no faltaba una oposicin exterior. La junta proclamo su soberana en toda el
rea de la presidencia de Quito, pero las provincias de Cuenca y Guayaquil, se
negaron a aceptarla. El virrey del Per, Abascal, no estaba ms dispuesto a tolerar la
junta de Quito, la de La Paz, y el virrey de la Nueva Granada, Antonio Amar y Borbon,
tambin los amenazo.
Sin embrago el virrey Amar tubo primero que enfrentarse al proyecto de establecer
una junta en Bogot, su propia ciudad. Consigui acabar con el movimiento. En
octubre de 1809, la Junta de Quito se desintegro y Ruiz de Castiga reasumi su cargo
de presidente.
La derrota de las juntas de La Paz y Quito no resolvi el problema creado por la falta
de titular en el trono. Las victorias francesas hicieron desaparecer la mayora de los
centros de resistencia espaola, incluida Sevilla. La junta central se refugi en Cdiz,
donde se disolvi a finales de 1810, para dar paso a un consejo de Regencia. El nuevo
rgano de gobierno deba ser reconocido por las autoridades del Nuevo Mundo;
planteo la cuestin de estatus de las colonias.
La primera actuacin importante tuvo lugar en Caracas. El 19 de abril de 1810, un
grupo de criollos depuso al capital general y estableci la junta. Tericamente
gobernara en nombre de Fernando VII; pero neg que el nuevo consejo de Regencia

constituido en Espaa tuviera legalmente autoridad en Amrica. La mayora de las


principales capitales de provincia de la capitana general de Venezuela hicieron lo
mismo, y crearon sus propias juntas, que era semiautnomas pero aceptaban la
primaca de la de Caracas. Coco y Maracaibo fueron las nicas excepciones en la
zona occidental y Guayana en la oriental; estas se mantuvieron leales a Cdiz.
Los sucesos de Espaa, y ahora los de Venezuela tuvieron una repercusin en Nueva
Granada. El primer paso se dio en Cartagena, donde el 22 de mayo el Cabildo designo
a dos personas para que compartieran el poder con el gobernador provincial, en lo que
puede considerarse una cuasi-junta, Pamplona y Socorro crearon las suyas en la
primera mitad de julio, y Bogot hizo lo mismo el 20 de junio de 1810, al crear una
junta gubernativa de la que el virrey Amar, haba cedido a la presin criolla, fue
nombrado presidente.
El 25 de julio fue expulsado de la junta, a la vez, las noticias que llegaban de Bogot
desencadenaron ms agitacin y el establecimiento de juntas en otros puntos de
Nueva Granada. Por otro lado, ayudaron a que estallara una nueva crisis en Quito,
donde el 22 de septiembre se instal una segunda junta; a su cabeza se design al
presidente Ruiz de Castilla.
En el otro extremo de Suramrica, los sucesos acaecidos en Espaa produjeron otra
serie de respuestas revolucionarias. La ms importante fue la revolucin de mayo,
que se desarroll en Buenos Aires, donde el virrey Cisneros acept convocar un
cabildo abierto; el 22 de mayo de 1810 se autoriz a s mismo para crear una junta, y
nombr presidente al virrey. Sin embargo, antes de que pudiera funcionar, estallaron
las protestas, dirigidas por jefes de la milicia criolla e individuos de diferentes grupos
de profesiones liberales. As el 25 de mayo se instal una junta que no inclua al
virrey, presidida por el coronel Cornelio Saavedra. La junta jur lealtad a Fernando,
aunque no al Consejo de Regencia, e intent imponer su autoridad al resto del
virreinato.
Se ha debatido hasta qu punto los hechos que condujeron al establecimiento de la
junta de Buenos Aires reflejan autnticas corrientes de opinin popular. Sin embargo,
tal como apunta Tulio Halpern Donghi, las organizaciones de la milicia que tomaron
parte en ella encuadraban a buena parte de la poblacin masculina activa y la
revolucin fue aceptada por amplios sectores de la poblacin. Por otro lado,
Montevideo, confes estar satisfecha con el Consejo de Regencia; la rivalidad
comercial y poltica con la capital del virreinato fue un factor decisivo en este
enfrentamiento. Paraguay tambin se puso de su lado, por su propio resentimiento por
la subordinacin poltica y econmica que sufra respecto a Buenos Aires. Lo mismo
ocurri al principio en el Alto Per.

Per fue otra vez el baluarte realista; hizo declaraciones de adhesin a cualquier tipo
de autoridad que en Espaa an ostentara cualquier legitimidad. El capitn general de
Chile, consider que era mejor seguir el ejemplo de Buenos Aires. Escasamente
poblado, aislado y caracterizado por tener una sociedad agraria esttica, Chile no jug
un papel de vanguardia en el debate poltico e intelectual. No hay duda de que los
chilenos

estaban

inmersos

en

un

proceso

de

concienciacin

al

menos

protonacionalista. La primera reaccin al producirse la crisis espaola de 1808 fue


proclamar su lealtad a Fernando VII, pero rpidamente aumentaron las dudas y
crecieron las tensiones existentes entre los criollos y los peninsulares. El 18 de
septiembre, un cabildo abierto celebrado en Santiago dio finalmente a Chile su propia
junta gubernativa.
En la historiografa tradicional de la independencia hispanoamericana, predomina la
opinin que considera las juntas de 1810 y los movimientos a que dieron lugar como
parte integral del mismo proceso revolucionario que en el mundo occidental produjo la
revolucin angloamericana de 1776 y la Revolucin francesa de 1789. Son ms
slidos los argumentos que subraya la rivalidad entre criollos y peninsulares, o la
incidencia de las presiones econmicas internas y externas, que la influencia de la
ideologa poltica en los sucesos latinoamericanos. De todas maneras, las ideas,
fueron armas; estableci lazos entre la revolucin de Hispanoamrica y las corrientes
liberal-democrticas emergentes en la Europa occidental y los Estados Unidos.
Las juntas criollas de 1810 compartieron con el rgimen antinapolenico espaol
argumentos que sirvieron para justificar su existencia, y tambin una profesin comn
de lealtad a Fernando VII. Sin embargo, las juntas no podan esperar colaboracin, ni
de las autoridades existentes en Espaa ni de los oficiales leales que an
conservaban el poder en Amrica. Adems, la situacin internacional no permita
esperar que las potencias extranjeras intervinieran en su ayuda, como ocurri en el
caso de la revolucin norteamericana.
En Angloamrica, el pblico burgus y protestante, era algo escptico acerca del
desarrollo de la Amrica espaola. As, por ejemplo, John Adams dijo que la idea de
que se pudieran establecer gobiernos libres en Amrica del Sur era absurda. Hacia
1810 los Estados Unidos se haban enzarzado en una viva controversia con Gran
Bretaa acerca de los derechos de los neutrales entre otras cosas, y cuando se lleg a
la guerra, en 1812, el gobierno de Washington an estuvo menos inclinado a
abandonar la neutralidad en Hispanoamrica.
En Europa, vivan inmersos en las guerras contra Napolen, Gran Bretaa era la nica
posible fuente de ayuda para los revolucionarios; las circunstancias no eran las

ideales. La solucin desde el punto de vista britnico era la independencia de facto de


Hispanoamrica dentro de un marco poco claro de lealtad a la monarqua espaola.

Venezuela fue el primer pas con un gobierno revolucionario establecido en 1810 que
tuvo que enfrentarse a un gran desafo. Una de las causas era geogrfica: al ser la
colonia continental ms cercana a Espaa y al estar frente a las Antillas espaolas,
estaba peligrosamente expuesta a un ataque.
La rpida evolucin del movimiento revolucionario en Venezuela el primer pas de
Hispanoamrica que declar la independencia dio lugar a un gran conflicto. La junta
de Caracas no hizo nada por arrancar la mscara de Fernando, pero envi misiones
a Gran Bretaa y a los Estados Unidos para presentar su caso y buscar ayuda.
Tambin adopt medidas como abrir los puertos a los barcos de los pases amigos y
neutrales, prohibir el comercio de esclavos y abolir la alcabala que gravaba los
productos bsicos. Aunque su propia orientacin social se puso de manifiesto en los
trminos con los que convoc la eleccin de un primer congreso venezolano. Slo los
varones adultos que trabajaban por su cuenta, o que tenan propiedades valoradas al
menos en 2.000 pesos, tenan derecho a votar; ello exclua a la inmensa mayora.
Antes de que se reuniera el congreso (marzo de 1811), la revolucin cre otro cuerpo
deliberante: la Sociedad Patritica de Caracas, donde estaba el ala ms activa de la
burguesa comercial y agraria, as como los representantes de otros grupos sociales,
incluidos los pardos. El conspirador Miranda regres de Inglaterra en diciembre de
1810, lo que despert el recelo de los criollos ms moderados, pero la idea de
independencia

total

avanz.

Al

final,

el

congreso

declar

formalmente

la

independencia el 5 de julio de 1811.


El congreso procedi a redactar la constitucin liberal de la Primera Repblica de
Venezuela, que se promulg oficialmente en diciembre. Un hecho a destacar es su
estructura federal. Bolvar y Miranda prefirieron un Estado ms centralizado. Sin
embargo, no fue slo el ejemplo de los Estados Unidos lo que motiv que una mayora
de diputados votaran al federalismo. Venezuela, slo naci como tal al crearse la
capitana general en 1777, y Caracas an no haba vencido las fuertes tendencias
particularistas de las otras provincias. Adems, las diferencias regionales que
realmente existan en la estructura social y econmica y en la composicin tnica
hacan que el federalismo no fuera intrnsecamente ms artificial que la estructura
unitaria.
La constitucin de 1811 tambin estableca la igualdad jurdica de todos los hombres
sin diferencias de raza. Se esperaba que gustara a los pardos y apenas pona en
peligro el dominio de la lite criolla, ya que la misma constitucin continuaba

manteniendo la ocupacin y la propiedad como condicin indispensable para votar. El


reformismo tambin suprima los fueros del clero y de los militares. An no se
aceptaba la tolerancia religiosa.
Sin embargo, en Venezuela durante julio y agosto de 1811 ya tuvo lugar una
contrarrevolucin en Valencia. Fue aplastada con dificultad. En marzo de 1812, un
pequeo ejrcito bajo las rdenes del capitn naval, Domingo de Monteverde, empez
a avanzar desde Coro contra el territorio de los patriotas; que recibi la ayuda de la
naturaleza: el 26 de marzo un terremoto destruy gran parte de Caracas y otras
poblaciones que estaban en manos de los republicanos. Para la gente qued bien
clara cul era la preferencia divina y ello tuvo un efecto en la moral de los patriotas.
La abolicin de la trata de esclavos y la otorgacin de la igualdad formal a los pardos
libres cambiaron de hecho poco la estructura de la sociedad. La clase alta criolla, que
gracias a la revolucin haba adquirido el monopolio del poder poltico, lo usaba para
defender sus intereses. Se redactaron ordenanzas para los llanos con objeto de
imponer el sistema de propiedad privada tanto sobre los pastos como sobre el ganado
cimarrn en perjuicio de los indisciplinados y no blancos llaneros. Los llaneros
respondieron a la llamada de los lderes de la guerrilla realista, mientras que los
esclavos se levantaron contra sus amos en nombre del rey.
El nombramiento de Miranda como jefe supremo con poderes dictatoriales el 23 de
abril de 1812 no fue suficiente para contener la marea. Monteverde continu
avanzando y despus de un levantamiento de los prisioneros realistas, Simn Bolvar
tuvo que abandonar la estratgica fortaleza de Puerto Cabello. Encarcelado por
Monteverde, Miranda, fue enviado prisionero a Espaa donde muri en 1816.
A finales de 1812, Bolvar estaba en Nueva Granada, la dificultad de comunicacin y
los contrastes sociales y culturales entre las regiones eran incluso ms acusados que
en Venezuela, y la misma capital slo era accesible desde la costa a travs de un
inconfortable viaje por el ro Magdalena y despus por los caminos andinos.
Las rivalidades polticas y de otro tipo entre las provincias fueron tales que hasta
noviembre de 1811 no se pudieron crear las Provincias Unidas de Nueva Granada.
Esta federacin fue ms dbil que la de Venezuela, no todas las provincias se unieron
a ella. La ausencia ms importante fue la de la misma Bogot que ahora era el centro
del estado de Cundinamarca. A su cabeza, con poderes semidictatoriales, se
encontraba el precursor Antonio Nario. A principios de 1812 el antagonismo entre
Cundinamarca y las Provincias Unidas degener en hostilidades armadas.
Algunas otras regiones de Nueva Granada quisieron no tener nada que ver con
ninguno de los dos bandos y siguieron siendo leales al Consejo de Regencia
establecido en Espaa. Este fue el caso de Panam. Nario, tras haber establecido

una alianza temporal con las Provincias Unidas, en septiembre de 1813 sali de
Bogot con un pequeo ejrcito, pudo recuperar Popayn pero fue hecho prisionero.,
enviado a prisin a Espaa, pero sobrevivi y pudo regresar a su pas.
Aunque Nueva Granada no logr alcanzar la unidad, sus provincias acabaron por
proclamar abiertamente su independencia, si bien lo hicieron por regiones. Cartagena
lo hizo el 11 de noviembre de 1811. Teniendo el mayor puerto del rea, dispuso sobre
bases regulares el establecimiento del comercio con pases que no fueran Espaa y
aboli el comercio de esclavos. En 1814, Antioquia adopt una ley de vientre libre, que
garantizaba la libertad jurdica de todos los nios que desde entonces nacieran de una
esclava. Si la revolucin de Nueva Granada no se vio amenazada por ningn conflicto
grave social y racial, se debi a que las tensiones subyacentes no haban madurado y
a que el carcter discontinuo de la lucha por la independencia dej menos sitio a la
participacin popular.
En Venezuela, pareci como si Monteverde pudiera restaurar el rgimen colonial sobre
una base slida, pero al combinar la conciliacin con las retribuciones, ni destruy a
los enemigos de Espaa ni se los gan de verdad.
En enero de 1813 empezaron a mejorar las perspectivas revolucionarias cuando
Santiago Marino invadi la zona oriental de Venezuela donde se hizo fuerte. Meses
despus con ayuda de las Provincias Unidas de Nueva Granada, Bolvar lanz otro
ataque desde occidente, y en la llamada Campaa Admirable de 1813 avanz
rpidamente hacia Caracas, donde entr triunfalmente el 6 de agosto. El 15 de junio
en Trujillo, Bolvar declar su guerra a muerte contra todos los peninsulares que no
se adhirieran a la revolucin. Bolvar, cabeza de facto de la revolucin, gracias al xito
de su Campaa Admirable, se abstuvo de reinstaurar la constitucin de 1811. La
Segunda Repblica fue una dictadura militar en todos los sentidos.
De esta manera Bolvar quera evitar la debilidad poltica que en su concepto haba
provocado la cada de la Primera Repblica. Los conflictos sociales y raciales tambin
haban contribuido a la destruccin de la Primera Repblica. Los pardos desaprobaban
la direccin revolucionaria. Adems, a pesar de la reconquista de Caracas efectuada
por Bolvar, algunas fortalezas quedaron en manos de los realistas que amenazaban a
la restaurada repblica, mientras que el renacimiento de la actividad de la guerrilla
realista la roa por dentro. Jos Toms Boves, fue el jefe de guerrilla ms victorioso;
organiz a los pardos de quienes recibi una lealtad incondicional. El 15 de junio de
1814 Boves consigui aplastar a las fuerzas conjuntas de Bolvar y Marino en la
batalla de La Puerta, lo que una vez ms oblig a stos a evacuar Caracas. Boves
muri pero por entonces la Segunda Repblica ya no exista.

Bolvar de nuevo se fue a Nueva Granada, donde los enclaves realistas continuaban
sin rendirse, y los centralistas y los federalistas an estaban pelendose. Al conquistar
Bogot en diciembre de 1814, ayud a poner el ltimo argumento a favor de los
federalistas. Se vio atrapado en un enfrentamiento con la patriota Cartagena y poco
despus se fue a las Antillas a proyectar un nuevo plan de accin.
La derrota del ejrcito de Napolen en Espaa en 1813 y la restauracin de Fernando
VII en el trono espaol colocaron a Espaa en una posicin mejor para tratar la
rebelin de las colonias americanas. El rey aboli la obra constitucional que los
liberales espaoles haban establecido durante su ausencia, y en su lugar implant un
gobierno tan absolutista como pudo. l y sus ministros tambin plantearon propuestas
para la pacificacin de las Indias. A principios de 1815, se puso en camino una de
las mayores fuerzas expedicionarias, fue la ms grande que Espaa envi durante la
lucha para recuperar el control de sus colonias americanas, Pablo Morillo fue su
comandante y Venezuela fue su primer objetivo. Se eligi Venezuela antes que al Ro
de la Plata, el enclave preferido por los comerciantes de Cdiz que tenan los ojos
puestos en el mercado de Buenos Aires, porque era ms asequible y porque desde all
se poda acceder rpidamente a otros puntos estratgicos.
A su llegada (abril de 1815) Morillo se encontr con que Boves y los suyos ya se
haban encargado de los insurgentes venezolanos, intent establecer un gobierno
militar en la regin. Penetr en Nueva Granada, se dirigi a Cartagena que el 6 de
diciembre se rindi, a causa de hambre y en mayo de 1816 ocuparon Bogot. A finales
de 1816 la mayor parte del virreinato de Nueva Granada, incluyendo Quito, estaba sin
problemas en manos realistas.

La revolucin del Ro de la Plata nunca sucumbi ante la conquista o la


contrarrevolucin, pero qued inmersa en crisis, de orden interno y externo. El
radicalismo de la revolucin del Ro de la Plata en su primera fase no introdujo
grandes innovaciones legislativas o institucionales. As, por ejemplo, la apertura del
puerto al comercio con los extranjeros, la junta slo confirm y reformul la disposicin
que el virrey Cisneros haba tomado antes. La junta declar la igualdad de los indios y
los descendientes de espaoles, pero es notable la omisin de una mencin de
igualdad de los pardos. La retrica del igualitarismo sirvi para incitar el fervor popular
y combatir los privilegios reales o imaginarios de los peninsulares, quienes empezaron
a ser discriminados en los cargos pblicos y en el sistema impositivo.
Los jueces de la Audiencia fueron enviados al exilio por suponerse que haban dicho
que la junta deba reconocer el Consejo de Regencia establecido en Espaa, y en su
lugar se cre un nuevo tribunal supremo. En 1810 en Crdoba, la junta de Buenos

Aires entr en contradiccin con los fuertes sentimientos realistas que all existan. La
respuesta de la junta fue rpida y ejemplar, Liniers fue fusilado junto con otros jefes
supuestamente en rebelda.
El papel personal de Moreno fue ms claro y directo en el campo de la propaganda
revolucionaria. Encargado del peridico oficial de la junta, la Gaceta de Buenos Aires.
Los artculos que escribi defendan implcitamente el gobierno republicano y la
independencia. La ms impresionante de sus publicaciones fue la que hizo del
Contrato social de Rousseau.
En las provincias interiores existan dudas sobre la marcha de la revolucin. Aunque
pronto las zonas ms extremas del virreinato deberan someterse a la autoridad de
Buenos Aires por la fuerza en lo que actualmente constituye Argentina, el nuevo
gobierno pact con las oligarquas locales. As sucedi que la misma gente, que bajo
el Antiguo Rgimen dominaron la sociedad colonial continu hacindolo bajo el nuevo.
Se convirtieron en una clara amenaza para Mariano Moreno y sus colaboradores. El
presidente de la junta, Cornelio Saavedra, controlaba el aparato militar y acab por
tomar partido por los delegados provinciales. Cuando a mediados de diciembre se les
admiti en la junta, Moreno acept la derrota y dimiti. En compensacin, se le
encarg una misin diplomtica en Europa, muri durante el viaje y fue enterrado en el
mar.
Con la salida de Moreno no termin el conflicto entre morenistas, saavedristas y otras
facciones o subfacciones. La junta gubernativa a finales de 1811 se disolvi, siendo
sustituida por el Primer Triunvirato que ms tarde dio paso al Segundo Triunvirato y,
en 1814, a un Directorio Supremo. En abril de 1812 se prohibi la trata de esclavos
que era una medida progresiva, que agrad a los britnicos. En el mismo ao, quiso
fomentar la llegada de inmigrantes, pero en la prctica los principales inmigrantes
fueron britnicos y otros comerciantes extranjeros, que pronto controlaron una parte
muy importante del comercio de importacin y exportacin. La influencia britnica, era
ms fuerte y directa en el Ro de la Plata que en el resto de Hispanoamrica,
contribuy a que las autoridades patriticas conservaran la mscara de Fernando
en vez de proclamar abiertamente la independencia.
Algunos censuraron que no se declarara la independencia; entre ellos estaban los
morenistas que formaban la espina dorsal de la Sociedad Patritica, los propsitos
coincidan con los de la logia Lautaro, una sociedad secreta organizada sobre bases
semimasnicas. Entre los fundadores de la logia se encontraba Jos de San Martn,
se tipific la aparicin en el escenario poltico de una nueva fuerza poltica: el ejrcito
regular. La unin de los herederos polticos de Moreno con San Martn y otros jefes
militares relacionados con la logia Lautaro result demasiado fuerte para los saa-

vedristas que controlaban el Primer Triunvirato, el cual fue derribado en octubre de


