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Marcelus Jivan

2.3 Problemfelder im hohen Alter ....................................................... 2


2.3.1

Pensionierung ....................................................................................... 2

2.3.2

Partnerverlust und Verlust nahe stehender Personen ........................... 3

2.3.3

Physiologische und kognitive Funktionseinbuen ................................. 5

2.3.4

Belastungen und Kumulationseffekte .................................................... 5

2.3.5

Betreuung von Enkelkindern ................................................................. 6

2.3.6

Rollenvernderung ................................................................................ 6

2.3.7

Institution Altenheim ............................................................................ 7

2.3.8

Bewusstwerden des Todes ................................................................... 7

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2.3 Problemfelder im hohen Alter


Zu den wichtigsten Verlusten und deren Regulation im Alters nach Erlmeier (2002, S.7), mit
einem erhhten Stress verbunden, gehren:
 Die Pensionierung
 Die Verluste nahe stehender Personen
 Physiologische und kognitive Funktionseinbuen, sowie
 Die Kumulationseffekte von Belastungen
Im Verlauf werden die angefhrten, sowie andere Problemfelder beschrieben.

2.3.1 Pensionierung
Die Pensionierung, unabhngig ob in natrlicher Form verluft (Erreichung des
chronologischen Alters) oder vorzeitiger (gezwungener) Form (z.B. Krankheit, Firma ging
Bankrott), kann unterschiedlich von der Person angenommen werden und entsprechend
belastend (Schock) oder als Reichtum (Segen) verstanden werden. Der Prozess der
Pensionierung luft individuell ab. Im Gegensatz zu gerontologischen Studien der 50er-60er
Jahre, die ein negatives Pensionierungsbild nahelegten, kann heute davon ausgegangen
werden, dass die Pensionierung von den Betroffenen vorwiegend positiv erlebt wird (Oerter
& Montada, 2002, S. 1111).
Die Berentung ist die erste Rollenvernderung, die das Erreichen des hheren Lebensalters
markiert und traditionell als Verlustereignis (z.B. Verlust an Kontakten mit Kollegen)
eingestuft oder als sozialer Tod (Guillemard 1973 zit. Maercker 2002, S. 8) gilt. Mit dem
Eintritt in den Ruhestand ist die Gefahr gro, sich von der Gesellschaft ausgegrenzt, wertlos
oder nutzlos zu fhlen. Das betrifft vor allem alleinstehende Rentner ohne familiren
Rckhalt. Pensionierung bedeutet im Durchschnitt etwa ein Viertel Gehaltsabnahme.
Mayring (1990) fasste die Ergebnisse mehrerer Lngsschnittstudien zusammen und zeigte,
dass die Pensionierung unterschiedlich (vgl. Maercker 2002, S. 8) in mehreren Phasen
verarbeitet wird:

Im mittleren Lebensalter vorherrschte vage, aber eine positive Haltung zur


Pensionierung, verschlechtert sich jedoch kurz vor der Pensionierung drastisch.

In der ersten Zeit kommt es zu einem kurzfristigen Erholungseffekt (HoneymoonPhase).

Unter

bestimmten

Bedingungen

(z.B.

finanzielle,

gesundheitliche

Sorgen,

ausgeprgter Beziehungsverlust) folgt eine Enttuschungsphase.

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Daran schliet sich eine Neuorientierungsphase an die neue Realitt.

Die Befragungsstudie nach Niederfranke (1989, zit. Lehr 2007, S. 236) zu vorzeitigem
Ruhestand von 29% der befragten Mnner, empfanden diese die Entscheidung als sehr
belastend und sahen die Weiterentwicklung als eingeschrnkt an, da sie gerne weiter
arbeiten wollten. Pensionre sind also mehr oder weniger gezwungen sich strker der
Privatsphre zuzuwenden, wodurch es zu hufigen Konflikten mit dem Ehepartner kam. Sind
die Familienbeziehungen instabil, so knnen alte Menschen einen doppelten Statusverlust
erleiden: den der Familie und den des Berufs. Dies ist vor allem darauf zurckzufhren, dass
ihr Selbstbild und die Rolle durch ihren beruflichen Status bestimmt war. Bei der Mehrheit
lste ein Prozess der Umorientierung aus, mit Vertiefung zur Beziehung in der Familie. Die
Studie von Streib (1971) zeigte, dass bei Frauen die Pensionierung wenig belastend
empfunden war, da sie gewhnt waren zwei Berufe (Haushalt und Beruf) zu haben und
dadurch zu einem zurckkehrten (Lehr 2007, S. 243). Positive Erwartungen an die
Pensionierung

