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Marcelus Jivan

2.1 Begriffserklrungen - Alter, Altern ................................................ 1

1 Aspekte des Alterns


Die Entwicklung des Lebens steht in einer permanenten Dynamik des Wandels in dem wir
seit unserer Kindheit hineinmanvriert werden und uns mit zunehmendem Alter stndig
zurechtfinden mssen (vgl. Bnisch, 2012). Aus der Tradition ist bekannt, dass das Alter und
dessen Entwicklungsverlauf (Altern) an der krperlichen und geistigen Leistungsfhigkeit zu
messen ist. Wenn im Lebenslauf die psychologische-physiologische Leistungsfhigkeit
erreicht wird, beginnt das Altern und dieser Altersabbau, der genau genommen mit der
Geburt beginnt, verluft sehr unterschiedlich (Dorsch, 2004, S.752). Die etablierte
entwicklungspsychologische Einteilung des individuellen Lebenslaufs in die Hauptphasen
Kindheit, Jugend, frhes, mittleres und sptes Erwachsenenalter

weist das Altern dem

spten Erwachsenenalter zu. Im Laufe der 20. Jahrhunderts ist es zu einem drastischen
Anstieg der Lebenserwartung gekommen (vgl. Lehr 2007).
Diese Arbeit beschftigt sich berwiegend mit den Aspekten im hheren Erwachsenenalter,
sowie hohem Lebensalter.

1.1
Die

Begriffserklrungen - Alter, Altern

Bezeichnung

Alter,

Altern

verweisen

auf

wichtige

Unterscheidungen

in

der

Gerontopsychologie als Psychologie des Alterns, die sich auf Entwicklungs- und
Vernderungsprozesse beziehen mit der Fokussierung auf den Altersbereich der ber 60jhrigen Menschen (Martin & Kliegel, 2010, S. 15).
Erlemeier

(2002)

spricht

von

Altern

als

ein

multidimensionales

Geschehen

mit

Vernderungen im krperlichen, seelischen, sozialen, konomischen und kologischen


Bereich, die der zweiten Lebenshlfte zuzurechnen sind. Hierum werden Beitrge und

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Perspektivensichtweise aus einzelnen Wissenschaften (Biologie, Medizin, Psychologie,


Soziologie, Philosophie, Theologie, Kulturanthropologie) gegeben.
Der Beginn des Alterns ist zeitlich nicht genau festzulegen, er kann sowohl subjektiv durch
das Erleben des lterwerdens oder objektiv durch funktionale Vernderungen in den
Krperzellen und Organen (vgl. Erlemeier, 2002) wahrgenommen werden.
Der Soziologe Laslett (1995) prgte fr die Lebensphase des Alters zwischen 65 und 80
Jahren den Begriff des Dritten Lebensalters und fr das alte Alter ab ca. 80 Jahren den
Terminus des Vierten Lebensalters, wobei ersteres als Zeit der persnlichen Erfllung und
hchsten Punkt in der Bahn des individuellen Lebens, das Vierte Alter dagegen als Zeit der
unabnderlichen Abhngigkeit, der Altersschwche und des Todes charakterisiert wird (S.
35). Dabei ist der Beginn der jeweiligen Altersphase nicht einheitlich definiert, da
kontinuierlich; so beginnt das Dritte Lebensalter manchmal erst ab 70 sowie das Vierte
Lebensalter erst ab 85 Jahren (vgl. Kruse, 2007, S. 50; Lindenberger & Schaefer, 2008).

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