1812. El Segundo Triunvirato que lo reemplaz fue un instrumento en manos de la
logia y lo mismo ocurri con la Asamblea General Constituyente que en enero de 1813
empez a funcionar en Buenos Aires como primer congreso nacional.
La Asamblea, debi elaborar una constitucin con la que regir el virreinato que ahora
pasaba a denominarse Provincias Unidas del Ro de la Plata. Tampoco lleg a
declarar la independencia, pero al adoptar una bandera, una moneda y un himno, hizo
una declaracin simblica de soberana nacional. Promulg reformas que inclua la ley
de vientre libre, la abolicin de la tortura y de los ttulos nobiliarios, la prohibicin de
vincular bienes y otras muchas medidas. Adems existi una primera tanda de
anticlericalismo. El programa legislativo de la Asamblea tuvo poco impacto sobre las
estructuras bsicas de la sociedad.
De entre las reas perifricas del virreinato del Ro de la Plata, los patriotas
argentinos, primero se fijaron en el Alto Per. Ah se encontraba la plata de Potos,
cuyo comercio era sumamente importante para los intermediarios comerciales as
como para los cobradores de impuestos de Buenos Aires. Una formacin militar
ascendi con dificultad hasta el Alto Per, dirigida por Juan Jos Castelli, miembro de
la junta de Buenos Aires y aliado de Mariano Moreno. El ejrcito revolucionario
consigui una decisiva victoria en la batalla de Suipacha el 7 de noviembre de 1810 y
entr en Potos poco despus. En otros lugares, incluyendo Chuquisaca y La Paz, los
patriotas locales tomaron el poder y rpidamente establecieron lazos con ellos.
Castelli y sus colaboradores buscaron el apoyo de los indios y por ello destacaron la
declaracin de igualdad jurdica, lo cual en un rea de abundante poblacin india tuvo
tanto un sentido prctico como ideolgico. Jos Manuel de Goyeneche, vino del Per a
restaurar el orden. El 20 de junio de 1811, aplast a los patriotas en Hua-qui. La larga
retirada no termin hasta que los victoriosos realistas penetraron casi hasta Tucumn.
En 1813, los patriotas argentinos pudieron reemprender la iniciativa y de nuevo
marcharon hacia el Alto Per como libertadores. Dirigidos por Manuel Belgrano, hacia
mediados de mayo, estaban en Potos. En noviembre de 1813, poco antes de su
propia retirada, trat de dinamitar la Casa de la Moneda de Potos. Su derrota final se
debi a la superioridad militar de las fuerzas que se enfrentaron a l, que estaban bajo
la direccin del general espaol Joaqun de Pezuela. Despus, los patriotas argentinos
se interesaron por otros puntos, dejando que la resistencia en el Alto Per quedara en
manos de las numerosas partidas de guerrilleros que se haban empezado a formar en
1809 y que nunca se extinguieron totalmente. Aunque despus de 1816 era muy
reducida, la guerrilla constituy el movimiento de independencia de lo que actualmente

constituye Bolivia hasta la llegada, en 1825, de un ejrcito libertador procedente de


Per.
La separacin de acto de Paraguay se produjo cuando Paraguay vacil en reconocer
la junta de mayo de 1810, se organiz y envi una expedicin bajo el mando de
Manuel Belgrano. A principios de 1811, fue vencido por las fuerzas de la milicia
paraguaya. Los paraguayos establecieron su propia junta, en mayo de 1811. Hacia
finales de 1813, sucumbi a la firme dictadura personal de Jos Gaspar Rodrguez de
Francia. Francia desconfi de Buenos Aires y acab por aislar Paraguay.
Uno de los problemas que eclipsaron los que haba entre Paraguay y los porteos fue
la situacin de Montevideo y su regin, el actual Uruguay. All, el primer golpe contra el
dominio espaol fue en 1811 por Jos Gervasio Artigas, quien enarbol la bandera de
la rebelin en el campo. Al principio reconoci la supremaca de la junta de Buenos
Aires; sin embargo, no fue un adherente incondicional porque tena la idea de
establecer una confederacin de provincias autnomas del Ro de la Plata, mientras
que los gobiernos de Buenos Aires rechazaban tal proyecto. En 1814, un ejrcito de
Buenos Aires consigui la rendicin de Montevideo, pero entonces ya se haban roto
las relaciones con Artigas, y ste estaba convirtindose en lder de los federalistas
antiporteos de las provincias del Litoral. Obligado a enfrentarse a Artigas y a otros
disidentes, el gobierno de Buenos Aires fue incapaz de vencer a Artigas y en febrero
de 1815 le cedi Montevideo.
Una vez al mando de toda la Banda Oriental, Artigas se ocup de organizara bajo su
control y en reconstruir su economa destruida por la guerra. En la cuestin agraria
introdujo medidas. Lo solucion con la confiscacin sin compensacin de las tierras
pertenecientes a los malos europeos y peores americanos que haban emigrado y
proceder a su redistribucin, dando prioridad a los negros libres, los sambos de esta
clase, los indios, y los criollos pobres. Artigas, refleja una inclinacin populista en las
cuestiones sociales, ha sido considerado como el primer gran reformador agrario de
Suramrica. Pero Artigas nunca tuvo tiempo de llevar a la prctica su programa, en
1816 tuvo que hacer frente a una nueva invasin portuguesa desde Brasil. Hacia
principios de 1820, toda la Banda Oriental estaba bajo control portugus.
En la segunda mitad de la dcada de la revolucin del Ro de la Plata reflejaba la
existencia de un amplio descontento. Fuera de Buenos Aires, proceda de la
desaprobacin de los conservadores de las innovaciones revolucionarias y del
resentimiento local ante el centralizador poder poltico. En el mismo Buenos Aires, la
mayora de la clase alta estaba harta de prstamos forzosos y de otras exacciones,
cansada de la inestabilidad poltica.

En la Amrica espaola la causa de la insurreccin estaba llegando a su punto ms


bajo, mientras que la derrota de Napolen en Europa anunciaba una contrarrevolucin.
El cambio fue facilitado por la expulsin, en abril de 1815, del director supremo Carlos
Mara de Alvear, que haba sido uno de los fundadores de la logia Lautaro.
Alvear fue sustituido primero por un director interino y despus por otro. En marzo de
1816, se eligi y reuni el nuevo congreso constituyente en Tucumn. El congreso de
Tucumn fue mucho ms conservador que la Asamblea del Ao XIII. Finalmente
declar la independencia de las Provincias Unidas del Ro de la Plata, se trat del
reconocimiento prctico del hecho de que, al reinstaurarse el absolutismo en Espaa,
era absurdo continuar proclamando su lealtad a Fernando.
En mayo de 1816 el congreso de Tucumn eligi a uno de sus miembros, Juan Martn
de Pueyrredn, como director supremo, el cual mostr tan poco inters en las
innovaciones liberales como el congreso. Tambin colabor con el congreso cuando
en 1817 se traslad a Buenos Aires y all empez a elaborar una constitucin que se
termin en 1819. Esta primera estructura de gobierno era centralista y tambin
conservadora. Enfrentado a una creciente disconformidad general, en junio de 1819
Pueyrredn dimiti como director supremo. A principios de 1820, el gobierno directorial
y el congreso nacional se disolvieron y la nacin argentina, ahora independiente, volvi
a caer en un estado de anrquica desunin.
En el panorama general de la independencia de la Amrica espaola, la
administracin de Pueyrredn se recuerda por el apoyo que dio a las expediciones
militares de Jos de San Martn. En 1812, se comprometi con la poltica
revolucionaria a travs de la logia Lautaro y recibi el mando del Ejrcito del Norte con
la tarea de defender las provincias libres del Ro de la Plata de los realistas que
actuaban desde el Alto Per. San Martn pens que el mejor camino para llegar a Lima
era atravesar Chile y desde all llegar por mar hasta la costa peruana.
Una vez que hubo preparado su traslado a Mendoza, como intendente de Cuyo, San
Martn emprendi su misin. Estableci buenas relaciones con Pueyrredn; tambin
estuvo de acuerdo con la proclamacin de la independencia y apoy la idea de
establecer una monarqua constitucional. Acopi reclutas y provisiones. Los refugiados
chilenos fueron una fuente de reclutamiento; otra la constituyeron los esclavos de la
regin.

El Chile que San Martn iba a liberar a principios de 1817 estaba atrapado en una
contrarrevolucin realista que haba terminado con la Patria Vieja chilena, el
experimento de autogobierno iniciado en septiembre de 1810 con el establecimiento
en Santiago de una primera junta gubernativa.

La original junta chilena acord disposiciones tales como la apertura de los puertos al
comercio internacional y la convocatoria de elecciones al congreso. La figura
dominante de la junta, era Juan Martnez de Rozas, pero tuvo problemas con la
mayora del congreso y reaccion retirndose a Concepcin. All cre una junta
provincial separada y cismtica. Su puesto en Santiago fue cubierto por Jos Miguel
Carrera. Esta combinacin de buenas conexiones familiares, atractivo popular y apoyo
militar se mostr durante un tiempo invencible.
Carrera depuro al congreso de sus elementos ms conservadores, adopto medidas
progresistas, entre las cuales haba la ley de vientre libre. Antes de que terminara
1811, haba disuelto el congreso por completo erigindose en dictador, y como tal
presidi innovaciones tales como la adopcin de una bandera nacional y el
establecimiento de la primera imprenta en Chile. La ley de vientre libre fue ms bien
simblica en Chile, donde haba pocos esclavos, la mayora de los cuales vivan en las
ciudades y eran servidores domsticos. La preferencia personal de Carrera, al igual
que la de Rozas, era la independencia, pero nunca se present el momento oportuno
para declararla.
El virrey Abascal de Per, en 1813 envi una pequea fuerza expedicionaria a Chile.
Adems, mientras Carrera estaba dirigiendo una batalla contra los invasores, la junta
que haba creado para que gobernara en Santiago durante su ausencia lo destituy y
lo sustituy por Bernardo O'Higgins.
O'Higgins asumi el mando supremo, pero no tuvo ms xito que Carrera ante el
ejrcito procedente de Per y en mayo de 1814 acept una tregua que permita a Chile
disfrutar de una autonoma limitada bajo el dominio espaol. En julio del mismo ao,
Carrera efectu otro golpe para restablecer su dictadura, abriendo un crculo de
conflictos de aniquilacin mutua que debilitaron an ms a los patriotas y as
contribuy a la derrota aplastante qu sufrieron en manos de los realistas en la batalla
de Rancagua. Rancagua comport el colapso de la Vieja Patria. Carrera, O'Higgins
y otros muchos se dirigieron a Mendoza y se refugiaron en Argentina, mientras que la
restauracin del imperio espaol impuso una dura represin. Pero la extensin de la
represin estimul la resistencia en guerrillas y asegur a San Martn un caluroso
recibimiento cuando descendi a Chile a principios de 1817.
San Martn se enfrent a sus enemigos el 12 de febrero en Chacabuco, O'Higgins fue
su colaborador. Los patriotas ganaron y entraron en Santiago sin otra oposicin. All
una improvisada asamblea ofreci el gobierno de Chile a San Martn, el cual lo declin
en favor de O'Higgins.
Quedaban fuerzas enemigas en el centro de Chile, las cuales, le infligieron una
importante derrota en Cancha Rayada en marzo de 1818. Pero el 5 de abril San Martn

gan otra victoria en Maip, que fue decisiva. San Martn se embarcara para cubrir la
segunda etapa de su plan estratgico, que consista en liberar Per.
Para poder llevar la campaa peruana, era el establecimiento de un gobierno efectivo
en el Chile liberado y desde aqu asegurarse el suministro de material. O'Higgins
control

el

aparato

administrativo

abandonado

por

los

realistas,

recaud

contribuciones y se apropi de los fondos del enemigo, e impuso su propia autoridad


sobre todas las oposiciones que aparecieron en el campo patriota. La expedicin, que
parti el 20 de agosto fue financiada y equipada principalmente por los chilenos y
represent un impresionante despliegue de energa y recursos, por parte del rgimen
de O'Higgins.
El gobierno de O'Higgins declar la independencia chilena en febrero de 1818, adopt
reformas tales como la prohibicin de vincular propiedades y la abolicin de los ttulos
hereditarios. Introdujo una especie de constitucin en 1818 pero que le daba muchos
poderes, limitados por un senado consultivo cuyos miembros haban sido nombrados
por l mismo. Este senado pudo bloquear la aplicacin del decreto sobre las
vinculaciones, pero no satisfaca realmente los criterios del constitucionalismo liberal.
O'Higgins permiti que la constitucin de 1818 fuera sustituida por una carta de rasgos
ms convencionalmente republicanos en 1822. Sin embargo manipul las elecciones
calculadas para asegurarle su ya casi indefinida continuacin en el cargo. De este
modo no acall el descontento existente en contra del sistema poltico, que junto con
el resentimiento existente por la poltica socioeconmica y su inhabilidad para
apaciguar la resistencia realista del sur produjeron agitaciones y conspiraciones.
O'Higgins acept la derrota y cedi el poder el 28 de enero de 1823.

La participacin de las fuerzas peruanas en la supresin de la Patria Vieja de Chile


constituye una muestra del papel jugado por Per como principal base del poder
realista en la Amrica del Sur espaola a lo largo de la mayor parte de la lucha por la
independencia. El papel de Per se explica tanto por la debilidad del impulso
revolucionario del mismo Per como por el xito del virrey Jos de Abascal en crear su
fuerza militar. La importancia militar de Per se relacionaba con su posicin central,
que haca ms fcil al virrey enviar refuerzos al norte, este o sur a los realistas
sitiados.
El hecho de que Per fuera realista tambin significaba que poda beneficiarse de la
constitucin liberal espaola de 1812, elegir los miembros de los ayuntamientos y de
las diputaciones provinciales, y disfrutar de una relativa libertad de prensa y de otras
concesiones. Per lleg a desempear un papel importante en las Cortes de Cdiz; un
peruano fue presidente de dicho organismo. Aunque el nuevo rgimen peninsular no

otorg a las colonias americanas la misma representacin que al resto del territorio
espaol.
El ultraconservador Abascal, proclam la constitucin sin entusiasmo. Cuando en 1814
Fernando recuper el trono y aboli la constitucin, el virrey restauro el absolutismo en
la colonia. Incluso en Per algunos individuos se pronunciaron a favor de la causa
revolucionaria. De vez en cuando hubo conatos de conspiraciones, reales o
imaginarias, aunque todas resultaron infructuosas, y se produjeron desrdenes de
escasa duracin en diferentes puntos de las provincias.
El levantamiento de Cuzco de 1814 fue el ms importante de los que tuvieron lugar en
provincias. Empez siendo una protesta de los criollos y los mestizos en contra del
arbitrario poder de la audiencia de Cuzco. Los rebeldes atrajeron al cacique, Mateo
Garca Pumacahua, que haba luchado al lado del rgimen colonial. Pumacahua poda
conseguir que la poblacin india de la regin se sumara a su causa. Aunque el
movimiento se extendi a La Paz y a Arequipa, al final fue aplastado. En los aos
siguientes al colapso de la rebelin de Cuzco (1814-1816), los disturbios en la sierra y
las alarmas en Lima disminuyeron.
Abascal regres a Espaa en 1816, confiando Per al nuevo virrey, Joaqun de la
Pezuela. Sin embargo, las arcas del tesoro estaban casi vacas y la produccin de
plata haba sido perjudicada por las inundaciones y los desrdenes de los aos de
guerra. Militarmente, despus de la derrota de Napolen, Per recibi algunos
refuerzos de tropas regulares espaolas, pero no fortaleci la unidad. La
independencia

de

Chile

supuso

complicaciones

como

la

interrupcin

del

aprovisionamiento de trigo chileno y la prdida del mercado chileno del tabaco que era
dominado por los productores de la costa norte peruana. Cada vez mas peruanos se
cambiaron de bando, la llegada de San Martin, en septiembre de 1820, forz la
situacin.
El libertador argentino desembarc en Pisco, y despus se dirigi a Huacho. En
ambos lugares sigui una poltica de cautelosa espera ya que saba que se haba
producido la revolucin espaola de 1820, que signific la llegada de un nuevo
gobierno que procedi a reinstaurar la constitucin e intent buscar una solucin al
conflicto colonial. San Martn aprovech las oportunidades, y mencion la posibilidad
de acordar el fin de la guerra a base de erigir una monarqua independiente bajo un
prncipe de la familia real espaola. Estas negociaciones no tuvieron ningn resultado
prctico; adems, un golpe militar depuso a Pezuela como virrey sustituyndole por
Jos de la Serna. El 28 de julio proclamaba formalmente que Per era una nacin
independiente. Se avino a ser su jefe provisional, con el ttulo de protector.

Por razones financieras y polticas inici un programa de expulsar a los espaoles


peninsulares que no abrazaran activamente al nuevo rgimen y a confiscar sus bienes.
Los limeos acusaron de la persecucin de los espaoles al colaborador de San
Martn,

Bernardo

de

Monteagudo.

Quien ofendi

los

eclesisticos

ms

conservadores al dictar medidas tales como la de establecer una edad mnima para
los votos eclesisticos, y a los poderosos propietarios de los valles costeros por
llevarse a los esclavos al servicio militar y por establecer el principio de vientre libre.
San Martn continu evitando problemas con el enemigo. Mantena contacto con la
guerrilla de la sierra pero ni la ayud ni emprendi ninguna accin por su parte.
Bolvar, que se haba ido a las Antillas antes de que se produjera el colapso de Nueva
Granada. Primero se estableci en Jamaica, donde public su Carta de Jamaica. A
continuacin se fue a Hait, donde consigui el apoyo del presidente Ption y el de un
cierto nmero de comerciantes extranjeros. Aprovisionado en Hait con hombres,
barcos y equipo militar, organiz una expedicin a la costa oriental de Venezuela en
mayo de 1816, en el mismo mes en que el general Pablo Morillo reconquistaba
Bogot. No consigui su propsito y en septiembre volva a estar en Hait, pero,
despus de haber reorganizado sus fuerzas, regres a Venezuela el 28 de diciembre.
En Venezuela las condiciones para que se produjera una recuperacin de la causa
patriota eran favorables. El movimiento nunca haba desaparecido del todo.
Bolvar regres a finales de 1816, consigui establecer contacto con algunos grupos
de patriotas en el noreste de Venezuela. El general Santiago Marino haba regresado
de las Antillas y para evitar la friccin, Bolvar traslad sus operaciones hacia el
Orinoco, donde el 17 de julio de 1817 los patriotas obtuvieron una victoria al tomar la
ciudad de Angostura. Este puerto fluvial se convirti de facto en la capital de las dos
veces renacida repblica venezolana. Constitua un lazo con el mundo exterior;
tambin representaba comunicaciones con reductos patriotas que estuvieran en los
llanos de Venezuela o de Nueva Granada a los que se poda llegar a travs del
Orinoco y sus afluentes.
Bolvar us la ruta del Orinoco para establecer contacto con Pez. En enero de 1818
visit al jefe llanero y a travs de Pez conquisto el apoyo de estos. Bolvar ensanch
las bases de su apoyo, fue incorporando la emancipacin de los esclavos entre sus
objetivos, y promocionando a los militares pardos. El general Manuel Piar, el pardo,
fue ejecutado bajo la acusacin de conspirar contra Bolvar.
El Libertador tuvo menos xito cuando en 1818 intent invadir los Andes venezolanos.
Pero, Morillo no pudo vencer a Bolvar y a Pez en la llanura. Bolvar esperaba la
ayuda de voluntarios europeos. Tambin convoc a elecciones para un congreso con
sede en Angostura que pusiera al rgimen republicano sobre bases legales ms

regulares. El 15 de febrero de 1819, en el llamado Discurso de Angostura, Bolvar


subray, la necesidad de adaptar las instituciones al entorno particular en que se
encontraban. El gobierno apropiado Venezuela, debera estar controlado por la
existencia de un sufragio restringido, un ejecutivo poderoso y un senado hereditario;
adems, existira un poder moral, compuesto por ciudadanos eminentes, que se
ocupara de promover la educacin y las buenas costumbres. Era un sistema
profundamente conservador. El discurso terminaba con un llamamiento a la unin de
Venezuela y Nueva Granada.
El congreso de Angostura adopt una constitucin que incorporaba algunas ideas
polticas de Bolvar. El Libertador se lanzo a la ms espectacular de todas sus
campaas militares, desde los llanos venezolanos al corazn de Nueva Granada.
Comision a Francisco de Paula Santander, para que all crease una base avanzada
de operaciones.
El ejrcito de Bolvar hizo la travesa y empez a recibir nuevos reclutas y provisiones
mientras se enfrentaba a destacamentos avanzados del ejrcito realista dirigido por
Jos Mara Barreiro. El enfrentamiento ms importante tuvo lugar el 7 de agosto de
1819 en la batalla de Boyac. El ejrcito realista fue destruido y el mismo Barreiro fue
hecho prisionero. Bolvar entr en Bogot sin encontrar oposicin. La autoridad
espaola se derrumb en la mayor parte del centro de Nueva Granada, los patriotas
obtuvieron una reserva segura de recursos humanos y materiales, as como un
renovado mpetu que les permiti completar la liberacin de Nueva Granada, y
dirigirse a los Andes venezolanos y ms tarde enfrentarse a las plazas fuertes realistas
de Quito y Per.
La creacin de lo que los historiadores llaman la Gran Colombia fue otra consecuencia
de la victoria de Boyac. La unin de todos los territorios del virreinato de Nueva
Granada en una sola nacin fue proclamada por el congreso de Angostura, el 17 de
diciembre de 1819. El congreso de Angostura adopt una especie de gobierno
provisional, pendiente de la eleccin del congreso constituyente de Gran Colombia,
que finalmente se congreg en Ccuta, en la frontera entre Venezuela y Nueva
Granada, en mayo de 1821.
Bolvar lanz su ltima gran campaa sobre el territorio venezolano, culmin en la
batalla de Carabobo, el 24 de junio de 1821. El ejrcito de La Torre fue destruido,
Caracas fue liberada por ltima vez, y con excepcin de unos cuantos reductos finales
Venezuela quedaba ahora libre del dominio espaol.
Bolvar obtuvo otro xito cuando el congreso constituyente de Gran Colombia reafirm
el acta de unin de Angostura y adopt una constitucin centralista para la nueva
repblica. La constitucin contena muestras de republicanismo liberal, tales como la