hngen

von

der

Vorbereitung

bestimmter

konkreter

Plne

(Zukunftsorientiertheit), Informiertheit (Verdienst, Versicherungsfragen, Wohnungsfragen,


etc.) ab. Nach Kohli und Knemund (1998) uerte ca. 20% der 55-56-jhrigen Mnner,
dass sie eine Betreuungsttigkeit meist fr die Enkel, aber auch fr die ihrer Kinder ausbten
(Lehr 2007, S. 253). Weitere Beschftigungen sind ehrenamtliche Aufgaben, sowie
unterschiedliche Freizeiten.

2.3.2 Partnerverlust und Verlust nahe stehender Personen


Bekanntlich kommt es im hheren Lebensalter zunehmend zum Partnerverlust (Witwe/r)
durch den Tod. Der Verlust des Lebenspartners ist der schwerste Schicksalsschlag, der
einen Menschen treffen kann und ist mit viel Stress verbunden. Diese bittere Erkenntnis ist
so alt wie die Menschheit, da jeder mit einem solchen Verlust-Opfer konfrontiert worden ist
und gesellschaftlich nicht immer hilfreich bewltigt wird (d.h. am Anfang zu viel und spter
gar nicht mehr). Die Verwitwung stellt ein groes Risiko fr seelische, psychosoziale und
sogar krperliche Erkrankungen dar. Doch wird ihr spezifisches Problem von der
ffentlichkeit weitgehend verdrngt, obwohl es kaum Menschen geben drfte, die in ihrem
Umfeld nicht schon einmal mit einem solchen Verlust-Opfer konfrontiert worden sind. Die
Verwitwung bedeutet den Verlust einer hufig langjhrigen emotional hoch besetzten
Beziehung, gleichgltig, wie befriedigend oder konfliktreich sie verlaufen ist. Der
Bewltigungsprozess wird hufig zunchst durch eine Zeit der vlligen Desorganisation, des
Schocks, des Protests, also des krperlichen und psychischen Chaos beschrieben, der
spter nach einer Reorganisation zu einer vernderten Identitt fhrt. Bei Frauen ber 60

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Jahre ist die Verwitwung die hufigste Form des Familienstandes und nur noch 46,4 von
ihnen sind noch verheiratet. Bei den ber 80-Jhrigen sind noch mehr als die Hlfte
verheiratet (55,2%), bei den Frauen sind es nur 9%. Fr die Unterschiede ist die hhere
Lebenserwartung der Frauen (Lehr, 2007, S. 283) verantwortlich.

Die am meisten

berichteten Formen des Erlebens des Verlustes seien Zustnden relativer Erstarrung und
gefhlsmiger Einengung und eine unheimliche innere Leere. Die Verwitweten ziehen sich
eher zurck, als andere mit ihrem Schmerz zu belstigen, einige Frauen knnen oder wollen
nicht mehr in dem Ehebett schlafen. Wenn jedoch die Ehe gestrt war, wurde es als
Erleichterung empfunden. Auch Geschlecht spielt eine Rolle bei der Verarbeitung Mnner
sind strker betroffen als die Frauen, und

es zeigt sich Variablen wie psychische und

mentale Gesundheit bzw. Erkrankung nach Verwirrung, Steigerung der Selbstmordrate, oder
in der Vermeidung von soziale Beziehungen zu Kindern und Freunden (Stroebe & Stroebe,
1983 zit. Oerter & Montada 2002, S. 1143). Niederfranke (1991) untersuchte die Trauerflle
lterer Menschen und rund 40% der verwitweten Frauen gaben an den Tod des Ehemannes
durch eine Erkrankung von mehreren Wochen bis Jahren vorhergesehen zu haben. Bei den
Witwern betrug diese Anzahl 60%. Folgende Verhaltensweisen wurden angegeben nach 4
Monaten des Todeszeitpunkt Niederfranke 1991, S. 247 zit. Maercker 2002, S. 10):

emotionale Leere 48,8%

Nicht-fassen-Knnen 48,8%

Einnahme von Schlaf- und Beruhigungsmitteln 39,3%

Emotionales Betubungsgefhl 39,3%

Emotional starke Erregung andauerndes Weinen

uerste Mutlosigkeit 11,9%

Persnliche Interpretation des Todes als groe Ungerechtigkeit 10,7%

Persnliche Interpretation des Todes als Erlsung und Gnade 46,7%.

Der wiederholten Befragung von Frauen nach 18 Monaten, die ihren Partner verloren hatten,
gaben an dass sie sich immer als eingeengt und von anderen bestimmt erlebten. Die
Untersuchung von Stappen (1988 zit. Lehr 2007, S. 284) zeigte, dass die psychische
Belastung von Partnerverlust nach einem Jahr als Erlebnis der Ohnmacht und unter der
Bezeichnung Ringen um die eigene Existenz, sich in den Vordergrund drngten. In einer
Follow-up-Studie konnten zwei Jahre nach der Erhebung von Niederfanke 30 Frauen zu
einem weiteren Gesprch gewonnen werden und die Ergebnisse durch Dibelius (1997)
fhrten zur Eruierung von drei Clustern der Langzeitreaktion auf die Verwitwung:

Akzeptanz des Partnerverlustes- Vernderungen im Inneren und ueren

Zerreiprobe- das Ringen um das verbleibende Leben

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Fehlende Akzeptanz des Partnerverlustes (Lehr 2007, 286).

Die Studie zeigt, wie von Sappen (1998) hervorhob, dass in vielen Fllen auch nach langer
Zeit eine Verarbeitung des Partnerverlustes nur schwer gelingt. Wenn der Trauerprozess gut
gelingt, ermglicht fr viele eine Neuorientierung. Der Weg durch Krise und Schmerz fhrt fr
die meisten nach einer gewissen Zeit zu neuer Lebensenergie (Lehr 2007, 286).

2.3.3 Physiologische und kognitive Funktionseinbuen


Die geriatrische Forschung hat nachgewiesen, dass Altern durch Reduktion vieler
physiologischer

und

kognitiver

Funktionseinschrnkungen
Funktionsbereitstellung

bei

zeigen

Beeintrchtigungen
sich

hufig

Alltagskompetenzen

in

(z.B.

gekennzeichnet
Form
Anziehen,

einer

ist.

Diese

verminderten

Krperpflege)

bei

sensorischen Beeintrchtigungen (Seh- und Hrstrungen), kognitiven Beeintrchtigungen


(z.B. Merkfhigkeitsprobleme) und sind somit auf Hilfspersonen angewiesen. Nicht alle
Beeintrchtigungen erweisen sich im Zusammenspiel als beeintrchtigende Gren.
Insbesondere sind die sensorischen Funktionseinschrnkungen eher von geringem Einfluss.
Der Verlust und Belastungsfaktoren wirken auf alle nicht direkt auf das subjektive
Wohlbefinden, sondern werden durch psychologische Variable (insbesondere subjektive
Bewertungen) moderiert d.h. durch psychische Kompensationsmglichkeiten ausgeglichen
(vgl. Maercker 2002).

2.3.4 Belastungen und Kumulationseffekte


Potenzielle Belastungen im Alter neben Partnerverlust, physiologische und kognitive
Funktionseinbuen, bestehen eine groe Anzahl weiterer Konstellationen. Dazu gehren:

Krperliche und psychische Erkrankungen: vorherrschend oder neu auftretend

Die hufigsten Strungsbilder im Alter sind- Demenz, Depressionen, Angst- und


Schlafstrungen.