separacin de poderes, las garantas de los derechos individuales y diversas


aportaciones de los modelos angloamericano y europeos. El congreso de Ccuta se
encarg de emprender otras reformas bsicas, que generalmente eran de orientacin
liberal. Una de ellas fue la del principio de vientre libre, que liberaba a todos los nios
que en el futuro nacieran de madres esclavas, aunque deban trabajar para el amo de
su madre hasta la edad de dieciocho aos. La ley que orden la supresin de todos
los conventos masculinos que tuvieran menos de 8 miembros y la confiscacin de sus
bienes que deban emplearse para la educacin pblica secundaria. Fue la primera
seal autntica de anticlericalismo liberal.
El mismo congreso constituyente de Ccuta eligi al primer presidente y al
vicepresidente de la Gran Colombia, para la presidencia Bolvar y el vicepresidente
Francisco de Paula Santander.
El vicepresidente Santander qued a cargo del gobierno como jefe en activo del poder
ejecutivo, Bolvar sigui combatiendo tropas espaolas. El istmo de Panam fue un
objetivo prioritario. Consider su liberacin como la primera etapa antes de llegar a
Ecuador, donde Guayaquil haba acabado con la dominacin espaola gracias a su
revolucin en octubre de 1820. Sin embargo, no fue necesaria la invasin porque el 28
de noviembre de 1821 Panam se sublev. La gente del istmo proclam su
independencia y al mismo tiempo se integr a la Gran Colombia. Bolvar envi a
Antonio Jos de Sucre, para que reforzara la independiente Guayaquil y al mismo
tiempo para que se integrara a Gran Colombia. En 1822 emprendi con Bolvar una
campaa de dos frentes contra Quito: mientras el Libertador se abra camino a travs
del sur de Nueva Granada, Sucre penetraba en el interior desde Guayaquil. Con ayuda
de fuerzas argentino-chileno-peruanas proporcionadas por San Martn, el 24 de mayo
gan la batalla de Pichincha. El resultado fue la rendicin de las autoridades
espaolas de Quito. Otra consecuencia de Pichincha fue la incorporacin de lo que
actualmente es Ecuador dentro de Gran Colombia.
San Martn se entrevist con Bolvar en la ciudad portuaria. El principal punto de
controversia se centra sobre la ayuda militar que San Martn pudo haber pedido a
Bolvar para completar la liberacin de Per. San Martn subray la necesidad de
actuar conjuntamente para desalojar a los realistas de las plazas fuertes que an les
quedaban; se dice que Bolvar no quiso colaborar por lo que San Martn opt por
alejarse del escenario peruano dimiti de todos sus poderes el 20 de septiembre y se
dirigi a lo que acabara siendo su autoimpuesto exilio en Europa.
Ni Chile ni Argentina contribuyeron de un modo significativo en la lucha por la
independencia peruana. La direccin del pas estaba en manos del vicepresidente
Santander, que estableci una buena relacin de trabajo con el poder legislativo.

Per no dispona de un lder que pudiera ocupar la plaza de San Martn: en el mejor
caso exista Jos de la Riva-Agero, que durante aos haba sido un partidario de la
independencia y que lleg a ser presidente con la ayuda de un golpe militar. Sin
embargo, pas la mayor parte del tiempo pelendose con el congreso peruano, y en
realidad ni uno ni otro estaban en situacin de poder liberar la sierra. Bolvar, el 1 de
septiembre de 1823 desembarc en El Callao. Trat por un lado de cooperar con el
congreso y con el nuevo poder ejecutivo, que los legisladores haban establecido en
oposicin a Riva-Agero, pero por otro lado haca proposiciones a este ltimo, quien
hizo negociaciones polticas, no necesariamente traicioneras, con los espaoles.
Entonces Riva-Agero fue destituido. Bolvar empez a establecer una base militar en
el norte de Per, y tom el poder poltico en sus manos despus del motn de febrero
de 1824. Consigui el poder tras atemorizar al congreso, el cual as le otorg poderes
dictatoriales.
A mediados de 1824, Bolvar fue hacia el sur a travs de la sierra y con la ayuda de las
guerrillas patriticas, gan en Junn el 6 de agosto. Entre sus consecuencias cabe
contar la evacuacin definitiva de Lima por parte de los realistas. La campaa de 1824
culmin en la batalla de Ayacucho, que fue librada el 9 de diciembre por Sucre, quien
captur a los hombres armados que conduca el virrey Jos de la Serna. Despus de
esto, apenas hubo resistencia a excepcin del Alto Per, y en abril de 1825 esta
resistencia fue eliminada gracias a la invasin de Sucre y a las continuas deserciones
realistas. Cuando, el 23 de enero de 1826, El Callao se sum a la rendicin, concluy
la guerra en Suramrica.
Lo que no aclar la derrota de los realistas fue cul sera la situacin futura del Alto
Per, que ahora era independiente de Espaa. Antes de la guerra, formaba parte del
virreinato del Ro de la Plata, pero existan razones culturales, econmicas e
histricas, para pensar en unirlo a Per. Sin embargo, entre la pequea minora de los
habitantes con conciencia poltica predominaba el sentimiento de constituir una
repblica separada. Bolvar acept la decisin cuando los diputados votaron
denominarla Repblica Bolvar (que pronto se cambi por Bolivia) y le invitaron a que
redactara una constitucin para ella, en agosto de 1825 la asamblea altoperuana
convocada por Sucre declar la plena independencia.
Bolvar considero necesario enderezar la balanza a favor de la estabilidad y la
autoridad; y la constitucin boliviana fue la solucin que dio. La caracterstica ms
importante de la constitucin fue la existencia de un presidente vitalicio que tena el
derecho de nombrar a su sucesor; que se complementaba con un complejo congreso
de tres cmaras; era una reinstauracin del poder moral propuesto por Bolvar en
1819 en Angostura, pero no reimplant la idea de un senado hereditario.

El Bolivia se acept la nueva constitucin, pero sin mucho entusiasmo. Sucre acept
ser el primer presidente. Antes de que terminara el ao, la constitucin tambin se
adopt en Per, an con menos entusiasmo. A finales de 1826, el libertador se fue a
Gran Colombia, uno de los motivos fue el de ayudar a inclinar la opinin colombiana
en favor de este proyecto. Sin embargo, era ms importante resolver la rpida
deterioracin de la situacin poltica interna. Desde abril, Venezuela, bajo Jos Antonio
Pez, estaba en rebelin abierta, y ello haba animado a los ecuatorianos a asumir una
actitud de oposicin frente a la administracin de Santander. Result ser el principio
del fin de la propia Gran Colombia. Despus de su salida de Lima, en Per tuvo lugar
una reaccin nacional y liberal que comport la revocacin de su constitucin
boliviana.
Bolvar descart la posibilidad de establecer un solo gran Estado-nacin, ya que, sera
difcil de manejarlo por razones geogrficas y a causa de los conflictivos intereses o
sentimientos regionales de identidad diferenciada que existan. Bolvar, aunque
conoca bien las dificultades que existan pensaba en la creacin de una liga
hispanoamericana, puesto que enfatizaba la importancia de la homogeneidad histrica
y cultural. Por esto, excluy a los Estados Unidos y a Hait de su concepto de sistema
interamericano, y no estaba seguro de lo que deba hacerse acerca de Brasil, que
declar su independencia de Portugal en 1822. Incluso dudaba sobre el caso de
Argentina, que era hispanoamericana pero que se hallaba dominada por una egosta
lite portea. As y todo, en diciembre de 1824, Bolvar desde Lima convoc la primera
asamblea de estados americanos que se celebrara en Panam, e invit a Buenos
Aires. Pero esperaba que Gran Bretaa protegiera su proyecto. Ms tarde, el gobierno
de Santanter en Gran Colombia invit a los Estados Unidos y Brasil, pero ello tuvo
poca importancia. De los estados latinoamericanos, estaban presentes Mxico, la
Federacin Centroamericana, Gran Colombia y Per, pero el acuerdo que se
estableci de alianza perpetua y de cooperacin militar y de otro tipo slo fue ratificado
por Gran Colombia.
El congreso de Panam como un precedente de la colaboracin interamericana
funcion ms tarde. Las nuevas naciones estaban atrapadas en problemas
domsticos, que en realidad era muy poco lo que podan hacer conjuntamente. Una
vez asegurado el triunfo de la lucha por la independencia, apenas haba razn para
crear una unidad militar contra la madre patria; adems, la posibilidad, de que otros
poderes europeos pudieran intervenir al lado de Espaa se haba disipado porque los
ingleses desaprobaban tales planes.
La creacin de varias nuevas naciones hispanoamericanas no fue, desde luego, el
nico resultado de la larga lucha por la independencia. El impacto demogrfico de las

guerras fue muy importante en Venezuela. Al igual que en la mayora de los conflictos
blicos, los dos ejrcitos y la poblacin civil padecieron prdidas sustanciales tanto por
enfermedad como por acciones militares, y se produjeron prdidas adicionales por
emigracin voluntaria o forzada.
Paraguay present el caso opuesto al de Venezuela; all las prdidas humanas fueron
insignificantes. Tambin ha quedado desacreditada la idea de que la falta de poblacin
negra en la Argentina se debe a que los esclavos y los pardos libres se incorporaron
de forma sistemtica a la guerra de independencia y que o murieron en el campo de
batalla o no regresaron del destino a donde San Martn los haba llevado, pero puede
contener algo de verdad, al menos para el caso de la regin de Cuyo. La salida de los
espaoles peninsulares tuvo una repercusin econmica adems de demogrfica. Los
bienes races fueron confiscados y sirvieron para financiar los nuevos gobiernos y
recompensar a los patriotas que se lo merecan. La salida de capitales junto con el
enfrentamiento de San Martn con los comerciantes espaoles de Lima cre
problemas a l y a los gobiernos que le siguieron. Otra fuente de descapitalizacin fue
la llegada de los comerciantes ingleses y extranjeros que en gran manera sustituyeron
a los espaoles. El ganado vacuno, los caballos y otros animales con el tiempo
recuperaron su nmero y lo hicieron de forma ms rpida y mucho ms barata antes
de que las minas inundadas pudieran ser puestas de nuevo en funcionamiento, o de
que se reparara la maquinaria estropeada. Para la agricultura de subsistencia el
tiempo de recuperacin de los campos abandonados y de las cosechas holladas fue
ms corto. El dao sufrido por la agricultura de plantacin fue ms complejo porque
aqu la prdida de capital y la desorganizacin de la mano de obra plantearon
problemas especiales.
En el panorama econmico haba unos pocos sectores prometedores, sobre todo era
el caso de la actividad ganadera de Buenos Aires debido a la creciente demanda de
los pases industrializados de cueros y otros productos derivados de los despojos de
animales y a la extensin de los saladeros. Todas las exportaciones derivadas de la
ganadera se vean favorecidas por la creciente facilidad de comerciar con los puertos
extranjeros, y Buenos Aires en particular se benefici del hecho de que las
operaciones militares afectaran mucho ms a Uruguay. La demanda de implementos
de guerra fue cubierta en parte con importaciones, resultando de ello una mayor
prdida de capital y una acumulacin de deuda extranjera.
La guerra cre nuevas necesidades financieras tanto a las autoridades patriotas como
a las realistas. Adems del efecto que sobre las rentas fiscales ejerce cualquier
trastorno de la produccin a causa de la guerra, los monopolios estatales padecieron
la desviacin del capital operante hacia gastos militares o extras. Slo los derechos de

aduana mostraron una tendencia a aumentar, particularmente en un puerto como


Buenos Aires que estuvo siempre bajo control patriota y cuyo entorno gozaba de una
relativa vitalidad econmica. El hecho de que los comerciantes extranjeros residentes
en Hispanoamrica se encontraban entre los prestamistas diluye la lnea divisoria
entre la deuda interna y la externa.
Los primeros prstamos extranjeros importantes se concedieron en 1822; el gobierno
chileno de O'Higgins obtuvo 1.000.000 de libras, Per obtuvo 1.200.000 y Gran
Colombia 2.000.000. Los gobiernos en cuestin no recibieron el valor total de los
prstamos. Pronto dejaron de pagarse los prstamos, con el resultado de que el
financiamiento de las guerras de independencia dej un legado de complicaciones
diplomticas que tardaron muchos aos en solucionarse. Tales problemas tambin
existieron entre las diferentes repblicas que esperaban reparaciones econmicas por
los servicios prestados para liberar a otras. As, Gran Colombia reclamaba una deuda
de guerra a Per, que a su vez reclamaba otra a Bolivia.
Las deudas internas de guerra tambin fueron un problema para los nuevos gobiernos,
y, por otro lado, fue el impacto del sistema en que se obtuvo el dinero. Aquellos cuyos
bienes consistan en tierras gozaron de cierta proteccin relativa frente a los
prstamos forzosos y quedaron en mejor situacin. La Iglesia fue una perdedora neta
ante las medidas financieras revolucionarias. Proporcion prstamos, voluntaria o
forzosamente, y vio como se reducan sus ingresos decimales tanto en su volumen
como porque, el Estado los retena para fines militares.
Este no fue el nico problema que tuvo que afrontar el clero, cuya influencia sobre la
opinin popular hizo que tanto los patriotas como los realistas quisieran manipularlo,
por razones financieras y tambin por razones polticas. La posicin del papado en
Hispanoamrica se debilito. El clero peninsular tambin tendi a ser realista. Por otro
lado, el clero local parece que se aline a favor o en contra de la independencia
siguiendo la tnica general de los que no eran eclesisticos. A pesar de ello, la
intransigencia del papado cre problemas a la Iglesia a lo largo del territorio
republicano al interrumpir la Cadena normal de transmisin de la autoridad
eclesistica.
La incomunicacin con Roma fue menos grave que el principio de las reformas
anticlericales. La abolicin de la Inquisicin fue sobre todo un gesto simblico y con
ella automticamente no se eliminaron las restricciones existentes sobre las creencias
religiosas heterodoxas. Sin embargo, apenas era necesario limitar las profesiones con
la ley, ya que durante el perodo revolucionario se produjo un declive espontneo de
vocaciones religiosas de todo tipo. Tambin reflejaba la decadencia del atractivo de las
carreras eclesisticas frente a la aparicin de otras nuevas en diversos campos.

Los militares estaban creciendo en nmero e importancia con relacin al clero.


Mientras que durante el perodo colonial las unidades de las milicias pardas
normalmente fueron dirigidas por blancos, durante las guerras de independencia los
pardos se elevaron a los rangos superiores e incluso empezaron a dirigir a los que no
eran pardos. Un ejemplo de ello lo ofrece el jefe de los llaneros, Jos Antonio Pez,
quien se elev al ms alto rango militar y tambin se convirti en la principal figura
poltica de Venezuela, al menos durante la ausencia de Bolvar.
Artigas en Uruguay proclam claramente la 'divisin de grandes propiedades entre
pequeos y medianos propietarios, pero sus medidas agrarias quedaron truncadas.
Nuevos latifundistas sustituyeron a los antiguos, y slo los viejos latifundistas que a la
vez fueron buenos patriotas consiguieron aumentar sus propiedades.
Las consecuencias de las medidas que se referan a la esclavitud tambin fueron
limitadas. Aunque la institucin no fue abolida totalmente, perdi importancia a causa
del reclutamiento de esclavos para el servicio militar, de la abolicin de la trata negrera
y de la introduccin en la mayora de los pases del principio de vientre libre, adems
que la confusin creada por la guerra ofreci a los esclavos mltiples oportunidades de
huir. Sin embargo, en la mayor parte de la Amrica espaola la mano de obra esclava
haba tenido una importancia econmica limitada, y donde haba sido importante,
como ocurri en el centro-norte de Venezuela, los libertos se convirtieron en
proletarios rurales o en una poblacin flotante de ocupantes de tierra y de
vagabundos. El golpe recibido por la esclavitud, debe considerarse como la reforma
social ms importante de los aos de la independencia, pero no produjo una
redistribucin del poder econmico. En Hispanoamrica, los principales medios de
produccin continuaron en manos de la clase alta criolla, que como consecuencia de
la independencia ahora tambin detentaba el poder poltico. Ello signific que a partir
de entonces las decisiones polticas se haran segn los intereses nacionales tal como
los interpretaba la minora dominante. Pero esto no evit la continuacin

de la

dependencia econmica exterior porque los intereses de esta minora dominante iban
frecuentemente ligados a la produccin y exportacin de productos bsicos. Por el
contrario, signific la desaparicin de las limitaciones legales, que impedan una
incorporacin plena en el mercado mundial.

Capitulo 4: La independencia de Hait y Santo Domingo

A finales del siglo XVIII, la colonia francesa de Saint-Domingue era la colonia ms


productiva de las Antillas. La base de su economa era el azcar, aunque tambin se
produca algo de caf, algodn e ndigo. A finales de siglo, los franceses pudieron

competir con los ingleses en el mercado europeo del azcar. Desde 1783, cuando
concluy la guerra de Independencia norteamericana, la produccin de azcar lleg a
niveles nunca alcanzados anteriormente.
Para cubrir la necesidad de mano de obra, estuvieron importando un promedio de
unos 30.000 esclavos africanos anuales en los aos que precedieron a la Revolucin
francesa. Las relaciones de los comerciantes y financieros franceses con los
plantadores de Saint-Domingue nunca fueron del todo satisfactorias, debido a que los
plantadores, cada vez dependan ms de los capitalistas metropolitanos. En Pars,
varios de los plantadores descontentos se organizaron en el famoso club Massiac, que
conspir para obtener cierto grado de autonoma poltica para Saint-Domingue y la
liberalizacin de su comercio.
Otro sector de la sociedad el de los affranchis, o gente de color libre (en su mayora
mulatos, si bien tambin haba algn negro) an era ms desafecto al sistema
colonial francs. Durante 1780 la poblacin de color se haba ms que doblado.
Algunos eran propietarios de tierra y de esclavos y controlaban una tercera parte de
las plantaciones (y de los esclavos) de la colonia. Una serie de leyes discriminatorias
dictadas con el propsito de detener el proceso de ascensin econmico y social de
los affranchis fueron puestas en vigor por los blancos a lo largo del siglo XVIII. Los
mulatos que vivan en Pars organizaron la Socit des Amis des Noirs, que alcanz
prestigio entre los grupos burgueses ms liberales de Francia. En 1789, cuando
empez la revolucin, los representantes de los mulatos ricos de Saint-Domingue,
ofrecieron 6.000.000 de libras tornesas para ayudar al nuevo gobierno a pagar la
deuda pblica, a cambio de obtener de la Asamblea Nacional un decreto que les
reconociera como ciudadanos con todos los derechos.
La burguesa francesa vacil pensando que posteriormente se les pedira que
emanciparan al casi medio milln de esclavos negros, que constituan entre el 85 y el
90 por 100 de la poblacin. Lo que significara la ruina de la colonia, y con ello la ruina
de la burguesa comercial e industrial francesa.
La Sociedad de los Amigos de los Negros, que pese a su nombre slo representaba
los intereses de los mulatos, envi a dos de sus miembros a Inglaterra en busca de
ayuda. Vincent Og, desembarc en Saint-Domingue en octubre de 1790. Junto con
su hermano y otro mulato, Jean-Baptiste Chavannes, trataron de organizar un
movimiento armado, que fracas. La revuelta fue reprimida y Og y Chavannes fueron
capturados y ahorcados por las autoridades francesas. Los grands blancs buscaban
su autonoma. Los mulatos, buscaban la igualdad con los blancos, y eventualmente su
independencia. Lo que ninguno pensaba o deca era que los esclavos negros tenan
derechos o los merecan. Pero, los esclavos tomaban conciencia de su condicin y de