Finanzielle Probleme

Soziologische Untersuchungen verweisen darauf, dass ein Teil lterer Menschen im


deutschsprachigen Raum ber ein sehr geringes Einkommen verfgt ungefhr 12% sind
ernsthaft von reiner Einkommensarmut bedroht (Schmhl u Fachinger zit. Maercker 2002, S.
14). Frauen sind deutlich schlechter gestellt als die Mnner, das beruht hauptschlich darauf,
dass Frauen entweder keine vollstndige Erwerbsbiographie haben, sprich geringer bezahlte

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Berufe ausgebt haben, oder fr gleiche Arbeit schlechter bezahlt wurden. Geschiedene
weisen die hchste Armutsquoute auf (21%) (Maercker 2002, S. 15).

Traumatische Erlebnisse

Maercker (2002) geht im hohen Alter von einer nicht zu vernachlssigendem Teil
traumatisierter Menschen aus, in Form von posttraumatischer Belastungsstrungen, die ber
Jahrzehnte vorhanden waren und zu einem subsyndromalen Verlauf zum Vollbild
exazerbieren. Zudem kann es bei lteren Menschen zu neu erlebten traumatischen
Ereignissen wie berflle, Verkehrsunflle oder andere Bedrohungserlebnisse kommen (vgl.
Maercker 2002). Solchen Belastungen sind Erfahrungen aus dem zweiten Weltkrieg,
politische Inhaftierungen (DDR) usw.

2.3.5 Betreuung von Enkelkindern


Groeltern knnen Stabilitt in instabile Familiensysteme bringen und die kognitiven,
sozialen und emotionalen Fhigkeiten der Enkel frdern und ein Verstndnis ber
Generationen hinweg vermitteln, da Groeltern ber einen groen Schatz an Erfahrung und
Wissen verfgen (vgl. Lehr 2007). Bengtson und Rosendahl (1996. Zit. Lehr 2007, S. 276)
verweisen auf die Tatsache, dass durch die Scheidung, Krankheit, Strafgefangenschaft, Aids
oder Drogen der Eltern viele ltere Familienglieder in die Rolle als Ersatzeltern gedrngt
werden, welche ber jene der Groeltern hinausgehen und

bernehmen oft eine

Pufferfunktion zum sozialen Umfeld der Enkelkinder ein (Schule, Tagessttten, Freunden
usw.). Die Beteiligung von Groeltern an der Betreuung der Kinder stellt immer eine groe
Bereicherung fr die psychische Gesundheit der Kinder dar, aber auch fr die Groeltern ist
es oft eine groe Belastung, wenn sie nicht imstande sind, die Krfte fr die Betreuung ihrer
Enkelkinder aufzubringen oder wenn mit Schwiegereltern schlecht umgegangen wird und
empfinden sie als eine groe Belastung.
Gefahren und Belastung bestehen auch wenn die Groeltern sich in das Eheleben ihrer
Kinder oder in die Erziehung ihrer Enkelkinder einmischen, ohne die Grenzen zu
respektieren oder die Enkelkinder drfen die Groeltern nicht besuchen. Es gibt aber auch
eine Reihe von Eltern die die Erziehung ihrer Kinder vernachlssigen und was fr die
Groeltern eine hhere Belastung darstellt.

2.3.6 Rollenvernderung
Gesellschaftliche Umbrche fhren zu einer Neupositionierung. Im Laufe der Jahre und mit
zunehmendem lter werden, verndert sich die Rolle zwischen Eltern und ihren Kindern,
welches von lteren Menschen oft schmerzlich aufgefasst wird (z.B. angewiesen auf den

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Kindern zu sein). Konflikte knnen auftreten bei Themen wie Lebensgewohnheiten, Politik,
Kindererziehung. Die Versorgung der Eltern im Alter von ihren Kindern wird oft als Belastung
empfunden.

2.3.7 Institution Altenheim


Nach Schneider (1998, zit. Wirsing 2007, S. 147) sind ca. 70% der in Heimen lebenden
Menschen lter als 89 Jahre und es leben dort berwiegend Frauen. Schon die Bezeichnung
Heim hat fr viele den Beigeschmack von Versorgungsanstalt, Endstation oder
Abgeschoben werden. Die Unterbringung in einem Seniorenheim kann als Belastung
gesehen werden und nach Erlmeier (2002) als eine Form der Isolation. Mit der eigenen
Wohnung sind Selbstndigkeit und Unabhngigkeit verbunden, sie verleiht Selbstwertgefhl
und Wrde und ist Ort vieler biographischer Erinnerungen. Das abrupte Herausreien aus
dem gewohnten Milieu und dem vertrauten Lebensrhythmus, wie es die unvorbereitete
berweisung in einer Institution der Gesundheitsfrsorge, stellt ein groes Risiko fr die
psychische Verfassung des alten Menschen dar und krperliche und psychische Defizite
knnen auer Kontrolle geraten

und allgemein eine Beschleunigung des krperlichen

Alterns mit umfassenden psychophysischen Verfallserscheinungen hervorrufen (vgl. Wirsing


2007, S. 150-151). Der Umzug stellt also ein kritisches Lebensereignis dar, an dessen
Bewltigung der Mensch wachsen oder auch scheitern kann. Dies ist abhngig von den
Begleitumstnden, sowie den zur Verfgung stehenden psychischen Ressourcen zur
Krisenbewltigung (vgl. Erlmeier 2007).
Die Bonner Lngsschnittuntersuchung erbrachte, dass ltere Mnner deutlich negativere
Einstellung als ltere Frauen zur Institution Altenheim haben (Lehr, 1996 zit. zit. Wirsing
2007, S. 147). Mnner mchten sich nicht auf eine feste Heimordnung einlassen, Frauen
wollen die Versorgung des eigenen Haushaltes nicht aufgeben.
Als positive Seite wird in erster Linie das Versorgt- und Betreut werden genannt, sowie die
Tatsache, dass man auf diese Weise den Kindern nicht zur Last falle (vgl. Wirsing 2007).

2.3.8 Bewusstwerden des Todes


Alles, was lebendig ist, muss sterben. Der Mensch wei, dass er sterben muss. Und es ist
dieses Bewusstsein des Sterbensmssens, diese Todesgewissheit, die es dem Menschen
ermglicht, sich gegenber dem Tod in einer Vielzahl von Mglichkeiten und Einstellungen
zu verhalten, und in irgendein Verhltnis zum eigenen Tod ist er immer eingespannt ob er
dies akzeptieren will oder nicht, ob er darum wei oder nicht. Die Gewissheit des Todes ist
existentiell erschreckend, und die Todesangst ist bedrngend. Freund (1995, zit. Maercker,

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2002, S. 16) fand heraus dass das Nachdenken ber Tod und Sterben nur auf 3% der 70bis 84 Jhrigen und bei 9% der 85- bis 193 Jhrigen.

Die Verleugnung des Todes ist

bekanntlich gerade bei der lteren Generation hufiger anzutreffen als in den brigen
Altersstufen. Die Tabuisierung des Todes scheint geradezu eine Reaktion auf die Nhe des
Todes im Alter zu sein. Mehr dazu siehe Punkt 2.5.

1.4

Wohlbefinden und Lebenszufriedenheit im hohen Alter

Hawighurst (1963; zit. nach Lehr, 2003, S.56) beschreibt erfolgreiches Altern als einen
inneren Zustand der Zufriedenheit und des Glcks (S. 664). Lehr (1989, S.2) weist auf die
Unterscheidung in die inneren Komponenten des Erlebens (subjektives Wohlbefinden,
subjective well-being) und die uere Komponente der gegebenen Lebensumstnde hin. Die
psychologischen Konstrukte der Lebenszufriedenheit und des subjektiven Wohlbefindens
sind die wichtigste Indikatoren zur Messung des erfolgreichen Alterns (Martin & Kliegel,
2005, S.57). Sie dienen der Beurteilung einer gelungenen Anpassung zwischen individuellen
Bedrfnissen und Erwartungen und der sich durch den Alterungsprozess verndernde
Lebenssituation als ein Gleichgewichtszustand (Lehr, 1989, S.2). Baltes & Baltes (1989, S.8)
sehen die Wahrscheinlichkeit, erfolgreich zu altern in Abhngigkeit von der Hhe der
biologischen, mentalen und sozialen Kapazittsreserven einer Person. Perrig-Chiello (1997,
S. 115ff) unterscheidet zwischen sozialem, psychischem und physischen Wohlbefinden im
Alter, das sich aus den subjektiven und objektiven soziobiographischen, psychischen und
physischen Ressourcen eines Menschen konstitutioniert. Rowe und Kahn (1997, zit.
Erlemeier 2002, S, 166) betonen die aktionale Seite der Lebensfhrung, die zum successful
aging beitrgt. Im Besonderen sind es:

Die Vorbeugung von Krankheiten und gesundheitlichen Risiken,

Die Erhaltung einer hohen kognitiven und krperlichen Funktionsfhigkeit.