las posibilidades que se les abran de escapar de ella. Poco a poco los esclavos se
organizaron y en agosto de 1791 estall una revuelta en las plantaciones del norte de
Saint-Domingue.
Amenazados en sus intereses por la revuelta de sus esclavos, los propietarios blancos
y mulatos formaron un frente comn. Y, cuando descubrieron que los britnicos tenan
intencin de intervenir militarmente en Saint-Domingue acudieron en busca de la
ayuda extranjera. A finales de 1791, el gobierno francs envi a Saint-Domingue una
comisin civil de alto nivel: la alianza formal entre blancos y mulatos, esta comisin
pronto se deshizo a causa del odio mutuo entre ambos grupos.
Los esclavos negros rebelados encontraron un aliado en los espaoles de Santo
Domingo. Los mulatos fueron ganados por el gobierno revolucionario francs al dictar
ste, el 4 de marzo de 1792, el decreto que reconoca la igualdad de los mulatos con
los blancos. Los grands blancs buscaron el apoyo ingls, y solicitaron a las
autoridades de Jamaica tropas para ayudarlos contra los negros y para reforzar su
posicin frente a los mulatos. Lleg una segunda comisin civil francesa conducida por
el jacobino antiblanco Leger-Flicit Sonthonax, con el propsito de imponer orden en
la colonia.
La revuelta de esclavos se haba convertido en una guerra civil y en una guerra
internacional con la participacin de Espaa, Inglaterra y Francia. Los franceses
hubieran sido derrotados si Sonthonax no se hubiera excedido en sus poderes
nominales, tomando, el 29 de abril de 1793, la decisin de decretar la abolicin de la
esclavitud en Saint-Domingue. Hizo un llamamiento a los negros rebelados, ahora
hombres libres, para que se incorporaran al ejrcito y aplastaran la intervencin militar
inglesa que apoyaba a los plantadores esclavistas blancos.
Los dems negros que no se acogieron al decreto Sonthonax permanecieron al
servicio militar de los espaoles. Los mulatos, tambin se dividieron.
El esfuerzo militar francs se vio favorecido por el apoyo de los generales negros y
mulatos, y en especial de Toussaint, que se convirti en el dirigente de las fuerzas
francesas en Saint-Domingue. Los espaoles fueron obligados a retroceder a su
propio territorio. Los ingleses, tras una guerra que dur unos 5 aos, fueron obligados
a marcharse, abandonaron la isla en abril de 1798, el general Maitland firm con
Toussaint un tratado secreto, por el cual los ingleses renunciaban a su presencia
militar a cambio de ciertas concesiones comerciales. El gobernador francs, acepto la
autoridad de Toussaint.
Sin embargo, los mulatos no se sometieron al mando de Toussaint. Queran
establecer un gobierno propio. En 1799 el general mulato, Andr Rigaud, y sus

seguidores se rebelaron contra Toussaint en el sur; estall la guerra civil y en agosto


de 1800 los mulatos fueron derrotados.
Toussaint procedi a la reorganizacin de la colonia y a la restauracin de su anterior
prosperidad econmica. Mantuvo el sistema de plantacin; devolvi las propiedades a
sus legtimos dueos; oblig a los ex esclavos a volver a sus trabajos habituales bajo
el pretexto de suprimir la vagancia. El 12 de octubre de 1800 estableci unas leyes
para regular la produccin agrcola. Los esclavos de 1789 deban trabajar en las
plantaciones, pero ahora lo hacan como asalariados. Una cuarta parte de la
produccin ira a parar a manos de los trabajadores, la mitad deba ser entregada al
Tesoro Pblico, mientras que el cuarto restante quedara en manos del propietario.
Los propietarios lanzaron una intensa campaa de propaganda contra Toussaint en
Cuba, Estados Unidos y Europa. En Francia, Napolen Bonaparte, se propuso
devolver la colonia de Saint-Domingue a su antiguo estatus.
Napolen proyectaba enviar una fuerza a Santo Domingo y usarla como medio para
desalojar a Toussaint del poder de Saint-Domingue. Sin embargo, Toussaint se
adelant a las tropas francesas invadiendo l mismo la parte oriental de la isla.
Procedi a unificar las dos partes de la isla. Nombr oficiales que recorrieran la
antigua colonia espaola y dispuso medidas orientadas a transformar su economa,
que dependa de la ganadera, en una basada en el cultivo de productos de
exportacin. Despus volvi a la parte occidental de la isla para reemprender all la
reconstruccin.
El 29 de enero de 1802, las fuerzas francesas fueron divididas para atacar por
diferentes frentes. El 7 de junio, Toussaint fue traicionado y cay en manos de los
franceses. Sin embargo, los negros y los mulatos se haban unido bajo la direccin de
Jean-Jacques Dessalines, un antiguo esclavo, para emprender la ltima etapa en la
carrera por la independencia.
Los franceses, estuvieron intentando someter a sus antiguos esclavos durante 21
meses. Esta vez no pudieron alcanzar la victoria; los negros y mulatos de SaintDomingue contaron con la ayuda de la fiebre amarilla. Termin en 1804 con la
rendicin y la huida de los supervivientes. En enero de 1804 Dessalines y otros
generales negros proclamaron la independencia de Hait, que fue el primer Estado
independiente de Amrica Latina y la primera repblica negra del mundo.

El gobernador de Santo Domingo, don Joaqun Garca y Moreno, haba soportado


desde 1795 calamidades, para mantener funcionando una colonia que ya no
perteneca a Espaa, pero que Francia se negaba a ocupar hasta reunir fuerzas
suficientes. Tuvo que enfrentarse a un arzobispo cuya idea era emigrar lo antes

posible junto con el resto del clero secular, a fin de no tener que convivir con los
anticlericales franceses o con los esclavos rebeldes.
La cesin de Santo Domingo a Francia en 1795 por medio del tratado de Basi-ea ha
sido uno de los grandes traumas de la historia de la nacin dominicana, interrumpi el
orden colonial espaol y sumergi al pas en una corriente de revoluciones, guerras e
invasiones que lo llevaron a la ruina y lo apartaron del curso de las dems colonias
hispanoamericanas.
Desde la revuelta de los esclavos en Saint-Domingue sus esfuerzos blicos haban
sido encaminados a expulsar a los franceses de la isla. Por eso mucha gente tom la
decisin de emigrar; entre 1795 y 1810 unas 125.000 se redujo la poblacin a un tercio
de la que tena antes de la Revolucin francesa. Durante la breve ocupacin de las
tropas de Toussaint del territorio dominicano (1801-1802), la emigracin de familias
espaolas se aceler. Pretendi transformar un territorio dedicado a la crianza de
ganado, sin ms agricultura que la de subsistencia, en una colonia agrcola donde la
tierra estuviera explotada intensivamente con cultivos orientados hacia la exportacin.
Sin embargo, la gran invasin francesa al mando de Leclerc frustr sus planes. Los
propietarios del sector espaol pensaron que era preferible apoyar a las fuerzas
francesas que Napolen haba enviado para reimplantar la esclavitud que ser
gobernados por los comandantes militares negros de Saint-Domingue dirigidos por
Paul Louverture, el hermano de Toussaint. Pero la guerra

culmin con la

proclamacin de la independencia de Hait en 1804.


El 8 de marzo de 1805 comenz el sitio de la plaza, que qued rodeada por haitianos.
La ciudad se salv gracias a la desesperada defensa desde las murallas que
opusieron franceses y espaoles y gracias, tambin, a la aparicin de una escuadra
francesa.
Los haitianos levantaron el sitio y se retiraron por los pueblos del interior; saquearon
los poblados de Monte Plata, Cotu y La Vega. Dejaron campos devastados, ciudades
incendiadas e iglesias reducidas a cenizas. En Mocoa se llev a cabo la matanza
principal.
Los franceses trataron de reconstruir el pas y mejorar su economa. Sin embargo, se
restableci el comercio de ganado entre los dominicanos y los haitianos, pues Hait no
produca suficiente carne para alimentar a su poblacin y deba comprarla en Santo
Domingo. El gobierno militar francs, instituy un rgimen paternal que respet los
usos y costumbres tradicionales. La relativa armona se quebr en 1808, a causa de la
orden del gobernador Ferrand que prohiba a los habitantes de la colonia vender
ganado a los haitianos, y por la invasin de Espaa por parte de Napolen. Los
levantamientos populares contra los franceses en Madrid el 2 de mayo de 1808 fueron

conocidos en las Antillas, donde un terrateniente llamado Juan Snchez Ramrez


obtuvo el apoyo del gobernador para expulsar a los franceses de Santo Domingo.
Snchez Ramrez regres a Santo Domingo, y de julio a noviembre de 1808 se dedic
a preparar una conspiracin y a organizar un ejrcito. El 7 de noviembre de 1808 se
enfrent a soldados en la parte oriental del pas. En la batalla de La Sabana de Palo
Hincado los franceses fueron aniquilados y el gobernador perdi la vida. Los franceses
pusieron la ciudad en pie de guerra para resistir el ataque que esperaban que
sobrevendra. Los ingleses de Jamaica estaban en contacto con los espaoles de
Puerto Rico y bloquearon el puerto de Santo Domingo. Los franceses, derrotados por
el hambre y las penurias, decidieron rendirse a las fuerzas navales inglesas en julio de
1809. Los ingleses slo evacuaron la ciudad tras una difcil negociacin, obligaron a
las nuevas autoridades locales a entregarles enormes partidas de caoba en pago de
su bloqueo naval. Y los dominicanos tuvieron que comprometerse a permitir a los
barcos britnicos el libre acceso a la colonia y a conceder a las importaciones
britnicas un trato igual al que reciban los productos y las manufacturas espaoles.
La llamada guerra de Reconquista (1808-1809), que sigui a las dos invasiones de los
haitianos (1801 y 1805), dej al pas totalmente devastado. La agricultura de
subsistencia era la principal actividad, y las ocupaciones que producan dinero
quedaron reducidas a la tala y la exportacin de la madera de caoba, en la parte sur
del pas, y al cultivo y exportacin de tabaco en el norte. Las exportaciones se
redujeron a unas pocas docenas de toneladas de tabaco, varios miles de cueros, algo
de caoba y un poco de mieles de caa y aguardiente al ao. Las importaciones se
limitaron a los productos estrictamente necesarios para una poblacin empobrecida.

En Hait, la independencia al principio no alter la poltica econmica de Tous-saint,


consiste en conservar intactas las antiguas plantaciones con sus trabajadores
permanentemente adscritos a la tierra. Durante la guerra, la mayor parte de los
blancos que an quedaban fueron asesinados; Dessalines confisc inmediatamente
sus plantaciones y prohibi que los blancos pudieran tener propiedades en Hait. A los
que haban sido esclavos se les prohibi abandonar las plantaciones si no tenan un
permiso del gobierno.
Dessalines se estaba haciendo cada vez ms impopular entre las masas negras, a las
que su gobierno trataba de alejar de sus lealtades tribales para integrarlas en un
Estado nacional. Entre los mulatos, Dessalines era impopular desde el principio a
causa de su color, y por su poltica de confiscar tierras. En octubre de 1806 fue
asesinado por sus enemigos.

Las pugnas entre negros y mulatos dividieron Hait a la muerte de Dessalines en dos
unidades antagnicas e independientes a partir de 1807. En el norte, el general negro
Henri Christophe continu la poltica de Toussaint, intentando conservar intactas las
plantaciones y su fuerza de trabajo. Permiti que sus generales y oficiales ms
importantes arrendaran o administraran las plantaciones con la obligacin de
mantenerlas produciendo como se acostumbraba al tiempo que entregaban un cuarto
del producto al Estado y ofrecan otro cuarto en pago de salarios a los trabajadores.
En 1811 reorganiz su Estado, convirtindolo en un reino. Sus jefes en podan adquirir
numerosos ttulos de nobleza. Consigui restituir la productividad de las antiguas
plantaciones en el norte de Hait y mantener en alto nivel las exportaciones. Desde la
muerte de Dessalines en el oeste y el sur, en 1807 los generales que resistieron a la
llamada de Christophe haban establecido una repblica que tena como presidente al
general mulato Alexander Ption.
En la repblica, el gobierno vendi tierras del Estado a ciertos individuos y ms tarde a
distribuir parcelas a los oficiales y dems hombres del ejrcito. Con esta medida,
Ption convirti en propietarios, tanto a mulatos como a negros, y se gan su lealtad.
En 1809 la mayor parte de la tierra del sur y el oeste de Hait haba vuelto a manos
privadas y era explotada por trabajadores libres.
El resultado de esta poltica de parcelacin de las tierras de la repblica de Hait fue
que la mayora de los nuevos propietarios de los pequeos predios abandonaron la
agricultura de exportacin en favor de una agricultura de subsistencia. La produccin
para la exportacin empez a decaer. Otro resultado fue que como todo el mundo
posea tierra nadie quera trabajar para los grandes terratenientes que queran
mantener unidades suficientemente grandes para cultivar caa de azcar, caf,
algodn o cacao.
La caa de azcar fue el cultivo que result ms perjudicado. El ndigo dej de
cultivarse totalmente y el algodn baj al 5 por 100 de la produccin original. En este
proceso de decadencia solamente el caf logr evitar la ruina total de la repblica y
todava en 1818 se cosechaba un tercio de la produccin original.
En 1818, Ption fue sucedido como presidente de la repblica por su secretario y
ministro, Jean-Pierre Boyer. En octubre de 1820, el rey del norte, Henri Christophe,
sufri una apopleja. Su enfermedad dio pbulo a una conspiracin entre sus propios
hombres, cansados ya de su absolutismo y de los enormes trabajos que el rey haba
impuesto. Al descubrir la conspiracin se suicid. Los rebeldes norteos llamaron a
Boyer, quien ocup la ciudad de Cap-Hatien.
Ption haba creado un campesinado libre y propietario pero haba debilitado el
Estado, Christophe haba enriquecido su Estado pero las masas haban quedado

sujetas al peonaje. Boyer reunific Hait y aument su popularidad entre las masas
negras del norte al disponer la distribucin entre ellas de todas las tierras y
plantaciones disponibles. El movimiento de independencia ya se empez a gestar
durante la guerra de 1808-1809. Algunos criollos fueron atrados por la idea de crear
un Estado independiente. Ello dio lugar a varias rebeliones militares, la ms
interesante de todas estas revueltas fracasadas fue la que encabez un grupo de
negros de los alrededores de la ciudad de Santo Domingo, en agosto de 1812.
Sin embargo la sociedad dominicana de principios del siglo XIX era muy diferente a la
de Hait.
En los veinte aos que siguieron a la Revolucin francesa Santo Domingo se haba
empobrecido debido a la guerra y se haba despoblado debido a la emigracin. Los
mulatos haitianos haban adquirido un estatus social bastante cercano al de la gente
blanca, los mulatos dominicanos no queran ser considerados negros y por eso las
rebeliones de esclavos o negros que tuvieron lugar tanto en el siglo XVIII como la de
1812 no contaron con el apoyo de la poblacin.
Al mismo tiempo, la lealtad de los dominicanos hacia Fernando VII tras su restauracin
en 1814 empez a disminuir. La ayuda de la madre patria apenas alcanz para
alimentar y vestir a la tropa. Los otros habitantes de Santo Domingo se tuvieron que
conformar con vegetar econmicamente dependiendo de un esculido comercio de
caoba, tabaco y cueros con algunas islas antillanas, particularmente Curacao y Santo
Toms. Sin embargo, ahora haba un gobierno liberal en Hait presidido por un mulato
que prometa eliminar los impuestos al comercio de ganado. Por otro lado, dado que el
descontento contra Espaa era casi general en Santo Domingo, el terreno para la
unin estaba abonado.
Lo que decidi a Boyer a actuar fueron las noticias de que un grupo de aventureros
franceses organizaba una flota en Martinica para invadir nuevamente Hait y recuperar
las plantaciones.
Frente a esta nueva amenaza para la independencia haitiana, Boyer se prepar
militarmente al tiempo que trataba de inducir a los habitantes de la parte oriental de la
isla a levantarse contra los espaoles e incorporarse a la repblica haitiana. Al mismo
tiempo se estaba gestando otro movimiento de independencia entre la burocracia y los
mismos

militares

de

Santo

Domingo,

donde

los

criollos

blancos

estaban

entusiasmados con los xitos de Simn Bolvar. Finalmente, el 8 de noviembre de


1821, un grupo de partidarios de los haitianos, encabezado por el comandante Andrs
Amarantes, proclamaron la independencia y llamaron a los pueblos del norte a unirse
a la repblica de Hait. El lder del movimiento de la capital, Jos Nez de Cceres y
su grupo buscaban: la proclamacin de la independencia y la unin de Santo Domingo

como Estado confederado con la Gran Colombia que Simn Bolvar trataba de forjar
en esos momentos. Intrpidamente adelantaron la fecha del golpe de Estado y,
contando con el apoyo de las tropas de la capital, sorprendieron al gobernador
espaol, Pascual Real. El 1 de diciembre de 1821 anunciaron que a partir de ese
momento quedaba abolida la dominacin espaola en Santo Domingo y que quedaba
establecido el Estado independiente del Hait espaol.
La proclamacin del Estado independiente del Hait espaol coincidi con la llegada a
Santo Domingo de tres enviados del presidente Boyer que iban a comunicar a las
autoridades espaolas la decisin del gobierno de Hait de apoyar los movimientos
independentistas fronterizos. En enero de 1822, Boyer obtuvo la autorizacin del
senado de Hait para pasar con sus tropas a la parte oriental de la isla para defender la
independencia de los pueblos fronterizos y la unificacin de la isla. El 11 de enero de
1822 Boyer envi una carta a Nez de Cceres con el propsito de convencerlo de la
imposibilidad de mantener dos gobiernos separados e independientes en la isla. A la
vez le comunicaba que estaba avanzando con un ejrcito. Ante esto no tuvieron otro
recurso que acogerse a las condiciones del presidente. Los lderes del movimiento de
Santo Domingo haban enviado un mensajero a Caracas con el nimo de que se
entrevistara con Simn Bolvar y comunicase su decisin de anexarse a la Gran
Colombia. Pero Bolvar no estaba en Caracas y el vicepresidente Pez que recibi al
enviado dominicano no estaba en condiciones de tomar una decisin de tal
envergadura por s solo. Boyer lleg a Santo Domingo el 9 de febrero de 1822. Fue
recibido por las autoridades civiles y eclesisticas en la sala del Ayuntamiento y se le
entregaron las llaves de la ciudad.
La dominacin haitiana llev la Revolucin francesa a Santo Domingo, liquid el
antiguo rgimen colonial espaol e instal en toda la isla un gobierno republicano,
abiertamente antimonrquico, antiesclavista, e inspirado en las ideas masnicas y
liberales de entonces. Boyer impuso un culto poltico personalista apoyado en la
constitucin haitiana de 1816 que estableca una presidencia vitalicia. Durante estos
aos, Hait, fue una especie de repblica coronada en la que las instituciones slo
tenan vigencia en funcin de la voluntad del presidente, cuyo poder descansaba en el
ejrcito. Sin embargo, el derecho de propiedad espaol en vigencia en la parte oriental
era diferente al de Hait y el sistema agrario tambin era completamente diferente. El
sistema predominante era el de los terrenos comuneros. El rgimen de tenencia era
irregular, reforzado por la escasez de poblacin, la abundancia de tierra y por su forma
de explotacin extensiva consistente bsicamente en la crianza de ganado y el corte
de madera.

Los antiguos esclavos que quisieron emanciparse de sus amos tuvieron que
incorporarse a las filas del ejrcito haitiano.
Para resolver la cuestin de qu tierras de la parte espaola deban pertenecer al
Estado para distribuirlas entre los antiguos esclavos, en junio de 1822 Boyer nombr
una comisin especial. sta en octubre comunic que pertenecan al Estado:
1. las propiedades pertenecientes a la corona espaola;
2. las propiedades de los conventos, esto es, las casas, hatos, animales, haciendas y
solares que tuvieran;
3. los edificios y dependencias de los hospitales eclesisticos con las propiedades
pertenecientes a ellos;
4. los bienes de los franceses secuestrados por el gobierno espaol que no haban
sido devueltos a sus dueos;
5. los bienes de las personas que cooperaron en la campaa de Saman de 1808 y
que emigraron en la escuadra francesa;
6. todos los censos y capellanas eclesisticas que haban caducado por el paso del
tiempo, o haban pasado a manos de la tesorera de la archidicesis;
7. las tierras hipotecadas en beneficio de la catedral.
Boyer someti el informe a la consideracin de la cmara de diputados y del senado
que lo aprobaron el 7 de noviembre de 1822.
Para calmar la inquietud de los afectados, el 22 de enero de 1823 Boyer nombr una
nueva comisin para estudiar el problema y resolver las reclamaciones de los
habitantes del este. Esta comisin tena un problema, durante estos aos, los
dominicanos ocuparon estas tierras y edificios con el consentimiento de las
autoridades civiles, y el rgimen espaol de tenencia de tierra confera el derecho de
propiedad a las ocupaciones que tenan ms de veinte aos.
En un nuevo intento de aclarar la situacin, el 8 de febrero de 1823 Boyer expidi un
decreto otorgando un plazo de cuatro meses a los propietarios residentes en la parte
espaola que haban emigrado antes del 9 de febrero de 1822, para que pudieran
regresar al pas a reclamar sus bienes, la mayor parte de los emigrantes no regresaron
y sus propiedades pasaron a manos del Estado.
El arzobispo de Santo Domingo encabezaba la lista de los descontentos, ya que las
propiedades eclesisticas haban sido nacionalizadas; en 1813, Boyer suspendi el
pago de los sueldos del arzobispo y de otros miembros del cabildo catedralicio.
En 1823 se descubrieron varias conspiraciones proespaolas. La mayor conspiracin
fue urdida en febrero de 1824, pero fue descubierta y el gobierno conden a muerte a
cuatro de los cabecillas.