Die Erhaltung von Engagement und Produktivitt im Alter.

Diese drei Facetten sind durch empirische Befunde aus Medizin und Psychologie
untermauert (Erlemeier, 2002, S. 166).

Die angemessene Strategie, erfolgreich zu Altern, ist nach Baltes & Baltes (1992) mit dem
Model der selektive Optimierung mit Kompensation (SOK) gut wiederzugeben. Das SOKModell beinhaltet viele Prozesse, die wesentlich fr das Erreichen von subjektivem
Wohlbefinden

im

Alter

sind.

Selektion,

Optimierung

und

Kompensation

sind

Grundprozesse der Erhaltung von Handlungskompetenz und Lebensqualitt auch bei


Funktionsverlusten und Einschrnkungen. Fr die Prophylaxe Altersbedingungen werden

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Prinzipien der Selektion (Auswahl von Zielen), Optimierung (Steigerung und Erweiterung
von Handlungs-

und Entwicklungsmglichkeiten), Kompensation (Manahmen zur

Aufrechterhaltung von Zielen und Funktionsniveaus) (vgl. Lehr 2007, Erlemeier 2002).

1.5

Sterben (-prozesse) - Tod

Hier werden einige Aspekte zum Sterben sprich Tod beschrieben.


Beim Sterben ist grundstzlich der Prozess, der zwar zum Tod fhrt, jedoch noch Teil des
Lebens ist, wogegen der Tod das Sterben beendet und einen irreversiblen Zustand darstellt
(Ochsmann 1993a, S. 13). Der biologische Todesbegriff bezeichnet einfach den Stillstand
der Lebensfunktionen.
In der Konfrontation mit der Grenzsituation des Todes erfhrt sich der einzelne Mensch als
auf sich selbst zurckgeworfen. Die Gewissheit des Todes ist existentiell erschreckend, und
die Todesangst ist bedrngend ist unausweichlich. Da es keine objektiv richtige Stellung zum
Tod gibt, liegt es an der Person selbst, wie er sich zum Tod stellt. Alles, was lebendig ist,
muss sterben und der Mensch wei, dass er sterben muss. Es ist dieses Bewusstsein des
Sterbenmssens, diese Todesgewissheit, die es dem Menschen ermglicht, sich gegenber
dem Tod in einer Vielzahl von Mglichkeiten und Einstellungen zu verhalten - ob er dies
akzeptieren will oder nicht, ob er darum wei oder nicht. Wir wissen um unser Sterbenmssen und insofern sind wir dem Tod machtlos ausgeliefert; doch wie wir mit diesem
Wissen umgehen, darin liegt ein Stck Freiheit.
Sterben und Tod - diese beide Begriffe rahmen eine existenzielle Daseinsvernderung ein die des begrenzten menschlichen Lebens und die des Danach - jener unfassbaren, da
auerhalb aller Erfahrungswerte der Lebenden liegenden Ungewissheit im Anschluss an das
Leben. Der Sterbeprozess fasst einen Zeitraum vor dem Tod zusammen, in dem sich der
Mensch in vielen Fllen seiner nahenden Endlichkeit besonders bewusst wird und belastend
oder erlsend verarbeitet. Die besondere Emotionalitt, die Erfahrung von Begrenztheit und
Schwche, die intensivierte Suche nach dem Sinn von Leben, erahnen dass Individualitt
hier insbesondere von den frhen Lebensphasen deutlich abweicht. Beim Sterben
reduzieren sich Wnsche und Mglichkeiten bezglich Unterscheidung, Flexibilitt, Mobilitt
und der Anzahl von Interaktionspartner und die Rollenwahl wird stark eingegrenzt (vgl. Rest,
2006). Der Beginn des Sterbens wird je nach Kultur und Weltanschauung durchaus
unterschiedlich definiert. Was die Eckpunkte des Sterbeprozesses sind, wann das Sterben
einsetzt, welches Kriterium den Todeszeitpunkt markiert und was wir demzufolge unter
einem Sterbenden verstehen, wird durch medizinisch-biologische Modelle, aber auch durch

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religise und ethische, gesellschaftliche und kulturelle, historische und rechtliche


Konstruktionen und vielfltige Wechselwirkungen dieser Einflussgren (mit)bestimmt.
Nach Wittkowski lassen sich zwei Dimensionen der Einstellungen zu Sterben und Tod im
hheren und hohen Lebensalter differenzieren:

Die Angst als bewertende Emotion der Bedrohungsqualitt und

Die Akzeptanz als Ergebnis bzw. Form einer Bewltigung (vgl. Wittkowski, 2003).

Menschen knnen auf die eigene Sterblichkeit mit Angst, aber auch mit Akzeptanz
reagieren. Bei der erlebten Angst sind Symptome von Besorgnis, Anspannung,
dysphorischer Erregung und das Wissen ber die eigene, sowie die Sterblichkeit anderer die
Angstsymptomatik bestimmt wird, durch das Ausma an die Konfrontation mit der
Todesthematik (vgl. Wittowski, 2003). Die Akzeptanz von Sterben und Tod wird als die
Tendenz, einerseits den Sterbeprozess und andererseits die Aussicht des (eigenen) Todes
als natrliche Bestandteil des (eigenen) Lebens zu betrachten mit Einbindung in
bergeordnete Sinnzusammenhnge (z.B. Glauben, Gerechtigkeit) als Notwendigkeit zu
bejahen, sowie in Ruhe und Gelassenheit daran zu denken oder darber zu sprechen (vgl
Wittowski, 2003). Sterben und Tod erweist sich als psychologisches Konstrukt mit einer
Vielzahl von Einzelindikatoren die erschlossen werden sollen.
Der philosophische Gedanke zum Tod beschreibt es ist vielleicht nicht so sehr der Tod an
sich der den Menschen im Leben Angst und Probleme bereitet, sondern eher das Wissen
um den Tod, das Wissen um die eigene Endlichkeit (Heidegger, 1976, S. 246, vgl.
Wittkowski, 2003). In keiner anderen Lebenssituation wird diese Unausweichlichkeit dem
Menschen so vor Augen gefhrt wie im Prozess des Sterbens mit dem Wissen ber den uns
selbst bevorstehenden Tod; zunchst in der Beobachtung des Sterbens Anderer und
letztendlich in der Erfahrung des eigenen Sterbens.
In Ericksons Terminologie werden alte Menschen, die zu Ich-Integritt gelangen, dem Tod
eher positiv gegenber stehen, whrend die in Bitterkeit und Verzweiflung altern, eher
Todesangst zeigen (Oerter & Montada, 2002, S. 1142). Bei alten Menschen wird hufig
beobachtet vermehrte Beschftigung mit der eigenen Vergangenheit vermutlich als
Lebensbilanzierung und Butler (1980) sieht den Lebensrckblick als einen geistigen Prozess
bei dem die vergangenen Erfahrungen und ungelsten Konflikte immer strker in das
Bewusstsein treten. Diese knnen zu einer Neubewertung und einem erweiterten
Verstndnis, indem sich auf den Tod vorzubereiten oder aber zu schwerer Depressionen,
Panikzustnden und Schuldgefhlen, fhren (vgl. Oerter & Montada).

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Die Psychothanatologie beschftigt sich primr mit der Individualitt des Sterbens, den
Reaktionen der Betroffenen und jenen Faktoren, die diesen Prozess untersttzen bzw.
hemmen (Kruse 2005, zit. (Oswald & Gatterer & Fleischmann 2008 S. 239). Sterben wird in
dieser Hinsicht als Entwicklungsaufgabe angesehen, die auch mit Reife und Weise
zusammenhngt.
Nach Kruse (zit. Oswald & Gatterer & Fleischmann 2008 S. 239) stehen folgende Formen
der Auseinandersetzung des Sterbens im Vordergrund:

Die Akzeptanz des Sterbens, des Todes bei gleichzeitiger Suche nach jenen
Mglichkeiten, welche das Leben noch bietet,

Eine zunehmende Resignation und Verbitterung, die das Leben als Last empfinden
lassen,

Die berwindung bzw. Minderung der Todesangst durch Gewinnung eines neuen
Lebenssinns,

Das Bemhen, die Bedrohung der eigenen Existenz nicht in das Zentrum des
eigenen Erlebens treten zu lassen,

Die berwindung tiefer Depression mit Hilfe von Angehrigen und Freunden,

Und schlielich das sich Fgen in das Unvermeidliche.