En julio de 1824 Boyer promulg una ley que determina cules son los bienes muebles
e inmuebles, radicados en la parte oriental, que pertenecen al Estado, y regula el
derecho de propiedad territorial. En sus nuevas propiedades, los dueos deban
dedicarse a producir principalmente frutos para la exportacin adems de los vveres
necesarios para su subsistencia. Esta ley atacaba el sistema de tenencia de la tierra
de Santo Domingo y de ejecutarse iba a dejar a los grandes poseedores de ttulos de
propiedad con sus propiedades fragmentadas y repartidas entre sus antiguos esclavos
o inmigrantes haitianos.
Muchos de los grandes propietarios se encontraban endeudados debido a la
decadencia de la economa colonial en los aos anteriores, Boyer rebajo las deudas
que haban contrado cuando hipotecaron sus propiedades a la Iglesia. A los
religiosos, el Estado les dara en compensacin un sueldo anual de 240 pesos por
persona, y al arzobispo, el Estado lo mantendra con unos 3.000 pesos anuales de
sueldo. Pese a esto, el arzobispo sigui negndose a aceptar el sueldo, manteniendo
una oposicin hacia el gobierno haitiano. El arzobispo fue respaldado por los
campesinos que no vean por qu deban cultivar cacao, caa de azcar y algodn, y
preferan dedicarse a las actividades que eran exportables.
Con el tiempo, le lite mulata haitiana se alarm ante la situacin de penuria creciente
del Estado. En 1826, Boyer compareci ante el senado haitiano y present un conjunto
de leyes encaminadas a reorganizar la economa agrcola. Excepto los funcionarios
del gobierno o los que tuvieran una profesin reconocida, nadie poda dejar de trabajar
la tierra ni abandonar el predio donde viva sin previa autorizacin del juez de paz local
o del jefe militar del lugar. El ejrcito quedaba encargado de enviar soldados a cada
una de las plantaciones para que vigilaran a los trabajadores.
El cdigo fue considerado como una obra maestra de la legislacin haitiana pero,
nunca funcion del todo. Los trabajadores rurales haitianos lo desdearon. En tiempos
de Christophe y Dessalines haba emergido un campesinado independiente
minifundista, de propietarios de pequeas parcelas, interesados en la agricultura de
subsistencia, con intereses opuestos a los de los grandes propietarios, y decididos a
no servir como peones en las grandes propiedades. Adems, el ejrcito no era un
agente adecuado para apoyar a los jueces de paz en su tarea de imponer el cdigo en
el campo. Porque la mayora de los soldados eran pequeos propietarios de origen
rural, deba a que en 1825 el gobierno haitiano haba aceptado firmar un tratado con
Francia, por el cual los franceses seran indemnizados por sus prdidas a cambio del
reconocimiento francs de la independencia de Hait.
El gobierno haitiano tuvo que afrontar el problema de cmo obtener el dinero para
pagar el primer plazo de la indemnizacin francesa, Boyer contrat con un banco

francs un emprstito de 30.000.000 de francos con los que pagar el primer plazo. Al
mismo tiempo, declar el prstamo parte de la deuda nacional y promulg una ley que
estableca que las dos partes de la isla deban pagar impuestos extraordinarios.
Esta ley fue motivo de grandes disgustos entre los habitantes de la parte oriental. Las
Ordonnances de Carlos X (abril de 1825) dejaban en claro que slo los habitantes del
sector francs eran los que deban pagar los plazos anuales. Los haitianos tambin se
negaron a abonar los impuestos para pagar la independencia que ellos crean haba
sido ganada por las armas durante la revolucin. Boyer tuvo que emitir papel moneda;
as se inici un proceso de devaluacin. A fines de 1827 busco un nuevo empersito
con un banco francs. Con lo que puso en bancarrota al tesoro pblico y tuvo que
afrontar una oposicin dentro de la elite mulata haitiana. Este descontento fue puesto
de manifiesto en el congreso. Las tensiones polticas estuvieron cada vez ms
acompaadas de violencia, y en agosto de 1833 el gobierno expuls del congreso a
los dos principales lderes de la oposicin, los diputados de la oposicin fueron de
nuevo reelegidos para el congreso en 1837. Ahora el estado de la economa era
motivo de preocupacin, la produccin agrcola estaba estancada.
En la parte oriental haba crecido el sentimiento anti-haitiano a consecuencia de las
medidas que adopt el gobierno para haitianizar a la poblacin dominicana: servicio
militar obligatorio para todos los hombres de la isla; la prohibicin de usar la lengua
espaola en los documentos oficiales; la obligacin de que toda la enseanza primaria
se hiciera en lengua francesa; limitaciones para celebrar las fiestas religiosas
tradicionales. En junio de 1830 Boyer orden que todos los smbolos y escudos de
armas espaoles que se encontraran en lugares pblicos, iglesias y conventos fueran
sustituidos por los de la repblica. Pero, por encima de todo, era la poltica y la
legislacin haitiana sobre la tenencia de tierra y la organizacin agraria lo que
mantena la oposicin en la parte oriental de la isla.
Pese a sus insistentes demandas, en 1834 las autoridades haitianas an no haban
conseguido que los grandes propietarios entregaran sus ttulos. El 7 de abril Boyer
dict la resolucin de conceder a los propietarios otro plazo para entregar los ttulos de
sus tierras. Su objetivo era abolir, de una vez por todas, la organizacin territorial
dominicana. En julio de 1838 un grupo de jvenes de Santo Domingo, se reunieron en
una sociedad secreta con el propsito de organizar la resistencia dominicana y separar
la parte oriental de la repblica de Hait. Esta sociedad, conocida como La Trinitaria,
era dirigida por el comerciante Juan Pablo Duarte. Logr reunir a la mayor parte de la
juventud de la ciudad de Santo Domingo. La Trinitaria aglutin a toda la oposicin
dominicana contra Boyer y cre una conciencia revolucionaria nueva entre los
habitantes de Santo Domingo.

En el oeste, los opositores haitianos tambin se organizaron en la llamada Sociedad


de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, dirigida por H. Dumesle, con el
propsito de derrocar al presidente Boyer. El 7 de mayo de 1842 un terremoto
destruy Cap-Hatien y Santiago, las dos ciudades ms importantes del norte de la
isla. Uno de sus efectos fue acentuar la oposicin a Boyer, que fue acusado de
insensible frente a las desgracias de sus ciudadanos. La revuelta contra este estall el
27 de enero de 1843. El levantamiento fue bautizado con el nombre de Movimiento de
la Reforma. Boyer orden la movilizacin del ejrcito, pero la poblacin del sur se neg
a vender o facilitar provisiones y alimentos a las tropas gubernamentales. El 13 de
marzo, se embarc en una goleta inglesa e inici el exilio junto a toda su familia.
Renunci al poder que haba ejercido durante veinticinco aos y dej el gobierno en
manos de un comit del senado para que lo transfiriera a los revolucionarios. El 24 de
marzo de 1843 la noticia del derrocamiento de Boyer lleg a Santo Domingo, los
grupos polticos de oposicin se pusieran en movimiento y se lanzaran a las calles
gritando vivas a la independencia y a la reforma en Santo Domingo. Despus de varios
incidentes y desrdenes, las autoridades afectas a Boyer capitularon y el 30 de marzo
entregaron la ciudad a la Junta Popular Revolucionaria.
En el este existan al menos dos movimientos separatistas. Uno era el de los trinitarios
y liberales dirigidos por Juan Pablo Duarte, que buscaban la independencia sin
ninguna intervencin o ayuda extranjera. El otro inclua a hombres de edad, la mayora
de los cuales haban ocupado cargos administrativos durante el rgimen haitiano y que
queran terminar con el dominio haitiano con la ayuda de Francia, a cambio de
concesiones polticas, de tasas y territoriales.
La agitacin poltica en favor de la independencia creci rpidamente en la parte
oriental y en julio de 1843 el gobierno haitiano desmantel un complot que los
trinitarios haban organizado para lograr la separacin. Duarte tuvo que exiliarse y sus
colegas tuvieron que actuar clandestinamente.
Mientras tanto, el grupo profrancs estaba trabajando con gran secreto en Puerto
Prncipe, sus principales miembros haban sido elegidos diputados de la asamblea
constituyente y se pusieron en contacto con el cnsul francs, Pierre Levasseur, a
quien apremiaron para que apoyara el viejo plan de separacin de la parte oriental y la
pusiera bajo la proteccin de Francia a cambio de la cesin a esta potencia de la
estratgica pennsula de Saman en el noreste. Los trinitarios planearon secretamente
declarar la independencia dominicana para el 20 de febrero.
En febrero de 1844 la poblacin oriental se encontraba sensibilizada por la
propaganda separatista de ambos grupos y se dispona a dar el golpe. El golpe de

Santo Domingo del 27 de febrero de 1844 produjo una inmediata reaccin en Hait.
Hrard decidi someter a los insurgentes dominicanos por la fuerza de las armas.
El 19 de marzo de 1844 invadi la provincia oriental desde el norte y avanz hasta
Santiago, pero fue obligado a retirarse tras sufrir graves prdidas. La agitacin de
Puerto Prncipe, culmin con el derrocamiento de Hrard y su sustitucin, el 2 de
mayo, por el general negro Philippe Guerrier. Quien se ocup de lanzar algunos
manifiestos llamando a los dominicanos a reintegrarse de nuevo a la repblica de
Hait. Philippe Guerrier detent el poder de Hait apenas un ao, ya que muri de edad
avanzada en abril de 1845. Fue sucedido por el general Jean-Louis Pierrot, este
reorganiz el ejrcito y lo lanz de nuevo sobre los dominicanos. La ofensiva haitiana
de 1845 fue detenida en la frontera, pero cuando Pierrot orden a sus tropas que
avanzaran contra la Repblica Dominicana, el ejrcito haitiano se amotin y sus
soldados le destituyeron como presidente de la repblica.
La guerra contra los dominicanos se haba hecho muy impopular en Hait; por eso el
nuevo presidente, Jean-Baptiste Rich, no estuvo interesado en preparar otra
invasin. Adems, la cada de Pierrot provoc un levantamiento revolucionario entre
los campesinos. La guerra civil estall de nuevo.
Desde el derrocamiento de Boyer en 1843, la fuerza principal del movimiento
campesino estaba en Les Cayes. Tres dirigentes campesinos negros Jean-Jacques
Acaau, D. Zamor y Jean Claude denunciaron la hegemona mulata en la poltica
haitiana y pidieron primero la nacionalizacin y despus la distribucin de las tierras de
los ricos. Su ejrcito de soldados-campesinos iba armado con lanzas, machetes y
picas; eran conocidos como los piquets. Al volver a plantear la cuestin de raza y color
en la poltica haitiana, atemoriz a le lite mulata y reforz la idea de que la
presidencia de la repblica deba estar en manos de un general que fuera negro. Los
polticos mulatos de Puerto Prncipe eligieron a los generales negros de ms edad,
Guerrier, Pierrot y Rich, para dar a entender a las masas negras que su gobierno les
representaba. Pero, los mulatos continuaron dirigiendo los hilos desde detrs del
escenario. Esto fue conocido como lapolitique de doublure.
Durante algunos meses, Acaau y sus piquets estuvieron tranquilos, ya que Pierrot les
haba hecho algunas concesiones polticas, pero cuando Acaau vio que Rich, era
elegido presidente, se rebel y Hait cay de nuevo en la guerra civil. Los piquets
fueron duramente reprimidos por el gobierno. Esta rebelin absorbi a Hait durante
dos aos y distrajo la atencin de los gobernantes respecto a la cuestin dominicana.
A pesar de que los haitianos fueron derrotados en la campaa de 1845, varios
dirigentes dominicanos mantenan la idea de que no sera posible salvar la repblica
de una nueva ocupacin haitiana si no reciban la cooperacin y la proteccin de una

potencia extranjera. De ah que en mayo de 1846 se enviara una misin diplomtica


ante los gobiernos de Espaa, Francia e Inglaterra para negociar el reconocimiento de
la independencia de la Repblica Dominicana, y al mismo tiempo concluir un tratado
de amistad y de proteccin con la potencia que ms ventajas ofreciera. Mientras tanto,
en Hait, el 27 de febrero de 1846, el presidente Rich muri y fue reemplazado por el
general Faustin Soulouque. Polticamente inexperto y analfabeto, Soulouque fue
considerado un instrumento ideal por los polticos haitianos que creyeron,
equivocadamente, que podran gobernar el pas a travs de l.
En 1848 Francia reconoci finalmente a la Repblica Dominicana como Estado libre e
independente mediante la firma provisional de un tratado de paz, amistad, comercio y
navegacin, los haitianos protestaron, y dijeron que el tratado era un ataque a su
propia seguridad, ya que sospechaban que, bajo l, Francia haba recibido el derecho
de ocupar la baha de Saman. Adems, el reconocimiento francs de la
independencia dominicana reduca la posibilidad de recuperar el sector oriental.
Soulouque decidi invadir el este antes de que el gobierno francs ratificara el tratado.
En una marcha arrolladura, los haitianos se fueron apoderando, de todos los pueblos
fronterizos hasta que el 21 de abril tuvo lugar la batalla decisiva. Soulouque y sus
tropas fueron derrotados y fueron obligados a retirarse.
Desde el principio los lderes polticos y militares dominicanos buscaron la ayuda de
Espaa, Gran Bretaa, Francia y de los Estados Unidos para que les defendieran de
los haitianos. Tanto Francia como los Estados Unidos deseaban hacerse con la baha
y la pennsula de Saman. Por otro lado, el inters de Gran Bretaa era asegurarse de
que ni Francia ni los Estados Unidos tomaran Saman, y que la Repblica Dominicana
continuara siendo un pas libre e independiente de injerencias extranjeras, ya que era
el pas que ms comercio mantena con la nueva repblica.
Entonces, Gran Bretaa junto con los otros representantes extranjeros en Puerto
Prncipe, intent convencer a Soulouque de que firmara una tregua de diez aos con
los dominicanos. Aunque Soulouque slo acept la tregua por dos meses, la presin
diplomtica que los representantes extranjeros ejercieron sobre l le impidi invadir la
Repblica Dominicana en los aos siguientes. De 1851 a 1855, Hait y la Repblica
Dominicana mantuvieron una relativa paz en sus fronteras.
La paz entre ambos pases qued amenazada cuando los dominicanos iniciaron
negociaciones para establecer un tratado de amistad, comercio y navegacin con los
Estados Unidos. En noviembre de 1855, Soulouque que se haba proclamado
emperador de Hait con el nombre de Faustino I, invadi por segunda vez la Repblica
Dominicana. Al final los haitianos se retiraron.

Cuando Faustino I vio que no se podra volver a unificar Santo Domingo y Hait por
mtodos militares, intent una maniobra diplomtica. En octubre de 1858 envi a
Mxime Reybaud, a Santo Domingo para proponer a los dominicanos que llegaran a
un acuerdo con el gobierno haitiano y aceptaran reintegrarse en una confederacin
con Hait. El presidente Santana y sus ministros expulsaron a este del pas.
El emperador quera movilizar al ejrcito para invadir de nuevo la Repblica
Dominicana, a finales de diciembre de 1859, bajo el mando del general Fabre Geffrard,
se organiz una conspiracin y a principios de enero de 1860 el emperador fue
derrocado y obligado a exiliarse.
Las dificultades que afront el gobierno dominicano despus de la ltima invasin de
Soulouque fueron tantas y tan graves que los lderes decidieron recurrir al auxilio de
una potencia extranjera. Aunque los haitianos haban desistido de su anterior poltica
invasora, estaban invitando a los dominicanos que vivan en la zona fronteriza a que
restablecieran sus relaciones comerciales con Hait. Segn los dominicanos de
aquellos das, lo que persegua Geffrard con ello era haitianizar econmicamente
aquellas regiones, para establecer el predominio haitiano con mtodos pacficos.
El presidente Santana acept la propuesta del general Felipe Alfau de mandar a ste a
Europa como enviado extraordinario y ministro plenipotenciario de la Repblica
Dominicana. Su misin consista en exponer a la reina Isabel II de Espaa la
desesperada situacin en que se encontraba la Repblica Dominicana y pedirle la
ayuda y las armas que los dominicanos necesitaban para fortificar y mantener los
puertos y los puntos costeros que los norteamericanos codiciaban, a causa de su
importancia estratgica y econmica. El 18 de marzo de 1861, las autoridades
dominicanas proclamaron solemnemente que el pas se haba unido de nuevo a
Espaa, pero los dominicanos reemprenderan pronto su lucha por la independencia.
Loa espaoles descubrieron que no solo haba diferencias raciales, sino que sus
costumbres diferan mucho de las de Espaa. Se implant la segregacin racial; el
gobierno espaol no reconoci el grado militar de los oficiales del viejo ejrcito
republicano; las tropas espaolas maltrataron a los campesinos; el nuevo arzobispo
espaol ofendi a la lite al perseguir las logias masnicas. Los nuevos jueces trajeron
con ellos un sistema jurdico extrao a las costumbres locales y que entraba en
conflicto con las leyes tradicionales dominicanas que ahora, se basaban en el Code
Napolen adoptado bajo influencia haitiana; la libertad de vender tabaco, se restringi
cuando las autoridades decidieron crear un monopolio que favoreca los intereses
espaoles; los comerciantes sufrieron la imposicin de nuevas tasas de importacin
que beneficiaban a los barcos y productos espaoles.

La rebelin estallo a principios de febrero de 1863 y a mediados de ao se convirti en


una gran conflagracin, apoyada por el gobierno haitiano. Lis dominicanos,
consiguieron ocupar Santiago, y establecieron un gobierno provisional que dirigi la
guerra para restaurar la repblica. Sigui una guerra total de casi dos aos. Los
dominicanos sufrieron la prdida de centenares de vidas adems de la ruina, otra vez,
de su economa. A excepcin de Santo Domingo y de algunas poblaciones cercanas a
ella, todo el pas se levant en armas. La guerra de la Restauracin, que comenz
siendo una rebelin de campesinos, se convirti en una guerra de razas y de guerrilla
popular.
La guerra contra los espaoles concluy en julio de 1865. La Repblica Dominicana
fue un pas inestable y fragmentado polticamente porque, qued dominado por
docenas de caudillos militares y de jefes de guerrilla que empezaron a luchar unos
contra otros. El conflicto central estaba entre los santanistas y los baecistas. Bez fue
presidente durante seis aos (1868-1874) y ms tarde lo volvi a ser por dos aflos ms
(1876-1878), pero entre 1865 y 1879 hubo veintin gobiernos diferentes, y no menos
de cincuenta levantamientos militares, golpes de Estado y revoluciones.
Despus de la cada del poder de Fabre Geffrard en 1867, Hait atraves otros dos
aos de guerra civil. El presidente Silvain Salnave (1867-1869) luch durante todo su
mandato contra insurgentes en diferentes partes del pas; cuando finalmente fue
obligado a abandonar la capital, fue arrestado en la Repblica Dominicana y entregado
a los rebeldes, quienes le ejecutaron. Bajo el gobierno de Nissage Saget (1870-1874),
se volvi a cierta estabilidad poltica, pero la lite y el ejrcito continuaron participando
en la vida poltica, en una lucha sin fin entre negros y mulatos. La deuda francesa se
convirti en una pesada carga para el Estado haitiano. La propiedad de los
campesinos se fragment ms y el campesinado minifundista an se encerr ms en
s mismo. Los dirigentes haitianos haban reconocido finalmente sus limitaciones y
abandonaron sus pretensiones de poner La Espaola bajo un mismo gobierno.
Coexistiendo incmodamente, las dos repblicas independientes, Hait en el tercio
occidental y la Repblica en los dos tercios orientales, emprendieron caminos muy
distintos.