Nach Erickson (2008) bezogen auf das achtstufige Modell der psychosozialen Entwicklung
im Hinblick auf Sterben und Tod in Bezug auf die siebte Stufe die Generativitt, im
eigentlichen Sinne das Interesse an der Erzeugung und Erziehung der nchsten
Generation (Erickson 2008, S 117), also Dingen die man erschaffen hat und der Nachwelt
hinterlassen kann, wobei die Generativittserleben eine Art des Transzendierens des Todes
interpersonaler Art darstellt. Die positive Bewltigung der siebten Stufe ist Voraussetzung
zur Erreichung der letzten psychosozialen Krise, mit der der Mensch in hohem Alter
konfrontiert wird, (Ich-) Integritt versus Verzweiflung: Sein, was man geworden ist; wissen,
dass man einmal nicht mehr sein wird beschreibt die Modalitt, die letztlich zu Weisheit oder
Verachtung fhrt. Die Bewltigung dieser Stufe kann als logische Vorbedingung des
Erreichens einer hohen Akzeptanz der eigenen Sterblichkeit und sogar als Verwirklichung
symbolischer Unsterblichkeit (Tomer & Eliason, 2003, S. 44).
Nach Kbler-Ross (2001) vollzieht sich der Sterbeprozess aus psychischer Sicht idealtypisch
in fnf Phasen:

Nichtwahrhabenwollen und Isolierung

die

das

initiale Verleugnen des

angekndigten Todes beinhaltet.

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Zorn und rger gegen das Schicksal - manifestiert sich in aggressivem Verhalten
gegen diejenigen, die weiterleben drfen, also Angehrige, Pflegepersonal.

Verhandeln mit dem Schicksal - Versuch dem drohenden Geschick zu entrinnen.

Depression - Traurigkeit, hoffnungslose innere Leere, Gefhl der Vereinsamung.

Akzeptanz - Annahme des Schicksals (Todes), die Realitt wird angenommen.

Der Glaube an die Unsterblichkeit, an ein Weiterleben nach dem Tod prgt in vielen Kulturen
das Verstndnis von Sterben und Tod. Die Spiritualitt stellt eine deutliche Bedeutung frs
Sterben. Die Bibel beschreibt: Lehre uns bedenken, dass wir sterben mssen, auf dass wir
klug werden (Ps. 90, Vers 12, Thomson Studien Bibel, S. 727). In diesen Worten drckt sich
die Bitte aus, das Bewusstsein der eigenen Sterblichkeit ins persnliche Lebenswissen
eingehen zu lassen. Ein Leben im Bewusstsein der menschlichen Endlichkeit zu fhren, ist
eine Lebensklugheit, die errungen werden muss.
Besonders interessant sind Nahtodeserfahrungen der Menschen, die in verschiedensten
lebensbedrohlichen Situationen geraten, wie z. B. Autounflle, beinahe Ertrinken,
Herzanflle und alle haben fast gleiche Erfahrungsmuster beschrieben. Erfahrungen eines
krperlosen

Bewusstseins

das

gewhnlich

eine

Lebensrckschau

beinhaltet,

ein

Durchqueren eines engen Tunnels, ein von den ethischen Werten des eigenen Lebens
ausgehendes persnliches Gericht, eine Begegnung mit einem leuchtenden gttlichen
Wesen und einen Besuch verschiedener transzendenter Reiche (vgl. Moody, R, Ring, K.
u.a.).

Nicht zuletzt soll erwhnt werden das Sterben und Tod ein Problem fr die Angehrigen
darstellt der mit Loslassen bzw. Akzeptanz, Konfrontation sind und mit einem Gefhl des
Verlustes verbunden ist.

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