Captulo 5

LA COLONIA ESPAOLA DE CUBA

A mediados del siglo xv la colonia espaola de Cuba era una isla en gran parte
boscosa y slo cartografiada a medias. De ella, tanto los espaoles como sus

enemigos apenas conocan algo ms que la zona de La Habana. Este famoso puerto
haba sido construido en la dcada de 1560, en un puerto natural del norte de la isla
para que sirviera de lugar de depsito en el que la flota espaola del tesoro pudiera
fondear con una gran escolta naval.
Cerca de la mitad de la poblacin cubana que rondaba la cifra de 150.000 personas
viva en la ciudad de La Habana, donde a menudo seoreaban el paludismo y la fiebre
amarilla. La mayora del resto de la poblacin viva en una cuanta ciudad ms, como
Santiago de Cuba, ninguna de las cuales alcanzaba los 10.000 habitantes.
Al igual que por todas partes de la Amrica espaola, las comunicaciones se
mantenan principalmente por va martima. Haba pocas carreteras. Las reales
atarazanas de La Habana constituan la actividad que generaba ms empleos; se
encontraban bajo el mando del capitn general y, a fin de asegurarse el rpido
aprovisionamiento de maderas.
En Cuba, adems de la reparacin naval, existan unas pocas industrias conservas
de cerdo, elaboracin de tasajo, curtido de pieles orientadas a cubrir los pedidos de
los convoyes que iban y venan de Veracruz y Portobelo.
En 1750 pequeas plantaciones de caa de azcar, la mayora de las cuales se
encontraban cerca de La Habana, debido a que el coste del transporte.
El atraso de Cuba se deba en parte a que en la isla haba pocos ros adecuados para
instalar trapiches movidos por fuerza hidrulica, base de la riqueza de las otras
colonias del Caribe. Y en parte tambin se deba al hecho de que Espaa no constitua
un gran mercado consumidor de un producto de lujo como era el azcar.
El tabaco era el producto ms rentable de Cuba.
Hasta despus de 1770 no existi en Cuba una fbrica de cigarros, porque durante
gene- raciones los cigarros eran liados por los recolectores de tabaco in situ, o bien las
hojas se enviaban a Espaa para que con ellas, en Sevilla, se hicieran cigarros.
Unos pocos ranchos en las sabanas del centro de Cuba producan cueros y carne; sin
embargo, antes del desarrollo de la produccin de rap, la ganadera y los cueros
haban sido los principales productos de exportacin de Cuba.
Los nativos ensearon a los espaoles a cultivar patatas, ame, yuca, calabazas, maz
y diferentes tipos de judas, aunque los colonizadores evitaban comer vegetales y
preferan importar casi todo lo que coman; por ejemplo, era regla comn que el pan se
hiciera con trigo importado. El vino tambin se importaba. El pescado no gustaba
mucho. El caf se haba empezado a cultivar en las Antillas francesas, pero an nadie
lo haba introducido en Cuba, o en cualquier otra colonia espaola.

El mando poltico de Cuba estaba en manos del capitn general, que dependa del
virrey de Mxico. El capitn general de La Habana tambin tena que compartir
responsabilidades de facto con el comandante de la flota del tesoro cuando sta
fondeaba en La Habana, cosa que ocurra durante seis semanas al ao. Todos
esperaban sacar ingresos adicionales a travs de mecanismos de corrupcin. Los
tesoreros, contables, jueces, comisionados navales y oficiales del puerto de todo tipo
llegaron a las colonias siendo peninsulares pobres, como lo eran los obispos y los
curas, y esperaban regresar algn da a Espaa siendo ricos. Llegaron a controlar los
consejos municipales, establecieron los precios de los productos bsicos, se
convirtieron en agricultores y a menudo llegaron a ser comerciantes y propietarios.
Cuba, al igual que el resto de los territorios del imperio espaol, tena su propia
aristocracia criolla, que consista en un puado de familias ricas, Cuba se distingua de
cualquier otra colonia caribea no espaola por otros tres aspectos: en primer lugar,
por el relativamente pequeo nmero de esclavos; en segundo, por el relativamente
alto nmero de negros libres y mulatos; y por ltimo, por la importancia de la vida
urbana.
Los negros libres constituan al menos una tercera parte de la poblacin negra o
mulata de La Habana. Este alto porcentaje era consecuencia en parte de las leyes,
que permitan a los esclavos comprar su libertad la actitud de la clase dirigente, a la
que gustaba emancipar a sus esclavos en su lecho de muerte, especialmente por el
deseo de emancipar a sus bastardos.
Durante la segunda mitad del siglo xv, Cuba se transform en una prspera colonia
azucarera debido a cuatro causas principales. Creacin de nuevos mercados para el
azcar, tanto en Espaa como en otros puntos, incluyendo los recientemente
independizados Estados Unidos de Amrica; una clase de propietarios ms
interesados en el
Desarrollo de sus tierras y en promover riqueza que en preservar su estatus; en tercer
lugar, la importacin de esclavos, en una escala mucho mayor que antes, desde
frica: y finalmente, una serie de reformas econmicas de gran alcance introducidas
por los ministros ilustrados del rey Carlos III, as como la desaparicin de varias de las
viejas restricciones que pesaban sobre el comercio. El declive gradual de otras islas
del Caribe como productoras de azcar tambin contribuy a la prosperidad de Cuba.
Inversores que no procedan del imperio espaol invertan capital en Cuba, y as la
colonia estuvo preparada para la introduccin de nueva tecnologa en la Industria
azucarera.

La victoria britnica origin la inmediata llegada a la isla de comerciantes de todo tipo


procedentes de todas partes del imperio britnico vendedores de grano, de
caballos, tejidos y paos, instrumentos metlicos y equipamiento industrial menor,
instrumental para la elaboracin del azcar y esclavos. Antes de 1762, el mercado
cubano haba estado formalmente cerrado a los extranjeros, aunque haba habido
mucho contrabando.

Cuando los ingleses abandonaron la isla despus de la paz de Pars (1763), los
esclavos permanecieron en la isla y se mantuvieron las relaciones comerciales con las
Islas Britnicas. Durante los dieciocho aos siguientes a 1763, el nmero de barcos
que recalaron en Cuba se elev de 6 a 200 por ao. Incremento ininterrumpido en la
importacin de esclavos, La prctica de otorgar el monopolio sobre el comercio de
esclavos a compaas particulares se mantuvo durante otra generacin.

Otra consecuencia inmediata de la conquista britnica fue la desaparicin de la


mayora de las antiguas contribuciones espaolas almojarifazgos (productos
procedentes de Espaa), avera (barcos), alcabalas (exportaciones a Espaa). La
mayora de las restricciones sobre el comercio quedaron abolidas. Adems, la
regulacin del comercio con el imperio espaol, tanto en el caso de Cuba como en el
de Venezuela, dej de ser una cuestin del consejo municipal. Los intereses de la
corona, en el imperio y en Espaa, pasaron a ser administrados por un comisionado
general financiero, el intendente, de gran efectividad.

En la dcada de 1790 se dejaron de cobrar igualmente derechos sobre la importacin


de maquinaria para la produccin de azcar o de caf. A los comerciantes extranjeros
no slo se les dej entrar y vender en la isla, sino que se les permiti comprar
propiedades; de esta manera, tanto los comerciantes britnicos como los
norteamericanos llegaron pronto a estar bien establecidos all.

Tambin por primera vez se usaron con xito trapiches hidrulicos en la parte
occidental de la isla, despus de que los plantadores y tcnicos franceses que huyeron
de la revolucin haitiana hubieran introducido en Cuba la rueda hidrulica vertical.

As pues, al producirse el cambio de siglo, Cuba era una parte muy prometedora del
imperio espaol; sus plantaciones se extendan cada vez ms lejos de La Habana,
hasta el punto de llegar a superar a Jamaica como principal productora de azcar del
Caribe.

Las exportaciones cubanas de azcar ya eran superiores a las de cueros, tabaco,


aguardiente, cera, caf y cacahuetes, productos que desde La Habana tambin eran
embarcados haca Espaa. El nmero de plantaciones azucareras se elev de 100 a
500, y la extensin de tierra dedicada al cultivo de la caa aument de unas 4.100
hectreas hasta cerca de 82.000.
Ahora otro elemento haba penetrado en la historia de Cuba uno que nunca haba
estado totalmente ausente: el mercado mundial del azcar, es decir, el inters en el
azcar de los grandes compradores extranjeros. los comerciantes estadounidenses
deseaban comerciar con las colonias azucareras francesas y espaolas, aunque la
normativa britnica les prohiba hacerlo.

La mayor parte de la creciente produccin azucarera de Cuba se vendi pronto en los


Estados Unidos. Para Cuba, la revolucin de Hait (Saint-Domingue) tuvo, tal vez,
mayores consecuencias que la independencia estadounidense. La revuelta de los
esclavos hizo ascender la demanda de azcar cubano, Los precios del azcar
se elevaron tanto que incrementaron la tendencia, ya importante, de los propietarios
cubanos a convertir sus fincas en plantaciones de caa. Pero la revolucin de Hait
tambin les hizo atemorizarse ante la idea de que pudiera propagarse a su isla.

Hait qued comercialmente arruinada despus de 1791 y esto benefici a Cuba


econmicamente, los plantadores franceses que huyeron de Hait a Cuba y a otros
puntos an seguros del Caribe. Llevaron consigo tcnicas para el cultivo de la caa y
el procesado del azcar que se sumaron a las mejoras que se haban introducido
haca poco.

Los tcnicos azucareros que haban trabajado en Hait, muchos de los cuales haban
nacido en Francia, se encontraron pronto en las plantaciones ms grandes de Cuba.
las guerras napolenicas no slo interrumpieron el comercio y retardaron en gran
medida la introduccin de mquinas de vapor en los ingenios cubanos, sino que
hicieron que los plantadores adquirieran una gran experiencia financiera con las
fuertes fluctuaciones del precio del azcar.

Desde luego, las guerras napolenicas facilitaron la independencia de Amrica Latina.


Los criollos empezaron a contemplar la posibilidad de obtener la autonoma poltica e

incluso la independencia formal de Espaa. Estas ideas, mezcladas con, o


transformando, las ideas revolucionarias de Hait, tambin llegaron a Cuba.
Al mismo tiempo, los plantadores cubanos se vieron afectados por la decisin britnica
de abolir el trfico de esclavos a nivel internacional. La demanda de esclavos era
grande y creciente, y el trfico de esclavos sobrevivi con altibajos otros
50 aos, en parte porque el gobierno de Madrid no deseaba enfrentarse a los
plantadores de Cuba por apoyar la poltica britnica a la que consideraban mojigata,
hipcrita y egosta.

En 1822, debido en parte a la interferencia britnica, los plantadores cubanos


empezaron a pensar otra vez en la anexin a los Estados Unidos, como nuevo Estado
de la Unin. El gabinete estadounidense discuti la idea, pero disuadi a los cubanos
porque prefera que la situacin se mantuviera tal como estaba.

Al final, Espaa, tras perder su imperio americano continental, determin conservar


Cuba y Puerto Rico. Cuarenta mil soldados espaoles residieron en la isla a partir de
la dcada de 1820, los cuales, junto a una red de espas gubernamentales, lograron
conservar la lealtad de la isla.
La docilidad poltica de Cuba, garantizada por la guarnicin espaola, fue la base
sobre la que se erigi, tal como se ver, un rpido incremento de la prosperidad
basada en el azcar. En los aos de 1830 las contribuciones cubanas proporcionaban
un sustancial ingreso a la corona espaola; Tambin constituan la nica garanta de
pago de la deuda que el gobierno espaol poda ofrecer a los banqueros londinenses.

La idea de la anexin a la Unin arraig en gran parte de los prominentes hacendados


azucareros cubanos, encabezados por Carlos Nez del Castillo, Miguel Aldama,
Cristbal Madn y las familias Iznaga y Drake. Su objetivo era integrarse en los
Estados Unidos, a fin de asegurar el mantenimiento del rgimen esclavista y
salvaguardar su enriquecimiento con el azcar.

La idea de la anexin era cada vez ms fuerte entre los polticos del sur de los
Estados Unidos, porque la integracin de Cuba reforzara la posicin de los estados
esclavistas.

En 1861 los Estados Unidos se embarcaron en la guerra de Secesin, en un momento


en el que los polticos sureos an pensaban que podran asegurarse la perpetuacin
de la esclavitud gracias a la adquisicin de Cuba. La derrota del Sur cerr esta

posibilidad a los plantadores cubanos, as como comport el final del comercio de


esclavos. De ese modo, la guerra de Secesin norteamericana fue para Cuba el
acontecimiento ms importante.

Hacia 1825 los Estados Unidos ya se haban convertido, para la colonia, en un


interlocutor comercial ms importante que Espaa, Durante un tiempo, el caf rivaliz
con el azcar por ocupar el primer lugar de las exportaciones agrarias de Cuba.

A mediados de la dcada de 1840 la extensin de tierra que ocupaba su cultivo era


ligeramente superior a la dedicada a la caa. Pero, a pesar de los alicientes fiscales
otorgados al cultivo del caf, ste nunca rivaliz seriamente con el azcar y en la
dcada de 1850 varios cafetales se convirtieron en plantaciones de caa.

El tabaco tambin haba sido un modesto, pero consistente, rival del azcar. Los
cigarros cubanos eran cada vez ms apreciados aunque la mayor parte del tabaco
veguero continuaba creciendo en la parte oriental de Cuba y no en la occidental,
donde ya se saba que se produca el mejor tabaco. Otro producto de exportacin
cubano era el ron.

En torno a 1845, todos los grandes ingenios estaban conectados con La Habana por
un ferrocarril privado, una innovacin que hizo disminuir considerablemente el precio
del transporte del azcar. Cuba tuvo los primeros ferrocarriles de Amrica Latina y el
Caribe.

Un aspecto importante de las actividades cubanas que hay que tener en cuenta es la
gran contribucin que las fortunas de all hicieron en el desarrollo de empresas
establecidas en Espaa. Mientras tanto, los capitanes generales, los jueces y otros
funcionarios continuaban confiando en que su estancia en Cuba les permitiera reunir
una fortuna que pensaban transferir a Espaa. En el otro extremo de la escala social
estaban los esclavos. El xito de la economa azucarera del siglo xix y la rpida
expansin de la trata negrera supuso que, por un tiempo, se rompiera en Cuba el
relativo equilibrio existente entre blancos y negros.

Cerca de un tercio de los esclavos trabajaba, en mayor o menor medida, en el campo.


En 1860, la mayora de los esclavos haban sido introducidos ilegalmente en la isla.

La rebelin cubana empez cuando Cspedes liber a sus esclavos y cre


un ejrcito de 147 hombres en su propiedad La Demajagua el 10 de octubre. Su
proclama, el grito de Yara, recordaba la Declaracin de Independencia
estadounidense. Fue el principio de la guerra de los Diez Aos (1868-1878), la primera
guerra de independencia cubana.

Hacia 1868 ya estaba establecido el modelo de la sociedad cubana que iba a


prevalecer. La poblacin de Cuba haba adquirido la mayora de sus caractersticas
modernas: algo ms de la mitad tena origen espaol, algo menos de la mitad eran
negros o mulatos, y adems haba un corto nmero de chinos, anglosajones,
franceses y gente de otros pases.

En la dcada de 1860 la industria azucarera era indudablemente la dominante;


produca grandes cantidades de azcar para un mercado mundial cada vez ms voraz.
Esta caracterstica tambin se mantuvo. Toda la economa cubana giraba, como haba
hecho hasta entonces, en torno a la zafra.
Pronto habra algunos cambios en la organizacin de la produccin azucarera cubana,
que se caracterizaran por un descenso del nmero de ingenios y un incremento de la
extensin dedicada a la caa, consecuencia de la disponibilidad de acero barato con el
que se construyeron lneas ferroviarias ms largas y tambin de la competencia del
azcar de remolacha en la dcada de 1870. Ello provoc la decadencia de la vieja
aristocracia criolla y su sustitucin, a partir de 1900, por las compaas, las cuales a su
vez fueron sustituidas por las fincas estatales despus de 1960.
Pero la posicin del azcar dentro de la economa nacional no vari mucho. Por
ltimo, dos generaciones de romntico flirteo con la idea de rebelin, en el exilio o en
lugares secretos de La Habana, confirieron a la cultura nacional cubana un gran afecto
(si no afectacin) por el herosmo y la revuelta.

Captulo 6

LA INDEPENDENCIA DE BRASIL

A finales del siglo xv, Portugal era un pas pequeo, atrasado e


mente y culturalmente aislado, en el extremo de Europa occidental, con escasos
recursos naturales y con una modesta fuerza naval y militar, pero, al menos en
apariencia, con una gran ventaja: un imperio mundial que se extenda por tres
continentes, incluyendo la inmensa y potencialmente rica colonia de Brasil. Los
territorios de Portugal en ultramar.
Constituan una fuente importante de rentas para la corona. Los impuestos sobre la
produccin, el consumo y el comercio domstico, los monopolios del reino, las
donaciones voluntarias (algunas ms voluntarias que otras), y los derechos de
importacin y exportacin, proporcionaban ingresos superiores a los que se
necesitaban para administrar y sostener el imperio. Hasta donde le fue posible,
Portugal mantuvo el monopolio del comercio dentro de su imperio. Y Lisboa y Oporto,
adems de ser los centros comerciales de los productos portugueses, servan de
puerto para los bienes no portugueses que se exportaban a las colonias, as como
para las importaciones de las colonias que se reexportaban al resto de Europa.

(El oro brasileo tambin fue un importante artculo del comercio


anglo-portugus, legal e ilegal, durante las tres primeras cuartas partes del siglo xvm.)

Iniciaron y pusieron en prctica una serie de medidas econmicas y administrativas


destinadas a superar el atraso cultural y econmico de Portugal y a reducir su
dependencia econmica y poltica de Inglaterra.

Esto signific para el Brasil, en primer lugar, el establecimiento de mayores con- troles
y en alguna medida la centralizacin de la administracin. El Estado de Grao Para e
Maranhao, un Estado aparte desde 1621, se integr al ampliado Estado do Brasil en
1774 bajo un mismo virrey (cuya sede haba sido trasladada de Salvador a Ro de
Janeiro en 1763). En la prctica, sin embargo, el virrey slo tena poderes restringidos
fuera de la capitana general de Ro de Janeiro y sus capitanas subordinadas.

La autoridad de los jueces de distrito y municipales de la corona


(ouvidores y juzes de f ora), quienes tenan funciones tanto judiciales como
administrativas, fue fortalecida a expensas, por ejemplo, de los electos senados da

cmara (concejos municipales). Y en particular se mejoraron los mtodos para


recaudar impuestos.

Pomba y sus sucesores no consiguieron que la industria minera del interior se


recuperara, pero en la dcada de 1780, en parte como resultado de sus esfuerzos, la
zona costera de Brasil comenz a gozar de un renacimiento agrcola. 1 Esta recuperacin se vio reforzada a finales del siglo xvm por la expansin constante del
mercado de alimentos el azcar incluido y de materias primas especialmente
algodn, como resultado del crecimiento de la poblacin, de la urbanizacin y de los
inicios de la industrializacin en Europa occidental.

Baha sigui exportando tabaco y azcar. Y nuevas exportaciones


florecieron en diferentes partes de Brasil; por ejemplo: cacao en Para, arroz en
Maranhao, Para y Ro de Janeiro, trigo en Rio Grande do Sul. A finales de la dcada
de 1790, se exportaban por primera vez significativas cantidades de caf desde Ro de
Janeiro. (Las exportaciones de caf de Ro se multiplicaron por siete entre 1798 y
1807, indicio de los modestos comienzos del ciclo cafetero en la economa brasilea
que durara ms de un siglo.)

El comercio de Portugal con el resto del mundo arroj excedentes durante todo el
perodo 1791-1807, con la excepcin de dos aos, y de forma an ms notable, su
comercio con Inglaterra estuvo en supervit desde 1798.

El crecimiento econmico del Brasil entre 1780 y 1800, sin embargo, coincidi con, y
fue en parte el resultado de, la Revolucin industrial en Gran Bretaa y,
especialmente, del desarrollo sin precedentes de las industrias britnicas de textiles y
siderrgica.

Algunos historiadores consideran que las races de la conciencia nacionalista brasilea


se encuentran a mediados del siglo xvn, en la derrota a los holandeses en 1654
quienes ocuparon el noreste durante un cuarto de siglo o an antes, en las
exploraciones de los bandeirantes de Sao Paulo en el interior del Brasil y los primeros
conflictos con Espaa en el Ro de la Plata.

Un nmero mayor de brasileos se educaba en Coimbra y en otras universidades


europeas como Montpellier, Edimburgo y Pars. comenzaron a escucharse crticas en
escala significante, primero, al sistema mercantilista y a las restricciones que impona

al comercio colonial y, por consiguiente, a la produccin agrcola; en segundo lugar, a


los impuestos excesivos; y por ltimo, a la escasez y a los altos precios de los bienes
manufacturados de importacin.

Exista as en Brasil una conciencia creciente de los conflictos de inters con la


metrpoli econmicos y polticos, reales y en potencia y al mismo tiempo
conciencia tanto del relativo atraso econmico de Portugal vis vis su ms importante
colonia como tambin de su debilidad poltica y militar. Su poder militar
era, sin embargo, limitado. An en 1800, el ejrcito de Brasil consista slo en 2.000
soldados, tropas da linha o tropa paga, comparados, por ejemplo, con los 6.000 que
haba en Nueva Espaa. Ms an, muchos de los oficiales eran oriundos de Brasil,
miembros de prominentes familias de terratenientes y militares, y la mayora de la
soldadesca era reclutada en la colonia.

La tercera formacin militar, corpos de ordenancas (unidades territoriales),


responsables del orden interno y del reclutamiento del ejrcito regular, tambin estaba
dominada por la clase terrateniente brasilea.

El descontento por el control econmico y poltico ejercido desde Lisboa y la hostilidad


entre los nativos de Brasil y los portugueses residentes en esta colonia, quienes
monopolizaban la mayora de los altos cargos oficiales y quienes dominaban el
comercio del Atlntico, adquiri, indudablemente, mayor extensin e intensidad a
finales del siglo xvm. Pero no debera exagerarse. Los brasileos mantenan lazos
ms estrechos con la metrpoli y tenan menos motivos de descontento que los
criollos de la Amrica espaola, y por muchas diferentes razones.

Se poda encontrar brasileos trabajando en todos los rangos medios y bajos de la


burocracia, e inclusive en los cargos de magistrados de la corona y gobernadores, no
slo en Brasil sino en otras partes del imperio portugus, tales como Goa
y Angola, y en el mismo Portugal haban accedido a altos puestos administrativos.
En mucha mayor medida que Espaa, Portugal gobernaba a travs de una clase
dominante local directamente comprometida si no en la formulacin por lo menos en la
puesta en prctica de las polticas; los atrincherados intereses coloniales rara vez eran
desafiados. En tercer lugar, los lazos familiares y personales que existan entre los
miembros de las lites portuguesa y brasilea se mantenan y reforzaban a travs de
una formacin intelectual comn predominantemente en la Universidad de Coimbra.

A diferencia de la Amrica espaola, Brasil no tuvo universidades ni siquiera


imprentas durante el perodo colonial.

A diferencia de la mayora de los hacendados hispanoamericanos, los senhores de


engenho y dems plantadores de Brasil mantenan fuertes lazos con los comerciantes
de la metrpoli, con el comercio del Atlntico y, a travs de los puertos metropolitanos
de Lisboa y Oporto, con los mercados europeos.

Finalmente, el reajuste que hizo Portugal de sus relaciones polticas y econmicas con
sus colonias y la reorganizacin imperial que se llev a cabo durante la segunda mitad
del siglo xvm no tuvieron el alcance de las reformas espaolas y no significaron una
amenaza directa para el statu quo ni para los intereses de la lite colonial.

La inconfidencia mineira fue sin lugar a dudas el ms serio de los movimientos


antiportugueses de finales de siglo xvm. Minas Gerais era una de las capitanas ms
importantes y pobladas de Brasil en la dcada de 1780, pero estaba sufriendo una
seria recesin econmica mientras se acomodaba a la cada de la industria minera
desde mediados del decenio de 1750 y a la transicin a una economa mixta de
agricultura y ganadera. Era tambin una capitana con una rica vida cultural e
intelectual. Algunas de las personas ms acomodadas e influyentes de la regin
jueces de la corona, fazendeiros, mercaderes, recaudadores de impuestos, abogados,
sacerdotes, oficiales del ejrcito participaron en la conspiracin. Eran en su mayora
brasileos, aunque algunos tambin eran portugueses.

La conspiracin, sin embargo, fue un fracaso. Tras su descubrimiento, sus principales


dirigentes fueron arresta- dos, juzgados, desterrados, y en el caso de Joaquim Jos da
Silva Xavier (conocido como Tiradentes, el Sacamuelas) condenado a la horca.

La conspiracin que se llev a cabo en Baha diez aos ms tarde fue


predominantemente urbana y dio lugar a un movimiento mucho ms radical dirigido a
provocar el levantamiento de los mulatos, los negros libres y los esclavos. Sus lderes
eran en su mayora artesanos (sastres en particular) y soldados. Un pequeo grupo de
jvenes brasileos, blancos y educados de modo especial Cipriano Barata de
Almeida tambin estuvo involucrado en la conspiracin.

La clase dominante de Baha, sin embargo, no estaba dispuesta a escuchar las


exigencias de cambios polticos. La insurreccin de los affranchis (negros libres) y

esclavos en Saint-Domingue haba servido de severa advertencia a los dueos de


esclavos en toda Amrica de las consecuencias de la propagacin de las ideas del
liberalismo, las doctrinas de la igualdad y los derechos del hombre en las sociedades
esclavistas y el desafo al control metropolitano por parte de elementos
revolucionarios entre la poblacin blanca.

Cualquiera que fuese la fuerza de los lazos que unan a Brasil con Portugal, exista
ahora un conflicto fundamental de intereses, finalmente irreconciliable, entre colonia y
metrpoli. Y para Portugal exista siempre el peligro que las exigencias de unos
vnculos econmicos ms relajados desembocaran algn da tambin en exigencias
de independencia poltica.

brasileos, como Manuel Ferreira de Cmara y Jos Bonifacio de Andrada e Silva, en


altos cargos de la administracin metropolitana y colonial. Al mismo tiempo, Sousa e
Coutinho fue lo suficientemente inteligente para darse cuenta que las reformas slo
podran retardar, y hasta podran precipitar, lo inevitable. Adems, las futuras
relaciones de Portugal con Brasil estaban de alguna manera a merced de factores
externos. Si Portugal era arrastrada a la guerra, en caso de una invasin por parte de
Napolen (y desde 1801 haba indicios de que esto podra suceder), dom Rodrigo
haba recomendado, antes de su dimisin a finales de 1803, que en vez de correr el
riesgo de perder Brasil, como resultado ya de una revolucin interna o de la ocupacin
de una colonia rival, el prncipe regente dom Joo podra y debera como ltimo
recurso abandonar Portugal, trasladarse a Brasil y establecer un gran y poderoso
imperio en Suramrica. Despus de todo, Portugal no era ni la mejor parte ni la ms
esencial de la monarqua.

Por otra parte, el gobierno britnico, debido a una combinacin de razones


estratgicas y comerciales, estaba a favor del traslado portugus a Brasil frente a las
circunstancias de una invasin francesa. Ya en 1801, lord Hawkesbury, secretario de
Asuntos Exteriores britnico, haba dado instrucciones al embajador britnico en
Lisboa para que se hiciera saber que, de tomarse la decisin de irse a Brasil, Gran
Bretaa estaba lista para garantizar la expedicin y coordinar con (el prncipe
regente) los medios ms eficaces para extender y consolidar sus dominios en
Suramrica.

Fue despus de Tilsit (el 25 de junio de 1807) cuando Napolen tom finalmente la
determinacin de consolidar el rgimen continental que haba diseado para destruir el
comercio britnico con Europa. El 12 de agosto de 1807, Napolen emiti un
ultimtum al ministro de Asuntos Exteriores portugus, Antonio de Araujo de Azevedo:
el prncipe regente deba cerrar sus puertos a los barcos ingleses, encarcelar a los
ingleses residentes en Portugal y confiscarles sus propiedades, o afrontar las
consecuencias de una invasin francesa.
en septiembre la flota danesa en Copenhague) y apoderarse de las colonias de
Portugal, incluyendo Brasil, mientras que, por otro lado, Canning prometi renovar los
compromisos britnicos de defender la Casa de Braganza y sus dominios contra
ataques externos si el prncipe regente se mantena firme.

Por algn tiempo, dom Joo intent satisfacer a Napolen mediante la adopcin de
unas medidas antibritnicas sin enemistarse del todo con Gran Bretaa para evitar as
una alternativa agonizante.

El 23 de noviembre se recibieron noticias de que cuatro das antes


el ejrcito francs haba cruzado la frontera portuguesa con Espaa y que slo se
encontraba ahora a cuatro das de marcha forzada de Lisboa. Al da siguiente, dom
Joo tom la decisin de abandonar el reino que no poda conservar a no ser como
vasallo de Francia (en efecto, la supervivencia de la Casa de Braganza estaba puesta
en serias dudas), y retirarse, cruzando el Atlntico, a su colonia ms importante.
Para la poblacin local, la decisin de trasladar la corte a Brasil fue una cobarde
desercin, una fuga desordenada e ignominiosa, un sauve-qui-peut. Es evidente que
dom Joao se vio forzado a ello, y hubo elementos de confusin, incluso de farsa.

Tan pronto como los vientos fueron favorables, el 29 de noviembre


(el da anterior a la llegada de Junot), los barcos levantaron anclas, descendieron por
el Tajo e iniciaron la travesa del Atlntico hacia Brasil escoltados por cuatro navios
de guerra britnicos.

El viaje fue una pesadilla: la flota se dividi a causa de una tormenta; el grupo real
sufri de congestionamiento, falta de alimentacin y bebida, piojos (las damas tuvieron
que cortarse los cabellos), e infecciones; se improvisaron nuevos vestuarios con
sbanas y mantas proporcionadas por la marina britnica. Aun as, la travesa se llev
a cabo con buen xito y el 22 de enero de 1808 la realeza fugitiva arribaba a Baha,

donde le esperaba un clido recibimiento: fue la primera vez que un monarca reinante
pisaba el Nuevo Mundo.

Cualesquiera que fuesen las conclusiones sobre la condicin poltica y econmica de


Brasil, sus relaciones con la madre patria y los proyectos de su futura independencia
desde de 1808, no existen dudas sobre el profundo impacto que tuvo en Brasil, y
especialmente en Ro de Janeiro, el arribo de la corte portuguesa.
Se dej la administracin provincial y local en manos de los gobernadores de capitana
y jueces nombrados por la corona (muchos de ellos brasileos), aunque la misma
presencia del rey portugus y del gobierno portugus en lugar del virrey en Ro
de Janeiro aseguraron un mayor grado de centralizacin del poder.

Pero tampoco era un pas independiente ni poda controlar su propio destino. Sin
embargo, el traslado de la corte portuguesa a Ro ha sido considerado generalmente
como una de las ms importantes etapas en la evolucin de Brasil hacia la
independencia ya que, como veremos, prob ser imposible restaurar el statu quo ante.
Futuro vizconde de Cair, natural de Baha y licenciado en Coimbra, un distinguido
especialista en poltica econmica y autor de Principios de Economa Poltica (1804),
obra que haba recibido la marcada influencia de los escritos de Adam Smith.

As, casi por casualidad, dom Joo se identific inmediatamente de su llegada a Brasil
con los intereses de los grandes terratenientes brasileos y concedi lo que los crticos
del viejo sistema colonial haban exigido con mayor afn.

En la prctica, por lo menos hasta que la guerra concluy, el comercio directo con
todas las naciones amigas se identific con Inglaterra. Tal como Canning lo haba
previsto, Ro de Janeiro se convirti en un emporio para los productos britnicos
destinados al consumo de toda Suramrica 8 no slo Brasil sino tambin el Ro de
la Plata y la costa pacfica de Hispanoamrica.

Las exportaciones brasileas de azcar, algodn y caf que siguieron creciendo


despus de 1808 y los precios de los productos bsicos fueron altos durante toda la
duracin de la guerra eran ahora transportadas en su mayora a Europa en barcos
ingleses.

Gran Bretaa, sin embargo, no se content con tener un comercio de puertas abiertas
con Brasil. Aspiraba tambin a la clase de derechos preferenciales que haba

disfrutado en Portugal durante siglos. Y dom Joo no poda rechazar ni esta ni otras
exigencias: dependa por completo de las tropas y del armamento britnicos para
derrotar a los franceses en Portugal y de la armada inglesa para la defensa de Brasil y
del imperio portugus en ultramar.

El nico comercio con Brasil an bajo el dominio portugus era el trfico de esclavos
desde el frica portuguesa. Al mismo tiempo las ya baratas mercancas britnicas se
abarataron an ms, y socavaron as en gran medida los esfuerzos realizados
despus de 1808 para establecer industrias brasileas. Huelga decir que Gran Bretaa
no estableci medidas recprocas, y no rebaj los impuestos de aduana, prcticamente
prohibitivos, que pesaban sobre el azcar y el caf brasileos aunque no sobre el
algodn en rama destinados al mercado britnico. En 1810, el prncipe regente
tambin concedi oficialmente a los comerciantes britnicos el derecho a residir en
Brasil y a ocuparse en las actividades de comercio, tanto mayorista como minorista.
Adems, el gobierno britnico obtuvo el derecho de nombrar judges conservators, es
decir, magistrados especiales encargados de asuntos que concerniesen a los subditos
britnicos en Brasil.

De acuerdo con el artculo 10 del tratado de alianza, el prncipe regente se


comprometi por primera vez internacionalmente a reducir y eventualmente acabar
con el trfico de esclavos. En abril de 1807, a las tres semanas de haberlo abolido ella
misma, Gran Bretaa haba invitado a Portugal a que siguiera su ejemplo no es de
sorprender que no hubiese tenido xito. Las nuevas circunstancias de la residencia del
prncipe regente en Brasil ofrecan a Gran Bretaa una oportunidad para extraer
tambin concesiones en este campo.

El traslado de la corte portuguesa a Ro de Janeiro en 1808 no slo abri la economa


brasilea sino que termin asimismo con el aislamiento cultural e intelectual de Brasil.
Nueva gente y nuevas ideas llegaron a Brasil. En mayo de 1808 se estableci por
primera vez una imprenta en la capital (seguida de otras ms en Salvador en 1811 y
Recife en 1817); y comenzaron a publicarse libros y peridicos. Se inauguraron
bibliotecas pblicas, academias filosficas, cientficas y literarias, escuelas y teatros.

Generalmente se haba esperado que, tras la liberacin de Portugal y el fin de la


guerra en Europa, el prncipe regente regresara a Lisboa. En septiembre de 1814, lord
Castlereagh, entonces secretario de Asuntos Exteriores de Gran Bretaa, envi al
contralmirante sir John Beresford a Ro de Janeiro con dos navios de alto bordo y una

fragata para que condujeran a dom Joo de regreso a casa. A su arribo a fines de
diciembre de 1814, Beresford puso el HMS Achules a disposicin del prncipe regente
para su viaje de retorno. Pero dom Joo haba disfrutado su residencia en Brasil. No
era simplemente un rey en el exilio; dom Joo haba trado consigo todo el aparato del
Estado portugus, as como a varios millares de miembros de la clase gobernante
portuguesa, muchos de los cuales, aunque de ninguna manera todos, haban echado
races en Brasil y se negaban a regresar.

Es verdad que, por un lado, los lazos entre la corona y la lite terrateniente brasilea
se haban fortalecido despus de 1808, ya que ambos encontraron un inters comn
en el librecambio. En particular, tanto Ro de Janeiro, en realidad la regin sur-central
en su conjunto, como Baha bajo la gobernacin ilustrada del conde de Arcos (18101818) haban visto crecer sus exportaciones de azcar, algodn y, en el caso de Ro,
de caf, aunque durante la posguerra los precios internacionales, especialmente del
algodn (tras el crecimiento de la produccin en Estados Unidos) y del azcar (con la
aceleracin de la produccin cubana), comenzaron a descender. Pero la poltica
econmica de la monarqua no estaba an completamente libre de privilegios y
monopolios mercantilistas irritantes, ya que dom Joo haca lo que poda para proteger
los intereses de los comerciantes portugueses residentes en Brasil y en Portugal.
Adems, los brasileos saban en el fondo que todava exista la posibilidad de que se
restaurase su condicin colonial, y se perdiesen todos los logros posteriores a 1808, si
dom Joao tomara la decisin de regresar a Lisboa.

En el fondo, sin embargo, acechaban las aspiraciones polticas liberales y, an ms


acrrimas, antiportuguesas. Con el gobierno portugus absolutista en Ro, se sinti
ms de cerca el dominio metropolitano. El camino hacia alguna forma limitada de
poder compartido se haba cerrado. La discriminacin en favor de los portugueses fue
ms pronunciada ahora que su nmero se haba incrementado. La carga fiscal fue
tambin ms pesada ya que los brasileos estaban ahora obligados a mantener solos
la corte y una mayor nmina burocrtica y militar. Adems, los brasileos se vieron
llamados a pagar por las ambiciones dinsticas de dom Joo y de su esposa Carlota
Joaquina (as como por los intereses de los esancieiros del sur de Brasil) en el Ro de
la Plata. Las revoluciones de independencia en Hispanoamrica, y especialmente la
lucha entre Artigas y Buenos Aires, le haban ofrecido a Portugal la oportunidad de
recobrar el control sobre Colonia do Sacramento, la que finalmente haba sido cedida
a Espaa en 1778 tras un siglo de conflictos. Ya en 1811 tropas portuguesas haban
cruzado la frontera espaola, pero entonces se haban retirado.

Hubo otros ejemplos de sacrificios de los intereses brasileos en beneficio del Estado
portugus por parte del gobierno en Ro. Entre ellos, el ms obvio fue el tratado
comercial angloportugus, pero tambin los varios tratados con Inglaterra para la
abolicin del trfico transatlntico de esclavos. Por algn tiempo, la armada britnica
malinterpret el tratado de 1810 que estipulaba la restriccin del comercio
portugus de esclavos a los territorios portugueses mientras consider que tal
trfico era ilegal al norte del ecuador. As, hasta 1813, cuando se les impidi seguir
hacindolo, los barcos de guerra britnicos capturaron varios buques negreros
portugueses. Comerciantes de Pernambuco y Baha, dedicados al trfico de esclavos,
sufrieron fuertes prdidas, y los precios de los esclavos se incrementaron.

Aunque indudablemente existi, y quiz estaba aumentando, el descontento brasileo


hacia el rgimen portugus, que ahora pareca haberse instalado definitivamente en
Ro de Janeiro, no debera exagerarse. An no existan fuertes demandas, ni mucho
menos generalizadas, de cambios polticos. La crtica ms persistente al absolutismo
portugus y al sistema poltico impuesto en Brasil provino de Hiplito Jos da Costa,
quien entre junio de 1808 y 1822 public en Londres un peridico liberal sumamente
influyente el Correiro Brasiliense. Slo hubo una franca rebelin, y sta se produjo
tanto contra la subordinacin poltica y fiscal a Ro como contra el propio dominio
portugus. No obstante, en marzo de 1817, una revuelta militar a la que se unieron
plantadores y dueos de esclavos cuyos ingresos econmicos haban mermado a
consecuencia de bajas en las exportaciones de azcar y aldogn y los altos precios de
los esclavos algunos comerciantes prs- peros, jueces de la corona y sacerdotes, as
como moradores (pequeos granjeros inquilinos y colonos), y artesanos, desemboc
en la proclamacin de la repblica de Pernambuco.

Dos navios mercantes convertidos en barcos de guerra bloquearon Recife desde el


mar. Finalmente, se congreg un ejrcito procedente de Baha que permaneci leal
bajo la gobernacin de Arcos y de Ro de Janeiro, y el 20 de mayo de 1817 los
rebeldes se rendan. La repblica del noreste haba durado dos meses y medio. El
resto de Brasil permaneci tranquilo. Sin embargo, la revolucin de 1817 haba
revelado la existencia de ideas liberales y nacionalistas, incluso dentro del ejrcito. Se
trajeron ahora tropas de Portugal para guarnecer las principales ciudades y, dentro de
las unidades ya existentes, por ejemplo en Baha, los portugueses recibieron a
menudo promociones por encima de los brasileos. La rpida evolucin de las
revoluciones de independencia en ambos extremos de la Suramrica espaola sirvi

de advertencia a los portugueses, cuyo rgimen dio seales de volverse ms


represivo. Thomaz A. Villa Nova Portugal (1817-1820) fue ciertamente el ms
reaccionario y proportugus de todos los primeros ministros de dom Joo durante su
residencia en Brasil.

La independencia de Brasil fue precipitada, despus de todo, por los acontecimientos


que tuvieron lugar en Portugal en 1820-1821. El 24 de agosto de 1820, estall en
Oporto una rebelin liberal y nacionalista, seguida de otra en Lisboa el 15 de octubre.
Provocadas por los militares, recibieron el apoyo de muchos sectores de la sociedad
portuguesa, pero especialmente de la burguesa, profundamente insatisfecha con las
condiciones econmica y poltica de Portugal tras la guerra. El monarca absolutista
Joao VI segua en Ro de Janeiro, al parecer insensible a los problemas de Portugal;
los papeles de la metrpoli y la colonia se haban invertido. Ante la continua ausencia
de dom Joo, el gobierno de Portugal estaba en manos de un Consejo de Regencia
presidido por un ingls, el mariscal Beresford, quien despus de la guerra permaneci
como comandante en jefe del ejrcito portugus.

vigente otra vez en Espaa tras la revolucin liberal que all tuvo
lugar en enero-marzo de 1829 mientras se redactaba una nueva constitucin
portuguesa, para cuyo propsito se convocaron precipitadamente unas Cortes Gerais
Extraordinarias e Constituintes. De acuerdo con una orden de 22 de noviembre, las
Cortes seran elegidas para todo el mundo portugus sobre la base de un
diputado por cada 30.000 subditos libres. (A Brasil le adjudicaron entre 70 y 75
escaos en una asamblea de ms de 200.) En las varias capitanas (ahora provincias)
de Brasil se estableceran juntas governativas provisionales, leales a la revolucin
portuguesa, destinadas a supervisar las elecciones para las Cortes de Lisboa.
Sin embargo, detrs de estas medidas liberales y antiabsolutistas se manifestaba
tambin una decisin portuguesa de restituir la condicin colonial que pes sobre
Brasil antes de 1808.

Las noticias de la revolucin de los constitucionalistas liberales en Portugal provoc


disturbios de importancia secundaria en muchos pueblos de Brasil. Pero, como en
Portugal, fueron los militares quienes en Brasil dieron los primeros pasos significativos
contra el absolutismo. El 1 de enero de 1821, las tropas portuguesas en Belm se
rebelaron y establecieron una junta governativa liberal en Para, a la que
posteriormente se adhirieron Maranho (el 3 de abril) y Piau (el 24 de mayo); la junta
se declar inmediatamente dispuesta a organizar las elecciones para las Cortes de

Lisboa. En Baha, el 10 de febrero, una conspiracin militar similar, de tropas liberales


contra sus oficiales absolutistas, produjo la remocin del gobernador, el conde de
Palma, y el establecimiento de una junta provisional que propugn una constitucin
liberal para el Reino Unido de Portugal y Brasil.

Un serio conflicto poltico surgi, sin embargo, al exigir las Cortes el regreso del rey a
Lisboa. Una faccin portuguesa en Ro de Janeiro, compuesta de oficiales de alto
rango del ejrcito, burcratas de importancia y comerciantes que dependan todava
fundamentalmente de Portugal, y estaban ansiosos de recuperar su condicin
monoplica, favoreca naturalmente el regreso del rey, aunque muchos de sus
integrantes eran ms absolutistas o antibrasileos que liberales. De otro lado, una
faccin o partido brasileo surgi ahora en oposicin al regreso. Sus principales
integrantes eran los grandes terratenientes a todo lo largo y ancho de Brasil, pero
especialmente en las capitanas ms cercanas a la capital, y los burcratas naturales
de Brasil y miembros de la rama judicial.

La clase dominante brasilea era en su mayor parte conservadora, o a lo sumo liberalconservadora. Aspiraba a conservar la estructura social y econmica de la colonia
basada en el sistema de plantacin, la esclavitud y la exportacin de productos
agrcolas tropicales al mercado europeo. Pero tambin haba liberales, incluso
liberales radicales, y algunos revolucionarios autnticos en la ciudad de Ro de Janeiro
y en Sao Paulo, as como en Salvador y Recife. La mayora de ellos trabajaba en las
profesiones liberales abogaca y periodismo, especialmente o eran artesanos
sastres, barberos, mecnicos y tambin pequeos comerciantes, soldados y
sacerdotes. Eran blancos en su mayora, aunque muchos eran mulatos y negros
libres. Esperaban cambios profundos en la sociedad y en la poltica: soberana
popular, democracia e incluso una repblica; igualdad social y racial, hasta reforma
agraria y abolicin de la esclavitud. Mantenan una posicin ambigua sobre si dom
Joo deba regresar a Portugal o permanecer en Brasil.

Los brasileos no tuvieron ahora alternativa sino organizarse para la defensa de los
intereses brasileos en las Cortes. Las elecciones tuvieron lugar, en su mayor parte,
entre mayo y septiembre. Se destacaron por el hecho de que los elegidos eran casi
todos oriundos de Brasil, incluidos varios radicales eminentes que haban participado
en la revolucin de 1817: por ejemplo, Cipriano Barata (Baha), Muniz Tavares
(Pernambuco), Antonio Carlos Ribeiro de Andrada Machado e Silva (Sao Paulo). Entre
los seis diputados elegidos por Sao Paulo, se encontraban, adems de Antonio Carlos,

el padre Diogo A. Feij, Francisco de Paula Sousa e Mel y el Dr. Nicolau Pereira de
Campos Vergueiro, quienes llegaron a ser distinguidos polticos liberales despus de
la independencia. Las elecciones y las instrucciones dadas a los diputados
elegidos tambin se destacaron porque, aparentemente, la independencia para el
Brasil no fue considerada como un punto serio en la agenda poltica.

La burguesa portuguesa, en su determinacin de reestablecer su hegemona sobre


Brasil y en particular de negarle a Gran Bretaa acceso directo a Brasil, no pudo darse
cuenta de las dificultades del pacto colonial tras el desarrollo poltico, econmico y
demogrfico de Brasil, ante todo despus de 1808, y de los cambios econmicos,
polticos e ideolgicos que haban tenido lugar en Europa y en Amrica. Era bastante
improbable que Portugal fuese la nica potencia europea capaz de conservar sus
colonias en el continente americano.

Y el 1 de octubre se anunci el nombramiento de gobernadores militares para cada


provincia con poderes independientes de las juntas provinciales y directamente
responsables ante Lisboa. Por ltimo, el 18 de octubre, se le orden al mismsimo
prncipe regente regresar a casa. Tan pronto como los diputados brasileos
comenzaron por fin a llegar a Lisboa, durante los ltimos meses de 1821 y la primera
mitad de 1822, fueron recibidos o as lo adujeron (podra quiz argirse que
estuvieron muy celosos de su rango) con ridiculizaciones, insultos, amenazas, y una
buena dosis de abierto antagonismo. En las famosas palabras de Manoel Fernandez
Thomas, uno de los lderes de la revolucin liberal portuguesa, Brasil era una trra de
macacos, de negrinhos apanhados na costa da frica, e de bananas.
No es de sorprender que las exigencias brasileas presentadas, por ejemplo, por
Antonio Carlos, en marzo de 1822 en los Apontamentos e Lembrangas de la junta de
Sao Paulo, de igualdad econmica y poltica con Portugal y de rganos paralelos de
gobierno, con una monarqua que quiz alternase su sede entre Lisboa y Ro de
Janeiro, encontraran pocas respuestas.

Los acontecimientos en Brasil estaban avanzando veloz e inexorablemente hacia una


ruptura definitiva con Portugal. En octubre de 1822, siete diputados brasileos
cuatro paulistas, incluido Antonio Carlos, y tres bahianos, incluido Cipriano Barata
abandonaron ilegalmente Lisboa, primero rumbo a Londres y despus a Brasil, antes
de jurar fidelidad a la constitucin de 1822 y pasar a ser miembros de las Cortes
ordinarias que deban reunirse por primera vez en diciembre. Y pronto les siguieron los

otros diputados brasileos, muchos de ellos dispuestos a asumir posiciones polticas


radicales a causa de su desafortunada experiencia en Lisboa.

Como consecuencia, se produjo un realineamiento significativo en las fuerzas polticas


de Brasil. La faccin portuguesa (lo que quedaba de ella tras el regreso a Lisboa de
dom Joo) y la faccin brasilea se dividieron final y definitivamente. Las fuerzas
divergentes del partido brasileo en la regin centro-sur portugueses nacidos en
Ro de Janeiro con intereses en Brasil, brasileos tanto conservadores como liberales
moderados, especialmente en Sao Paulo y Ro de Janeiro, liberales de extrema
brasileos y radicales en Ro de Janeiro cerraron filas para hacerle oposicin
conjunta a las Cortes portuguesas. Como era evidente qu el rey no poda garantizar
la continuidad de los acuerdos de 1808, los brasileos, cada vez ms seguros de s
mismos, retiraron sus lealtades al rey Joo VI, que trasladaron al prncipe regente dom
Pedro. En abril de 1821 se haba perdido la batalla para conservar a dom Joo en
Brasil. La clave de la futura autonoma de Brasil era ahora persuadir a dom Pedro para
que se quedara.

En la correspondencia privada entre dom Joo y dom Pedro existen algunos indicios
para pensar que el primero, al prever el curso de los acontecimientos a su regreso de
Brasil a Portugal, le habra aconsejado a su hijo que se comprometiera con los
brasileos para que as por lo menos la Casa de Braganza pudiese conservar las dos
partes del imperio con la posibilidad de su futura reunificacin. Dom Pedro, por su
parte, le escribi francamente a dom Joo ya en Lisboa: Portugal es hoy un Estado
de cuarta categora, lleno de necesidades y, por tanto, dependiente; Brasil lo es de
primera clase e independiente." Podra tambin interpretarse que, dada la amenaza
de los liberales brasileos, dom Pedro cuyas inclinaciones polticas eran
decididamente autoritarias decidi dirigir l mismo el proceso antes de dejarse
arrollar por un movimiento que cada vez se asimilaba ms a un movimiento de
independencia.

A comienzos de 1822, Jos Bonifacio era sin lugar a dudas el personaje central del
proceso poltico en Brasil. Sus opiniones sobre temas de inters social eran
extraordinariamente progresistas estaba a favor de la abolicin gradual del
comercio
de esclavos e incluso de la esclavitud, de la libre inmigracin europea y de la reforma
agraria pero, polticamente, Jos Bonifacio era conservador y profundamente hostil
a la democracia. Apenas triunf la campaa para que dom Pedro se quedara en Brasil

lo que haba motivado, temporal y artificialmente, la unificacin del partido brasileo


, Jos Bonifacio se distanci de inmediato no slo de los liberales y demcratas de
extrema (les llamaba anarquistas e demagogos), algunos de ellos republicanos, sino
tambin de muchos liberales ms moderados y emprendi la tarea de conseguir el
apoyo de los terratenientes conservadores y liberales-conservadores, burcratas de
alto rango y jueces (muchos licenciados en Coimbra) y comerciantes de Ro de
Janeiro, Sao Paulo y Minas Gerais para el establecimiento de una monarqua
independiente en Brasil.

Si la lucha por el poder tuvo un elemento ideolgico, ste se concentr en el


interrogante de si se deba o no convocar una asamblea constituyente. El 16 de
febrero de 1822, Jos Bonifacio, quien se opona fuertemente a la representacin
popular en una asamblea nacional por eleccin, persuadi a dom Pedro de que todo lo
que se necesitaba era un Conselho de Procuradores da Provincia formado de homens
bons y designados por medio de procedimientos tradicionales.

El movimiento brasileo por la independencia de Portugal haba basado su fortaleza


en las ms importantes provincias del centro-sur Ro de Janeiro, Sao Paulo, Minas
Gerais y especialmente de la capital, Ro de Janeiro. Pernambuco, donde la clase
dominante brasilea era antiportuguesa pero recordaba la revolucin de 1817 y los
intentos de establecer una repblica, y donde la guarnicin militar, en cualquier caso
relativamente pequea, mostr pronta disposicin de trasladar su lealtad a dom Pedro,
acept en seguida la autoridad del imperio independiente de Brasil. Las otras
provincias del noreste y del norte, donde por lo menos en las ciudades costeas
an existan una presencia militar portuguesa considerable, una comunidad numerosa
de comerciantes portugueses y una buena dosis de sentimiento pro portugus,
permanecieron leales a las Cortes de Lisboa.

A comienzos de 1823, Baha sufri una cruda divisin, en trminos generales, entre el
Recncavo y la ciudad de Salvador. Esta divisin se origin por el nombramiento de
Ignacio Lus Madeira de Mello, un coronel portugus y conservador, como gobernador
militar de la provincia en febrero de 1822, que fue rechazado por miembros de la junta
de gobierno, oficiales del ejrcito brasileo, senhores de engenho del Recncavo y por
radicales de extraccin urbana. El movimiento de resistencia fracas y Madeira de
Mello haba conseguido establecerse en el poder. En marzo arribaban a Salvador las

tropas portuguesas que haban sido expulsadas de Ro en enero, las que


posteriormente se vieron reforzadas desde Portugal. Madeira de Mello tena entonces
en Salvador a su disposicin una guarnicin de 2.000 soldados del ejrcito regular
adems de una milicia de 1.500 la mayor concentracin de fuerzas militares
portuguesas en Brasil. Pero primero en Santo Amaro el 22 de junio, y posteriormente
en Cachoeira, los barones conservadores del azcar en el Recncavo se rebelaron en
contra de los intentos de recolonizar Brasil. Retiraron su lealtad hacia Joao VI y,
conjuntamente con un grupo de jueces brasileos, establecieron en Cachoeira un
Consejo Interino de Gobierno, para todo Baha, leal a dom Pedro y al gobierno de Ro
de Janeiro.

Las fuerzas militares brasileas, inferiores en nmero, mandos y equipos, no fueron,


sin embargo, suficientemente fuertes para expulsar al ejrcito portugus, aunque s
iniciaron el sitio de la ciudad de Salvador. Por su parte, Madeira de Mello en dos
oportunidades el 8 de noviembre de 1822 y el 6 de enero de 1823 fracas en romper
el cerco sobre Salvador. El juego estaba en tablas.

Fue en estas circunstancias cuando dom Pedro se dirigi a lord Cochrane, el futuro
10. conde de Dundonald. Arrogante, malhumorado, atravesado, belicoso, Cochrane
fue uno de los ms osados y afortunados capitanes de fragata de su poca. Haba
sido excluido de la nmina de la marina britnica tras un escndalo en la Bolsa de
valores en 1814, pero pocos aos despus comenz una nueva carrera como
mercenario, vendiendo sus servicios al mejor postor, aunque generalmente, es cierto,
del lado de la libertad y de la independencia nacional. En 1818, Cochrane ya haba
organizado la marina chilena y, con San Martn, haba jugado un papel principal en la
obtencin de la independencia de Chile y en la liberacin de por lo menos las reas
costeas de Per del dominio espaol. Temporalmente semirretirado en su estancia
en Quintera, Chile, ahora reciba la invitacin de dom Pedro para estar al servicio de
Brasil.

Una vez que el convoy portugus 13 barcos de guerra y cerca de 70 veleros


mercantes y de transporte con 5.000 soldados, vastas cantidades de provisiones
militares y cierto nmero de prestantes familias portuguesas abandon el puerto,
Cochrane lo persigui implacablemente hasta las Canarias, hundiendo noche tras
noche barcos de la retaguardia hasta reducir su nmero a menos de una cuarta parte.

Adems, la fragata brasilea Nitheroy, bajo el mando de otro ingls, John Taylor, quien
haba servido con Nelson en Trafalgar y que haba desertado en Ro para unirse a
Cochrane a comienzos de ao, sigui tras los restos del convoy portugus hasta la
desembocadura del Tajo y quem all otros cuatro veleros bajo la misma artillera del
Dom Joo VI, el orgullo de la armada portuguesa.

El nuevo gobierno brasileo, sin embargo, estaba todava ansioso de obtener el


reconocimiento internacional de la independencia defacto de Brasil. Y ello por dos
razones principales: en primer lugar, prevenir un ltimo intento de ataque por parte de
Portugal, la que una vez ms como resultados de la Vilafrancada (mayo de 1823)
estaba gobernada por un Joo VI absolutista, alentado, y posiblemente aconsejado
por los poderes reaccionarios de la Santa Alianza en Europa, a reafirmar de todas
maneras su autoridad sobre Brasil; en segundo lugar, y lo que era ms importante,
fortalecer la propia autoridad del emperador en Brasil contra legitimistas, separatistas y
republicanos. Es evidente que la actitud de Gran Bretaa cuya armada dominaba el
Atlntico, y que tras las guerras napolenicas haba adquirido preeminencia no slo en
Europa sino en todo el mundo, adems de su notoria influencia en Lisboa sera
decisiva. En julio de 1813, Felisberto Caldeira Brant Pontes (futuro marqus de
Barbacena), agente de dom Pedro en Londres desde julio de 1821, escriba: con la
amistad de Inglaterra, podemos olvidarnos del resto del mundo no ser necesario
mendigar ms el reconocimiento de ninguna otra potencia porque todos querrn
nuestra amistad.

En circunstancias normales, habra podido pensarse que era imposible persuadir al


nuevo Brasil independiente (uno de los mayores importadores de esclavos del frica al
Nuevo Mundo; el nio y campen del comercio de esclavos, es ms, el comercio de
esclavos personificado, a los ojos de Wilberforce) que aboliera dicho comercio. Pero
as como Gran Bretaa haba logrado concesiones, aunque limitadas, de un Portugal
reticente en pago por el apoyo britnico durante la guerra y los aos inmediatos que le
sucedieron, de la misma forma Canning no tard en darse cuenta de la ansiedad
brasilea por el inmediato reconocimiento britnico.

En cualquier caso, el transporte de esclavos a territorios fuera del imperio portugus


haba sido ya prohibido por la legislacin portuguesa desde 1761, as como por
recientes tratados anglo-portugueses. Adems, los miembros ultra tories del gabinete
y el rey Jorge IV impidieron que Canning tomara decisin alguna demasiado
apresurada respecto de Brasil. A pesar del mantenimiento de la monarqua, el rgimen

brasileo era, despus de todo, revolucionario, y la coronacin de dom Pedro como


emperador tena connotaciones populares y napolenicas. (En realidad el ttulo
provino sobre todo de la tradicin liberal masnica y, a los ojos de Jos Bonifacio,
reflejaba simplemente el tamao de Brasil.) Adems, Gran Bretaa tena que tener en
consideracin sus tradicionales intereses econmicos y estratgicos en Portugal. Por
su parte, Brant no poda acceder a la immediate abolicin del comercio de esclavos.
Aunque tanto dom Pedro como Jos Bonifacio aborrecan personalmente el trfico de
esclavos y muchos miembros de la Asamblea Constituyente que se congreg en
mayo de 1823 se opusieron a l, no se atrevan a enajenar a los grandes
terratenientes brasileos, los principales soportes de la monarqua independiente de
Brasil, quienes no contaban con una fuente de mano de obra alternativa. Los peligros
polticos y econmicos que podan surgir de una abolicin prematura eran
mayores que los que podran derivarse del no reconocimiento. Lo mximo que los
brasileos podan ofrecer, por consiguiente, era una abolicin gradual en cuatro o
cinco aos a cambio del inmediato reconocimiento britnico.

En septiembre de 1823, Portugal solicit los buenos oficios de Gran Bretaa para
establecer relaciones con Brasil, y Canning acept intermediar. Sin embargo, Canning
dej bien claro que no estaba preparado para esperar indefinidamente por el
reconocimiento portugus de la independencia brasilea: de ser as se pondran en
peligro los intereses comerciales y la influencia poltica de Gran Bretaa en Brasil. En
particular, Canning saba que en 1825 debera renovarse el tratado comercial angloportugus de 1810, que haba sido aceptado por el nuevo gobierno brasileo, y sera
entonces imposible seguir eludiendo las negociaciones directas con Brasil. Cuanto
ms se aplazara el reconocimiento internacional, mayores seran las dificultades de
obtener de un Brasil agradecido la contraprestacin no slo de privilegios comerciales
para Gran Bretaa en Brasil, sino tambin la abolicin del comercio brasileo de
esclavos. Las conversaciones entre Brasil y Portugal, fomentadas por Gran Bretaa y
Austria, se iniciaron en Londres en julio de 1824, se suspendieron en noviembre y,
finalmente, se rompieron en febrero de 1825. Canning decidi entonces que para Gran
Bretaa era el momento de actuar sola.

Stuart lleg a Ro el 18 de julio y el 29 de agosto firmaba el tratado por medio del cual
Portugal reconoca la independencia de Brasil. 15 A cambio, Brasil acord pagarle a
Portugal una compensacin de 2 millones de libras esterlinas. Dom Pedro tambin
prometi defender la integridad del resto del imperio portugus y de no permitir nunca

que ninguna otra colonia portuguesa por ejemplo, Luanda y Benguelea en el frica
portuguesa, que histricamente haban mantenido lazos estrechos con Brasil se
uniera al imperio brasileo. (En febrero de 1823, Jos Bonifacio ya le haba expresado
al charg britnico en Ro, respecto de las colonias en la costa de frica, no
queremos ninguna, ni en ninguna otra parte; Brasil es lo suficientemente grande y
productivo para nosotros, y nosotros estamos contentos con lo que la Providencia nos
ha dado.) 16 Por otra parte, dom Pedro conserv los derechos de sucesin al trono
portugus dejando abierta la posibilidad, tal como fue la intencin de Canning, de
que algn da Brasil y Portugal pudiesen reunificarse pacficamente bajo la Casa de
Braganza.

Conclua as el proceso iniciado en 1808: Gran Bretaa haba trasladado con buen
xito la posicin econmica que gozaba en Portugal, sumamente privilegiada, a Brasil.

La separacin brasilea de Portugal, as como la de las colonias norteamericanas de


Inglaterra y la de las hispanoamericanas de Espaa, puede en cierta medida
explicarse en trminos de la crisis general econmica, poltica e ideolgica del
viejo sistema colonial en todo el mundo del Atlntico a finales del siglo xvm y
comienzos del xix. La independencia de Brasil, aun ms que la de Hispanoamrica,
fue tambin el resultado de una combinacin fortuita de acontecimientos polticos y
militares acaecidos en Europa durante el primer cuarto del siglo xix y de su
repercusin en el Nuevo Mundo.

La clase dominante brasilea (que inclua muchos portugueses de nacimiento) se vio


forzada a seguir el camino de la independencia por las revoluciones portuguesas de
1820, el regreso de la corte portuguesa a Lisboa en 1821 y la determinacin
portuguesa de revertir los logros polticos y econmicos conquistados para Brasil
desde 1808. Y en todo esto, Jos Bonifacio de Andrada e Silva, quien haba pasado
casi toda su vida de adulto en Portugal, jug un papel crucial.

La existencia en Brasil de un prncipe de la Casa de Braganza dispuesto a asumir


gustoso el liderazgo del movimiento de independencia, fue aqu decisivo. Dom Pedro
era un smbolo de autoridad legtima y un instrumento poderoso de estabilidad poltica
y social y de unidad nacional. El pas tambin se mantuvo unido debido a su sistema
burocrtico y judicial sumamente centralizado.

Sin embargo, puede decirse que en 1822-1823 la independencia brasilea era


incompleta. Al emperador Pedro I pronto le granje el recelo de los brasileos, sobre
todo por negarse a cortar los lazos con la faccin portuguesa en Brasil e incluso con
Portugal. Fue slo con la abdicacin de dom Pedro el 7 de abril de 1831 a favor de su
hijo de cinco aos nacido en Brasil, el futuro Pedro II, cuando se concluy
Finalmente el proceso de separarse Brasil totalmente de Portugal.